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Aproximacin a los Sacramentos

(Oscar Campana)
1. Qu es un sacramento?
Cuntas veces nos hemos preguntado qu es un sacramento! Ante un bautismo, una
confirmacin, una primera comunin, un matrimonio. Intuamos que era algo que haba
que hacer. Pero, por qu? Quizs por costumbre social?: "todo el mundo lo hace".
Quizs por temor?: "a ver si al chico le pasa algo". Quizs por fe?: "quiero estar en
gracia de Dios". Quizs por las tres cosas?
Desde estas pginas intentaremos ir respondiendo a estas preguntas y a otras ms.
Estas respuestas sern una bsqueda en la fe, un intento de comprender creyendo.
El sacramento: signo de algo que no se ve
Un amigo llega a casa. Le ofrecemos la mano, lo abrazamos, lo besamos. Quizs le
cebemos un mate o le sirvamos un caf. Charlaremos, reiremos y lloraremos juntos. Al
despedirnos sentiremos que algo se nos va con l...
La mano, el abrazo o el beso, el mate o el caf, la palabra, la risa o el llanto habrn
tratado de expresar algo invisible, pero no por eso irreal; algo profundo, pero no por
eso incomunicable.
Los hombres necesitamos de los gestos para expresarnos. No somos ngeles. Somos
seres en cuerpo y alma. As, los gestos vienen a decir lo que el corazn siente.
Qu tiene que ver esto con los sacramentos? Mucho. Dios, al darse a conocer, lo
hace desde lo que el hombre es. Dios, al revelarse, no lo hace con "ideas" o
"conceptos". La Iglesia dice que los hace con "gestos y palabras". Los sacramentos
son, entonces, la mano, el abrazo o el beso, el mate o el caf, la palabra, la risa o el
llanto de Dios hacia los hombres.
El sacramento: solo un signo?
Le habamos tendido la mano al amigo. Y habamos dicho que la mano expresaba,
significaba, el amor por el amigo. Pero, solamente eso? Al tender la mano al ser que
amamos, no slo estamos "expresando" nuestro amor: tambin lo estamos
"construyendo".
Si esto pasa con los hombres, Cunto ms con Dios ! En los sacramentos, Dios no
slo nos dice que nos ama: tambin nos hace entrar en su amor.

La Iglesia dice: "los sacramentos son signos eficaces, eficientes, de la gracia de


Dios". Es decir, no slo "significan" algo que no se ve, el amor (gracia) de Dios, sino
que tambin lo "hacen presente" en nuestras vidas.
El sacramento de Dios
Dios dirigi su palabra a los hombres desde siempre. Lo hizo al crear el mundo: la
creacin nos habla de Dios si la sabemos escuchar. Lo hizo, de una manera especial,
al elegirse un pueblo: "Dios dirigi su palabra a Abraham" (Gen 12,1). Pero lo hizo de
una manera definitiva al darnos a su Hijo: "Y la Palabra se hizo carne y acamp entre
nosotros" (Jn 1,14).
Cristo es el sacramento de Dios. "De l todos hemos recibido gracia sobre gracia"
(Jn 1,16). "El es imagen de Dios invisible" (Col 1,15).
Cristo es quien nos "cuenta" a Dios: "A Dios nadie le ha visto jams: el Hijo nico, que
esta en el seno del Padre, l lo ha contado" (Jn 1,18). Y no slo nos "cuenta" a Dios,
sino que tambin nos da su gracia: "Porque la Ley fue dada por Moiss; pero la gracia
y la verdad nos han llegado por Jesucristo" (Jn 1,17).
La Iglesia dice: "Cristo es el autor de los sacramentos". Porque es de l, Palabra de
Dios hecha carne, entregado por amor a los hombres y resucitado para nuestra
salvacin, es de l de quien recibimos la gracia.
EL Sacramento de Cristo
Nos dice San Pablo: "El es tambin la Cabeza del Cuerpo, de la Iglesia" (Col 1,18). Y
es que en la Iglesia Dios muestra su gracia en la historia. Toda gracia que llega a los
hombres es gracia de Cristo y es gracia en la Iglesia.
"La Iglesia nos dice el Concilio Vaticano II es sacramento universal de salvacin"
(LG 48): ella misma es signo de la gracia y el amor de Dios en la historia.
La Iglesia, a travs de su misin, de su palabra y de su obra, nos "significa" la voluntad
de Dios: "que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad" (1
Tm 2,4).
Los sacramentos de la Iglesia
Cmo hace la Iglesia para hacer presente en nuestra historia la gracia de Jess? Lo
hace acompaando nuestra vida:
* Al nacimiento corresponde el Bautismo, por el que nacemos a la vida de la Iglesia y
del amor de Dios.

* Cuando llegan los das de la madurez y la decisin, el Espritu nos asiste con su
poder en la Confirmacin.
* No podemos vivir sin alimentarnos. En la Eucarista comemos y bebemos el Cuerpo
y la Sangre de Jess, construyendo un mundo de amor con nuestros hermanos.
* Dios bendice el amor que los esposos se prometen en el Matrimonio, amor que
ahora es invitado a darse generosamente al mundo y a la vida "significando" el amor
con que Cristo se dio a los hombres.
* En el Orden Sagrado (sacerdocio) Dios se hace presente como "otro Cristo" que
construye la reconciliacin y la unidad entre los hombres.
* A veces no ofendemos al hermano y al mismo Dios? Pero Dios nos ofrece su perdn
en el sacramento de la Penitencia y de la Reconciliacin. No podramos vivir sin
perdn!
* Y en el momento de la enfermedad, Dios nos da su consuelo y su salud en la Uncin
de los enfermos.
Dios, entonces, hace presente la gracia de Cristo a travs de los sacramentos de la
Iglesia. Y si bien Dios da su gracia a quien quiere y como quiere, habitualmente lo
hace a travs de los siete sacramentos en su Iglesia.
Qu nos queda por decir acerca de los sacramentos? La bsqueda de comprender
creyendo no acaba nunca. Cmo abarcar en unas pginas y en todas las pginas del
mundo la maravilla de la presencia de Dios entre nosotros? Cmo abarcar su amor?
A los antiguos les gustaba hablar de misterio. Pero "misterio" no es slo lo oculto, lo
desconocido. Es, ms bien, la accin salvadora de Dios que se nos dio a conocer en
Jesucristo: "revelacin de un misterio mantenido en secreto durante siglos eternos,
pero manifestado al presente ... y dado a conocer a todos ... para la obediencia de la
fe" (Rm 16,2526). De este misterio hablamos porque en l creemos.
Cmo accedemos a los sacramentos?
Un encuentro no se improvisa. Cuando dos amigos se encuentran suponemos que
antes hubo una invitacin por parte de alguno de ellos. Quizs a travs de una carta o
de un llamado. Pero, en cualquier caso, fue a travs de la palabra. Alguno de los dos,
decimos, tuvo la iniciativa, porque sinti en su corazn el deseo de encontrarse, y as,
a travs de una propuesta, manifest su voluntad.
El otro amigo se habr sentido movido, interiormente, a ese encuentro. A la propuesta
del amigo sigui su respuesta: "S, yo tambin quiero verte". El encuentro se produjo
porque hubo una iniciativa, una propuesta y una respuesta.

Todo esto nos ayuda a comprender los sacramentos. La iniciativa es de Dios. San Juan
nos dice, en su primera carta, que "Dios nos am primero" (1 Jn 4,19), y porque nos
am "nos envi a su Hijo" (1 Jn 4,10). A la iniciativa de Dios, que es su amor, sigui una
propuesta: Jesucristo, muerto y resucitado por nosotros. Esta propuesta se nos hace
presente en cada sacramento. Pero Dios nos quiere libres: espera nuestra respuesta
para que el encuentro se produzca.
Momentos especiales, "fuertes", de encuentro entre Dios y el hombre, entre los
hombres en Dios: esto son los sacramentos. Palabra que aguarda nuestra palabra.
Llamada que aguarda contestacin. No son un monlogo de Dios: son un dilogo entre
Dios y los hombres.
Los sacramentos de la fe
Nos dice el Concilio Vaticano II: "(los sacramentos) ... no slo suponen la fe, sino que a
la vez la alimentan, la robustecen y la expresan por medio de palabras y gestos; por
eso se llaman sacramentos de la fe" (SC 59).
Los sacramentos suponen la fe. Nadie se acercara sin fe en la gracia de Dios presente
en l. Todo sacramento se realiza en el mbito de una comunidad de fe, la Iglesia. Y
esta fe eclesial es condicin para que el sacramento sea eficaz. Podemos pensar que
Cristo nos d su salvacin si no estamos abiertos en la fe a recibirlo? Porque Dios
respeta al hombre en su totalidad es que ofrece su salvacin (su propuesta) apelando a
la libertad y a la fe (a la respuesta) del hombre.
Los sacramentos expresan la fe. Cuando nos reunimos para un bautismo, una
confirmacin o un matrimonio, nos reunimos en comunidad, en Iglesia. Y todos juntos
expresamos y celebramos nuestra fe en el Dios que interviene en nuestra historia con
su salvacin y su amor. Por eso el sacramento, al ser testimonio de la fe de la Iglesia,
es anuncio de la Buena Nueva a los hombres.
Los sacramentos robustecen y alimentan la fe. Nos hacen crecer en la salvacin hasta
la estatura de Cristo. Como decamos ms arriba, los sacramentos acompaan nuestra
vida para que, como Jess, crezcamos "en sabidura, en estatura y en gracia ante Dios
y ante los hombres" (Lc 2,52).
Cmo nos acercamos a los sacramentos?
En lo que los sacramentos tiene de humano, podemos desvirtuarlos? Si son una
propuesta a nuestra libertad, podemos responder mal? S. Y de muchas maneras.
Podemos pensar que la vida se reduce a la prctica sacramental, y caer as en
sacramentalismo. Entonces, la salvacin de Cristo que se nos da en los sacramentos
no significa nada en nuestra vida concreta. "Soy cristiano" significa: "comulgo, confieso
mis pecados, bautizo a mis chicos, les hago tomar la primera comunin", y nada ms.

Tambin podemos pensar, en esta sociedad de consumo, que con los sacramentos
pasa algo similar a todos los objetos que nos rodean. Se nos dice: "para ser alguien
hay que tener tal o cual cosa; hay que consumir tal o cual otra". Trasladado a los
sacramentos, la conclusin sera que hay que acumular y consumir gracia, como si
fueran acciones o dlares con los cuales pasamos a "ser alguien" para Dios.
Y tambin, finalmente, podemos acercarnos al sacramento con una mentalidad
mgica: "Dios har lo que yo quiera". As, por un lado, intentamos manejar lo sagrado,
y, por otro lado, olvidamos que la eficacia del sacramento pasa tambin por nuestra
disposicin y apertura al encuentro con Dios. Y Dios no se deja manipular ni manejar
por nadie.
Los sacramentos: accin de Dios y accin del hombre
El Padre, en el Espritu, obr la salvacin en el Misterio Pascual de su Hijo. "De su
costado brot sangre y agua" (Jn 19,34), simbolizando los sacramentos de la Iglesia.
En ellos Dios y los hombres manifiestan el deseo de la salvacin y la hacen presente
en la historia.
Los sacramentos van ms all de los ritos sacramentales. Son momentos fuertes en los
que Dios nos dice que toda nuestra vida ha de ser sacramental, es decir, signo eficaz y
vivo del amor de Dios que salva a los hombres.

2. Agua de Dios para los hombres


A travs de la radio, los diarios, la televisin, nos enteramos , a veces, de las terribles
sequas que se producen en el Nordeste de Brasil o en Africa. La falta de agua produce
migraciones, desarraigo, desastres en la flora y en la fauna, enfermedades. En
definitiva, muerte.
Otras veces, en cambio, nos enteramos de las inundaciones que se producen en el
noreste de nuestro pas o en los campos de la pampa hmeda. Y esas inundaciones
tambin producen desarraigo, migraciones, desastres en la flora y en la fauna, en las
cosechas, en la economa del pas. Tanta agua tambin produce muerte.
Pero en los dos casos, podramos decir que el agua est en referencia a la vida. Su
exceso o su carencia niegan la vida. Pero hay una medida en que el agua es sinnimo
de vida. Es ms, sin agua es imposible vivir. Los mdicos dicen que hasta nuestro
cuerpo es, en gran medida, agua, simplemente agua.
As, agua y vida vienen a ser dos palabras que caminan siempre juntas. Aunque su
exceso o su carencia traigan muerte, el agua nos est diciendo algo de la vida.
Nosotros y el agua

Qu acostumbrados estamos al agua! Por lo menos, muchos de nosotros. Tenemos el


agua asegurada con slo abrir una canilla. Nos aparece que es lo ms natural del
mundo que el agua est ah, al alcance de nuestra mano. En la ciudad hemos perdido
esa profunda experiencia humana de conseguirnos el agua, de buscar y de pelear por
el agua. El agua est ah, cerca. Si un da falta, y bueno! Diremos algo de la
municipalidad, de obras sanitarias o del gobierno. Y quizs digamos todas estas cosas
para evitar el darnos cuenta de lo terrible que sera que no tengamos el agua al alcance
de la mano. Sin agua, nuestros das estn contados. El agua que bebemos nos
mantiene en la vida y aleja la muerte.
Tambin el agua, aparte de darnos vida, se constituye en el elemento esencial de toda
limpieza: la de nuestro propio cuerpo, la de nuestra casa, la de nuestra ropa; la de
tantas y tantas cosas
Dios y el agua
Cmo Dios poda ignorar el profundo misterio que el agua constituye para el hombre?
Cuando abrimos las pginas de la Biblia encontramos constantemente al agua. Est
desde el principio de la propia creacin; casi, casi, antes que todo (Gen 1,2).
El agua es el elemento que Dios usa para castigar al hombre cuando ste se aparta de
l. Se acuerdan del diluvio (Gen 6,17)? El agua.
El agua del Mar Rojo es abierta por Dios para que el Pueblo de Israel pase en su
marcha liberadora (Ex 14,21ss). El agua.
El agua que Dios hace brotar de la roca en el desierto para que el Pueblo calme su sed
(Ex l7,56).
El agua del Jordn, que tambin se abre para dar paso al Pueblo de Dios (Jos 3,16).
El agua est siempre presente en la historia de la salvacin, prefigurando el agua de la
vida que habra de venir.
Jess y el agua
Cuando Jess aparece predicando en Galilea, su precursor, Juan Bautista, no haba
hecho otra cosa que bautizar. Bautizar con agua. Una bautismo como le llamaban de
conversin, preparando el camino del que habra de venir. Jess mismo se acerc al
bautismo de Juan. La Tradicin de la Iglesia siempre dijo que no es el bautismo el que
purific a Jess, pues no lo necesitaba, sino que es Jess quien al sumergirse en las
aguas las santific y las purific (Mt 1,911).
El evangelio de Juan nos cuenta que del costado abierto de Jess, en la cruz, brot
sangre y agua, smbolos de la vida nueva que Dios entregaba a los hombres (Jn
19,34).

Y nos encontramos, hacia el final del evangelio, con que Jess enva a sus discpulos
con un solo mandato: el de bautizar a todos los hombres en el nombre del Padre, del
Hijo y del Espritu (Mt 28,19).
El bautismo: agua de dios para los hombres
Cmo Dios iba a permanecer indiferente a todo lo que el agua significa para el
hombre? Hoy, cuando nace un chico, enseguida pensamos en bautizarlo. Qu ser
eso del bautismo? Slo un "rito social"?
Dios da su gracia a travs de estos signos de salvacin que son sus sacramentos. Y el
agua nos dice y mucho! de lo que Dios quiere hacer con nosotros en el bautismo:
saciar nuestra sed de vida, pero de una vida nueva; limpiarnos, pero no de las
manchas que pasan, las de todos los das, sino limpiarnos del pecado que "ensucia" y
hace opaca nuestra vida; el agua limpia y purifica; el bautismo nos lava y nos regenera,
es decir, nos hace nacer de nuevo.
Pablo dice que en el bautismo somos sepultados con Cristo y resucitados con l (Rm
6,4) a una vida nueva. As, entonces, el bautismo asume todo lo que de vida y de
muerte tiene el agua. Un ahogar al hombre viejo para dar posibilidad al nacimiento del
hombre nuevo. Esto ocurre en el bautismo.
Y sucede por la eficacia de los sacramentos de la Iglesia, es decir, por la fe de los
padres y los padrinos; por la fe y en la fe de la propia Iglesia. Por eso el bautismo no
es, simplemente, un rito social, una costumbre, algo para salir del paso o una excusa
para reunirnos. Todas estas cosas lo son en un segundo momento. Es verdad, el
bautismo es reunin. Pero no la simple reunin en la que festejamos el nacimiento de
un chico, sino la reunin de los que creemos en Jess y que en esa fe somos testigos y
partcipes de que hay un nuevo miembro en este Pueblo de Dios que es la Iglesia.
Por eso, en el bautismo tambin estamos expresando el ideal de una comunidad
humana que est unida por la palabra y la salvacin que Jess nos viene a traer.
Decimos que en el bautismo somos hechos hijos de Dios en Jesucristo. Somos hechos
hijos en el Hijo. Hijos de un mismo Padre y, por lo tanto, hermanos entre nosotros. La
gracia de Dios no nos asocia al Misterio Pascual muerte y resurreccin de una manera
individual, sino que nos une como Pueblo y como Cuerpo.
Qu es el bautismo?
Entonces, qu es el Bautismo? Es vida, es purificacin, es filiacin, es fraternidad, es
fiesta; es, en definitiva, el inicio de la vida de la gracia para todos aquellos que creemos
que Dios no permaneci indiferente ante el deseo del hombre de ser salvado por l.
As, entonces, por el Bautismo nacemos de nuevo, como dice el evangelio de Juan, y
nacemos de nuevo en el Espritu (Jn 3,5) del cual ahora somos templo (1 Co 6,19).
Espritu que no obr slo un da el del Bautismo sino que por el Bautismo obra

constantemente en nuestra vida dndonos la capacidad la gracia para acercarnos de


nuevo a Dios cuando nos alejamos de l, y para reunirnos de nuevo como Pueblo
cuando quisimos "cortarnos solos".
El Bautismo, vida nueva en el Espritu, para un mundo que necesita morir y nacer
constantemente hasta que Dios "sea todo en todos" (1 Co 15,28).

3. El don del Espritu


Cuando abrimos el libro de los Hechos de los Apstoles y nos encontramos con el
relato de Pentecosts, tenemos la sensacin de estar leyendo uno de los episodios
ms majestuosos de todo el Nuevo Testamento. En contraposicin, quizs sea el
sacramento de la Confirmacin aquel que renueva en cada creyente y en toda la
comunidad cristiana las maravillas del da de Pentecosts el que ms inadvertido pase.
Por qu?
Nos parece estar ante un sacramento que a veces no comprendemos, no valoramos y
que, pasados los aos, probablemente tampoco recordamos. O quizs s, por ser la
ocasin de elegir un padrino o una madrina. Pero slo eso agota el sentido de este
"Pentecosts" que renueva constantemente la vida de la Iglesia?
La fe de la Iglesia nos dice que en el sacramento de la Confirmacin recibimos el don
del Espritu Santo. Nos dice, tambin, que este sacramento imprime "carcter", es
decir, nos marca en los ms profundo de nuestro ser como testigos de la resurreccin
de Cristo.
Tratemos de pensar un poco en todo esto.
Pentecosts y la primera Iglesia
Despus de su resurreccin, Jess les pide a sus apstoles que permanezcan en
Jerusaln, porque ah recibirn "el bautismo del Espritu Santo". Los apstoles as lo
hacen. El da de Pentecosts aquella fiesta hebrea que se realizaba cincuenta das
despus de la Pascua, que haba sido primeramente la fiesta de la siega pero que
tambin se haba convertido en la fiesta de la renovacin de la Alianza del Pueblo de
Israel con Yahweh, los discpulos de Jess "estaban todos reunidos en un mismo lugar;
de pronto vino del cielo un ruido, como el de una violenta rfaga de viento, que llen
toda la casa donde estaban; se les aparecieron unas lenguas como de fuego, las que,
separndose, se fueron posando sobre cada uno de ellos; y quedaron llenos del
Espritu Santo y se pusieron a hablar idiomas distintos, en los cuales el Espritu les
conceda expresarse" (Hch 2,14).
Los apstoles estaban reunidos, estaban en comunidad. No estaban solos o cada uno
por su lado. Estaban reunidos a la espera. La Iglesia, que es bendecida por el don del

Espritu, es ante todo una comunidad que vive en la esperanza, en la oracin y en el


servicio mutuo. Es en esa circunstancia que el Espritu desciende sobre los apstoles.
El fuego nos significa y nos simboliza muchas cosas. El fuego purifica. Muchas veces la
sagrada Escritura nos habla de la prueba del fuego, como aquella prueba que da
cuenta de cunto vale o no una cosa. El fuego es, adems, smbolo de la fuerza, del
poder. El fuego tambin da calor, permite alejar el fro. Y porque da calor, el fuego es
ocasin para que los hombres se renan. Pensemos en la imagen de un fogn: todos
estn alrededor del fuego por el calor que l otorga. El fuego que rene a los hombres
es un smbolo lejano del don del Espritu. Pero este fuego del que nos habla el libro de
los Hechos, es un fuego de Dios.
El fin de la confusin
El relato de Pentecosts dice que "haba en Jerusaln judos piadosos venidos de
todas las naciones de la tierra" (Hch 2,5): Medio Oriente, Asia Menor, Africa y el resto
del Imperio romano. Estos hombres se preguntaban: "cmo cada uno de nosotros los
omos hablar en nuestro propio idioma?" (Hch 2,8).
Quizs recordemos aquel episodio del inicio de la Biblia: la torre de Babel. Dios, por la
soberbia de los hombres, decidi confundirlos mezclando sus idiomas. Nadie entenda
a nadie (Gen 11,19).
Por eso la Iglesia siempre ley en Pentecosts la vuelta a la unidad perdida en Babel,
smbolo, por otra parte, de la misin universal "catlica" de la Iglesia.
Del miedo al valor
Qu ms nos dicen los Hechos? Que Pedro, en nombre de los apstoles, se puso a
hablar (Hch 2,14). S, Pedro. El mismo que por temor, por miedo, haba negado tres
veces al Maestro. Pedro y los apstoles, aquellos que se escondan por temor a las
autoridades del pueblo. S, Pedro, l mismo, se pona a hablar con valenta, con
energa, sin temor. Algo haba pasado. Algo que no se explicaba, tan slo, por un
simple cambio de "actitud".
Como despus nos cuentan los Hechos de los Apstoles, Pedro, Juan y los otros sern
perseguidos, encarcelados. Pero ya no habr temor, sino la firme conviccin de que
"hay que obedecer a Dios antes que a los hombres" (Hch 5,29).
En este paso del miedo al valor, Pedro comienza recordando profecas del Antiguo
Testamento, diciendo que los tiempos mesinicos, los tiempos en que Dios reinara
sobre todos los hombres, han comenzado a cumplirse.
Pedro da testimonio de la resurreccin de Jess. Cuando leemos el Nuevo Testamento
comprobamos que no hay otra cosa que prediquen los apstoles que Cristo muerto y
resucitado.

En fin, el don del Espritu les ha dado la capacidad, que no tenan, de predicar y dar
testimonio con toda su vida de la salvacin que Dios inaugur resucitando a su Hijo.
El sacramento del don del Espritu
En el sacramento de la Confirmacin somos ungidos con el "santo crisma" por el
obispo, sucesor de los apstoles. El santo crisma es un aceite perfumado que quiere
significar que somos hechos "nuevos cristos". "Cristo", en griego, significa "Ungido". As
es llamado Jess por la Iglesia primitiva. Y es en Jess en quienes somos ungidos,
transformados en hombres que por la fuerza del Espritu damos testimonio de la
resurreccin de Jess, el Ungido para llevar la salvacin a todos los hombres.
Por la uncin del Espritu somos enviados, pasando del temor a la valenta, para
anunciar a todos los hombres que Dios dijo su Palabra definitiva sobre la historia,
transformndola de historia de odio, muerte y opresin en historia de amor, vida y
liberacin.
Los cristianos los "ungidos" somos partcipes del fuego y la fuerza de Dios, llamados a
transformar este mundo, dando testimonio de la salvacin de Cristo. Y somos, o
debemos ser, aquel fuego que en el amor da calor y rene a un mundo fro por la
soledad, por el egosmo, por el pecado.
Este sacramento del Espritu viene a "confirmar" las promesas que asumimos en el
Bautismo. Sacramento de la madurez en la fe, viene a exigir de nosotros que toda
nuestra vida sea puesta al servicio del Reino, Reino del que ahora somos testigos y
artfices por la gracia de Dios recibida en el Don del Espritu Santo.

4. Presencia de vida, amor y futuro


El pan y el vino aparecen como resumen de toda comida y bebida humana. Comer y
beber. Eso que hacemos cotidianamente sin preguntarnos muchas veces el por qu.
Sentimos hambre, tenemos sed: comemos y bebemos. Y quizs no percibamos que en
ese acto de comer y beber lo que estamos haciendo es prolongar nuestra vida, o dicho
al revs, alejar nuestra muerte.
Al pensarlo de esta manera ese hecho cotidiano se transforma en un acontecimiento
de vida; y si falta, acontecimiento de muerte.
El pan, el vino y los otros
Comer y beber tambin nos habla del encuentro con los otros. aunque nuestra vida
actual muchas veces no lo permita, generalmente para comer y beber nos sentamos
con otros. Es triste comer solo. Y es triste, tambin, beber solo. Como dice Mara Elena

Walsh, "salvaje quien mata el hambre de pie!". No puede pensarse en el comer y en el


beber sin pensar a la vez en los otros que con uno comen y beben.
Por eso tambin el pan y el vino, smbolos de la comida y la bebida, traen consigo algo
ms: el compartir la vida con los otros. Aquel acontecimiento por el cual alejamos la
muerte es un acontecimiento comunitario: junto a los otros prolongamos nuestra
vida. Porque creemos que la vida tiene sentido en la medida en que hay otros con
quien compartirla. Una vida cerrada en s misma, una vida que no se abre a los dems,
que no se abre a otras vidas, ya tiene mucho de muerte.
El pan, el vino y el trabajo del hombre
Pero hay algo ms. El pan no aparece sobre una mesa por arte de magia. El hombre
gana el pan, como nos lo dice el libro del Gnesis, con el sudor de su frente. Porque
desde siempre Dios quiso que el pan fuera fruto del trabajo del hombre. Pensemos
cuntas manos intervienen en el pan y en el vino que da a da estn en nuestra mesa.
La naturaleza nos da el trigo y la vid. Pero entre el trigo y la vid y el pan y el vino hay
una distancia: la distancia del trabajo del hombre. Y el trabajo no es otra cosa que
transformar el mundo para la vida del hombre.
Jess, pan de vida
Jess nos dijo: "Yo soy el pan de vida. El que viene a m nunca tendr hambre. El que
cree en m nunca tendr sed. Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera
bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en l" (Jn
6,35.5556).
Este es el texto con el que el evangelio de Juan nos habla de la Eucarista, aquel
sacramento por el cual recordamos, hacemos presente de nuevo, de una manera real,
el nico sacrificio por el cual los hombres somos salvados. S. Jess quiso quedarse,
bajo las formas del pan y del vino, y quiso darnos en ellos su cuerpo y su sangre.
Podramos preguntarnos cul es el significado profundo de este sacramento que
construye la ms nuevas de todas las realidades.
Decamos que con la comida y la bebida alejbamos la muerte. Acontecimiento
cotidiano, constantemente necesitamos del pan y del vino para alejar la muerte. Jess,
en el pan y en el vino, nos dej su cuerpo y su sangre y en ellos nos dio la vida eterna,
la vida verdadera, que no conoce fin, la vida en la que ya no ser necesario comer y
beber para alejar la muerte, porque la muerte no existir ms, porque la muerte habr
sido definitivamente vencida.
Jess, pan de amor
A la Eucarista tambin la llamamos Comunin. Y siempre fue el sacramento de la
unidad de la Iglesia. As, como el comer y el beber no eran acontecimientos solitarios

sino comunitarios, la Eucarista construye la comunidad, y es smbolo, en esta vida, de


la comunin de los hombres entre s y con Dios. Unin que se da en el Cuerpo de
Cristo.
Jess, pan de futuro
Tambin decamos que el pan y el vino, la comida y la bebida, eran fruto de la
transformacin que el hombre haca del mundo, de la naturaleza, del universo, a travs
de su trabajo. Esta transformacin alcanza su culmen en la Eucarista, donde el pan y
el vino, que en apariencia lo siguen siendo, se han transformado en el cuerpo y la
sangre de Cristo, un cuerpo y una sangre de un Cristo salvador, glorioso, que ya venci
al mundo.
Entonces, la Eucarista se convierte en smbolo y en prenda del mundo que Dios no
abandon, sino que salv en Cristo; y de un mundo que permanecer, transformado en
la gloria, junto al hombre.
Podramos decir que la Eucarista es, por excelencia, el sacramento del mundo
transformado.
Domingo a domingo
Todo esto es la Eucarista, ese sacramento que revivimos en el sencillo rito de la
misa? S, es todo esto y mucho ms. Es la presencia real de Cristo muerto y resucitado
entre nosotros. una presencia real que va transformando este mundo y nos va
transformando a cada uno de nosotros a su imagen.
Pero no es una presencia ms, sino que es la presencia que junto a los hombres va
construyendo la historia, transformando esta historia de muerte en una historia de vida.
Transforma esta historia de egosmo y soledad en una historia de amor y de amistad;
transforma esta historia de cansancio y sudor en una historia plena de paz, alegra,
encuentro y fiesta definitiva.
Que cada Eucarista que celebremos, que cada comunin que hagamos, sea un
compromiso con la vida, el amor y el futuro.

5. El retorno a la casa del Padre


A veces los hombres pedimos perdn. Ser capaces de pedir perdn es propio de
nuestro ser hombres. Qu pedimos cuando pedimos perdn? Pedimos
comprensin? Presentamos excusas? O simplemente pedimos que el otro nos
acepte en nuestro error?

Quien pide perdn tiene algunas cosas en claro: primero, que es responsable de sus
actos: nadie pide perdn de algo de lo que no es responsable. Quien pide perdn tiene
tambin en claro que hizo algo que no deba hacer. Por qu no deba hacerlo? Por
un mandamiento o un precepto? O porque hacer lo que no deba hacer lo hace menos
hombre, menos persona? No es esto ltimo lo que otorga sentido al mandamiento o al
precepto?
Quien pide perdn, adems, est mostrando que quiere revertir su situacin, que
quiere reemprender el camino que haba errado. Y quien va a pedir perdn lo hace con
la esperanza y la confianza de que el corazn del otro lo sabr recibir. Pocas cosas son
tan dolorosas como el no ser perdonados.
Pedimos perdn en nuestra vida? Nos consideramos seres que debemos pedir
perdn? Quizs hoy pedir perdn sea algo difcil. Porque implica reconocer una culpa.
Y el reconocimiento de las culpa hoy en da escasea. No hay culpas. No hay culpas en
la vida cotidiana: en la familia, en el trabajo, en el estudio, en la diversin. No hay
culpas en nuestra vida social: en la economa, en la poltica, en el comercio, en las
finanzas. No hay culpas. A lo sumo hay "errores" involuntarios, "falta de comprensin",
o "coercin irresistible", o "inadaptaciones al medio", o "condicionamientos
psicolgicos". Hay de todo menos culpa...
Y es que reconocer la culpa implica aceptar que uno no es perfecto y que necesitamos
algo de los otros: precisamente el perdn.
El hombre y su pecado
Desde las primeras pginas de la Sagrada Escritura vemos que la realidad del hombre
es una realidad de pecado. Pecado: el trmino que utiliza la Biblia para hablar del
hombre que rechaza a Dios y se vuelve sobre s mismo. Y el pecado, como decamos,
est desde el principio: Adn y Eva, Can, la torre de Babel, Sodoma y Gomorra,
etctera. Ser hombre es ser pecador: esto es lo que nos dice la Escritura.
Pero hay en David un hermoso ejemplo de alguien que reconoce su culpa. Fue grande
su pecado. Pero fue mayor su grandeza en el humillarse, en el pedir perdn (II Sam
1112,23).
Quizs comprendamos la profundidad de nuestro pecado cuando miramos hacia la
cruz de Cristo, "El cual, siendo de condicin divina, no retuvo vidamente el ser igual a
Dios. Sino que se despoj de s mismo tomando condicin de siervo haciendo
semejante a los hombres y apareciendo en su porte como hombre; y se humill a s
mismo, obedeciendo hasta la muerte y muerte de cruz" (Fil 2,68).
Hasta all lleg el amor de Dios: a entregarse por nosotros. Slo en el dolor del Hijo, del
Siervo sufriente, en su profundo dolor, podemos comprender la profundidad de nuestra
culpa, el abismo en el cual nos arroja el pecado: la lejana absoluta de Dios, la soledad
absoluta de los otros, la esclavitud ante las cosas.

Cristo vino a darnos el perdn del Padre, a devolvernos la amistad con el Padre que
como hijos prdigos nos sale a esperar en el camino con la esperanza absoluta de que
algn da retornemos. Y nos espera para una fiesta (Lc 15,1132).
Cristo es el mensaje del perdn del Padre. El derram el Espritu para el perdn de
los pecados (Jn 20,2223). Y este perdn es universal: abarca todos los tiempos y todos
los lugares.
El sacramento del perdn
Y as como Jess se hace presente en su Iglesia a travs de la Eucarista, dndonos
su cuerpo y su sangre, tambin se hace presente en otro sacramento para darnos su
perdn: la "Confesin", como decamos antes, la "Penitencia", la "Reconciliacin",
como lo llamamos ahora. Por este sacramento pasamos otra vez de la muerte a la vida.
Algunos se preguntan: por qu confesar mis pecados a un hombre? Pero nos
equivocamos si pensamos que este sacramento es simplemente contarle las cosas a
"un hombre". Jess les dio a sus discpulos el poder los pecados (Jn 20,2223). Y esta
gracia Dios nos la otorga en su Iglesia., El sacerdote, en este sacramento, no nos da su
perdn, sino el perdn del Padre, por Cristo, en el Espritu Santo. Pero adems est
representando a la comunidad cristiana que nos vuelve a recibir en su seno.
A travs del ministerio sacerdotal, la Iglesia nos da la gracia del retorno a la casa del
Padre, la gracia de una nueva fortaleza en la vida, la gracia de proponernos no volver a
emprender el camino que nos aleja de Dios y de los hombres.
En el Antiguo Testamento se utiliza para definir al pecado un concepto que literalmente
viene a significar la flecha que erra el blanco. Pecar, entonces, es errar el blanco: haber
tomado como bien absoluto algo que apenas es un bien parcial. Cuntas veces no
elegimos lo mejor para nuestra vida, que es lo que Dios quiere! Cuntas veces
erramos el blanco! Pero ah est Dios, esperndonos, desclavando nuestra flecha
errada y dicindonos que podemos volver a intentarlo.
el pecado del mundo
En los ltimos aos la Iglesia nos habla del pecado que no es slo personal, sino que
tambin es social, estructural. Es decir, que no slo est el pecado aislado que cada
uno de nosotros comete, sino que en nuestro mundo hay estructuras de pecado.
El cristiano es aquel que se compromete a encaminarse hacia Dios y vive en una
conversin permanente. El cristiano es aquel que lucha contra su pecado y contra el
pecado del mundo y sus estructuras que producen odio, divisin, injusticia, prdida de
la libertad, anulacin de las personas, consumismo ...
Por eso, el sacramento de la Reconciliacin viene a decirnos que la gracia de Dios no
slo est para sanar nuestro pecado sino tambin para salvar al mundo de todas sus

estructuras de pecado. Y el cristiano tiene que comprometerse con esta salvacin.


Qu urgente es en Amrica latina que veamos dnde est el pecado, que se opone al
plan de Dios, para que tratemos de convertirnos y convertir todas las estructuras de
injusticia y de muerte en estructuras en las que triunfe la justicia de Dios, en estructuras
de vida!
Al principio decamos que no era fcil reconocer que necesitamos el perdn. Esto
implica humildad. Pero no ser que tenemos de Dios una imagen errada, equivocada?
Creemos que Dios nos acecha para caernos encima cuando nos equivocamos? Nos
cuesta verlo como al Padre de la parbola que sali a esperar a su hijo pecador para
darle una fiesta!? Cuando decimos que Cristo es nuestro Juez, lo decimos con temor,
en lugar de decirlo con la confianza que da el saber que tenemos por juez a alguien
que dio la vida por nosotros demostrndonos as su eterna amistad?
Tener sentido del pecado, de la culpa, de la necesidad del perdn, es tambin tener
sentido de quin es Dios, el verdadero Dios: aquel que no dej al mundo en el pecado,
sino que envi a su Hijo para que el mundo se salve por l (Jn 3,17).

6. Ms fuerte que la muerte


Hablar del sacramento del Matrimonio nos lleva hablar de la pareja humana y de la
sexualidad. Lo primero que nos dice el hecho de la sexualidad humana es que el
hombre es un ser llamado a comunicarse con otros hombres, a realizarse en la comnunin con los otros. La sexualidad es el signo ms inmediato de esta estructura dialogal
del hombre inscrita en su propio ser.
En el segundo relato de la creacin se ve al varn formado por Dios del barro y del
aliento divino que, tras ponerle nombre a todos los animales de la tierra, descubre que
estos no lo satisfacen: "para el hombre no encontr una ayuda adecuada" (Gen
2,20c). Es decir, el hombre sigue incompleto, solo.
Pero esta ayuda adecuada aparece cuando Dios crea a la mujer, ante lo cual el varn
exclama: "Esta s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne! Ser llamada
varona porque del varn ha sido tomada" (Gen 2,23). "Esta s", es decir, los otros seres
vivos no. El hombre slo es hombre en la comunin con su pareja. De ah que el
Gnesis agregue: "Por eso deja al hombre a su padre y a su madre y se une a su
mujer, y se hacen una sola carne" (Gen 2,24).
Este misterio del amor humano se ha expresado siempre en todas las culturas de
diferentes maneras y en diversas instituciones. En la Sagrada Escritura vemos que la
Ley de Moiss condena el adulterio (Ex 20,14) y hasta la codicia de la mujer del
prjimo (Ex 20,17b). Todo el Cantar de los Cantares est dedicado al amor de un
amado y una amada que se juntan y se pierden, se buscan y se encuentran. En el libro
de Tobas, se celebra el amor matrimonial de Tobit y Sarra.

Jess es fiel a la tradicin juda en sus afirmaciones sobre el matrimonio. Cuando


recuerda el relato del Gnesis agrega: "De manera que ya no son dos, sino una sola
carne. Lo que Dios uni no lo separe el hombre" (Mc 10,89).
Al afirmar que el Matrimonio es un sacramento estamos diciendo algo ms.
Afirmamos la relacin entre la institucin matrimonial y la gracia salvadora de Cristo.
Afirmamos el rol peculiar del amor humano en el plan de Dios, amor humano que es
plenificado por la Redencin obrada en la Pascua.
El pecado ha herido nuestra naturaleza humana. Por eso, no hay obra del hombre que
abandonada a sus solas fuerzas pueda alcanzar su cometido. De ah que la obra
salvadora de Jesucristo abarque toda la vida del hombre. Cmo no tocara, entonces,
a la realidad del amor humano?
Qu es el amor
Pensemos en nuestra propia sociedad. Se nos dice, a veces, que el amor es slo un
sentimiento pasajero, o una cuestin de edad, o la simple atraccin sexual. Este amor,
en el fondo, es un amor egosta, que slo busca la propia satisfaccin y rara vez el bien
del otro. Y nunca, o casi nunca, busca plenificarse en la transmisin de la vida.
Este amor, entonces, no implica compromisos de ningn tipo: ni para uno mismo (la
propia entrega), ni para con el otro (la fidelidad), ni para con la sociedad (la apertura a
los otros y la fecundidad).
De aqu se derivan otras cosas: la mujer es vista como "objeto" y slo "sirve" para
satisfacer los deseos del varn. En base a esto se forman "modelos" o "prototipos" de
"mujeres 10" y varones 10". Las cualidades que intervienen en la formacin de este
modelo poco tienen que ver con lo profundo y lo autntico del ser humano: slo se trata
de "medidas", "fsico", "edad", "color de ojos", "estatus", etc., etctera.
Parafraseando a un triste soberano del siglo XVIII, podramos decir: "Amor, cuntas
barbaridades se cometen en tu nombre!".
Y Dios es Amor" (1 Jn 4,8b). As habla de Dios la primera carta de Juan. Todo amor
autntico procede de Dios y lleva a Dios. En el sacramento del Matrimonio el amor que
el hombre y la mujer se prometen es "bendecido" por Dios. "Bendecir", o sea, "decir
bien". Dios "dice bien" acerca del amor matrimonial y as lo introduce en su eterno
misterio de Amor, porque el mismo es Amor.
El sacramento del amor
De la peculiaridad del sacramento del Matrimonio nos habla el hecho de que no son el
obispo, el sacerdote o el dicono los ministros de este sacramento sino los propios
esposos, que expresan en su "consentimiento matrimonial" ante la comunidad cristiana
su compromiso en la entrega mutua y en la transmisin de la vida.

El Matrimonio, entonces, no es una expresin de deseos. Es ,como decamos, un


compromiso. Y como tal est ligado a una firme determinacin de la voluntad y a
una accin humana responsable.
No siempre en la vida "se siente" el estar junto a alguien. Y a veces el amor, como la fe,
se da en la oscuridad y en la incertidumbre.
Qu lejos de la dignidad humana est una imagen del amor que slo se mueve por lo
que circunstancialmente "se siente"! Qu mediocre y cmoda actitud! Es como vivir en
la superficie de las cosas, sin comprender la profundidad de lo que significa vivir.
No debemos pensar que el sacramento del Matrimonio es una especie de "solucin
mgica" de los problemas del amor humano. No. Pero es gracia de Dios que crea un
espacio de posibilidad para que el amor crezca y se transmita.
Es que el amor necesita ser alimentado da a da a travs de mil gestos y expresiones.
El amor es una tarea nunca acabada, nunca del todo realizada ...
De ah la fecundidad en la vida. Del misterio del amor surge el misterio de la vida.
Porque el bien tiende a difundirse. Y es condicin del verdadero amor el moverse hacia
los otros, no como quien escapa de s mismo, sino como quien transmite una buena
nueva que desborda su corazn.
"Grande misterio es ste dice San Pablo hablando del matrimonio; yo lo he referido a
Cristo y a la Iglesia" (Ef 5,32). El amor del Matrimonio es comparado al amor entre
Cristo y la Iglesia. Y esto nos dice que el amor tambin est inscrito en el misterio
pascual: sabe de muertes y resurrecciones.
Pero slo por la gracia de la Pascua de Cristo el amor puede ser "ms fuerte que la
muerte" (Ct 8,6b).

7. Entre el tesoro y el barro


Hoy debemos hablar de un sacramento no siempre bien comprendido: el sacramento
del Orden Sagrado. Es el sacramento por el cual un cristiano, un miembro del Pueblo
de Dios, es hecho dicono, presbtero u obispo, es decir, signo personal de Cristo.
No es mucho decir para un hombre?
Ya San Pablo deca, hablando de los ministros, que "llevamos este tesoro en vasos de
barro" (2 Co 4,7a). Quera decir, as, que algo tan inmenso y grandiosos, como el ser
signo personal de Cristo y administrador de su gracia (ese es el tesoro), se daba en la
fragilidad humana, fragilidad en la que tambin se da el pecado (el "vaso de barro").

"Yo creo en Dios pero no en los curas", dicen muchos. Pero acaso no es Dios, y no
los hombres, el objeto de nuestra fe? Y quien dice aquello generalmente agrega: "... yo
conoc a un cura que no sabs...!". Qu cerca y qu lejos est, sin saberlo, de lo que
San Pablo deca! Estamos, otra vez, entre el tesoro y el barro.
El tesoro
Desde estas pginas hemos venido hablando de los sacramentos de la Iglesia,
sacramentos que nos llegan de manos sacerdotales. Podramos decir, entonces, que el
sacerdote tiene que ver con la permanencia de la gracia de Cristo en la historia.
Y a la vez esto nos habla de un ministerio, un servicio que el sacerdote cumple en la
comunidad cristiana. Por eso slo se comprende el sacerdocio en relacin a la
comunidad, comunidad a la que pertenece, comunidad a la que sirve, comunidad de la
que nunca podr apartarse sin que su sacerdocio pierda sentido.
Todos sabemos muy bien que la gracia en la historia no se da slo a travs de los
sacramentos. En cada acontecimiento humano en el que se hace presente el amor,
est, de alguna manera, presente la gracia de Dios.
Entonces, pensamos, el servicio del sacerdote no est restringido al culto, a lo
sacramental, sino que debe estar referido a toda circunstancia humana donde la gracia
alcanza a los hombres. El debe estar all para decir: "esto es gracia de Dios".
Y as como anuncia la gracia, debe denunciar la negacin de esta misma gracia: el
pecado. El sabe que Dios vino a salvar lo que estaba perdido.
En la comunidad el sacerdote es el signo de la unidad y la reconciliacin. Jess, en la
Ultima Cena, les otorga a sus discpulos este mandato: "Hagan esto en memoria ma"
(Lc 22,19). El sacerdote es el que "hace esto": partir el Pan de la unidad, crear la
comn-unin. Por eso es tambin en la Ultima Cena donde Jess, en la intimidad con
sus discpulos, ora por la unidad de todos los que crean en l (Jn 17,2122).
Muchos se preguntan: "Por qu los curas no se casan?". Jess dijo que algunos
hombres no se casan por el Reino de los Cielos. Qu quiere decir esto? Que el
sacerdote aparece como el hombre que se ha entregado a Dios y a los dems hombres
con una intensidad tal que ha renunciado a "su" pareja y a "su" descendencia. Por eso
el celibato (as se llama el "no casarse") no es una negacin de algo, sino una
afirmacin de algo mayor: la causa del Reino que llena toda la vida del ministro de
Dios.
El fin, el sacerdote es, y debe ser, signo personal de Jess en medio del pueblo,
profeta de la gracia, hacedor de la unidad y la reconciliacin, el hombre dedicado
exclusivamente al Reino.
El vaso de barro

"Llevamos este tesoro en vasos de barro". Y a veces el barro puede opacar el tesoro...
El sacerdote puede creerse dueo de la gracia cuando no lo es.
El sacerdote puede abusar de la Palabra que le ha sido confiada, dejando de ser
testigo de ella y convirtindose en su dueo.
El sacerdote puede dejar de ser signo de unidad para convertirse en causa de divisin
de la comunidad.
El sacerdote puede aflojar en su entrega absoluta al Reino de Dios, dedicndose slo a
s mismo.
El sacerdote puede ...
Y es que el sacerdote no deja de ser hombre (barro). Y como hombre no est libre del
pecado, de la debilidad de la traicin. Si esto sucede no debemos escandalizarnos.
Antes bien, sepamos que el sacerdote no es nada sino es en referencia a la comunidad
cristiana, a la Iglesia. Y es la comunidad la que debe velar por la fidelidad del sacerdote
a la misin que el Seor le confi. Y es bueno que la comunidad le recuerde al
sacerdote, en esa circunstancia, lo que San Pablo deca de los ministros de Dios: "No
nos predicamos a nosotros mismos, sino que anunciamos a Cristo Jess como Seor:
nosotros somos servidores de ustedes por causa de Jess" (2 Co 4,5).
Es que el vaso de barro cumple una funcin: "Llevamos este tesoro en vasos de barro
para que esta fuerza soberana parezca cosa de Dios y no nuestra" (2 Co 4,7). Dios
siempre elige el camino de la fragilidad, el camino del hombre, para mostrarse a los
hombres. As como Jess nos salv no desde un trono sino desde una cruz ...
Cmo debe ser?
Queremos terminar con un viejo escrito de un sacerdote. Es un texto de la Edad Media
encontrando en Salzburgo, Austria. Y dice as:
"UN SACERDOTE DEBE SER...
muy grande
y a la vez muy pequeo,
de espritu noble como si llevara sangre real
y sencillo como un labriego,
hroe, por haber triunfado de s mismo,
y hombre que lleg a luchar contra Dios,
fuente inagotable de santidad
y pecador a quien Dios perdon,

seor de sus propios deseos


y servidor de los dbiles y vacilantes,
uno que jams se dobleg ante los poderosos
y se inclina, no obstante, ante los ms pequeos,
dcil discpulo de su maestro
y caudillo de valerosos combatientes,
pordiosero de manos suplicantes
y mensajero que distribuye oro a manos llenas,
animoso soldado en el campo de batalla
y madre tierna a la cabecera del enfermo,
anciano por la prudencia de sus consejos
y nio por su confianza en los dems,
alguien que aspira siempre a lo ms alto
y amante de lo ms humilde...
Hecho para la alegra,
acostumbrado al sufrimiento,
ajeno a la envidia,
transparente en sus pensamientos,
sincero en sus palabras,
amigo de la paz,
enemigo de la pereza,
seguro de s mismo.
Completamente distinto de m,
comenta humildemente el amanuense."

8. El sacramento de la saluda plena


"Extremauncin". As se llamaba al sacramento que hoy nos ocupa hasta la poca del
Concilio Vaticano II.
Todos asocibamos este nombre al momento de la muerte. Los familiares del
agonizante esperaban hasta el "final" para llamar al sacerdote que administrara el
sacramento. Hasta se llegaba a esperar el momento de prdida de la conciencia para
evitar que el enfermo "se asuste".

Hoy, en nuestras parroquias, asistimos a celebraciones comunitarias de este


sacramento al que ahora llamamos "Uncin de los Enfermos", en las que participan
todos aquellos que padezcan de ciertas dolencias y hayan superado determinada edad.
De la "extremauncin" al "sacramento de la uncin"
Qu es lo que cambi para que el "sacramento del temor" sea hoy el "sacramento de
la esperanza"? Ms que de "cambio" deberamos hablar de hablar de
"redescubrimiento" de este peculiar sacramento. Es que haba dejado de ser una
"ayuda" para luchar contra la enfermedad y se haba convertido en una especie de
"recomendacin final". No era el sacramento de los enfermos sino el de los
moribundos. Era un sacramento de "muertos" y no de "vivos".
Pero el sacramento de la Uncin no es el sacramento que prepara el "bien morir", ya
que para estas situaciones est el sacramento de la Eucarista (el "vitico").
Para administrar el sacramento de la Uncin basta que una enfermedad sea
considerada seria, preocupante, de cuidado. Se administra ante una operacin, en una
enfermedad crnica, ante el debilitamiento de la vejez. Es un sacramento que puede
reiterarse.
Segn el Ritual, "el sacramento de la Uncin otorga al enfermo la gracia del Espritu
Santo, con lo cual el hombre entero es: ayudado en su salud; confortado por la
presencia en Dios; robustecido contra las tentaciones del enemigo y contra la angustia
de la muerte, de tal manera que pueda no slo soportar sus males con fortaleza, sino
tambin luchar contra ellos e, incluso, conseguir su salud si conviene para su salvacin
espiritual; asimismo, le concede, si es necesario, el perdn de los pecados y la plenitud
de la penitencia cristiana".
De Jess a la Iglesia
Ya la carta de Santiago nos deca: "Est enfermo alguno entre ustedes? Llame a los
presbteros de la Iglesia, que oren sobre l y le unjan con leo en el nombre del Seor.
Y la oracin de la fe salvar al enfermo, y el Seor har que se levante, y si hubiera
cometido pecados, le sern perdonados" (Sant 5,1415).
Esta prctica se remonta al mismo Jess, de quien insistentemente se nos dice en los
evangelios que curaba a muchos enfermos (Mc 3,10), y que hasta a sus discpulos les
dio poder para que lo hagan (Mc 6,13).
Por qu el nombre de Uncin? Santiago nos habla de la uncin con el leo. El leo, el
aceite, siempre fue tenido por smbolo de la fortaleza y del poder que Dios otorgaba. En
este caso, de la fortaleza que se le quiere brindar al enfermo. Y adems es reiterar, en
una circunstancia crtica, nuestra condicin de bautizados: "cristiano" significa "ungido".

Ya desde el principio de estas notas decamos que un elemento esencial de todo


sacramento es el signo exterior, "sensible". En la Uncin se unge la frente y las manos
del enfermo. Y este signo es acompaado por las palabras sacramentales: "Por esta
Santa Uncin y por su bondadosa misericordia te ayude el Seor con la gracia del
Espritu Santo; para que, libre de tus pecados, te conceda la salvacin y te conforte en
tu enfermedad".
Sacramento que reconforta al enfermo. Sacramento que asocia al cristiano a la Pascua
Salvadora de Cristo. En definitiva, sacramento que nos dice que el Reino de Dios no es
slo un anuncio para el futuro, sino que es realidad ya actuante, presente y salvadora
en la vida del hombre.

9. Mara, signo de la presencia de Dios


En Mara Dios se hace presente de manera especial. Ella llev a Jess en su vientre, lo
educ y present al mundo. Lo acompa hasta la cruz y fue quien, fundamentalmente,
crey en el Seor, lo gest en su corazn antes que en su seno, supo ser fiel en la
oscuridad.
Mara es signo de la presencia de Dios, todo su ser y su obrar apuntan ms all. Como
en las bodas de Can, Ella nos sigue diciendo: "Hagan lo que El les diga" (Jn 2,5b).
Una seal grandiosa
"Apareci en el cielo una seal grandiosa: una Mujer, vestida de sol, con la luna bajo
los pies y en su cabeza una corona de doce estrellas. Est embarazada y grita de
dolor, porque lleg su tiempo de dar a luz. Apareci tambin otra seal: un enorme
monstruo rojo como el fuego, con siete cabezas y diez cuernos. En sus cabezas lleva
siete coronas y con la cola barre un tercio de las estrellas del cielo, precipitndolas a la
tierra. El Monstruo permaneca junto a la Mujer que da a luz, listo para devorar al hijo
en cuanto nazca. Y la Mujer dio a luz un hijo varn que debe gobernar todas las
naciones con vara de hierro. Pero el nio fue arrebatado ante Dios y ante su trono,
mientras que la Mujer hua al desierto, donde tiene el refugio que Dios le ha preparado"
(Apc 12,16).
"Una seal grandiosa". Entre los mltiples significados de este texto la Tradicin de la
Iglesia siempre ha visto a la Virgen Mara, la Madre del Seor. Hasta tal que punto que
todos los smbolos de la aparicin "vestida de sol, con la luna bajo los pies y en su
cabeza una corona de doce estrellas" acompaan a la imagen de la Inmaculada
Concepcin.
El libro del Apocalipsis es un libro de consolacin escrito para los cristianos de las
primeras comunidades que eran perseguidos. El mensaje del libro puede resumirse as:
"tengan paciencia; el Seor ya llega; los poderes del mundo nada pueden contra l".

En ese contexto se nos habla de esta "seal grandiosa". Pero en qu reside lo


"grandioso" de esta seal? Quizs en esa constante siempre presente en toda la
historia de la salvacin: en la desproporcin entre la fragilidad de la manifestacin de
Dios y la aparente omnipotencia del "enemigo".
Cmo es posible que el "Monstruo" (la "otra seal") que aparece con la suma del
poder no logre su objetivo: devorar al fruto de las entraas de aquella Mujer? Sin
embargo la mujer da a luz a un hijo varn que es llevado ante el trono de Dios. Y ella es
conducida al desierto donde es puesta a salvo del Monstruo.
Mara embarazada es tambin signo de la Iglesia y de toda la humanidad que se
debate en dolores de parto gestando la salvacin de Cristo. Es signo de que esta
salvacin es ante todo obra de Dios, Pero tambin es obra y esfuerzo del hombre. En
Mara la humanidad entera llega a su mxima disponibilidad con respecto a Dios y a su
designio.
"Hgase en mi segn tu palabra"
Ya en el evangelio de Lucas, ante el mensaje del Angel, Mara dijo: "Hgase en m
segn tu palabra" (Lc 1,38). En la oscuridad de la fe y en la certeza de la esperanza
Mara asume el lugar que Dios le reserv en la redencin de la humanidad: ser la
Madre del Mesas y de todos los creyentes.
Mara tambin es signo de la humanidad redimida: eso es lo que celebramos el da de
la Asuncin. En Mara llevada al cielo en cuerpo y alma vemos nuestra condicin futura:
la plena salvacin de todo nuestro ser y nuestra definitiva unin a Cristo en la alabanza
al Padre que "derrib a los poderosos de sus tronos y elev a los humildes" (Lc 1,52).
Signo de dios en medio del pueblo
Juan Pablo I deca: "Dios no slo es Padre; tambin es Madre". Poco tiempo despus
los obispos latinoamericanos reunidos en Puebla afirmaban: "Mara es signo de los
rasgos maternales de Dios", de ese Dios que ya en el profeta Isaas apareca amando
a su Pueblo con amor maternal (Is 49,15).
En fin, Mara es signo de la presencia de Dios en medio de su Pueblo. Y esto lo vemos
en todos los pases de Amrica latina donde la fe del Pueblo ha sido acompaada y
alimentada por la presencia de Mara. Presencia que adquiere una densidad especial
en los que llamamos "santuarios", lugar de culto y devocin, meta de tantas
peregrinaciones y promesas, smbolo de la patria definitiva hacia la que caminamos
mientras construimos esta patria en la justicia, en la fraternidad, en el amor. En
definitiva, en el espritu del Magnificat que Mara, la pobre de Yahweh, supo cantar a su
Dios viendo las maravillas que l realizaba con su Pueblo

10. El sacramento del hermano, el sacramento del pobre


Inmediatamente antes del relato de la Pasin en el evangelio segn San Mateo nos
encontramos con el ltimo discurso de Jess. Se trata de un texto a veces olvidado, a
veces recordado muy superficialmente. Se trata de un texto que quizs pueda
incomodarnos. En l dice Jess:
"Entonces el Rey dir a los que tenga a su derecha: Vengan, benditos de mi Padre, y
reciban en herencia el Reino que les fue preparado desde el comienzo del mundo,
porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed y me dieron de beber;
estaba de paso y me alojaron; desnudo y me vistieron; enfermo y me visitaron; preso y
me vieron a ver. Los justos le respondern: Seor, cundo te vimos hambriento, y
te dimos de comer, sediento, y te dimos de beber? Cundo te vimos de paso, y te
alojamos; desnudo, y te vestimos? Cundo te vimos enfermo o preso, y fuimos a
verte?. Y el Rey les responder: "Les aseguro que cada vez que lo hicieron con el
ms pequeo de mis hermanos, lo hicieron conmigo."
Luego el Rey se dirige a los que no hicieron tales obras, y concluye diciendo: "Les
aseguro que cada vez que no lo hicieron con el ms pequeo de mis hermanos,
tampoco lo hicieron conmigo" (Mt 25,3146).
Una sola pregunta
Aqu se nos indica que la nica pregunta que se nos har es la siguiente: "Qu hiciste
de tu hermano?", como en aquel relato del Gnesis donde Yav Dios le pregunta a
Can: "Dnde est tu hermano Abel? ... Qu has hecho?" (Gen 4,112).
Quizs muchos cristianos, catlicos "prcticos", tengamos la ilusin de que se nos
pregunte acerca de otras cosas; quizs de nuestra "prctica" religiosa, quizs acerca
de nuestras convicciones, de nuestros principios. Y Jess nos sorprende con esta
pregunta: "Qu hiciste de tu hermano?".
Uno de los elementos ms llamativos del texto es la siguiente expresin: "Les aseguro
que cada vez que lo hicieron con el ms pequeo de mis hermanos, lo hicieron
conmigo". Nada se nos dice de la fe de quien realiz tales obras.
Podramos imaginar entonces que un no-creyente recibira la misma pregunta y quizs
tenga tanta o ms capacidad de respuesta que muchos de nosotros ...
El amor a los mas pequeos
A lo largo de toda la Escritura, y de una manera particular en el Nuevo Testamento, se
nos habla del amor que debemos, no slo a Dios sino tambin a los hombres. Pero en
este pasaje, el amor a los otros amor que se ve reflejado en haber socorrido al

hambriento, al sediento, al peregrino, al desnudo, al preso, al enfermo ese amor,


decamos, es amor que se dirige al mismo Cristo.
"El Verbo se hizo carne", se hizo hombre, nos dice Juan en su evangelio (Jn 1,14); y en
base al pasaje de Mateo podramos decir: el Verbo se ha identificado con los ms
pequeos y los ms sufrientes, a tal punto que el hambriento, el sediento, el peregrino,
el desnudo, el enfermo, y el preso son sacramento del mismo Cristo ... Debemos ver
en sus rostros el rostro del Seor crucificado. Por eso el amor tenido al hermano que
sufre es amor al mismo Dios.
Los rostros y el rostro
El documento de Puebla, elaborado por los obispos latinoamericanos reunidos en
Mxico en 1979, nos habla de los rostros sufrientes de nuestro pueblo latinoamericano:
"rostros de nios, rostros de jvenes, rostros de indgenas y de afroamericanos, rostros
de campesinos, rostros de obreros, rostros de desocupados y sub-empleados. rostros
de marginados y hacinados urbanos, rostros de ancianos ...". y antes de enumerar
estos rostros el mismo documento nos dice: "La situacin de extrema pobreza
generalizada, adquiere en la vida real rostros muy concretos en los que deberamos
reconocer los rasgos sufrientes de Cristo, el Seor, que nos cuestiona e interpela" (DP
3139).
Entonces vemos que no es simplemente el hermano el sacramento de Cristo, sino el
hermano que sufre. Por qu esta identificacin de Jess con los sufrientes? Por qu
esta inclinacin de Dios por los tenidos por menos, por los despreciados? Por qu
este Jess que se empea en dar una respuesta a las preguntas que Job haba
formulado en el Antiguo Testamento, rebelndose ante el sufrimiento del justo y del
inocente?
Cuando amamos a alguien que puede darnos algo, siempre existe la sospecha de que
nuestro amor sea interesado. Pero cuando nos entregamos a aquel que nada puede
darnos, nuestro amor es pura gratuidad: no espera nada en correspondencia.
As, la gratuidad del amor de Dios al hombre se hace ms evidente en su predileccin
por los pobres, los olvidados, los que sufren. "Feliz aquel que no halle escndalo en m"
haba dicho Jess en el captulo once del mismo evangelio de Mateo. Y, debemos
reconocerlo, este amor de Dios a veces nos escandaliza ...
El amor de Dios se ha manifestado a los humildes, a los pequeos, a los pobres, a los
que sufren. Ellos, que nada esperan ya de este mundo y de esta sociedad que los
margina, ellos son quienes mejor comprenden el mensaje sencillo, pero profundo y
gozoso, del Evangelio de Jess.
La opcin preferencial por los pobres

Muchas veces se nos ha hablado, en los ltimos aos, de la "opcin preferencial por
los pobres". Esta expresin, surgida en la Iglesia latinoamericana en las ltimas
dcadas, ya es patrimonio de la Iglesia universal.
No se trata sin ms de una "tctica" pastoral de la Iglesia; no se trata, mucho menos,
de oportunismo ante un mundo donde las dos terceras partes de la humanidad viven en
la pobreza. Se trata, ms bien, de haber redescubierto una dimensin fundamental del
Evangelio: los pobres nos muestran el rostro de Cristo.
Y no es que la Iglesia se acerque a ellos por sus mritos o virtudes, o por sus defectos
y carencias. Se acerca porque en ellos el amor de Dios se manifiesta de una manera
mas vital. Se acerca por que en ellos escucha el clamor de la justicia que Dios no
desoye, como tampoco desoy la voz de la sangre de Abel que clamaba desde la tierra
(Gen 4,10).
San Juan de la Cruz deca: "En el atardecer de la vida nos examinarn en el amor".
Slo por el amor se nos preguntar. Amor. Una palabra muy "linda" pero que en
determinadas circunstancias significa el sacrificio hasta de la propia vida. El amor, que
en la situacin concreta en la que vive el pueblo pobre y creyente de Amrica latina,
supone el compromiso por revertir la injusticia, la pobreza, la miseria, la falta de
libertad. El amor, que implica un compromiso a fondo por la vida y con la vida de los
ms necesitados.
El amor, que en un continente sembrado por la muerte, la muerte temprana, nos hace
descubrir que ser cristianos significa ser testigos del Dios de la Vida: "Yo he venido
para que tengan vida dijo Jess y para que la tengan en abundancia" (Jn 10,10).