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Contenido

Religin Egipcia................................................................................................................2
Cosmovision egipcia.........................................................................................................2
Influencia de la cultura egipcia en la filosofia en gresia...................................................3
HERDOTO Y EGIPTO..............................................................................................3
INFLUENCIA DE EGIPTO EN TALES DE MILETO................................................3
ARISTTELES: EGIPTO, PIONERO EN LA ORGANIZACIN POLTICA..........4
LA CULTURA HELENSTICA Y EGIPTO.................................................................4
La Filosofa en el Egipto...................................................................................................5
El pragmatismo..............................................................................................................5
Emocin.........................................................................................................................5
ARTES HERMTICA......................................................................................................6
Hermes Trismegistro.....................................................................................................6
Texos de relevancia...........................................................................................................6
Textos hermticos..........................................................................................................6
Textos sagrados de rituales............................................................................................6
Libro de la muerte.....................................................................................................6

Religin Egipcia
La religin es un factor fundamental de la cultura egipcia y es muy difcil de comprender. Se trata
de una religin politesta, pero con tendencia al monotesmo ya que cada nomos (o pequea
regin) tena un dios al que renda culto principalmente y luego renda culto a los dems de
manera secundaria.
Estas divinidades se representan como figuras humanas con algunos smbolos, aunque luego
algunos se sincretizan. Unas veces tienen cabeza de animal y otras veces slo se representan con
la forma animal. Hay dos tipos de dioses:

Dioses locales: los de cada nomos (por ejemplo, el Dios de Memphis es PTAH)
Dioses csmicos: mucho ms amplios, para todas las normas. Entre estos cabe destacar
una triada que va a ser muy importante desde un principio: Geb, dios de la tierra, Nut, dios del
cielo, y Ra, dios sol.
Muchos semidioses, que se van multiplicando.

Tambin hay animales sagrados (que no divinos), a los que se trata con mucho respeto y
se momifican al morir.

Todas estas divinidades, que son muy pocas en relacin con todas las que haba, se
mantienen sin prcticamente variar hasta la poca grecorromana en que empiezan a desaparecer o
se empiezan a fundir con dioses griegos o romanos (los dioses siguen siendo los mismos pero
desaparecen las representaciones o se convierten en figuras humanas o de animales simplemente
[desaparecen figuras humanas con cabeza animal, etc.]).

La religin egipcia permanecer durante la poca romana hasta el Edicto de Teodosio de


finales del siglo IV d.C. Estos dioses vienen complementados con la creencia en la vida de
ultratumba, que explica el culto de los muertos, que se da en toda la sociedad. Esta costumbre
data de poca prehistrica y afirma que despus de la muerte el hombre permanece. As, adems
del cuerpo (elemento material) hay otro elemento espiritual, el Ba, que se representa bajo el
aspecto de un pjaro con cabeza humana y est representado en el interior de las tumbas, a veces
volando y a veces quieto.

El Ba es el principio, el soplo vital del hombre, su energa. Sale del cuerpo al morir,
vuela al cielo hasta el doble del cuerpo del que se ha separado, el Ka, el soporte vital. El Ba no
muere nunca, no se descompone y necesita para ser feliz en el ms all rodearse de todo lo que ha
tenido en vida.

Cosmovisin egipcia

Antes de la aparicin de los dioses slo exista un oscuro abismo acuoso, el Nun, cuyas
caticas energas contenan la forma potencial e todos los seres vivos. El espritu del creador
estaba presente en estas aguas primigenias, pero no haba un lugar en el que pudiera cobrar vida.
La gran serpiente Apep o Apofis encarnaba las fuerzas destructivas del caos.
El acontecimiento que seal el inicio de los tiempos fue la emergencia de la primera tierra, que
sali de las aguas del Nun y proporcion un soporte a la primera deidad. En algunos casos,
adoptaba la forma de un ave, una garza o una aguzanieves, que se posaba sobre el montculo de

tierra primordial. La primera deidad estaba dotada de varias potencias divinas, como Hu (palabra
autorizada), Sia (percepcin) y Heka (magia). Valindose de estas potencias, transform el caos
en orden, orden divino personificado por la diosa Maat, hija del dios del sol. El trmino Maat
significa asimismo justicia, verdad y armona. El orden divino corra constante peligro de
disolverse en el caos del que haba nacido.
La primera deidad tom conciencia de su soledad y cre a dioses y hombres a su imagen y
semejanza, y un mundo para que lo poblaran. Segn el mito, los dioses proceden del sudor del
dios del sol y los seres humanos de sus lgrimas. Por lo general, el poder creativo se vincula con
el sol, aunque existen varias deidades a las que se considera creadores (Amn-Ra, Atn, Khnum,
Ptah). En el templo del dios del sol en Helipolis, el ave Benu era la primera deidad; representada
en forma de garza, la radiante ave era una manifestacin del dios creador del sol y llev la luz a la
oscuridad del caos. Cuando se pos en la tierra primordial, emiti un grito, el primer sonido.

Influencia de la cultura egipcia en


la filosofa en Grecia
HERDOTO Y EGIPTO
El eco de la milenaria civilizacin egipcia se hizo presente en la literatura griega ya desde sus
orgenes en la poca arcaica, como vemos, por ejemplo, en Homero. Sin embargo, ser ms tarde
con el historiador Herdoto cuando tenga lugar la primera difusin sistemtica entre los griegos
de los logros del Antiguo Egipto. Movido por la curiosidad etnogrfica, el escritor jonio viaj a
Egipto, conoci a sus gentes, entre ellas algunos sacerdotes, visit sus ciudades y reuni un
variado material que luego aprovechara. Superando a los antiguos loggrafos, redact en prosa
su clebre Historia cuyo eje lo constituye el frecuente enfrentamiento entre Oriente y Occidente.
Aunque l simpatizaba con Atenas y reconoci su papel hegemnico en la lucha contra Persia,
resulta evidente su admiracin por la ms avanzada cultura egipcia: estudia con curiosidad las
instituciones de los pueblos orientales y ve, en Egipto sobre todo, un modelo de sabidura, la cuna
de la religin griega
El historiador jonio reconoce que los egipcios...se consideraban los hombres ms antiguos del
mundo y, aunque aparentemente lo pone en duda por medio de una historia de dos bebs
alimentados por una cabra, admite despus su gran antigedad, algo que, por otra parte, constitua
un lugar comn entre los griegos.
Segn Herdoto, el pueblo egipcio habra alcanzado pronto grandes conocimientos de
astronoma, e igualmente un alto desarrollo tcnico, puesto de manifiesto en la construccin de
sus magnficas pirmides. Los egipcios fueron los primeros hombres del mundo que
descubrieron el ciclo del ao, dividiendo su duracin, para conformarlo, en doce partes [ao solar
de doce meses]... Decan tambin que los egipcios fueron los primeros en dedicar altares, estatuas
y templos a los dioses y en esculpir relieves en piedra . Los dioses egipcios habran sido
adoptados ms tarde por los griegos y en ellos estara, segn el historiador jonio, el origen de la
religin griega: Los nombres de casi todos los dioses han venido a Grecia procedentes tambin
de Egipto

INFLUENCIA DE EGIPTO EN TALES DE MILETO


La filosofa griega no naci en suelo continental sino en Jonia, en las costas de Asia Menor. Tales
de Mileto, que vivi entre las ltimas dcadas del siglo VII y la primera mitad del VI a. C., es
considerado el primer filsofo, de acuerdo con una vieja tradicin doxogrfica ratificada por
Aristteles. Jonia se distingua en aquellos siglos por su rico comercio y un notable desarrollo
urbano. Siguiendo la expansin griega a travs de la colonizacin martima a lo largo y ancho del

mar Mediterrneo, los jonios tuvieron frecuentes contactos con Egipto donde fundaron Nucratis,
colonia de Mileto e importante centro mercantil. En este contexto histrico no tiene nada de
sorprendente que Tales viajara a Egipto y que all se empapara de una civilizacin superior a la
helnica. As lo testifican nuestras fuentes: Tales...tras dedicarse a la filosofa en Egipto, vino a
Mileto cuando era ms importante desde el punto de vista de la historia de la filosofa resulta la
influencia del pensamiento egipcio en la afirmacin de Tales segn la cual el agua es el arkh o
principio de todo, en rigor la primera proposicin formal de la filosofa griega. En efecto,
sabemos ya que la visin del Ocano como origen de todo y la consideracin de ste como un ro
que circundaba la tierra, que aparecen en la mitologa griega, proceden de anteriores
concepciones cosmognicas del Antiguo Egipto. Algunos testimonios antiguos explicitan ms
todava tal influjo en el concepto de arkh formulado por Tales de Mileto viejo All habra
aprendido tambin de los matemticos egipcios: Tales, despus de haber ido primeramente a
Egipto, transplant a Grecia esta especulacin.

ARISTTELES: EGIPTO, PIONERO EN LA ORGANIZACIN POLTICA


En contraposicin a su maestro, Aristteles no se interes por las matemticas sino por las
ciencias de la naturaleza, y tampoco se sinti atrado por la religin. Como he escrito en otro
lugar, Aristteles prest poca atencin a los problemas teolgicos salvo, quiz, en su juventud. A
juzgar por un conocido paso de la Metafsica (1000 a 9-19) en el que se niega en rotundo a
reflexionar sobre los mitos inventados por los telogos, tampoco le hubiera hecho gracia ser
incluido entre ellos 30. Sin embargo, en su curiosidad sin lmites y en su afn por conocer el
desarrollo histrico de la cultura, Aristteles tuvo en muy alta estima a la civilizacin egipcia.
As, en su principal obra especulativa reconoce en los egipcios a los descubridores de las
matemticas y ofrece de ello una explicacin sociolgica: se debi a que tenan una casta
sacerdotal que dispona de ocio, skhol31. En otro tratado afirmar que muchos de los
conocimientos astronmicos de la humanidad proceden de los egipcios Pero ser la Poltica su
obra ms sugerente sobre el tema. En ella Aristteles parte de esta afirmacin central: los
egipcios son, al parecer, el pueblo ms antiguo. De ah se deriva, segn l, su primaca en tantos
descubrimientos, incluidos aquellos de carcter poltico y social. En Egipto, aade, es donde
apareci por vez primera la divisin en clases sociales. Ms an, el pas del Nilo fue tambin el
primero que se dot de leyes, nomon, y de una organizacin o estructura poltica. En ese largo
camino de evolucin social que va de la aparicin embrionaria del Estado, mediante la
construccin de una estructura poltica, hasta el surgimiento de la democracia, rgimen poltico
que, segn el Estagirita, histricamente debera universalizarse por la propia dinmica de la
sociedad correspondi al Antiguo Egipto el mrito de haber iniciado el camino y a la Grecia
clsica el de haberlo llevado a su culminacin

LA CULTURA HELENSTICA Y EGIPTO


La crisis de la polis Geogrficamente pequea y dispersa, la Grecia antigua bas su desarrollo
histrico en la polis o ciudad-Estado, desde Homero y Hesodo. Una vez desaparecida la vieja
monarqua, las nuevas polis se convierten en unidades poltico-econmicas de carcter autnomo,
muchas de ellas sobre un territorio reducidsimo. La vida poltica se articular desde entonces en
torno al polites, es decir, al ciudadano en plenitud de derechos civiles que asumir, con distintas
frmulas constitucionales, la direccin de la cosa pblica. En el plano econmico la aspiracin de
cada polis consista en llegar a ser autrquica. De este original mundo histrico, desplegado en el
extremo oriental del Mediterrneo y democrtico en su raz, brotar lentamente lo que llamamos
filosofa. Con frecuencia los recelos mutuos entre las polis acabaron estallando en conflictos
armados. A veces, sin embargo, la concordia pacfica u homnima y el ideal panhelnico tomaron
cuerpo en alianzas ms o menos estables contra un enemigo comn, el imperio persa. En sus
mejores momentos, como en la democracia ateniense de los siglos V y IV a. C., la polis se erigir
en smbolo de la civilizacin helena y futuro modelo para otros pueblos: todas las magistraturas
civiles e incluso los estrategas militares, es decir, los generales y almirantes, eran elegidos por la

asamblea, debiendo rendir cuentas de su gestin ante los ciudadanos de Atenas. La debilidad
crnica de la polis se ira agravando por problemas econmicos internos, tales como la reduccin
alarmante de la produccin minera, el empobrecimiento de los artesanos ante la irrupcin en el
mercado de mano de obra esclava y la desaparicin progresiva de los pequeos agricultores,
forzados a emigrar para sobrevivir.

La Filosofa en el Egipto
El mito, no tiene valor histrico. Cuando el significado interno del mito se revela, entonces se
convierten en conocimiento cientfico y filosfico, como deca Jung
En realidad de verdad, ni en el Egipto, ni en la Bactriana, la Persia y dems regiones en que
domin el mazdesmo, existi la Filosofa en el sentido propio de la palabra. No se conoci all la
Filosofa como ciencia o investigacin racional y sistemtica de las cosas y de sus causas, ni hubo
variedad de escuelas, ni siquiera fueron conocidas ni se cultivaron con separacin las diferentes
partes de la Filosofa especulativa. En las provincias del Irn, como en el Egipto, puede decirse
que no hay ms Filosofa que la Filosofa religiosa, las concepciones que sirven de base a la
religin y al culto, y las consecuencias o aplicaciones que de ellas se desprenden.
La filosofa egipcia antigua se refiere a la conducta y la justicia adecuada. Muchos textos eran
prescriptivo, diciendo a sus lectores cmo comportarse. Aunque la filosofa egipcia no
discuti la epistemologa, se discuti cmo ensear la justicia. El sistema poltico no fue escrito
alrededor, pero algunos escritos pesimista considera las consecuencias cuando no hay rey
legtimo, y otros ofreci consejos a los prncipes que se convertiran en reyes. Los mtodos de
persuasin, como la griega la retrica, no se discutieron.
Para ellos no exista una diferencia perceptible entre lo sagrado y lo mundano; Todo acto era
ejecutado con ponderacin, conscientemente, centrando la atencin en el propio
acto, convirtindolo en divino. Toda accin era considerada cmo smbolo terrestre para una
actividad divina, tanto si se trataba de arar, cocer, construir o dirigir guerras.
Paracelso quien fue un alquimista suizo describe a la filosofa egipcia como: El cielo
es el hombre, y el hombre el cielo, y todos los hombres juntos son el cielo, y el cielo no es ms
que un hombre.
En general, las filosofas egipcios eran flexibles, pragmtico, y atento a la emocin.

Flexibilidad
Segn el egiptlogo Erik Hornung, los antiguos egipcios otorgaban respuestas a preguntas
filosficas eran flexibles. En lugar de ofrecer respuestas definitivas, la filosofa egipcia era
pluralista, y varias explicaciones para el origen del mundo se consideraron igualmente validas.

El pragmatismo
La filosofa egipcia antigua era pragmtica, y consider situaciones de la vida real sin abstraer a
las leyes generales. Maat, la nocin de la justicia egipcia, destac las soluciones a estos
problemas. Los hombres mayores podran transmitir conocimientos a sus hijos acerca de las
situaciones que iban a encontrar en la vida.

Emocin
Mientras que la filosofa egipcia reconoci el poder de la emocin, se desaconsej ceder a
sentimientos transitorios. El ideal era el hombre silencioso, que ignor las emociones y el
pensamiento antes de actuar. Lo contrario era el hombre climatizado, que era impulsivo, e
inmediatamente present a sus emociones.

ARTES HERMTICA
Hermes Trismegistro

El legendario sacerdote, representante del saber de los Templos de Egipto, las casas de la vida o
Escuelas de misterios y templos funerarios, en el mximo esplendor de la teocracia faranica. La
Alquimia es la Ciencia de Hermes y es tambin el Arte Hermtico que permite la encarnacin del
Espritu, el Oro filosfico, en la materia y en el hombre.
Como arte, la alquimia slo puede expresarse por medio de la imagen simblica o de su
descripcin ya que se dirige a una consciencia no lgica sino intuitiva: la inteligencia del
Corazn.

Textos de relevancia
Textos hermticos

El hermetismo surgi en el Egipto de los Ptolomeos, del periodo helenstico; se trata de un


movimiento doctrinal, esotrico y religioso, que combina aspectos de los cultos egipcio y griego y
tiene como figura central al dios Hermes, el mensajero de los dioses, al que invoca con el
apelativo de Trismegisto, el tres veces grande. Este movimiento ejerci una profunda influencia
en la filosofa grecorromana de comienzos de la era cristiana y entre los humanistas del
Renacimiento.
El Corpus hermeticum consiste en una coleccin de textos sagrados, escritos en griego (en un
inicio se afirm que eran traducciones de textos egipcios), que contiene las principales creencias
y doctrinas hermticas, concernientes a la divinidad, el origen del cosmos, la cada del hombre
desde el Paraso y las grandes cuestiones de Verdad, Bien y Belleza. La tradicin atribuye la
autora delCorpus a Hermes Trismegisto, originariamente transfiguracin del dios egipcio Thot,
pero despus transformado en sabio.
Esta edicin ofrece, amn de una rigurosa traduccin basada en los ms firmes principios
filolgicos e historiogrficos, una cuidada seleccin de los textos Corpus hermeticum [Anexo
del Cdice VI Nag Hammadi. La Ogdada y la Enada], Extractos de Estobeo, Asclepio
[Anexo. Nag Hammadi VI 8: Fragmento del Lgos tleios], Fragmentos diversos, Definiciones
hermticas armenias, una esclarecedora y completa introduccin con noticias sobre el culto y el
movimiento hermticos, con los preceptos y el desarrollo a lo largo de la historia, as como
apndices e ndices de nombres propios y de la doctrina hermtica que permitirn hacer una
lectura sistemtica de este conjunto de misteriosos textos.

Textos sagrados de rituales


Libro de la muerte
El nombre egipcio original para el texto, transliterado rw nw prt m hrw, es convencionalmente
traducido por los egiptlogos como Libro de la salida al da, o Libro de la emergencia a la
luz. El texto consista en una serie de sortilegios mgicos destinados a ayudar a los difuntos a

superar el juicio de Osiris, asistirlos en su viaje a travs de la Duat, el inframundo, y viajar


al Aaru (era el lugar paradisiaco donde reinaba Osiris), en la otra vida.