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Tema IX.

Cemento, Bosquejo Histrico


Introduccin
De todos los conglomerantes hidrulicos el cemento portland y sus
derivados son los ms empleados en la construccin debido a estar
formados, bsicamente, por mezclas de caliza, arcilla y yeso que son
minerales muy abundantes en la naturaleza, ser su precio relativamente
bajo en comparacin con otros materiales y tener unas propiedades muy
adecuadas para las metas que deben alcanzar.
Dentro de los conglomerantes hidrulicos entran tambin los cementos
de horno alto, los puzolnicos y los mixtos, teniendo todos stos un
campo muy grande de empleo en hormigones para determinados
medios, as como los cementos aluminosos "cementos de aluminato de
calcio", que se aplican en casos especiales.
Los cementos se emplean para producir morteros y hormigones cuando
se mezclan con agua y ridos, naturales o artificiales, obtenindose con
ellos elementos constructivos prefabricados o construidos "in situ".
Antecedentes
Hace 5.000 aos aparecen al norte de Chile las primeras obras de piedra
unidas por un conglomerante hidrulico procedente de la calcinacin de
algas, estas obras formaban las paredes de las chozas utilizadas por los
indios.
Los egipcios emplearon morteros de yeso
y de cal en sus construcciones
monumentales.
En Troya y Micenas, dice la historia que,
se emplearon piedras unidas por arcilla
para construir muros, pero, realmente el hormign confeccionado con un
mnimo de tcnica aparece en unas bvedas construidas cien aos antes
de J.C.
Los romanos dieron un paso importante al descubrir un cemento que
fabricaban mezclando cenizas volcnicas con cal viva. En Puteoli

conocido hoy como Puzzuoli se encontraba un depsito de estas cenizas,


de aqu que a este cemento se le llamase "cemento de puzolana".
Con hormign construye Agripa en el ao 27 antes de J.C. el Panten en
Roma, que sera destruido por un incendio y reconstruido posteriormente
por Adriano en el ao 120 de nuestra era y que, desde entonces, desafi
el paso de tiempo sin sufrir daos hasta el ao 609 se transform en la
iglesia de Santa Mara de los Mrtires. Su cpula de 44 metros de luz
est construida en hormign y no tiene mas huecos que un lucernario
situado en la parte superior.
Historia del cemento portland
Hasta el siglo XVIII puede decirse que los nicos conglomerantes
empleados en la construccin fueron los yesos y las cales hidrulicas, sin
embargo, es durante este siglo cuando se despierta un inters notable
por el conocimiento de los cementos.
John Smeaton, ingeniero de Yorkshire (Inglaterra), al reconstruir en 1758
el faro de Eddystone en la costa de Cornish, se encuentra con que los
morteros formados por la adicin de una puzolana a una caliza con alta
proporcin de arcilla eran los que mejores resultados daban frente a la
accin de las aguas marinas y que la presencia de arcilla en las cales, no
slo las perjudicaba sino que por el contrario, las mejoraba, haciendo
que estas cales fraguasen bajo el agua y que una vez endurecidas
fuesen insolubles en ella.
Puede decirse con acierto que el primer
padre del cemento fue Vicat a l se debe
el sistema de fabricacin que se sigue
empleando en la actualiad y que propuso
en 1817. Vicat fue un gran investigador y
divulgador de sus trabajos; en 1818
public su "Recherches experimentales" y en 1928 "Mortiers et ciments
calcaires". En estos trabajos marca la pauta a seguir en la fabricacin
del cemento por medio de mezclas calizas y arcillas dosificadas en las
proporciones convenientes y molidas conjuntamente. El sistema de
fabricacin que emple Vicat fue el de va hmeda y con l marc el
inicio del actual proceso de fabricacin. Este gran cientfico en 1853
empieza a estudiar la accin destructiva del agua de mar sobre el
mortero y hormign.

En 1824, Joseph Aspdin, un constructor de Leeds en Inglaterra, daba el


nombre de cemento portland y patentaba un material pulverulento que
amasado con agua y con arena se endureca formando un conglomerado
de aspecto parecido a las calizas de la isla de Portland. Probablemente,
el material patentado por Aspdin era una caliza hidrulica debido, entre
otras cosas, a las bajas temperaturas empleadas en la coccin.
En 1838 Brunel emplea por primera vez un cemento procedente de la
fbrica de Aspdin en el que se haba logrado una parcial sinterizacin
por eleccin de una temperatura adecuada de coccin. Este cemento se
aplic en la construccin de un tnel bajo
el ro Tmesis en Londres.
Puede decirse que el prototipo del
cemento moderno fue producido a escala
industrial por Isaac Johnson quien en
1845 logra conseguir temperaturas
suficientemente altas para clinkerizar a la
mezcla de arcilla y caliza empleada como materia prima.
El intenso desarrollo de la construccin de ferrocarriles, puentes,
puertos, diques, etc., en la segunda mitad del siglo XIX, da una
importancia enorme al cemento y las fbricas de ste, especialmente las
de cemento natural, empiezan a extenderse por doquier.
Es a partir de 1900 cuando los cementos portland se imponen en las
obras de ingeniera y cuando empieza un descenso veloz del consumo
de cementos naturales.
Actualmente, el cemento portland ha llegado a una gran perfeccin y es
el material industrializado de construccin de mayor consumo Se puede
decir que el cemento es el alma del hormign, yendo destinada,
prcticamente, toda su produccin a en lazar piedras sueltas para crear
el material ptreo que conocemos como hormign.
Las investigaciones llevadas a cabo por los padres del cemento
Michaelis y Le Chatelier, en 1870 y 1880, fueron fundamentales y muy
meritorias para el desarrollo de este material. En ellas se apoya toda la
investigacin actual que emplea tcnicas de anlisis muy sofisticadas y
rpidas.

Clasificacin del cemento


Tipo, nombre y aplicacin
I : Normal. Para uso general, donde no son requeridos otros tipos de
cemento.
IA : Normal. Uso general, con inclusor de aire.
II : Moderado. Para uso general y adems en construcciones donde
existe un moderado ataque de sulfatos o se requiera un moderado calor
de hidratacin.
IIA : Moderado. Igual que el tipo II, pero con inclusor de aire.
III : Altas resistencias. Para uso donde se requieren altas resistencias a
edades tempranas.
IIIA : Altas resistencias. Mismo uso que el tipo III, con aire incluido.
IV : Bajo calor de hidratacin. Para uso donde se requiere un bajo calor
de hidratacin.
V : Resistente a la accin de los sulfatos. Para uso general y adems en
construcciones donde existe un alto ataque de sulfatos.
Tipo I
Este tipo de cemento es de uso general, y se emplea cuando no se
requiere de propiedades y caractersticas especiales que lo protejan del
ataque de factores agresivos como sulfatos, cloruros y temperaturas
originadas por calor de hidratacin.
Entre los usos donde se emplea este tipo de cemento estn: pisos,
pavimentos, edificios, estructuras, elementos prefabricados.
Tipo II
El cemento Prtland tipo II se utiliza cuando es necesario la proteccin
contra el ataque moderado de sulfatos, como por ejemplo en las
tuberas de drenaje, siempre y cuando las concentraciones de sulfatos
sean ligeramente superiores a lo normal, pero sin llegar a ser severas
(En caso de presentarse concentraciones mayores se recomienda el uso
de cemento Tipo V, el cual es altamente resistente al ataque de los
sulfatos).
Genera normalmente menos calor que el cemento tipo I, y este requisito
de moderado calor de hidratacin puede especificarse a opcin del
comprador. En casos donde se especifican lmites mximos para el calor

de hidratacin, puede emplearse en obras de gran volumen y


particularmente en climas clidos, en aplicaciones como muros de
contencin, pilas, presas, etc.
La Norma ASTM C 150 establece como requisito opcional un mximo de
70 cal/g a siete das para este tipo de cemento.
Tipo III
Este tipo de cemento desarrolla altas resistencias a edades tempranas, a
3 y 7 das. Esta propiedad se obtiene al molerse el cemento ms
finamente durante el proceso de molienda. Su utilizacin se debe a
necesidades especficas de la construccin, cuando es necesario retirar
cimbras lo ms pronto posible o cuando por requerimientos particulares,
una obra tiene que ponerse en servicio muy rpidamente, como en el
caso de carreteras y autopistas.
Tipo IV
El cemento Prtland tipo IV se utiliza cuando por necesidades de la obra,
se requiere que el calor generado por la hidratacin sea mantenido a un
mnimo. El desarrollo de resistencias de este tipo de cemento es muy
lento en comparacin con los otros tipos de cemento. Los usos y
aplicaciones del cemento tipo IV estn dirigidos a obras con estructuras
de tipo masivo, como por ejemplo grandes presas.
La hidratacin inicia en el momento en que el cemento entra en
contacto con el agua; el endurecimiento de la mezcla da principio
generalmente a las tres horas, y el desarrollo de la resistencia se logra a
lo largo de los primeros 30 das, aunque ste contina aumentando muy
lentamente por un perodo mayor de tiempo
En la fabricacin del cemento se utilizan normalmente calizas de
diferentes tipos, arcillas, aditivos -como el mineral de fierro cuando es
necesario- y en ocasiones materiales silicosos y aluminosos. Estos
materiales son triturados y molidos finamente, para luego ser
alimentados a un horno rotatorio a una temperatura de 1,400 grados
centgrados y producir un material nodular de color verde oscuro
denominado CLINKER.
Cementos Hidrulicos Mezclados
Estos cementos han sido desarrollados debido al inters de la industria

por la conservacin de la energa y la economa en su produccin.


La norma ASTM C 595 reconoce la existencia de cinco tipos de cementos
mezclados:
Cemento Prtland de escoria de alto horno - Tipo IS.
Cemento Prtland puzolana - Tipo IP y Tipo P.
Cemento de escoria - Tipo S.
Cemento Prtland modificado con puzolana - Tipo I (PM).
Cemento Prtland modificado con escoria - Tipo I (SM).
Tipo IS
El cemento Prtland de escoria de alto horno se puede emplear en las
construcciones de concreto en general. Para producir este tipo de
cemento, la escoria del alto horno se muele junto con el clinker de
cemento Prtland, o puede tambin molerse en forma separada y luego
mezclarse con el cemento. El contenido de escoria vara entre el 25 y el
70% en peso.
Tipo IP y Tipo P
El cemento Prtland IP puede ser empleado en construcciones en
general y el tipo P se utiliza en construcciones donde no sean necesarias
resistencias altas a edades tempranas. El tipo P se utiliza normalmente
en estructuras masivas, como estribos, presas y pilas de cimentacin. El
contenido de puzolana
de estos cementos se sita entre el 15 y el 40 % en peso.
Tipo S
El cemento tipo S, de escoria, se usa comnmente en donde se
requieren resistencias inferiores. Este cemento se fabrica mediante
cualquiera de los siguientes mtodos:
1) Mezclando escoria molida de alto horno y cemento Prtland.
2) Mezclando escoria molida y cal hidratada.
3) Mezclando escoria molida, cemento Prtland y cal hidratada.
El contenido mnimo de escoria es del 70% en peso del cemento de
escoria
Tipo I (PM)

El cemento Prtland tipo I (PM), modificado con puzolana, se emplea en


todo tipo de construcciones de concreto. El cemento se fabrica
combinando cemento Prtland o cemento Prtland de escoria de alto
horno con puzolana fina. Esto se puede lograr:
1) Mezclando el cemento Prtland con la puzolana
2) Mezclando el cemento Prtland de escoria de alto horno con puzolana
3) Moliendo conjuntamente el clinker de cemento con la puzolana
4) Por medio de una combinacin de molienda conjunta y de mezclado.
El contenido de puzolana es menor del 15% en peso del cemento
terminado.
Tipo I (SM)
El cemento Prtland modificado con escoria, TIPO I (SM), se puede
emplear en todo tipo de construcciones de concreto. Se fabrica
mediante cualquiera de los siguientes procesos:
1) Moliendo conjuntamente el clinker con alguna escoria granular de alto
horno
2) Mezclando escoria molida y cal hidratada
3) Mezclando escoria, cemento Prtland y cal hidratada
El contenido mximo de escoria es del 25% del peso del cemento de
escoria.
A todos los cementos mezclados arriba mencionados, se les puede
designar la inclusin de aire agregando el sufijo A, por ejemplo, cemento
TIPO S-A.
Adems, en este tipo de cementos, la norma establece como requisito
opcional para los cementos tipo I (SM), I (PM), IS, IP y los denominados
con subfijo MS o MH lo siguiente: moderada resistencia a los sulfatos y/o
moderado calor de hidratacin y en caso del tipo P y PA, moderada
resistencia a los sulfatos y/o bajo calor de hidratacin.
La Norma ASTM C 1157 establece los requisitos de durabilidad para los
cementos hidrulicos cuando se utilicen en aplicaciones especiales o
para uso general. Por ejemplo, donde se requieran altas resistencias
tempranas, moderada a alta resistencia a los sulfatos, moderado o bajo
calor de hidratacin y opcionalmente baja reactividad con los agregados
reactivos a los lcalis.

Cementos Especiales
Cementos para Pozos Petroleros
Estos cementos, empleados para sellar pozos petroleros, normalmente
estn hechos de clinker de cemento Prtland. Generalmente deben
tener un fraguado lento y deben ser resistentes a temperaturas y
presiones elevadas. El Instituto Americano del Petrleo (American
Petroleum Institute) establece especificaciones (API 10-A) para nueve
clases de cemento para pozos (clases A a la H). Cada clase resulta
aplicable para su uso en un cierto rango de profundidades de pozo,
temperaturas, presiones y ambientes sulfatados. Tambin se emplean
tipos convencionales de cemento Prtland con los aditivos adecuados
para modificar el cemento.
Cementos Plsticos
Los cementos plsticos se fabrican aadiendo agentes plastificantes, en
una cantidad no mayor del 12% del volumen total, al cemento Prtland
de TIPO I II durante la operacin de molienda. Estos cementos
comnmente son empleados para hacer morteros y aplanados.
Cementos Prtland Impermeabilizados
El cemento Prtland impermeabilizado usualmente se fabrica aadiendo
una pequea cantidad de aditivo repelente al agua como el estearato de
sodio, de aluminio, u otros, al clinker de cemento durante la molienda
final.
Otros Tipos de Cementos
Cementos de Albailera
Estos son cementos hidrulicos diseados para emplearse en morteros,
para construcciones de mampostera.
Estn compuestos por alguno de los siguientes: cemento Prtland,
cemento Prtland puzolana, cemento Prtland de escoria de alto horno,
cemento de escoria, cal hidrulica y cemento natural. Adems,
normalmente contienen materiales como cal hidratada, caliza, creta,

talco o arcilla.
La trabajabilidad, resistencia y color de los cementos de albailera se
mantienen a niveles uniformes gracias a los controles durante su
manufactura. Aparte de ser empleados en morteros para trabajos de
mampostera, pueden utilizarse para argamasas y aplanados, mas nunca
se deben emplear para elaborar concreto.
Cementos Expansivos
El cemento expansivo es un cemento hidrulico que se expande
ligeramente durante el perodo de endurecimiento a edad temprana
despus del fraguado. Debe satisfacer los requisitos de la especificacin
ASTM C 845, en la cual se le designa como cemento tipo E-1.
Comnmente se reconocen tres variedades de cemento expansivo:
E-1(K) contiene cemento Prtland, trialuminosulfato tetraclcico anhdro,
sulfato de calcio y xido de calcio sin combinar.
E-1(M) contiene cemento Prtland, cemento de aluminato de calcio y
sulfato de calcio.
E-1(S) contiene cemento Prtland con un contenido elevado de
aluminato triclcico y sulfato de calcio.
Cemento Portland Blanco
El cemento Prtland blanco difiere del cemento Prtland gris nicamente
en el color. Se fabrica conforme a las especificaciones de la norma ASTM
C 150, normalmente con respecto al tipo I tipo III; el proceso de
manufactura, sin embargo, es controlado de tal manera que el producto
terminado sea blanco. El cemento Prtland blanco es fabricado con
materias primas que contienen cantidades insignificantes de xido de
hierro y de manganeso, que son las sustancias que dan el color al
cemento gris.
El cemento blanco se utiliza para fines estructurales y para fines
arquitectnicos, como muros precolados, aplanados, pintura de
cemento, pneles para fachadas, pegamento para azulejos y como
concreto decorativo.

Cemento Portland
El Cemento Prtland, uno de los componentes bsicos para la
elaboracin del concreto, debe su nombre a Joseph Aspdin, un albail

ingls quin en 1824 obtuvo la patente para este producto.


Debido a su semejanza con una caliza natural que se explotaba en la Isla
de Prtland, Inglaterra, lo denomin Cemento Prtland.
Los cementos Prtland son cementos hidrulicos compuestos
principalmente de silicatos de calcio hidrulicos, esto es, fraguan y
endurecen al reaccionar qumicamente con el agua. En el curso de esta
reaccin, denominada hidratacin, el cemento se combina con el agua
para formar una pasta, y cuando le son agregados arena y grava
triturada, se forma lo que se conoce como el material ms verstil
utilizado para la construccin: el CONCRETO.
El clinker, la materia prima para producir el cemento, se alimenta a los
molinos de cemento junto con mineral de yeso, el cual acta como
regulador del fraguado. La molienda conjunta de stos materiales
produce el cemento. Las variables a controlar y los porcentajes y tipos
de materiales aadidos, dependern del tipo de cemento que se
requiera producir.
El tipo de materias primas y sus proporciones se disean en base al tipo
de cemento deseado.

Materias primas
Para fabricar cemento existen recursos minerales de origen natural
(rocas y arcillas) y productos secundarios de la industria (cenizas, lodos),
los componentes pueden ser
a) CALIZA.- que viene a ser el carbonato de calcio CaCO3 que abunda en
la naturaleza en forma natural
b) LA CRETA.-Es una roca sedimentaria en comparacin a ala caliza la
Creta pose estructura suelta, esta propiedad califica a al Creta de modo
especial para la fabricacin del cemento por la va hmeda
c) LA MARGA.-son calizas que van acompaadas de slice y productos
arcillosos as como el oxido de hierro las margas forman el paso de
transicin de las arcillas, debido a su abundancia las margas se utilizan
con mucha frecuencia para la fabricacin de este material.
d) COMPONENTES ARCILLOSOS.-El Al2O3 conocido como almina se
encuentra en la naturaleza como componente de las arcillas en su forma
ms pura la arcilla se encuentra como caolinita Al2O3SiO2.2H2O la
caolinita es el constituyente principal del caolinita producto de la
disgregacion de las rocas (feldespatos principalmente).

e) COMPONENTES CORRECTORES.- se aaden en los caso en que las


materias primas disponibles no contienen la cantidad suficiente de uno
de los qumicos necesarios en el crudo , los principales materiales
correctores son : Diatomeas , Bauxita , Cenizas de pirita , mineral de
hierro , etc

Preparacin de la mezcla del cemento


El proceso de fabricacin de cemento se inicia con la extraccin de
calizas y arcillas en las canteras y su trituracin para reducir el tamao
de las rocas hasta partculas de aproximadamente una pulgada. El
material triturado arcilla y caliza, junto con el hierro, se almacena en
patios desde donde se transporta en camiones o bandas hacia los
molinos de crudo. De los molinos se obtiene un material muy fino,
conocido como harina cruda, el proceso va seca y pasta cruda en
procesos va hmeda. Una vez obtenida la harina o pasta cruda se
deposita en los silos de almacenamiento. La siguiente etapa consiste en
la calcinacin del material, la cual se realiza en hornos que alcanzan
temperaturas de aproximadamente 1450 C, favoreciendo la ocurrencia
de reacciones qumicas que dan lugar al Clinker.El Clinker, junto con
pequeas porciones de material de yeso se transporta a los molinos de
cemento dando lugar al producto terminado. El cemento se almacena en
silos y se distribuye a los clientes en sacos de 21.25 Kg., 42.5 Kg.
dependiendo del caso.

Va hmeda y va seca
Va seca
En el mtodo por va seca la mezcla intima de los materiales calcreoarcillosos se transporta por corrientes de aire, para algunos productores
de cemento la diferencia ms notable entre los dos mtodos se
encuentra en que en el mtodo va hmeda se consume ms energa en
el proceso de coccin debido a que primero se debe evaporar el exceso
de agua antes de iniciar la fusin de los materiales con las altas
temperaturas. La Figura 6.1 ilustra el mtodo va seca para el caso en
que la arcilla proviene de una roca, de acuerdo con esta figura las
etapas ms importantes en la produccin del cemento Portland son las
siguientes: explotacin de las canteras de arcilla y caliza, triturado,
molienda y obtencin de la harina cruda, calcinacin, adicin del
yeso y molienda del clinker, finalmente almacenamiento y envasado.

Va Hmeda
En el mtodo va hmeda se forma una suspensin con los
materiales calcreo-arcillosos previamente molidos, la suspensin es
transportada por todo el sistema como un fluido por medio de tuberas.
En el mtodo por va seca la mezcla intima de los materiales calcreoarcillosos se transporta por corrientes de aire, para algunos productores
de cemento la diferencia ms notable entre los dos mtodos se
encuentra en que en el mtodo va hmeda se consume ms energa en
el proceso de coccin debido a que primero se debe evaporar el exceso
de agua antes de iniciar la fusin de los materiales con las altas
temperaturas.

Molienda
En esta etapa el clinker se mezcla con el regulador de fraguado (yeso) y
con las posibles adiciones y se introduce en los molinos de bolas para su
molienda. Una vez alcanzada la finura deseada, el producto que
obtenemos finalmente es el cemento.

Hornos verticales y giratorios

Composicin de los cementos portland


americanos y espaoles
Los compuestos principales del cemento portland son:
Cal ( CA O )
Slice ( Si O2 )
Almina ( Al2 O3 )
Oxido de hierro ( Fe2 O3 )
Como pocas veces se encuentran en la naturaleza juntos y en las
proporciones requeridas, para la fabricacin del cemento, generalmente
se hace necesario mezclar sustancias minerales que los contienen, como
calizas por el aporte de cal y las arcillas por el aporte de almina y oxido

de hierro; en algunas ocasiones es necesario agregar directamente oxido


de hierro o arenas silceas, para ajustar las proporciones de cada
compuesto con el fin de obtener reacciones qumicas equilibradas.
Una tercera sustancia necesaria en la fabricacin del cemento, es el
yeso hidratado que se adiciona al clinker durante la molienda con el fin
de retardar el tiempo de fraguado de la pasta de cemento.

Fraguado y endurecimiento del cemento


El proceso de fraguado y endurecimiento es el resultado de reacciones
qumicas de hidratacin entre los componentes del cemento. La fase
inicial de hidratacin se llama fraguado y se caracteriza por el paso de la
pasta del estado fluido al estado slido. Esto se observa de forma
sencilla por simple presin con un dedo sobre la superficie del hormign.
Posteriormente continan las reacciones de hidratacin alcanzando a
todos los constituyentes del cemento que provocan el endurecimiento
de la masa y que se caracteriza por un progresivo desarrollo de
resistencias mecnicas.
El fraguado y endurecimiento no son ms que dos estados separados
convencionalmente; en realidad solo hay un nico proceso de
hidratacin continuo.

Desprendimiento de calor cemento


En el curso de la reaccin del cemento con el agua, o hidratacin del
cemento, se produce desprendimiento de calor porque se trata de una
reaccin de carcter exotrmico. Si el calor que se genera en el seno de
la masa de concreto no se disipa con la misma rapidez con que se
produce, queda un remanente que al acumularse incrementa la
temperatura de la masa.

El calentamiento del concreto lo expande, de manera que


posteriormente al enfriarse sufre una contraccin, normalmente
restringida, que genera esfuerzos de tensin capaces de agrietarlo.

Variaciones de volumen del cemento


Tanto durante el proceso de hidratacin del cemento como una vez
finalizado el fraguado y primer endurecimiento, el hormign
experimenta una disminucin de volumen, lo que se conoce como
retraccin.
La contraccin total experimentada por el hormign es la suma de varios
procesos sucesivos:
La retraccin plstica. Tiene lugar mientras el hormign se encuentra
en estado plstico, es decir, antes de que haya finalizado el proceso de
fraguado, experimentando el volumen de la pasta una contraccin del
orden del 1% con respecto al volumen absoluto de cemento seco ms
agua
La retraccin hidrulica o de secado. Cuando el hormign ha fraguado
y se encuentra en un ambiente no saturado pierde agua, apareciendo
una contraccin que se denomina retraccin de secado

Retardadores del fraguado

Los aditivos retardadores de fraguado se emplean para retrasar el


tiempo de fraguado del concreto, dando con esto ms tiempo para el
manejo del concreto en la obra, especialmente cuando se trata de
colados grandes y cuando no se cuenta con suficiente personal. Este
tipo de aditivos son de mucha utilidad cuando los trabajos se tienen que
realizar en climas calientes y/o cuando se espera que el transporte del
concreto tome mucho tiempo.
El retraso en la hidratacin se atribuye a que el aditivo es absorbido por
las partculas de cemento dilatando el contacto del agua con el
cemento, el fenmeno a nivel de superficie evita por lo tanto que la
mezcla se haga rgida en el tiempo de accin del aditivo.
Posteriormente, al disminuir el efecto del aditivo, el agua alcanza las
partculas de cemento y la hidratacin prosigue en forma normal.
Los compuestos qumicos ms conocidos como retardantes son: los
sulfatos de calcio, los azcares, los cidos hidroxicarboxlicos, y los
compuestos orgnicos basados en fosfatos, boro y sales de magnesio.

Sustancias perjudiciales al cemento portland


Los cidos en general, aguas jabonosas, cloruros, nitratos, algunos
abonos, el agua de mar y las sustancias grasas.

Accin del hielo y el calor


El fro retarda el fraguado y lo detiene cuando la temperatura es bajo
cero; el calor, por el contrario, lo acelera, pero una vez fraguado y
endurecido, puede aguantar temperaturas de hasta 100C.