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EL HUNDIMIENTO DEL BARCO PERUANO

LORTON DURANTE LA PRIMERA GUERRA


MUNDIAL

La Primera Guerra Mundial empieza con el asesinato del archiduque


Francisco Fernando en Sarajevo, el 28 de junio de 1914. El
ultimtum

del

Imperio

Austrohngaro

Serbia

activa

el

alineamiento de los dems pases. A partir del 28 de julio las


declaraciones de guerra se suceden y las hostilidades empiezan.
En Per vivamos el da a da de los combates a travs de los
diarios. Y fue por El Comercio que nos enteramos del ataque contra
una nave comercial peruana en aguas europeas, en 1917.

El buque nacional Lorton es hundido por un submarino alemn frente a


Espaa el 4 de febrero de 1917. El vapor peruano, que viajaba hacia
Bilbao, es sorprendido por un sumergible teutn camuflado con bandera
francesa. La Gran Guerra haba empezado en 1914, y aunque pareca
lejana para el Per, este hecho cambi esa percepcin.
El 7 de febrero El Comercio titul: El buque peruano Lorton
hundido en las costas de Espaa. La nota contaba que el vapor
navegaba con un cargamento de salitre de 2.300 toneladas,
consignado a la firma Mitrovich de Bilbao. El capitn era Franck
Sanders, estadounidense nacionalizado peruano, y la nave llevaba
bandera peruana, lo que no fue respetado por los europeos.
El texto del cable deca: A cuatro millas del puerto de Suances ha
sido torpedeado el vapor peruano Lorton, que conduca pasajeros y
carga. Los habitantes del puerto presenciaron el hundimiento del
vapor, que fue detenido por un submarino que enarbolaba bandera
francesa, el cual dio orden de que se abandonara el buque,
hundindolo inmediatamente. El submarino se alej arriando la
bandera francesa y enarbolando el pabelln alemn. Los pasajeros

tuvieron que ser ayudados por el vecindario de Suances, quienes


armaron lanchas de socorro.

Represalia peruana
Como consecuencia del rompimiento de relaciones diplomticas
con Alemania, el 14 de junio de 1918 el gobierno peruano toma
posesin de las embarcaciones alemanas internadas en el Callao.
La

potencia

europea

se

haba

rehusado

responder

satisfactoriamente por el hundimiento del Lorton.


El Decano inform de la siguiente manera: se procedi al
desembarco de las tripulaciones de los vapores y buques
alemanes. Se trataba de un total de 177 marineros y 43 oficiales.
Todos fueron ubicados en el Cuartel del Arsenal. Las naves
detenidas fueron el velero Maipo, las barcazas Omega y Tellus, y
los vapores Anubis, Marie, Luxor, Sierra Crdoba y Rhakotis.

El marino alemn que se volvi peruano


En 1964, al cumplirse medio siglo del inicio de la Gran Guerra, El
Comercio entrevist a Hermann Leopold, marinero alemn del
vapor Rhakotis, quien cont cmo el conflicto le haba permitido
encontrar el amor en nuestras tierras.

El abordaje del Rhakotis fue sorpresivo, nadie lo esperaba, record el


viejo marino. Luego agrega: cuando la marinera peruana tom a su
cargo la nave, corr a la popa del barco y baj la bandera alemana, que
hoy la guardo como una reliquia. En 1918, cuando el gobierno peruano
orden la expropiacin de los buques alemanes, Leopold tena 15 aos y
era el benjamn entre los 46 tripulantes del buque.
De todos los tripulantes, 16 se quedaron en Per, y todos formaron un
hogar. Leopold comprendi que era imposible regresar a su pas, pues la
guerra lo haba separado de su familia. Meses ms tarde, supo la noticia
de la muerte de su padre y sus cuatro hermanos.