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DEDICATORIA

A nuestro Dios padre celestial, por


tenerme siempre bajo su amparo y
proteccin, a mis padres y hermanos
por ser la fuente de mi inspiracin y
ejemplo de superacin y al docente
encargado del curso que da a da
nos brinda conocimientos los cuales
nos

servirn

para

desarrollarnos

como profesionales en un futuro.

INDICE

I.

INTRODUCCIN
Competitividad es un concepto al cual se hace referencia y sobre el cual
se debate de manera usual, tanto en el mbito acadmico como en el
poltico. Si bien en general se asigna a la competitividad gran relevancia
en el crecimiento de los pases, ya que la misma impacta sobre la
capacidad de firmas o economas de insertarse en los mercados, no est
clara y unvocamente definida, sino que existen numerosos factores que
se conjugan bajo esa denominacin.
De hecho, en la literatura se encuentra consenso acerca de que no
existe una definicin nica de competitividad, constituyndose la misma
en un concepto algo difuso y de compleja medicin. Por ejemplo, Mller
(1994) describe que existen palabras que tienen el don de ser
excepcionalmente
extremadamente

precisas,
genricas,

especficas

ilimitadas;

y,

al

altamente

mismo

tiempo,

operacionales

medibles, y, al mismo tiempo, considerablemente abstractas y extensas.


Sin embargo, cualquiera que sea el caso, estas palabras tienen el
privilegio de moldear conductas y perspectivas, as como, parecindose
ms a herramientas de evaluacin, ejercer influencia en la vida prctica.
Una de estas palabras es competitividad.
En ese sentido, la Comisin Econmica

para Amrica Latina y el

Caribe (CEPAL, 1995) destaca que en la mayora de los casos, no


se da una definicin muy exacta de competitividad y no se hace nfasis
en el trabajo de medicin ni en la importancia de

los

indicadores

utilizados. De manera similar, Porter (1990) afirma que no existe una


definicin de competitividad

ni

una

teora

de

la

misma

para

explicarla que sean generalmente aceptadas. Asimismo, reconoce que


su significado puede ser diferente cuando se habla de una empresa,
una nacin o tambin de acuerdo con la especialidad o enfoque que lo
defina.
Por su parte, para Chudnovsky y Porta (1990) la competitividad
internacional es un concepto muy utilizado en la discusin corriente para
referirse al desempeo de una firma, una industria o un pas en la
economa internacional. Sin embargo, un concepto aparentemente tan
obvio ha dado lugar a las ms variadas definiciones, lo cual pone de
relieve no slo la falta

de consenso

acerca

del concepto

en la

literatura econmica sino tambin la ambigedad y dificultades que el


mismo encierra.
Est documentada ambigedad o diversidad del trmino demanda, a los
efectos de este trabajo, una exploracin minuciosa, con el objeto de
esclarecerlo, puesto que esto es un requisito

fundamental

para la

posterior medicin del concepto y para la elaboracin de guas de


polticas de competitividad derivadas.
II.

MARCO TERICO
II.1.

DEFINICIONES SOBRE LA COMPETITIVIDAD


La competitividad es:

Autor/es
Mathis

La aptitud para vender aquello que es producido.

otros
Una medida de la capacidad inmediata y futura de los
industriales de disear, producir y vender bienes cuyos European
atributos en trminos de precios y ms all de los Managem
precios

se combinan para formar un paquete ms ent Forum

atractivo que el de productos similares ofrecidos por los (1980)*


competidores: el juez final es entonces el mercado.
La capacidad

de una industria

(o empresa)

de

producir bienes con patrones de calidad especficos,


requeridos

por

mercados

determinados,

utilizando Haguenauer

recursos en niveles iguales o inferiores a los que (1989)


prevalecen en industrias semejantes en el resto del
mundo, durante un cierto perodo de tiempo.
Tanto la eficiencia (alcanzar las metas al menor
costo

posible)

como

la

efectividad (alcanzar los Buckley

objetivos correctos). Es la eleccin de las metas a nivel otros


industria la que es crucial. La competitividad

incluye (1988)

tanto los fines como los medios utilizados


alcanzar esos fines

para

La capacidad de un pas (o grupo de pases) de


enfrentar la competencia a nivel mundial. Incluye tanto
la capacidad de un pas de exportar y vender en los Chesnais
mercados externos como su capacidad
su propio

mercado

domstico

de defender (1981)

respecto

una

excesiva penetracin de las importaciones.


de un pas de alcanzar, en forma World
altas tasas de crecimiento del Producto Economic

La habilidad
sostenida,

Forum (WEF,

Interno Bruto (PIB) per cpita.


La

capacidad

de

un

pas

de

lograr

objetivos

1996)

fundamentales de la poltica econmica, tales como el Fagerberg


crecimiento en el ingreso y el empleo, sin incurrir en (1988)
dificultades en la balanza de pagos.
Desde una perspectiva de mediano y largo plazo, la
capacidad de un pas para sostener y expandir

su

participacin en los mercados internacionales y elevar Fajnzylber


simultneamente el nivel de vida de su poblacin. Esto (1988)
exigehabilidad
el incremento
de lafirmas,
productividad
y, por regiones,
ende, la
La
de las
industrias,
naciones o regiones supra-nacionales de generar altos OCDE (1996)
niveles de empleo y de ingresos de los factores,
mientras
estn
expuestas
a
la
competencia
Una
reconsideracin de un gran conjunto de Cohen (1994)
internacional.
indicadores, ninguno de los cuales cuenta la historia
total, sino que juntos proveen un foco de atencin
altamente
legtimo.
La habilidad
de un pas de crear, producir, distribuir y/o Scott

servir productos en el comercio internacional al mismo Lodge


tiempo que gana retornos mayores sobre sus recursos. (1985)
La

capacidad

para

sostener

incrementar

la

participacin en los mercados internacionales, con una Porter (1990)


elevacin paralela del nivel de vida de la poblacin. El
nico camino slido para lograr esto se basa en el
aumento de la productividad.

II.2.

QUE SON VENTAJAS COMPETITIVAS?

Conjunto de caractersticas nicas de una empresa y sus


productos, que el mercado percibe como dignas de atencin y
superiores a las de la competencia (Michael Porter, 1980)
Erategias bsicas para obtener ventajas competitivas en una
entidad
a) Bajo costo: Hacer todo lo necesario para disminuir los costos
unitarios.
b) Diferenciacin: Diferenciar los productos de los que ofrece la
competencia con el fin de cobrar un precio superior.
Factores genricos que debe asumir cualquier empresa para
reducir costos o conseguir diferenciacin:

Calidad Superior

Eficiencia Superior

II.3.

Superior capacidad de satisfaccin del


Ventaja Competitiva

ACCIONES Innovacin
PARA FORTALECER
Superior

LA

COMPETITIVIDAD

REGIONAL
Lograr la competitividad regional es competencia del sector pblico
y privado, cada uno con sus funciones:
Las empresas tienen la responsabilidad de ser cada vez ms
productivas, fortaleciendo la formacin de los clsters y
mejorando su estrategia basada en el diseo, la tecnologa y

el servicio, entre otros.


Los gobiernos, regionales y central deben garantizar la
calidad de entorno empresarial y apoyar la consolidacin de
los

conglomerados

dentro

de

un

mejorado

macroeconmico. Fortaleciendo el capital social

entorno

II.4.

CLASIFICAIN DE LA COMPETITIVIDAD
II.4.1. COMPETITIVIDAD ANIVEL FIRMA-INDIUSTRIA- NACIN
Una de las clasificaciones que ms fcilmente salta a la
vista

a partir

de

las definiciones presentadas es la que

divide a la competitividad en aquella referida a la firma


o industria, y en aquella correspondiente a la nacin
como un todo. Esta clasificacin ha sido analizada
detalladamente por Chudnovsky y Porta (1990).
El sujeto de competitividad puede aislarse con facilidad: es
la empresa.

La performance

de la firma puede ser

evaluada por sus ventas, a travs de la participacin en el


mercado, o por el rendimiento de la misma. A veces, una
mayor porcin de mercado se obtiene mediante un sacrificio
en los mrgenes de ganancia, pero, en el mediano plazo, es
lgico que exista una relacin positiva entre participacin en
el mercado y mrgenes de ganancia. Mientras que otras
mencionan que una firma (o una economa nacional) ser
competitiva si resulta victoriosa (o en una buena posicin) en
la confrontacin con sus competidores en el mercado
domstico y en el internacional (Michalet, 1981).
El concepto de competitividad nacional

es

ms

complejo, e incluso cuestionado por algunos autores. Entre


los que han sostenido que la competitividad es un concepto
aplicable al nivel de la firma y no al de la nacin sobresale
Krugman (1994), quien considera que no tiene sentido la
aplicacin del concepto de competitividad a las economas
nacionales, aportando diversas crticas en su argumentacin.
La

competitividad

nivel

macroeconmico

podra

considerarse como la competitividad agregada de las firmas


que componen la industria o la nacin. En

conclusin,

podra hablarse de la competitividad de la firma como la


posibilidad de colocar su producto, debido a sus propias
caractersticas y a las de su entorno, y de la competitividad
nacional como la

capacidad

ambiente propicio
Porter

(1990),

por

para

la

ejemplo,

adicional

de

competitividad
afirma

que

generar

un

industrial.
explicar

la

competitividad

a nivel

nacional

es

responder

a una

pregunta mal planteada. (...) Para encontrar respuestas


debemos concentrar la atencin no en el conjunto de la
economa,

sino

en

industrias

sectores

industriales

especficos. Desde esta visin, las condiciones nacionales


proveen o no un ambiente que favorece el mejoramiento y la
innovacin de las firmas y sectores particulares,

siendo

estos ltimos los que se constituyen en la fuente de


competitividad nacional.
Pasando al caso de la competitividad industrial, ste es
anlogo al de la competitividad nacional, ya que la mayor
competitividad de un sector o industria deriva tanto de una
productividad superior de las firmas que lo componen
como

del

ambiente competitivo prevaleciente en la

industria.
En
particular,

la

agrupamientos

conformacin

industriales

de

clusters

da lugar al desarrollo

de

ventajas competitivas por el surgimiento de externalidades


positivas entre las empresas que lo conforman. Tales
externalidades abarcan la atraccin de un mayor nmero de
clientes, la mayor especializacin
producto
mayor

de

productividad

una mayor competencia entre las firmas, el

aprendizaje

comercializacin,
asociados a un

los

productivo,
menores

mayor

tecnolgico
costos

conocimiento

de
de

de

transaccin
los

agentes

econmicos con los que la firma se relaciona, la accin


colectiva en pos de metas comunes como la creacin de
infraestructura especializada, etc.
Adicionalmente, cuando existe una amplia integracin
vertical, hay mayor flexibilidad y capacidad de respuesta
para adaptarse a cambios en el contexto, con lo cual la
competitividad de las firmas se ve incrementada.
Con el objetivo de analizar la competitividad sectorial, el
modelo de Porter (1990), que se expondr ms adelante,
resulta ampliamente utilizado. Este modelo se basa en el
anlisis de conglomerados industriales (clusters) en los que

la competitividad de una empresa no depende solamente de


sus propias caractersticas, sino tambin de las del contexto
productivo en el que opera, esto es, del desempeo de otras
empresas y actores con los que se relaciona a lo largo de la
cadena de valor.
II.4.2. COMPETITIVIDAD AMPLIA-RESTRINGIDA
En este caso, la diferenciacin entre

clases

de

competitividad se da por el resultado que se observa, o por


el objetivo que se pretende alcanzar a partir de la misma. Por
un lado, el concepto restringido de competitividad es aquel
que se centra nicamente en el desempeo comercial de
las firmas o el balance externo de una nacin. Ciertos
indicadores

usuales que responden a esta tipologa de

definicin de competitividad son la participacin en las


exportaciones mundiales de manufacturas en general o
de algn bien clave en particular, o bien el saldo en el
balance comercial de productos manufacturados o de
productos especficos que sean relevantes.
El concepto se ampla si se considera

que

la

competitividad no est dada solamente por la posicin en el


comercio internacional sino que debe dar lugar, al mismo
tiempo, a una mejora en el nivel de vida de la poblacin.
Entonces, el concepto amplio vincula a la competitividad con
la maximizacin de una funcin de

bienestar

social

incluye los ingresos de los factores y otros objetivos


macroeconmicos (inflacin, desempleo, etc). El concepto
puede

ampliarse paulatinamente

incorporando objetivos

cada vez ms abarcadores, como por ejemplo metas


ambientales, sociales, distributivas, etc.
Una definicin que apunta con claridad en la lnea de la
competitividad en sentido amplio es la siguiente: la
competitividad de las naciones es el campo de la teora
econmica que analiza los hechos y las polticas que
le dan forma a la habilidad de una nacin para crear
y

mantener

un

ambiente

que sostiene una creacin de

valor ms elevada para sus empresas y una mayor


prosperidad para su poblacin (IMD, 2003).
A los efectos de nuestra discusin puntual, cabe resaltar
de la definicin la idea de prosperidad. La prosperidad
nacional se convierte, entonces, en el fin ltimo de cualquier
poltica de competitividad y de toda creacin de valor de las
empresas, enfatizando el costado no econmico de la
competitividad. Adicionalmente, deja traslucir que no es
posible alcanzar una competitividad en el largo plazo a
travs de una estrategia a cualquier costo, es decir,
reduciendo la competitividad a la obtencin de beneficios y
sin plasmarla en el mejoramiento del nivel de vida, a
travs

de

mayor

educacin,

mejores salarios,

mejor

infraestructura, ms estabilidad.
II.4.3. COMPETITIVIDAD PRECIO TECNOLOGA
En mltiples definiciones se acenta el hecho de que la
competitividad consiste en producir los bienes o prestar los
servicios, de iguales caractersticas, a un precio menor que
los competidores. Poder ofrecer precios ms bajos depende,
desde un punto de vista ms bien microeconmico, de los
costos de los factores y de la productividad. Cuando la
competitividad se basa en costos bajos que se traducen
en precios bajos, se habla de competitividad
cuando

se

trata

de

adelantos

precio,

tecnolgicos

que

permiten incrementar la productividad u ofrecer productos


diferenciados se la llama competitividad tecnolgica.
La teora propuesta por Heckscher y Ohlin se alinea con
el concepto de competitividad precio, puesto que rechaz
la posibilidad de que fueran las diferencias tecnolgicas las
que explicasen las relaciones comerciales internacionales, al
suponer que todos los pases tenan acceso a la misma
tecnologa, centrando su explicacin en las dotaciones
factoriales. En
competitividad
comparativa,

este

contexto,

se identifica
trmino segn

con

el concepto
el

el cual

de
el

de

ventaja
comercio

internacional responde a diferencias en los precios/costos


relativos.
Sin
embargo,

numerosos

trabajos

empricos

subrayan la necesidad de introducir factores no precio como


determinantes

de la competitividad

internacional de una

economa. Este enfoque, fundamentado en las nuevas


teoras del comercio internacional, evala la competitividad
atendiendo

no

slo

los

precios/costos

relativos

expresados en moneda comn, sino tambin a aspectos


relacionados con la diferenciacin del producto, donde la
variable tecnolgica desempea un papel fundamental. Esta
vertiente considera a las asimetras tecnolgicas como un
factor clave en la explicacin de los flujos comerciales.
La competitividad tecnolgica, entonces, destaca la
productividad alta, las capacidades, la investigacin y el
desarrollo, las industrias de alta tecnologa, etc.
II.4.4. COMPETITIVIDAD ESPURIA-AUTNTICA
Usualmente se encuentran referencias a estos dos tipos de
competitividad, los cuales se diferencian por los factores que
la determinan y por sus resultados en el largo plazo. Se
considera competitividad genuina o autntica a aquella que
representa

una

mayor

productividad, mayor eficiencia,

una mejor calidad, una diferencia- cin del producto, un


sistema de distribucin ms adecuado. Si el objetivo ltimo
de la competitividad consiste en obtener mejoras en el nivel
de vida de la poblacin, slo estas mejoras en la produccin
y distribucin consiguen alcanzarlo en el largo plazo, al
mismo tiempo que las empresas y los pases se ubican en
una posicin ms ventajosa en el comercio internacional. La
definicin propuesta por Fajnzylber (1988), oportunamente
citada, aborda esta clase de competitividad.
Los factores que promueven una competitividad genuina
son, desde una perspectiva microeconmica, aquellos que
se vinculan con el aprovechamiento

de economas de

escala o la consecucin de una mayor eficiencia X, la

adquisicin o invencin de nuevas tecnologas de productos


y procesos, las buenas estrategias

de diferenciacin

de

productos. Por otra parte, el gobierno puede jugar un rol


destacado si se tiene en cuenta la presencia de fallas de
mercado por las cuales la economa no se conducira
automticamente a una situacin ptima. Por ejemplo, las
externalidades, la competencia imperfecta, los mercados
incompletos, los costos de adquisicin de tecnologa, la
informacin imperfecta, etc., justifican la adopcin de
polticas industriales o de promocin de la competitividad.
Las estrategias competitivas a nivel
entonces,

cuando

existen mercados

pas

son

tiles,

ineficientes,

mejorar la situacin genuina de las firmas.


Asimismo, como argumenta Ubfal (2004)

para

el proceso

que permite satisfacer los objetivos de mayor insercin


internacional y mayor nivel de vida del pas en forma
concomitante no es automtico, sino que requiere de un
esfuerzo continuo de innovacin y desarrollo de las fuentes
autnticas.
En contraposicin

a esto, la competitividad espuria es

la que se vale de instrumentos que no conllevan

un

incremento en el bienestar de largo plazo,

se

traduce

nicamente,

en

que

ltima instancia, en una mejor

posicin de ciertos sectores de la poblacin y en un


incremento de la rentabilidad y la participacin en el mercado
de las firmas en el corto plazo. Entre los mecanismos que
fomentan una competitividad de este tipo se encuentran el
proteccionismo, los subsidios a las exportaciones, las
franquicias

tributarias,

la devaluacin

de la moneda

nacional, los subsidios crediticios a ciertas actividades


productivas y la depresin de los salarios.
Tales recursos de poltica, en la bsqueda por mejorar la
posicin internacional de sus empresas, muchas

veces

dejan de lado que sus resultados de corto plazo pueden


acarrear, si no son aprovechados en tiempo y forma como un

lapso para crear competitividad genuina, mayores costos


que beneficios, debido a la erosin de la cohesin social.
En estos casos, las expansiones exportadoras de los
pases pueden darse en consonancia con cadas del ingreso
per

cpita,

del

nivel

de

inversin,

del desarrollo

tecnolgico, de la calidad educativa, de los salarios, etc., lo


que pone en evidencia que la mayor competitividad de la
economa no responde a causas autnticas.
II.4.5. COMPETITIVIDAD SISTEMTICA- NO SISTEMTICA
Una visin no sistmica asocia la competitividad de una
industria o un pas a la de algunos factores especficos. El
caso

ms usual es considerar

que la competitividad

nacional es la competitividad de las firmas que componen el


pas, rescatando nicamente las variables microeconmicas
que afectan la performance competitiva. Snchez y Acosta
(2001) mencionan otras visiones de competitividad no
sistmica:

a)

la

macroeconmica,

la

cual

ve

la

competitividad como resultante de las condiciones de


variables macro y su influencia en los costos de produccin y
los precios de los factores; b) la neolaboralista,

segn

la

cual la mano de obra calificada es determinante de la


ventaja competitiva de un pas y, a raz de esto, asigna un
papel primordial a la inversin y capacitacin del capital
humano; y c) la neoinstitucionalista, que considera cruciales
a los aspectos institucionales en la gestin, innovacin,
capacitacin y aprendizaje.
La competitividad sistmica hace referencia a un patrn en
el cual se recalca el hecho de que al pasar de la firma a un
agregado aparecen peculiaridades en el desempeo

del

sector que no resultan de los esfuerzos particulares de las


firmas sino que hacen a las instituciones que enmarcan la
actividad productiva (por ejemplo, las regulaciones laborales)
o a caractersticas propias del sector (por ejemplo, relaciones
con subcontratistas o disponibilidad de tecnologa). Como
apuntan los autores de esta visin sistmica de la

competitividad

(Esser y otros, 1994) la competitividad

industrial no surge espontnea- mente al modificarse el


contexto macro ni se crea recurriendo exclusivamente al
espritu de empresa a nivel micro. Es ms bien el producto
de un patrn de interaccin compleja y dinmica entre el
Estado, las empresas, las instituciones intermediarias y la
capacidad organizativa de una sociedad.
Como se estudiar en detalle ms adelante, el sistema
competitivo consta de cuatro niveles (micro, meso, macro y
meta) que se combinan y potencian para aportar ventajas
competitivas a una nacin. Una visin sistmica est
presente, por ejemplo, en la definicin de Cohen (1994).

II.4.6. COMPETITIVIDAD EX POST- EX ANTES


Esta clasificacin fue desarrollada por Haguenauer (1989) y
divide a los enfoques sobre competitividad en dos grandes
grupos: los que, desde una visin ex post, asemejan el
concepto al de desempeo, y los que tienen una visin ex
ante y lo vinculan a la idea de productividad o eficiencia.
Las definiciones que hacen hincapi en la expansin
de la participacin en el mercado internacional o en los
balances externos (al igual que en el caso de competitividad
restringida) se ubican en el

primer

grupo.

Del

mismo

modo si, en lugar de apuntar al mercado externo, los


productores pueden enfrentar en el mercado domstico a
los competidores extranjeros. En el segundo

grupo,

el

nfasis se coloca en la capacidad de producir determinados


bienes igualando o superando

los niveles de eficiencia

observados en otras economas, por lo que el crecimiento


de las exportaciones

sera la consecuencia

de la

competitividad y no su expresin. Esta postura circunscribe


el estudio de la competitividad a las condiciones de
produccin (tecnologa y costos de los factores), y a los
precios finales del producto.
A partir de estas dos clases de competitividad, Hernndez
(2004) elabora cuatro situaciones de competitividad: a)

competitividad garantizada, cuando se verifica tanto ex ante


como ex post; b) competitividad nula, si ocurre el caso
contrario; c) brecha competitiva, la cual se produce cuando,
a pesar de registrarse competitividad ex ante, la misma no se
plasma, por alguna razn, en competitividad ex post; y d)
paradoja de competitividad, en referencia al acontecimiento
en que un pas es exitoso internacionalmente, esto es,
presenta competitividad ex post, a pesar de no contar con
competitividad ex ante. A partir de esto, plantea alternativas
de poltica apropiadas para cada caso.

II.4.7. COMPETITIVIDAD ESTTICA- DINMICA


Estos tipos de competitividad, llamados por Pyke y
Sengenberger (1992) la va "baja" y la va "alta" hacia la
competitividad, respectivamente, difieren en que la primera
pone el nfasis en la competencia de precios, basada en
las dotaciones factoriales y sus costos relativos, mientras
que la segunda lo ubica en la innovacin.
Si bien esta clasificacin es muy similar a la que distingue
entre competitividad precio y tecnolgica, en este caso se
enfatiza la nocin de que competir en precios implica reducir
los costos manteniendo una tecnologa y dotaciones,
mientras que competir dinmicamente conlleva el desarrollo
constante de estrategias de diferenciacin, de adquisicin de
nueva tecnologa de produccin, de adaptacin a un entorno
cambiante a los efectos de mantener o mejorar la posicin
competitiva. El conocimiento es fundamental para la
competitividad

dinmica ya que posibilita la introduccin

continua de mejoras en el uso de las tecnologas y los


recursos

existentes,

que

permiten

alcanzar

ventajas

dinmicas de las ventajas relativas puramente estticas.


Siguiendo a Horta y Jung (2002), la competitividad no es un
estadio a alcanzar sino un proceso continuo de esfuerzos
conjuntos, hacia la adquisicin de atributos diferenciables
en el que los resultados se obtienen a largo plazo.

II.5.

DETERMINANTES DE LA COMPETITIVIDAD
Los determinantes de competitividad estn

directamente

relacionados a su concepto, de forma tal que al no existir una


definicin nica y precisa del trmino, los mismos son diversos.
Sin embargo, las diferentes visiones fueron abarcadas ampliamente
por el enfoque moderno de la competitividad sistmica, el cual
constituye una perspectiva pluridimensional que considera que la
competitividad est determinada no slo por factores que resultan
de los esfuerzos de las empresas y, por ende, se encuentran bajo
su rbita, sino tambin por factores del entorno: institucionales,
sectoriales, macroeconmicos, etc. Este enfoque de tipo mltiple
tambin haba sido considerado por Porter, y es el empleado en la
construccin de algunos indicadores internacionales amplios de
competitividad.
Es importante notar, no obstante, que no estn contemplados en
esta

visin

sistmica

los

determinantes

asociados

con

la

competitividad espuria (bajos salarios, tipo de cambio subvaluado,


sobreexplotacin de recursos, medidas proteccionistas de corto
plazo), sino las fuentes genuinas de competitividad, que fomentan
de manera autntica y a largo plazo el crecimiento de un pas o
empresa.
Como establecen los creadores de la competitividad sistmica,
Esser y otros (1994), la competitividad industrial no surge
espontneamente al modificarse el contexto macro ni se crea
recurriendo exclusivamente al espritu de empresa a nivel micro.
Es ms bien el resultado de un patrn de interaccin compleja y
dinmica

entre

el

Estado,

las

empresas,

las

instituciones

intermedias y la capacidad organizativa de una sociedad. Al


respecto,

cabe

destacar

que

existirn

ciertos

factores

determinantes que se encuentran bajo control de la firma, otros bajo


el del
Estado y algunos ms que no pueden ser afectados directamente
por ninguno de ellos en particular.
Sobre estas bases se desarrolla el enfoque sistmico, que identifica
cuatro niveles: el meta, el macro, el micro y el meso. Cada uno de
estos niveles tiene asociada una serie de determinantes que se

presentan en la Figura N 2, y es a partir de todos ellos y de su


interaccin que se generan las ventajas competitivas.

II.5.1. DETERMINANTES DE NIVEL MICRO


Este nivel abarca los determinantes de la competitividad
asociados a los esfuerzos intra-firma para mejorar la
eficiencia, calidad, velocidad de reaccin y flexibilidad, las
estrategias de negocios, la cooperacin entre empresas, etc.
Durante los ltimos aos, en los pases industrializados y en
los pases en desarrollo ms avanzados han venido
produciendo notables cambios en el nivel microeconmico,
en el que mejores prcticas de produccin van acompaadas
de un papel cada vez ms relevante del conocimiento, la
innovacin, las actividades de I&D y la interaccin entre
empresas. Ya no es suficiente que las firmas incrementen su
capacidad a travs de la automatizacin, ni las inversiones

para crear redes informticas, sino que es necesario llevar a


cabo profundas transformaciones en varios terrenos como
son la organizacin para la produccin, introduciendo
procesos que permitan la flexibilidad para fabricar volmenes
pequeos en tiempos muy cortos; la organizacin para el
desarrollo de nuevos productos, donde la ingeniera
concurrente que involucra la participacin coordinada de las
reas de comercializacin, produccin y desarrollo permite
reducir de forma significativa los tiempos de desarrollo del
producto de una manera ms eficiente y con mejores
oportunidades de comercializacin; y las relaciones de
suministro, buscando relaciones ms estrechas con los
proveedores, dejando de lado operaciones en las que la
empresa es poco competitiva y concentrndose en los
procesos claves del negocio (CEPAL, 1996).
En principio, de acuerdo a Esser y otros (1994), las
empresas competitivas debern cumplir con las siguientes
caractersticas de manera simultnea:
Eficiencia
La eficiencia

es

un

determinante

importante

en

la

competitividad de una empresa, principalmente en el caso en


que la competencia se produzca en precios, por ser bajas o
nulas las posibilidades de diferenciacin del producto y, por
ende, de mantenimiento de cierto mercado cautivo (Garca y
Serrano, 2003). Ser eficiente es lograr niveles de produccin
al menor costo posible para un conjunto de precios de los
factores. Es por esto que el anlisis de la eficiencia se basa
en la tecnologa existente, los recursos y los precios de
stos, es decir, en la productividad y los precios de los
factores. La ventaja competitiva cambia frecuentemente
cuando se produce una variacin importante en los costos
absolutos o relativos de los insumos, tales como materia
prima, energa, mano de obra y maquinaria. Una empresa
que logre internalizar rpidamente estas condiciones al
nuevo

proceso

generar

indefectiblemente

ventajas

competitivas respecto al resto. En este contexto, la


productividad aparece como una cuestin clave para
cualquier empresa que se encuentre en la bsqueda de
competitividad. Segn la literatura sobre el tema (Banco
Interamericano de Desarrollo -BID-; Fundacin para la
Inversin y Desarrollo de Exportaciones -FIDE- e Instituto
Centroamericano de Administracin de Empresas -INCAE-,
2003), la productividad se mide por el valor de los bienes y
servicios producidos por unidad de mano de obra, capital o
recursos naturales del pas. Adems de conseguir ventajas
competitivas por mayor eficiencia a partir de la mejora en la
productividad del trabajo o del capital, si se consideran los
costos totales de la firma, la eficiencia puede alcanzarse por
medio de una disminucin de los insumos utilizados,
desechos generados o costos financieros, de logstica o de
administracin. Aumentos en la productividad, que implican
un uso ms eficiente de los recursos y un mayor potencial
competitivo, permiten lograr incrementos en el nivel de vida
de los ciudadanos. Un aumento de la productividad permite
incrementar los salarios, sostener una moneda fuerte y
obtener una mayor rentabilidad del capital, contribuyendo as
a alcanzar un mejor estndar de vida para la poblacin.
Calidad
Las empresas deben destinar esfuerzos a mejorar la calidad
de su produccin si es que quieren alcanzar altos niveles de
competitividad. Una elevada calidad de los productos
elaborados por la empresa permite que stos se diferencien
en el mercado, adquiriendo as ventajas competitivas. A su
vez, tambin contribuye al mejoramiento del nivel de vida de
la poblacin, lo cual constituye otra va de fomento de la
competitividad.
Flexibilidad
Este concepto se refiere a la capacidad de las empresas
para adaptarse a cambios o requerimientos tanto internos
como del entorno, y abarca diferentes dimensiones: el
producto (modificar las caractersticas de un producto

preexistente o crear nuevos productos, en respuesta al


surgimiento de nuevos mercados o nuevas necesidades), el
volumen

de

produccin,

los

procesos

productivos

(reestructurar las rutas de fabricacin en respuesta a fallas


en algunas reas, de manera de no interrumpir la produccin
o bien producir una familia de productos de formas
diferentes, por ejemplo empleando materiales diversos).
Rapidez
La rapidez puede ser contemplada desde dos ngulos. Por
un lado, como la capacidad de generar innovaciones
sucesivas a buen ritmo, si se trata de una empresa lder, o
bien, de imitar sin demora innovaciones ajenas, en caso de
empresas de segunda lnea.
Por el otro, como la capacidad de adaptarse gilmente a
situaciones

cambiantes

del

entorno,

tales

como

modificaciones en la demanda, en cuyo caso est muy


asociada a la idea de flexibilidad. Ahora bien, existen a su
vez ciertos factores a nivel microeconmico que influyen en
la posibilidad de que las firmas se destaquen en los criterios
precedentes, los cuales se constituirn en los determinantes
ltimos de la competitividad a este nivel. Estos factores
pueden dividirse en aquellos correspondientes a los recursos
humanos de la firma (calificacin del personal, capacidad de
gestin),maquellos que se enfocan a la forma en que se
llevan a cabo las tareas dentro de la organizacin
(bestpractice, logstica) y aquellos que se refieren a las
interacciones de la firma con su entorno (integracin en
redes

de

cooperacin

tecnolgica,

interaccin

con

proveedores y clientes).
Calificacin y motivacin del personal
Las formas en las que el recurso humano afecta la
competitividad de una firma son ms amplias que a travs de
los costos laborales. Sobre la productividad del trabajador
influyen su calificacin, su experiencia, su talento, su
motivacin,

sus

percepciones,

etc.

En

consecuencia,

cuestiones como el lento progreso en la educacin, las fallas

en los sistemas de entrenamiento y capacitacin, las


relaciones laborales pobres, las malas condiciones en el
ambiente de trabajo, la ausencia de mecanismos de
compensacin o incentivos, etc., que actan en detrimento
de los niveles de calificacin y motivacin de los empleados
generando un factor de mala calidad, son perjudiciales para
alcanzar ventajas competitivas, por su impacto negativo
sobre la eficiencia, la rapidez, la calidad y la flexibilidad de la
empresa.
Capacidad de gestin
La capacidad de gestin
administracin
implementacin

de
de

la

se

empresa,

aquellas

asocia

al

manejo

especialmente

estrategias

y
la

empresariales

capaces de generar los cambios necesarios para la


adaptacin al ambiente competitivo y dinmico actual. La
gestin abarca numerosos mbitos dentro de la empresa:
gestin del capital humano, gestin del conocimiento, gestin
de la tecnologa, gestin financiera, gestin de innovaciones,
gestin logstica, etc.
Sin esta herramienta, la cual es funcin de la capacidad y
calificacin de los administradores, una firma puede quedar
fuera

del

mercado

porque

su

estructura,

forma

de

produccin, relaciones comerciales, etc. pueden resultar


rgidos y obsoletos, sin reaccionar adecuadamente a los
requerimientos del mercado. El conocimiento del entorno y
su gestin se han transformado en un tema central en las
empresas y tambin a nivel global, quedando claro que la
competitividad se asocia a un proceso continuo, en el que
inciden los esfuerzos conjuntos entre quien realiza la gestin
y los subordinados y los resultados se obtienen en el largo
plazo (Besanko y otros, 1996). Puede apreciarse a partir de
esto que la capacidad de gestin est muy relacionada con
el concepto de flexibilidad.
Logstica
Siguiendo a Gambino (2003), se entiende por logstica al
conjunto de conocimientos, acciones y medios destinados a
prever y proveer los recursos necesarios que posibiliten

realizar una actividad principal en tiempo, forma y al costo


ms oportuno en un marco de productividad y calidad. Una
logstica eficaz es un importante punto de partida para
incrementar la eficiencia de una empresa y, por ende, elevar
su competitividad. La logstica como actividad empresarial es
antigua y es lo que antes se conoca como distribucin.
Desde el punto de vista gerencial, es una estrategia
necesaria para manejar de forma integral la cadena de
suministros, de tal forma que logre el balance ptimo entre
las necesidades del cliente y los recursos disponibles de la
empresa. Su desempeo debe ser medido a travs del
servicio al cliente final. Desde hace unos diez aos, la
funcin logstica empresarial ha tomado fuerza debido a que
los mercados se han vuelto ms exigentes, la integracin y la
globalizacin hacen que las firmas tengan que competir con
empresas de todo el mundo y deban atender de la mejor
manera a todos y cada uno de los clientes. Adems, la
aparicin de nuevas tecnologas de informacin ha trado
como

consecuencia

menores

tiempos

costos

de

transaccin, lo que ha obligado a las empresas a tomar ms


en serio la gestin logstica si es que desean continuar
siendo competitivas. La cadena logstica est compuesta por
cinco

elementos

bsicos:

el

servicio

al

cliente,

los

inventarios, los suministros, el transporte y la distribucin y el


almacenamiento. Por lo tanto, a nivel estratgico, la logstica
envuelve a todas las reas de la compaa para disear,
desde las etapas de identificacin de la necesidad y
concepcin de los productos y/o servicios, un proceso que
incluya todos los medios necesarios para obtener los
mejores

resultados,

en

trminos

econmicos

de

satisfaccin del consumidor. La logstica as entendida tiene


un carcter multifuncional, dado que alcanzar el objetivo final
de la forma ms eficiente posible no depende slo de una
funcin o responsabilidad de la empresa, sino que es el
resultado conjunto de los esfuerzos de toda la organizacin.

De ah, la necesidad de contemplar todo el proceso logstico


desde la perspectiva estratgica propia de la alta direccin
de la empresa.
Localizacin
La decisin de localizacin de las firmas es muy relevante
para la competitividad, ya que es un elemento crucial en la
conformacin de redes de cooperacin. Estas redes
consisten en un entramado de relaciones de largo plazo y
confianza mutua, de carcter ms bien informal, entre
proveedores, productores y usuarios o clientes, que brindan
a las empresas que las conforman numerosas ventajas de
competitividad, ya sean stas producto de externalidades o
de vnculos meramente privados. Dentro de esta clase de
relaciones puede desarrollarse un proceso de aprendizaje
tecnolgico por interaccin, dando lugar a la formacin de
perfiles especficos de especializacin. Siguiendo a Bal
(1996), la localizacin de cualquier empresa cerca de sus
competidoras, proveedores y clientes permite a la misma
promover la eficiencia y la especializacin, pues fomenta la
necesidad de diferenciarse constantemente, reaccionando
rpidamente en pos del logro de ventajas competitivas.
Adicionalmente,

la

conformacin

de

redes

facilita

la

innovacin. Las empresas crean ventajas competitivas


respecto de sus competidores al descubrir nuevas y mejores
formas de competir en un sector y trasladarlas al mercado.
Estos actos innovadores son estimulados por la red de
relaciones, ya que las empresas se encuentran mucho ms
informadas acerca de los acontecimientos de su entorno,
tales como avances efectuados por los competidores,
nuevas necesidades a satisfacer o nuevos nichos en el
mercado, etc. En el contexto actual de demandas desde el
mercado y tecnologas cada vez ms cambiantes, cobra
cada vez mayor importancia la innovacin como parte
integral de la estrategia de la empresa. De esta manera, la
concentracin econmica y la formacin de redes se
convierte en un determinante de la competitividad por su

impacto sobre los cuatro atributos mencionados: eficiencia,


flexibilidad, calidad y rapidez.
Tamao
Esta variable puede influir positiva o negativamente en el
logro de la competitividad, ya que todo tamao tiene ventajas
y desventajas y cules predominen depende de las
caractersticas propias del sector o pas de que se trate. Por
este motivo, no es posible afirmar que el tamao es una
categora decisiva para la competitividad internacional. Las
ventajas de las empresas ms grandes radican en que
pueden aprovecharse de mayores economas de escala en
la produccin, relaciones ms estrechas con demandantes
externos, mayor acceso al financiamiento, mayor capacidad
de inversin en I&D y tecnologa, etc., todo lo cual acta
favoreciendo la posicin competitiva internacional. En este
sentido, las empresas pequeas necesitan trabajar ms
arduamente para lograr la competitividad. Sin embargo, esto
no es lo nico importante a la hora de analizar el tamao.
Empresas grandes pueden traer aparejados, si bien no
siempre ocurre, mayores niveles de burocratizacin y
jerarquizacin, lo que repercute en una menor flexibilidad y
rapidez que la que poseen las empresas pequeas.
Adicionalmente, es relevante la forma en que una empresa
organiza sus transacciones, ya que una gran empresa con
relaciones conflictivas con su entorno tendr menos chances
de ser competitiva que una empresa de menor tamao
inserta en una red que trabaja de manera eficaz.
II.5.2. DETERMINANTES DE NIVEL MACRO
Es sumamente relevante para la generacin de ventaja
competitiva que el contexto macroeconmico sea estable,
esto es, que las variables macroeconmicas como la
inflacin, el tipo de cambio, el dficit presupuestario, etc.
sean controlables, y que las reglas de juego se encuentren
amparadas, otorgando seguridad jurdica para la inversin.
Asimismo, las polticas macro deben ser tales que incentiven
a las empresas a alcanzar estndares de eficiencia

internacionales. Por ejemplo, como mencionan Esser y otros


(1994), una poltica comercial que vaya paulatinamente
reduciendo las restricciones a las importaciones apunta en
esta lnea, puesto que los productores locales debern
enfrentarse con los extranjeros.
La experiencia emprica ha demostrado numerosas veces
que un marco macroeconmico inestable perjudica la
capacidad de funcionamiento de los mercados de factores y
productos, con la prdida de eficacia en la asignacin de
recursos y la consiguiente prdida de capacidad de las
empresas para desarrollarse adecuadamente y alcanzar una
posicin competitiva internacionalmente.
La estabilidad macroeconmica brinda grandes ventajas
para las empresas que intentan alcanzar altos niveles de
competitividad. En este nivel de anlisis, por lo tanto, los
principales determinantes son las polticas macroeconmicas
del gobierno y los resultados que las mismas obtengan.
Poltica monetaria y financiera
Las medidas adoptadas en relacin a la creacin de dinero
poseen gran importancia, ya que en caso de dispararse la
emisin monetaria sin un correlato por parte de la demanda
de dinero, se generarn elevadas tasas de inflacin que
obstaculizarn la funcin de seal de los precios y, en
consecuencia, el funcionamiento del mecanismo de mercado
en la asignacin de recursos, distorsionando la identificacin
de los sectores con mayor potencial competitivo.
Poltica fiscal
Los desequilibrios fiscales generan disturbios

en

la

competitividad de un pas. Por un lado, los dficits pblicos


se traducen muchas veces en un aumento excesivo del
endeudamiento pblico o de la emisin monetaria, lo que
acarrea complicaciones en el encarecimiento de la deuda o
la suba de precios. Por otro lado, una poltica fiscal muy
restrictiva puede enfriar la economa, limitando los mrgenes
de crecimiento.
En consecuencia, es necesario que los gobiernos lleven a
cabo una poltica fiscal responsable, caracterizada por una

adecuada administracin tributaria, que privilegie la justicia,


la transparencia y la progresividad, y un gasto pblico
eficiente, que se enfoque al incremento de la productividad
de la inversin. Adems, los gobiernos deben mantener una
poltica fiscal contracclica y garantizar el sostenimiento de la
deuda pblica.
Poltica de competencia
Mantener y alimentar una sana competencia domstica
fomenta un continuo progreso por parte de las empresas.
Como fue postulado por Porter (1990), la rivalidad domstica
crea presiones sobre las empresas para que mejoren
constantemente e innoven. En suintento por no quedar fuera
del mercado, los competidores locales buscan ventajas
reduciendo los costos, mejorando la calidad y el servicio y
creando nuevos productos y procesos.
En el caso en el que las empresas, en su afn de ganar
mercado, ofrezcan productos de buena calidad a un costo
cada vez mejor, la competencia domstica contribuir a
mejorar la calidad de vida de la poblacin y en consecuencia
la competitividad de la nacin. A raz de esto, el gobierno
debe procurar que exista competencia local, evitando la
formacin de monopolios y crteles, ya que de este modo se
mejora la competitividad internacional.
Poltica cambiaria
La poltica cambiaria debe ser tal que conduzca al tipo de
cambio a su nivel de equilibrio. Un apartamiento sistemtico
del tipo de cambio de ese nivel genera distorsiones para la
economa, ya que, como se analiz previamente, los
beneficios asociados a esto son bsicamente de carcter
espurio.
Un tipo de cambio sobrevaluado genera dficit comerciales,
ya que desincentiva las exportaciones y alienta las
importaciones. Esto presenta dificultades para el desarrollo
del aparato productivo, ya que los potenciales exportadores
no encuentran atractivo el mercado internacional e incluso
las

industrias

orientadas

al

mercado

local

se

ven

artificialmente socavadas por el ingreso de importaciones no


necesariamente con mayor competitividad autntica.
Por otra parte, un tipo de cambio subvaluado, promotor en
un principio de un sesgo exportador y de competitividad
internacional, puede originar en el largo plazo un deterioro en
la capacidad de incorporacin tecnolgica a travs de la
importacin de insumos y bienes de capital, que incide en el
largo plazo sobre la productividad genuina de la economa.
Se deduce por consiguiente que el tipo de cambio es una
variable estratgica, ya que puede determinar la capacidad
de un pas de ser internacionalmente competitivo. Sin
embargo, el tipo de cambio real, que es el que en definitiva
acta

sobre

la

competitividad,

exclusivamente bajo control estatal.


Poltica comercial
No hay una sola nacin que

no

se

pueda

encuentra

considerarse

autosuficiente y que no necesite entablar relaciones con los


dems pases. An las naciones ms ricas carecen de
recursos y deben obtenerlos por medio de las negociaciones
y acuerdos internacionales, supliendo ellos a la vez
carencias existentes en otras zonas.
El desarrollo del comercio internacional conduce a los pases
a incrementar su productividad y prosperidad econmica,
permitindoles especializarse en funcin de sus ventajas
comparativas. Es por esto que la apertura comercial,
mediante una integracin activa al mercado mundial, es una
cuestin elemental de poltica.
II.5.3. DTERMINANTES DE NIVEL META
Siguiendo a Esser y otros (1994), los determinantes incluidos
en este nivel son aquellos que hacen a la capacidad que
tiene una sociedad para lograr consensuar y marchar de
forma integrada en la bsqueda de objetivos establecidos
conjuntamente.
De esta manera, resulta importante que la sociedad arribe a
un consenso bsico sobre el rumbo de los cambios a
emprender, que existan patrones de organizacin viables

que permitan lograrlos y que la conduccin de ese proceso


sea eficaz.
Factores socioculturales
Una de las capacidades fundamentales para el logro de la
competitividad en este nivel es la de generar consenso social
con respecto a los objetivos, las estructuras y las polticas a
instaurar.
Esta capacidad depende estrechamente de la cultura de una
sociedad. Como explica Fagerberg (1988), la conducta de
los actores est profundamente influida por la cultura. El
modo de organizar y gestionar las empresas, los objetivos
que se proponen las compaas, las actitudes hacia el
trabajo, la calificacin profesional, la cooperacin, la riqueza
y el riesgo, son algunos de los comportamientos relevantes
para la competitividad fuertemente influidos por los factores
culturales,

especialmente

por

el

sistema

de

valores

predominante en la sociedad.
De lo antedicho se deduce que es de fundamental
importancia la educacin, factor que se ubica en un entorno
meso y que se discutir ms adelante.
Patrn bsico de organizacin poltico, econmico y
jurdico
Sin la definicin y consecucin de este patrn bsico, las
economas se encuentran impedidas para alcanzar la
competitividad sistmica. El mismo, que en primer lugar debe
surgir

del

consenso

social,contempla

las

siguientes

caractersticas:
En el plano econmico: orientacin a la competencia y a la
insercin en los mercados internacionales.
En el plano poltico: separacin e independencia entre
Estado, economa y actores sociales junto con dilogo y
cooperacin entre estos subsistemas.
En el plano jurdico: normas claras, seguridad y credibilidad
institucional, transparencia.
Capacidad estratgica y poltica de los actores sociales
Son indispensables para que los actores sociales logren
establecer un consenso viable en torno al objetivo de la
competencia internacional y desarrollen estrategias de
mediano plazo.

Entre estas capacidades se destaca la de regulacin y


conduccin estatal. Ciertos factores pueden actuar en
detrimento de este tipo de capacidad, como por ejemplo el
centralismo de las decisiones polticas, los aparatos estatales
burocrticos con escasa capacidad de conduccin de la
economa y la existencia de grupos particulares privilegiados,
todo lo cual resta legitimidad a los objetivos y polticas
propuestos.
II.5.4. DETERMINANTES D ENIVEL MESO
Segn Esser y otros (1994), los espacios econmicos
dinmicos se distinguen por condiciones generales que
incentivan

la

innovacin

(educacin

bsica,

sistema

universitario, etc.) y por instituciones especficas para


clusters o sectores, que contribuyen a cristalizar ventajas
competitivas especficas (por ejemplo institutos tecnolgicos
sectoriales, centros de formacin especializados).
La competitividad en este nivel, por tanto, requiere de
polticas activas destinadas al desarrollo del espacio meso.
Este espacio se conforma por factores sobre los que debe
influir tanto el Estado como los actores sociales (bancos,
empresas,

instituciones

intermedias),

vinculados

la

articulacin de procesos de aprendizaje a nivel de la


sociedad, al desarrollo de polticas de apoyo especfico y la
formacin de estructuras.
Clusters
El pas del paradigma productivo de la produccin
estandarizada a la produccin masiva flexible y el carcter
interactivo de la innovacin, han hecho aumentar la
significacin de las localizaciones econmicas para la
competitividad empresarial.
Los conglomerados industriales

constituyen

un

foco

generador de competitividad al brindar numerosas ventajas


por medio de las redes de relaciones gestadas en los
mismos, tal como fue descrito previamente.
Estos espacios deben ser promovidos por medio de polticas
regionales selectivas y de polticas de localizacin industrial,
que fortalezcan la formacin de los clusters ms dinmicos,

de mayor potencial, mediante acciones tendientes a


desarrollar un entorno eficaz.
Innovacin
Deber ser poltica de Estado fomentar la actividad de
innovacin y creacin, ya que en ella est la fuente de
crecimiento de cualquier pas. Sin embargo, para cualquier
nacin en desarrollo convertirse en un innovador central en
el corto plazo es una tarea extremadamente difcil, en la que
las principales barreras son las culturales, la falta de marco
legal e institucional que impulse las actividades de riesgo y la
competencia,

la

escasez

de

emprendedores

con

la

capacidad y disposicin de aprovechar las oportunidades


ofrecidas por la tecnologa moderna, y la falta de fondos para
I&D.
Dotacin de factores especializados
La teora econmica clsica de las ventajas comparativas
explica que una nacin o regin es competitiva en
determinada industria debido a su abundante dotacin de los
factores bsicos de produccin requeridos: tierra, mano de
obra y capital.
Sin embargo, como fue sealado por Porter (1990), los
factores especializados no son heredados, sino creados por
cada pas: surgen de habilidades especficas derivadas de
su sistema educativo, de su legado exclusivo de know-how
tecnolgico,

de

infraestructura

especializada,

etc.;

responden a las necesidades particulares de una industria


concreta. Se requiere de inversiones considerables y
continuas por parte de empresas y gobiernos para
mantenerlos y mejorarlos.
Los factores especializados propician ventajas competitivas
para un pas porque son nicos y muy difciles de replicar por
competidores de otras regiones.
A continuacin se presentan

los

determinantes,

condiciones generales en trminos de Esser y otros (1994),


que influyen sobre los aspectos anteriores (clusters,
innovacin y factores especializados) para generar espacios
competitivos dinmicos.
Educacin

El conocimiento es posiblemente el factor competitivo ms


crtico, ya que del mismo depende la capacidad de
innovacin y la adaptacin a las nuevas tecnologas. Es por
ello que resulta imperioso que una nacin desarrolle un
sistema educativo de excelencia para la acumulacin de
capital humano. Asimismo, otro objetivo de la educacin
consiste en formar el espritu emprendedor requerido por las
inversiones de riesgo que fomentan la competitividad, entre
ellas la inversin en I&D.
Un pas con un sistema educativo ineficiente est condenado
al estancamiento. Esto ocurre en muchas economas en
desarrollo, donde la falta de mano de obra capacitada resulta
ser una limitacin para el crecimiento y la competitividad.
En este sentido, en la actualidad, las empresas invierten
intensamente en la capacitacin de su fuerza laboral,
destacndose aquella destinada al manejo de las nuevas
tecnologas de la informacin. Por otra parte, el Estado debe
llevar adelante polticas en el mbito educacional, guiando a
la educacin a cubrir las necesidades de especializacin del
sector productivo.
Adicionalmente, y como se destac al referirse al nivel meta,
la educacin debe estar orientada a formar en el sistema de
valores caracterizado por el consenso, la capacidad de
resolver problemas de manera conjunta, la cooperacin, etc.
Ecologa
El cuidado del ambiente habitualmente se desprecia en el
corto plazo, en la bsqueda de una reduccin de costos para
ser ms competitivos. Sin embargo, desde una perspectiva
de largo plazo, la depredacin de los recursos naturales es
nefasta.
Al sector privado le compete actuar en la proteccin del
ambiente, ya sea por medio de la introduccin de mejoras,
anticontaminantes y de racionalizacin en el uso de los
recursos, en los procesos productivos, por medio de la
investigacin acerca de nuevas tecnologas ecolgicas, etc.
Sin embargo, las fallas atribuibles a la caracterstica de bien
pblico del medio ambiente demandan regulaciones por

parte del Estado. ste tiene mucho que hacer al respecto a


travs de la poltica ambiental, de manera de propender
conjuntamente al logro de la eficiencia econmica y
ecolgica, y desde la poltica de innovaciones, fomentando
avances en estas reas.
Infraestructura
La revolucin tecnolgica ha tenido profundo impacto en la
competitividad, mediante la reduccin del costo de las
comunicaciones. El surgimiento de las nuevas Tecnologas
de Informacin y Comunicaciones (TIC) y su aplicacin a
casi cada aspecto de la economa ha permitido crear una
competencia ms dinmica e innovadora y menos esttica y
dependiente de los recursos naturales.
De este modo, la infraestructura tecnolgica se convierte en
un recurso clave para la competitividad futura de un pas.
Internet ha creado nuevas formas de comercio entre los
socios

comerciales

permitiendo

las

extranjeros
empresas

el

mercado

desarrollar

el

local,

comercio

electrnico, facilitando las compras a sus clientes a travs de


la red, atrayendo a potenciales consumidores ampliando el
mbito de difusin de sus actividades de marketing y
participando en mercados electrnicos internacionales.
Proteccin selectiva
Si bien debe haber un marco regulatorio general aplicable a
todos los sectores, surge la necesidad de algunas polticas
regulatorias selectivas, tales como la proteccin de la
industria naciente por tiempo definido y dependiendo de su
evolucin.
Inversin en tecnologa e I&D
Constituye, junto con el capital humano, la base de un
sistema nacional de innovacin, articulado entre empresas,
instituciones de I&D y educativas y el Estado.
Estos tipos de inversiones, fundamentales

para

la

generacin de ventajas competitivas dinmicas por ser la


fuente del desarrollo de innovaciones, son de largo plazo y,
por consiguiente, implican muchos riesgos para el sector
privado. Por este motivo, es necesario para el crecimiento
que el Estado apoye estas actividades, mediante el fomento

de la investigacin bsica y aplicada; la promocin de la


difusin de tecnologas y nuevos conceptos organizativos; y
el fomento de la I&D a nivel de la firma.
II.6.

INDICADORES DE DOMPETITIVIDAD
Dado que existen distintos enfoques para definir a la competitividad
y, en funcin de ellos, identificar a sus determinantes, tambin se
han elaborado numerosos mtodos de medicin para cuantificarla.
Por ejemplo, a partir de las nuevas teoras del comercio
internacional, existe una amplia literatura que identifica como
determinantes de la competitividad internacional de un pas tanto a
variables de costos o precios relativos, como a variables
tecnolgicas. En funcin de esto, se postulan indicadores de
competitividad relacionados con el precio y otros con la tecnologa.
En este apartado se explicarn y comentarn aquellos indicadores
ms destacados, utilizados en trabajos tericos y empricos sobre el
tema, y capaces de cuantificar la competitividad, ya sea de un
sector determinado o de todo un pas. Los indicadores sern
clasificados segn el determinante o clase de competitividad que,
principalmente, intentan captar.
II.6.1. INDICARES RELACIONADOS CON EL PRECIO
La competitividad se relaciona con la posibilidad de ofrecer
bienes a un precio menor que los competidores. En este
sentido, los movimientos en el precio final en moneda local y
en el tipo de cambio generan cambios en las posiciones
competitivas de las empresas y naciones. En este apartado
se elaboran indicadores de competitividad en funcin de
dichas variables.
Diferenciales de precios
Este grupo de indicadores capta el grado de competitividad
de un pas a travs de la diferencia de sus precios en
relacin con los de sus competidores, diferenciando tres
casos.
Indicador de competitividad importadora.
Indicador de competitividad exportadora.
Indicador de competitividad global.
Descuento neto exterior
Este indicador de competitividad analiza la evolucin de los
precios de las exportaciones y de las importaciones con

relacin a los precios internos.Debido a ello, es considerado


como una variable proxy de los trminos de intercambio,
con la ventaja de que evala por separado la evolucin
relativa

del

precio

de

las

exportaciones

de

las

importaciones.
Tipo de cambio real efectivo
La competitividad internacional se define, bajo este enfoque
(Turner y Golub,1997), como el precio relativo de los bienes
transables extranjeros en trminos de los domsticos (se
considera la competitividad costo o precio, dejando de lado
el concepto integral de competitividad asociado a la
performance

econmica

global).

Por

lo

tanto,

la

competitividad de un pas mejora si el precio relativo de sus


bienes transables disminuye.El tipo de cambio nominal por s
solo es claramente un indicador insatisfactorio de la
competitividad, debido a que las variaciones en los precios
relativos tambin importan. Entonces, la competitividad se
mide mejor a partir del tipo de cambio real q=eP/P*, que
ajusta el tipo de cambio nominal e (moneda extranjera por
unidad de moneda domstica) por los precios domsticos y
extranjeros (P y P*, respectivamente).
II.6.2. INDICADORES DE COSTOS
Si bien la competitividad depende de los precios finales,
stos, a su vez, derivan de los costos y la productividad de
los factores. Por este motivo, en este apartado y en el
siguiente se calcularn indicadores a partir de estas
variables. Los indicadores de costos miden la competitividad
costo (tambin llamada competitividad precio).

Costo laboral unitario


El costo laboral unitario (CLU) es un indicador que mide el
costo de la mano de obra que se requiere para la
elaboracin de una unidad de produccin. Refleja tanto el
efecto de las variaciones en la remuneracin como en la
productividad del factor trabajo.

Siguiendo a Lucngeli (2002), este indicador representa una


buena aproximacin de los costos totales por unidad de
producto, aunque debe tenerse en cuenta que el resto de los
costos (esencialmente las materias primas) se muevan en la
misma direccin que los costos de la mano de obra y que el
margen de rentabilidad (es decir, la relacin preciocosto)
tienda a mantenerse constante en el largo plazo.
El costo laboral unitario tal como fue definido es un indicador
de la competitividad absoluta, debido a que no muestra
informacin sobre la capacidad competitiva de un pas en
relacin con otros.
Si dos pases compiten en mercados similares, aqul que
logre una reduccin mayor de su costo laboral unitario
estara, de acuerdo a este enfoque, ganando competitividad
en relacin con su rival comercial.
Costo total relativo
De acuerdo al trabajo citado de Perlbach y Gonzlez, a los
efectos de comparar la competitividad entre ramas de la
industria local es conveniente agregar variables adicionales a
las consideradas en los indicadores CLU y CLUR como
factores que inciden sobre la competitividad.
II.6.3. INDICADORES DE PRODUCTIVIDAD
Estos indicadores asocian aumentos de competitividad a
incrementos de la productividad, por lo cual cuantificando
esta ltima obtienen una medicin de la posicin competitiva.
Podemos dividir a los indicadores de este grupo en aquellos
que miden:
Productividad general: en este grupo figuran el ndice de
productividad factorial total (PFT), la relacin del valor
agregado a los insumos totales y la relacin de las utilidades
de la operacin a la produccin total.
Productividades parciales: comprende a los ndices de
productividad de los factores productivos individuales, a
saber,

productividad

productividad del capital.

media

del

trabajo

(PMEL)

Productividad factorial total


Este indicador es la parte del crecimiento econmico que no
puede ser explicada por incrementos en la cantidad de
factores productivos (trabajo y capital) utilizados en el
proceso de produccin, sino que es producto de un aumento
en la eficiencia con la que se utilizan o se combinan tales
factores.
Productividad media del trabajo
La productividad media del trabajo es igual a la cantidad de
producto (valor agregado en volumen) obtenido por unidad
de trabajo empleada en la produccin. Este indicador puede
crecer a causa de incrementos en la PFT, o debido a
incrementos en la contribucin del capital al crecimiento (el
capital puede aumentar la productividad por unidad de
trabajo utilizada en la actividad productiva).
II.6.4. INDICADORES TECNOLGICOS
Gran parte de los trabajos empricos que surgen de las
nuevas teoras del comercio internacional revelan la
importancia de las variables asociadas a la tecnologa como
fuente de la competitividad internacional. Es relevante,
entonces, construir indicadores asociados a la competitividad
tecnolgica.
De acuerdo

Fagerberg

(2004),

la

competitividad

tecnolgica, plenamente vinculada a la innovacin, se refiere


a la capacidad de competir exitosamente en los mercados
por nuevos bienes y servicios. Esta capacidad no puede
reflejarse en un solo indicador, sino que debe medirse a
partir de un grupo de ellos, cada uno de los cuales mide un
aspecto diferente de la innovacin.
II.6.5. INDICADORES SISTEMTICOS
Estos indicadores resaltan el hecho de que la competitividad
es un concepto multidimensional, que barca diversos
aspectos de la performance econmica.
En este sentido, se alinean con la nocin de competitividad
estructural o sistmica. Generalmente son ndices e informes
que tienen detrs complejas metodologas de elaboracin y
consideran una gran cantidad de variables (entre las cuales

se destacan las referidas a infraestructura, poltica fiscal,


gobierno,

recursos

humanos,

finanzas,

apertura

flujo

tecnologa,
de

instituciones,

capitales,

estrategias

empresariales, poltica ambiental, etc.).


ndice IPAM
La
Fundacin

de

Investigaciones

Econmicas

Latinoamericana (FIEL) construy dos ndices de ambiente


de negocios para Argentina, los cuales se encargaban de
captar la calidad del entorno econmico e institucional en las
distintas provincias del pas, reflejando las condiciones de
competitividad.
Los mismos eran el ndice provincial del ambiente de
negocios (IPAN1), el cual es un ndice econmico con
frecuencia anual para el perodo 1996-2001, y el ndice
provincial de ambiente institucional y de negocios (IPAN2),
que es econmico-institucional, para 1997 y 2001.
ndice WEF
El WEF publica, desde 1979, el Global Competitiveness
Report (GCR), el cual establece un ranking de competitividad
para numerosos pases a partir de un ndice calculado al
efecto. Este ndice est compuesto por dos subndices
complementarios: el Growth Competitiveness Index (GCI) y
el Business Competitiveness Index (BCI).
II.6.6. INDICADORES

BASADOS

EN

PROGRAMAS

COMPUTACIONALES ESPECFICOS.
As como otras organizaciones elaboran sus propios ndices
de competitividad, la CEPAL ha desarrollado dos programas
de cmputo que sirven para analizar la posicin competitiva
de las naciones.
Estos programas procesan la informacin contenida en
bases de datos y brindan una serie de indicadores e
informes para evaluar la competitividad. Entonces, adems
de examinar los ndices arriba mencionados y calcular
algunos

indicadores

(tecnolgicos,

de

precios,

de

participacin de mercado, de productividad o de costos),

puede recurrirse a estos instrumentos para analizar la


competitividad de un pas.
Metodologa CAN (Anlisis de Competitividad de los
Pases)
La CEPAL ha venido desarrollando desde principios de los
aos noventa el programa computacional CAN, diseado
para medir y analizar la posicin competitiva de los pases en
los mercados internacionales. En base a CEPAL (20002001), se analizarn en el presente apartado algunos
aspectos tericos y metodolgicos de este programa,
instrumento que provee indicadores cuantitativos para
evaluar la competitividad en un determinado perodo.
El objetivo del programa consiste en ofrecer una visin
respecto de la calidad de la insercin internacional de los
pases en distintos mercados mundiales. La nocin de
competitividad sobre la cual se ha originado el CAN est
asociada

al

buen

desempeo

de

las

exportaciones,

considerando que el xito competitivo est representado por


el aumento de la cuota de mercado.
II.7.

FORMAS DE ANALIZAR LA COMPETITIVIDAD


II.7.1. A NILVEL DE EMPRESAS
A nivel de empresa est asociada con rentabilidad,
productividad, costos, valor agregado, participacin de
mercado,

exportaciones,

innovacin

tecnolgica,

calidad de los productos, entre otros (McFetridge,

1995).
En la literatura econmica, se usa a menudo la
productividad como el mejor indicador para estimar

competitividad.
La productividad se define como la tasa de un
volumen de medida del producto con relacin a un
volumen de medida de uso de factores productivos.

Fuentes de competitividad de la empresa

Algunos de los elementos que contribuyen a la


competitividad de la empresa son (OECD, 1992):

La exitosa administracin de los flujos de produccin, y

de inventarios de materia prima y componentes.


La integracin exitosa de planeacin de mercado,

actividades de I+D, diseo, ingeniera y manufactura.


La capacidad de combinar I+D interna con I+D
realizada en universidades, centros de investigacin y

otras empresas.
La capacidad de incorporar cambios en la demanda y

la evolucin de los mercados.


La capacidad de establecer relaciones exitosas con
otras empresas dentro de la cadena de valor.

II.7.2. A NIVEL DE SECTORES


Fuentes de la competitividad de una industria
La competitividad es analizada tambin a nivel de

industria, sector o aglomeracin industrial (clster).


La competitividad de una industria es evaluada en
comparacin con la misma industria en otra regin y

otro pas.
La mayora de las medidas de competitividad que se
usan a nivel de empresa pueden ser aplicadas a nivel

de industria.
Una industria que presenta tasas de retorno arriba del
promedio, en un ambiente de clara competencia,
puede ser considerada competitiva.

Medicin de la competitividad de una industria


Markusen (1992) argumenta que una industria es competitiva
si:
a) La productividad total de factores es igual o mayor que la
de sus competidores.
b) Si los costos unitarios promedio son iguales o menores
que los de sus competidores.
Comercio internacional y participacin de mercado
Una industria gana competitividad si aumenta su
participacin de mercado en las exportaciones hacia

un mercado especfico (Markusen, 1992).


ndice de ventaja comparativa revelada (Porter, 1990).

II.7.3. A NIVEL DE PAISES


Competitividad de un pas
A nivel macro la competitividad est relacionada con la
capacidad de incrementar el nivel de vida de los habitantes,
de generar incrementos sostenidos en productividad, de
insertarse exitosamente en los mercados internacionales,
entre otros.
Una gran cantidad de indicadores para medir la

competitividad nacional han sido usados.


La mayora de los estudios ven la competitividad como un
conjunto de factores.
Los estudios han tenido dos enfoques:
a) crecimiento de la productividad
b) desempeo comercial.

II.8.

FACTORES QUE AFECTAN LA COMPETITIVIDAD

III.

CONCLUSIN
De manera global se podra definir a la competitividad como La
capacidad de una economa para crecer y aumentar el nivel de vida de
la poblacin en un marco de apertura comercial sin restricciones de

balanza de pagos.
La competitividad es un tema de gran importancia para una empresa,

una regin y hasta de un pas.


Pues en el caso de una empresa depende de la competitividad la
productividad de esta, viendo dentro de ello el reducir los costos y

aumenta la produccin.
La contribucin de los clsteres a la mejora competitiva de las
empresas que los componen y, a su vez, a la mejora de la
competitividad de la regin en que se sitan, impulsa a los gobiernos
de los diferentes pases a la creacin de clsteres.

IV.

BIBLIOGRAFIA
1. http://www.tecnar.edu.co/sites/default/files/pdfs/Estructura%20Para
%20Realizaci%C3%B3n%20De%20Monograf%C3%ADa.pdf
2. http://repiica.iica.int/docs/B0241e/B0241e.pdf (CUADERNO TCNICO
No 14, IICA).
3. http://www.ec.gba.gov.ar/prensa/Archivos/Cuaderno74.pdf(Porter
(1990)).

4. Michael Porter, 1980