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PRINCIPIOS BSICOS DE LUBRICACIN

Tribologa
La evolucin de la ingeniera mecnica ha desarrollado campos de estudio a partir de necesidades prcticas;
hace algn tiempo se incorpor una rama del diseo de maquinaria llamada Tribologa, trmino proveniente
de las palabras griegas tribos, (friccin) y logos (tratado), es decir: ciencia relacionada con la interaccin de
slidos en movimiento relativo y contacto mutuo.
La Tribologa est considerada como una ciencia interdisciplinaria, pues se fundamenta en principios de
matemticas, fsica, qumica, mecnica de fluidos, ciencia de los materiales y metalurgia, entre otras;
abarcando reas de investigacin y diseo en lubricacin y desgaste. Dicha ciencia se manifiesta en muchas
situaciones de la vida diaria, pues todo cuerpo en movimiento forma parte de un sistema Tribolgico, en el
que pueden intervenir dos o ms slidos, slidos y lquidos e incluso, lquidos y gases.
Importancia de una correcta lubricacin en la industria
Se estima que entre el 6% y el 7% del PIB de las naciones, se ha tenido que invertir para reparar los daos
mecnicos causados por el desgaste; consecuentemente, el lubricante debe ser considerado como un activo
importante que reduce el costo de mantenimiento de la maquinaria y por lo tanto el costo de produccin, no
debe ser considerado como un consumible que deba adquirirse al menor precio.

Perdida de utilidad

Obsolescencia
(15%)

Degradacin de la
superficie (70%)

Desgaste mecnico
(50%)

Adhesin

Accidentes
(15%)
Corrosin
(20%)

Fatiga

Abrasin

RUGOSIDAD SUPERFICIAL
Ninguna superficie se encuentra totalmente lisa, todas las superficies son rugosas; al visualizar al
microscopio una superficie metlica, se observar que es irregular aunque su acabado sea pulido. En el
campo de la ingeniera se utilizan objetos slidos cuya superficie obtiene una textura como resultado de una
gran variedad de procesos.
En algunos casos la textura resulta del proceso de formacin de la pieza, por ejemplo en fundicin, moldeo o
corte. Procesos posteriores a la formacin de una pieza en sus dimensiones bsicas, afectan las capas
superficiales; algunos de estos procesos remueven material, como el caso del rectificado o esmerilado; otros
agregan material, como el revestimiento electroltico, el metalizado por aspersin y la pulverizacin por
bombardeo inico y an otros, simplemente redistribuyen las capas superficiales como en el caso del
martillado o forjado en fro.
Cuando todas las configuraciones o caractersticas de una superficie provienen de un mismo proceso, la
textura se denomina pura. Tales texturas son creadas solamente por procesos que eliminan todos los
tratamientos previos. Este es el caso del fresado o el desbastado.
La mayora de las superficies presentan texturas mixtas, como evidencia de ms de un proceso de
preparacin, normalmente las configuraciones generadas por el segundo proceso se distribuyen al azar, de
tal manera que cada regin de la superficie terminada lleva las marcas de ambos tratamientos.
Independientemente de su magnitud, debido a la textura de la superficie, el rea de contacto real entre
slidos es muy pequea y no depende del rea nominal. En esta pequea rea de contacto, la temperatura de
friccin y la presin de contacto son muy altas.
La textura de las superficies, basada en la ingeniera moderna, vara ampliamente. Una superficie tratada
mecnicamente o electro-plateada, puede percibirse muy suave al tacto y reflejar las imgenes como espejo,
pero al observarla en un microscopio electrnico se notarn sus irregularidades. Con frecuencia algunas
superficies presentan marcas por acciones no deseadas, como en el caso de desgaste o corrosin. Siempre
que dos slidos se deslizan, lo primero que entra en contacto son las crestas de una superficie contra las de
la otra. A medida que estas crestas se reducen, las reas de contacto aumentan y la presin disminuye. Sin
embargo el contacto se limita a un rea relativamente pequea y el resto de la superficie se mantiene
separada; la brecha que se forma entre las superficies, usualmente es continua y permite el acceso de
fluidos.
Valores de Rugosidad Promedio para varias superficies
Superficie
Milsimas de pulgada
Corte con segueta
1 a 10
Torneado
0.200
Rectificado Basto
0.050
Rectificado Fino
0.005
Pulido Mecnico
0.002
Pulido por Electrlisis
0.001

Las propiedades qumicas, fsicas y metalrgicas de superficies metlicas atmicamente limpias, son
consideradas alterables por las sustancias del ambiente, esto es importante debido a que la mayora de las
superficies no son atmicamente limpias, sino que tienen pelculas presentes en su superficie. Se ha
observado que la presencia de xidos sobre las superficies metlicas produce un efecto de endurecimiento
superficial; en algunas pelculas superficiales se produce un incremento en la ductilidad.
La formacin de compuestos sobre las superficies es extremadamente importante. La oxidacin natural
sobre los metales previene su destruccin cuando deslizan sobre otros slidos. Los aditivos presentes en
algunos aceites lubricantes funcionan mediante la formacin de compuestos con la superficie que va a ser
lubricada.
FRICCIN O ROZAMIENTO
Fuerza de resistencia al movimiento relativo entre dos superficies de contacto, cuando bajo la accin de una
fuerza externa, un cuerpo se desliza sobre la superficie del otro.
La friccin no es una propiedad del material, es una respuesta del sistema que se define como la fuerza
tangencial que acta en direccin opuesta al movimiento de deslizamiento o rodamiento que experimenta un
cuerpo slido al moverse tangencialmente sobre otro, con el cual est en contacto; cuya magnitud equivale a
la fuerza necesaria para vencer dicha resistencia.
La friccin es un elemento comn en la vida diaria. Una persona puede caminar por una rampa inclinada sin
resbalar debido a la alta friccin entre la suela de sus zapatos y la rampa; y puede deslizarse montaa abajo
en unos esques porque la friccin entre stos y la nieve es baja. Ambos casos ilustran la friccin entre dos
superficies ordinarias.
Leyes de la Friccin o Rozamiento:
1. La friccin es proporcional a la carga.
2. La friccin es independiente del rea de contacto de las superficies.
(El coeficiente de rozamiento no depende del rea nominal de las superficies)
3. La friccin vara segn la naturaleza de las superficies.

Cuando se deslizan dos superficies una sobre la otra, su rugosidad causa que se sujeten, impidiendo su libre
movimiento, produciendo desgaste, aumento de temperatura y hasta la soldadura de las protuberancias. La
friccin es un fenmeno asociado con los elementos o piezas metlicas considerando cuatro categoras:
Elementos que transmiten fuerza y operan sin desplazamiento, superficies impulsoras o de traccin,
como las bandas que transmiten movimiento.
Elementos de baja friccin como los engranajes en mquinas de precisin, cojinetes de motores
elctricos y guas de precisin.
Elementos que controlan dimensiones, los cuales sufren friccin constante, como los trenes de
laminacin de chapa metlica, hilados y tejidos de la industria textil.
Elementos que controlan o absorben energa, como los frenos o los embragues.
Cuando la friccin se produce entre los elementos de una mquina, perjudica la efectividad del equipo
causando efectos desfavorables como la demanda de mayor potencia, prdidas por temperatura y desgaste,
reduciendo la vida til de la maquinaria. Dependiendo del espesor de la pelcula de aceite, se tienen los
siguientes tipos de friccin y engrase:
Friccin o Rozamiento Slido Deslizante (Engrase seco)
Se produce cuando entre dos superficies cualesquiera, donde se desliza una
sobre otra en contacto directo, no existe pelcula de lubricante.
Friccin o Rozamiento Slido Rodante (Engrase seco)
Se produce cuando un cilindro o una esfera ruedan sobre otra superficie sin
lubricacin. Este caso requiere una fuerza menor para producir el movimiento;
sin embargo, como no hay lubricacin, se produce calor y desgaste.
Friccin o Rozamiento Lquido o Fluido (Engrase perfecto)
Se produce cuando dos superficies con movimiento relativo, se encuentran
permanentemente separadas por una pelcula de lubricante evitando el
rozamiento, pues el contacto solo se presenta entre las partculas del fluido
lubricante reduciendo el esfuerzo.
Friccin o Rozamiento Semilquido (Engrase imperfecto)
Es ms comn en la prctica y se produce cuando en las superficies planas,
curvas o esfricas con movimiento relativo, sus irregularidades se rellenan
originando zonas en las que se presenta el rozamiento slido y otras en las que
se presenta el rozamiento fluido.
Bsicamente la lubricacin consiste en reducir la friccin a un mnimo, manteniendo una pelcula de
lubricante entre las superficies que se mueven una con respecto de la otra, previniendo que entren en
contacto y se causen un dao superficial, es decir; reemplazando la friccin slida por la friccin fluida. La
funcin primordial de los lubricantes es reducir el desgaste de los equipos en movimiento disminuyendo el
coeficiente de friccin.
DESGASTE

Se llama desgaste, al desprendimiento de pequeas partculas de material de las superficies en contacto. Se


pueden diferenciar diversos tipos de desgaste. Los ms importantes son:
Desgaste Adhesivo
Es el que ocurre cuando dos superficies se frotan, sin presencia de agentes abrasivos entre ellos. Por este
proceso son desprendidas partculas de metal, por efectos mecnicos tales como microsoldadura, ruptura
posterior e interpenetracin de las asperezas, etc.
Desgaste Abrasivo
Es el causado por partculas abrasivas, interpuestas entre las superficies. Pueden ser, provenientes del
exterior, como contaminantes o ser producto del desgaste de las propias superficies. Para ejercer accin
abrasiva, dichas partculas deben ser ms duras que la superficie del metal.
Desgaste Corrosivo o Qumico
Es el resultado de la accin qumica en la superficie del metal, combinada con la accin de frotamiento, que
barre las capas atmicas corrodas. Estos efectos no se presentan solos, sino que hay una continua
interaccin entre ellos.
Una partcula puede ser desprendida de la superficie del metal por efecto del desgaste adhesivo, luego
debido a la oxidacin, esta partcula puede hacerse ms dura que la superficie de donde provino
originalmente y causar desgaste abrasivo.
No todos los efectos de la interaccin son negativos. La corrosin de la superficie puede crear una capa de
material suave, que disminuye considerablemente el desgaste adhesivo. Este es el principio de los aditivos
anti-desgaste y sobre todo los aditivos de extrema presin. Debe haber un balance adecuado entre la accin
corrosiva y la proteccin.
TIPOS DE LUBRICACIN
La lubricacin es bsica y necesaria para la operacin de casi todas las maquinarias; sin lubricacin, los
equipos no funcionaran o fallaran en poco tiempo. El tipo de lubricacin que cada sistema requiere, se basa
en la relacin que guardan sus componentes en movimiento.
Existen varios tipos bsicos de lubricacin: limtrofe, hidrodinmica, mezclada, elasto-hidrodinmica e
hidrosttica. Para identificar cada tipo, se requiere analizar las condiciones operacionales de los
componentes en movimiento de cada sistema, considerando su carga o presin, la velocidad relativa entre
los componentes a lubricar, as como la viscosidad del lubricante, entre otros factores.
Si se denomina:
Se tiene que para:
< 1, La carga es soportada por los elementos; no existe pelcula lubricante (lubricacin por capa lmite)
= 2, Desgaste perfectamente admisible que afecta slo a los extremos de las rugosidades (lubricacin
mezclada)
> 3, Rgimen de lubricacin a pelcula gruesa (lubricacin hidrodinmica)

Lubricacin limtrofe o por capa lmite


Esta se produce cuando las cargas son muy altas o la cantidad de lubricante muy pequea. Aqu la
viscosidad del fluido no es relevante, sino la untuosidad, definida como la capacidad de formar por adhesin,
reaccin qumica o absorcin; pelculas resistentes sobre el metal.
Ocurre a baja velocidad relativa entre los componentes y cuando no existe una capa completa de lubricante
cubriendo las piezas. Durante la lubricacin limtrofe, existe contacto fsico entre las superficies causando
desgaste. La cantidad de friccin y desgaste entre las superficies depende de algunas variables que afectan
la lubricacin por capa lmite:

La presin,
El esfuerzo impartido a las superficies,
La calidad de las superficies en contacto,
La distancia entre las superficies,
La cantidad de lubricante,
La velocidad de movimiento, y
La viscosidad del lubricante.

En el caso de lubricacin por capa lmite, la importancia de la viscosidad disminuye pero aumenta la
importancia de la untuosidad (adherencia) y de la composicin qumica de las piezas en contacto. La mayor
cantidad del desgaste ocurre durante el arranque; esto sucede por la baja lubricacin limtrofe, ya que el
aceite ha descendido al crter sin poder evitar el contacto slido-slido. Una vez sobrepasado el arranque, a
medida que los componentes adquieren la velocidad de operacin, una capa de lubricante se suministra con
la ayuda del sistema de bombeo para reducir el contacto slido-slido, mediante el esfuerzo cortante al
interior del mismo.
Lubricacin mixta, mezclada o a pelcula delgada
Se presenta cuando existe suficiente lubricante para que parte de la carga sea soportada por el fluido y parte
por el contacto entre las superficies.
El esfuerzo y la velocidad de los componentes varan
ampliamente durante la operacin de los equipos y el
incremento de temperatura puede degradar el espesor
mnimo de pelcula que depende de la viscosidad, la
velocidad y la presin; causando que la lubricacin
hidrodinmica pierda su efecto. En este caso, podra
decirse que hay una lubricacin hidrodinmica
imperfecta, pero los procesos fsicos son similares.

Lubricacin hidrodinmica

Este tipo de lubricacin a pelcula gruesa se produce, debido al movimiento de las superficies lubricadas, al
formarse una zona de convergencia o cua de aceite, donde hay presin suficiente para mantener separadas
las superficies. En algn momento de velocidad crtica la lubricacin limtrofe desaparece dando lugar a la
lubricacin Hidrodinmica. Bajo condiciones hidrodinmicas, no hay contacto fsico entre los componentes,
ni desgaste. La teora de la lubricacin hidrodinmica tuvo su origen en el laboratorio de Beauchamp Tower,
Inglaterra y fue descripta por Osborne Reynolds posteriormente en la dcada de 1880.
La lubricacin Hidrodinmica se logra cuando las superficies en movimiento relativo se cubren
completamente con una pelcula de lubricante que se mantiene intacta, creando zonas de sobrepresin y de
depresin, evitando su contacto directo y reduciendo las fuerzas de friccin; debido a la presin del
lubricante proveniente del sistema de bombeo, en un determinado momento, se crea una cua hidrodinmica
presurizada del mismo lubricante que mantiene separadas las dos superficies. La formacin de la cua
hidrodinmica depende fundamentalmente de factores como:
La velocidad en el movimiento relativo entre los
elementos.
La holgura radial entre los dos elementos.
La carga radial sobre un eje.
La viscosidad del lubricante.
La teora supone que bajo estas condiciones, la
friccin solo ocurre al interior del fluido lubricante y depende de su viscosidad. El espesor de la capa de
lubricante resulta de un balance entre la entrada y la salida de aceite y puede verse afectado por:

Incremento de la carga (expulsa lubricante)


Incremento de la temperatura (aumenta la prdida de lubricante)
Reduccin de la velocidad de bombeo, (disminuye el espesor de la capa de lubricante)
Cambio a un aceite de menor viscosidad (aumenta la prdida de lubricante)

Obviamente la propiedad que ms afecta lubricacin hidrodinmica es la viscosidad. La viscosidad debe ser
lo suficientemente alta para brindar lubricacin limtrofe durante el arranque del mecanismo con el mnimo
desgaste; pero tambin debe ser lo suficientemente baja para reducir al mnimo la "friccin viscosa" del
lubricante a medida que es bombeado entre los metales (cojinetes) y apoyos (bancada) una vez que llega a
convertirse en lubricacin hidrodinmica.
Una regla bsica en la lubricacin es que para cada funcin especfica la menor cantidad de friccin
adicional se logra con el lubricante de menor viscosidad posible; es decir: mientras menor sea la
viscosidad, menos energa se desperdicia al bombear el lubricante.
Si aumenta la presin entre las superficies, el espesor de la pelcula disminuye y se produce contacto slidoslido, debido a las rugosidades. Esta situacin da lugar a la lubricacin mixta o mezclada, que incrementa el
desgaste de componentes. En otras palabras, es una combinacin inestable de lubricacin limtrofe e
hidrodinmica, provocando fuerzas de friccin significativas.
Lubricacin elasto-hidrodinmica (EHL)

Este tipo de lubricacin a pelcula gruesa, se utiliza para la lubricacin de los rodamientos, tanto de bolas,
como de rodillos, con un espesor de 25 a 125 micras. Se presenta en superficies en movimiento relativo
donde las rugosidades trabajan siempre entrelazadas y las crestas se deforman elsticamente de manera
permanente. Bajo estas condiciones de operacin, el control del desgaste y el consumo de energa por
friccin dependen de la pelcula lmite adherida a las rugosidades y de las capas lubricantes de la pelcula
hidrodinmica formada.
La carga tiene cierto efecto sobre el espesor de la capa de lubricante, pues a estas presiones dicha capa se
comporta ms rgida que las superficies metlicas y un incremento en la carga causa la deformacin de las
superficies metlicas e incrementa el rea de contacto, antes de disminuir el espesor de la capa de
lubricante. La lubricacin elastohidrodinmica se genera en los puntos de contacto altamente cargados, que
pueden ser:
Lineales, como en los engranajes.
Puntuales, como en los rodamientos de bolas.
A medida que la presin o la carga incrementan, la viscosidad del aceite tambin aumenta. Cuando el
lubricante se concentra hacia la zona de contacto, las dos superficies se deforman elsticamente debido a la
presin del lubricante. Como consecuencia de las cargas elevadas en los puntos de contacto, se presentan:
Incrementos de viscosidad en el aceite.
Deformaciones elsticas en los cuerpos.
En la zona de contacto, la presin hidrodinmica desarrollada en el lubricante causa un incremento adicional
en la viscosidad que es suficiente para separar las superficies en el borde de ataque del rea de contacto.
Debido a esta alta viscosidad y al corto tiempo requerido para que el lubricante atraviese la zona de contacto,
hacen que el aceite no pueda escapar y las superficies permanezcan separadas. Dado que la viscosidad
aumenta debido a alta presin, la distribucin de presin aumenta y por consecuencia aumenta tambin la
capacidad de carga.
Lubricacin hidrosttica
En este tipo de lubricacin a pelcula gruesa, la capa de lubricante y la presin del fluido que soporta la
carga, es garantizada por una fuente externa que suministra el fluido a presin en la zona de contacto y no es
producida por la dinmica del mecanismo lubricado. Esa presin exterior mantiene la separacin de los
objetos. La lubricacin hidrosttica es muy apropiada para bajas velocidades relativas de deslizamiento o
incluso, para el arranque de diferentes mquinas o mecanismos; en este rgimen de lubricacin el nivel de
rozamiento es muy bajo. Se usa en cojinetes de deslizamiento y cojinetes de empuje que giran a velocidades
pequeas o que por otras razones, no se pueda disear para efecto hidrodinmico, existen dos tipos de
cojinetes hidrostticos: de caudal constante y de presin constante.
Una aplicacin muy importante para este rgimen de lubricacin, es el arranque de algunas mquinas. Para
que se forme la capa de lubricante en rgimen hidrodinmico, el eje debe girar a velocidad mnima. Si se
arranca desde paro, al inicio se utilizar lubricacin hidrosttica, hasta que se alcance velocidad suficiente
para que se genere una cua hidrodinmica capaz de mantener la pelcula de aceite por s misma.

COEFICIENTE DE FRICCIN
Su valor indica la magnitud de la resistencia al movimiento causada por la friccin y puede obtenerse a
travs de la razn entre la fuerza necesaria para mover un cuerpo sobre una superficie y la fuerza que dicho
cuerpo ejerce perpendicularmente sobre la misma superficie.
Si un cuerpo est en reposo, la fuerza necesaria para ponerlo en movimiento debe vencer la friccin esttica;
pero si se encuentra en movimiento, la fuerza impulsora debe superar la friccin cintica. El coeficiente de
friccin esttico es mayor que el cintico.
Velocidad de deslizamiento
En la prctica, algunos materiales deslizan a altas velocidades, produciendo un alto coeficiente de
friccin, como el caso del caucho de un neumtico sobre el pavimento de la carretera.
Temperatura
Generalmente tiene poco efecto sobre el coeficiente de friccin en metales, hasta que la temperatura
comienza a ser suficientemente alta para aumentar la tasa de oxidacin que produce un decremento del
coeficiente de friccin.
Rgimen de arranque o inicio
Algunas veces se registra un arranque rpido a partir del reposo produciendo un bajo coeficiente inicial
de friccin.
Presin de contacto
En algunos casos, se analiza el coeficiente de friccin y su relacin con la proporcin de carga aplicada.
Lo primero que debe considerarse, es que el coeficiente de friccin normalmente decrece a medida que
la carga aplicada aumenta.

Dnde:
f = Coeficiente de friccin.
F = Fuerza de friccin necesaria para iniciar o mantener el deslizamiento (carga que se opone al
movimiento).
N = Fuerza perpendicular que mantiene juntas las dos superficies (carga normal a la superficie).
El coeficiente de friccin es casi constante para cualquier par de superficies. Este coeficiente es igual a 1 si
para mover un peso de 100 kg sobre una superficie, se requiere una fuerza de 100 kg.
Para superficies metlicas limpias con una terminacin superficial ordinaria, expuestas a la atmsfera, el
valor es aproximadamente 1.0. Para las mismas superficies metlicas contaminadas por su manipulacin, el
valor cae a alrededor de 0.3.

Se denomina Zona de Extrema Presin EP a la zona de la izquierda de la grfica; en la que el coeficiente de


friccin conserva un valor muy alto y los valores de la velocidad en rpm de la curva de Stribeckel se
mantienen bajos; al inicio de la lubricacin mixta, existiendo puntos de interferencia mxima entre las piezas
en contacto; tal vez puntos sin presin elevada, pero con velocidades relativas muy bajas como al arranque o
parada de una mquina.

LUBRICANTE
Sustancia que se interpone formando una pelcula entre dos superficies con movimiento relativo entre s,
para disminuir la friccin y el desgaste; el trmino aceite lubricante, se usa generalmente para incluir toda
clase de fluidos lubricantes de origen vegetal, mineral o sinttico.
Muchas organizaciones operan con especial inters en prcticas preventivas en sus equipos, como el
cuidado esencial y la limpieza, pero descuidan el monitoreo de condicin necesario para asegurar su
confiabilidad. Algunos programas modernos de mantenimiento invierten muchos recursos tratando de
mejorar la confiabilidad de la maquinaria, implementando mantenimiento predictivo con tcnicas como el
anlisis de vibracin, la termografa o el uso de software; sin embargo, frecuentemente fracasan al aplicar los
principios bsicos de lubricacin.
Para los sistemas modernos de mantenimiento, aunque la lubricacin constituye solo una parte en las
actividades de mantenimiento; se considera un factor importante para el correcto funcionamiento de la
maquinaria. La sistematizacin del plan de lubricacin y su adecuada gestin, aseguran la disponibilidad de
los equipos y la calidad del producto generando beneficios como la reduccin de: averas, consumos, y
costos de mantenimiento; garantizando el incremento de produccin de la empresa y el cumplimiento de
Polticas Medioambientales, de Seguridad y Salud.
Usualmente el lubricante se considera la sangre de la maquinaria; sin embargo, al analizar su manejo,
almacenamiento y aplicacin, dicha apreciacin es incorrecta. En un hospital puede apreciarse el cuidado y
la limpieza al efectuar una transfusin de sangre, por lo que un cambio de aceite en una mquina debiera
tener el mismo tratamiento.
En una organizacin, la mejor prctica de lubricacin (MPL) debera ser definida y documentada como un
procedimiento estndar de operacin (SOP) y el personal, debera ser entrenado para su ejecucin. Pues en
la prctica, el problema es la falta de procedimientos estandarizados que guen su aplicacin; ya que cada
mquina, de acuerdo a sus condiciones de operacin, requiere una lubricacin en particular. En un equipo
pueden existir elementos fsicamente iguales, sometidos a diferentes condiciones de operacin, que
requieren lubricantes para cada caso especfico.
En las industrias o en las empresas de servicios, si no se logra obtener el mximo desempeo de los
lubricantes, tal vez, se deba a prcticas inadecuadas y no precisamente a la calidad de los lubricantes. Los
siguientes aspectos de operacin en la lubricacin, pueden ser considerados los ms importantes:
Almacenamiento y distribucin
Un manejo adecuado, reduce las prdidas y confusin, simplifica el trabajo, disminuye los costos de
almacenamiento y representa menores riesgos para el personal.
Control
Se realiza a travs de registros con los cuales pueden cuantificarse los beneficios obtenidos por el
departamento de mantenimiento como la reduccin de costos de operacin.

Purificacin
Para mantener los lubricantes en buenas condiciones de operacin se requieren filtros en los sistemas
de circulacin o incluso unidades de filtracin porttiles, que eviten la formacin de depsitos nocivos y
mejoren el funcionamiento de las mquinas.
Vida til
Para incrementar la vida til y reducir el costo de los propios lubricantes, deben determinarse periodos
ptimos de filtracin y de cambio, aplicando medidas especiales de prevencin y mantenimiento que
permitan la deteccin de contaminantes.
Sistema de Mantenimiento
Un adecuado mantenimiento depende de un programa de lubricacin efectivo, que incluya: inspeccin
peridica, anlisis continuo de las condiciones de operacin y la identificacin de reas de mayor costo.
Entrenamiento del personal
El entrenamiento debe adaptarse a las necesidades particulares de cada grupo y contar con tcnicas
actualizadas y efectivas de aprendizaje para cumplir con seguridad el objetivo.
FUNCIONES DE UN ACEITE LUBRICANTE
La industria de los lubricantes mejora constantemente segn los nuevos requerimientos y los procesos
qumicos aplicados. Los lubricantes no solo reducen el rozamiento y el desgaste entre los objetos, tambin
desempean otras funciones que aseguran adecuadas condiciones de operacin en la maquinaria como:
Detergente
Facilita la limpieza los componentes, ya que ayuda a recoger las partculas de material que se
desprenden en el proceso de friccin, si el aceite se contamina, actuar como abrasivo en la superficie
de los componentes, provocando desgaste.
Dispersante
Reducen la formacin de depsitos duros de carbono u otras impurezas, pues ayudan a eliminar los
depsitos producto de la combustin, es decir una mezcla de residuos del combustible quemado y del
mismo lubricante.
La funcin limpiadora del lubricante debe apoyarse con su filtrado, si el aceite es muy ligero, no limpiar
contaminantes y no eliminar los residuos adecuadamente; si es muy pesado fluir lentamente y no
podr lubricar los espacios ms reducidos; pero un lubricante apropiado ayudar a remover los
contaminantes depositndolos en el filtro, retornando limpio a las superficies bajo presin y rozamiento.
Antioxidante y Anticorrosivo
Protege contra la herrumbre, la corrosin y cidos residuales, pues toda superficie metlica tiende a
formar una capa de xido, en los metales elementales el xido depende del medio ambiente, de la
cantidad de oxgeno en la superficie y del proceso de oxidacin para ese metal en particular. El xido
presente en la superficie de una aleacin depende de la concentracin de los metales aleados, de la
afinidad de estos con l oxgeno, de la habilidad del oxgeno para difundirse dentro de las capas
superficiales y de la separacin de los metales que constituyen la aleacin.

Adicionalmente si una superficie metlica se somete a una limpieza mediante un sistema de vaco y
luego se le aplica un gas (excepto gases inertes); ser absorbido por dicha superficie y esta absorcin
se convierte en una adhesin qumica sobre la superficie. Los tomos de la superficie metlica
conservan su identidad individual, al igual que el material absorbido; pero generalmente estas pelculas
una vez absorbidas, son difciles de remover.
Sellador
Acta como sello hidrulico, cubriendo los espacios entre los componentes, limpiando y manteniendo
libertad de movimiento. Todas las superficies metlicas son irregulares, pero el lubricante cubre esos
espacios para hacerlos uniformes, sellando as la "potencia" transferida entre los componentes. Si el
lubricante es muy ligero, no resistir lo suficiente y la potencia podr escapar; pero si es muy pesado, la
potencia se puede desaprovechar en friccin excesiva y calor. En cantidades insuficientes, se produce
un mal sellado y aumenta el desgaste del motor, mientras que un exceso de lubricante satura el sistema,
originando su propio consumo y mayor contaminacin.
Refrigerante, brindar enfriamiento a travs de la disipacin de calor
Independientemente del sistema de refrigeracin, el aceite tambin contribuye al enfriamiento de la
maquinaria ya que transfieren calor de las zonas de alta friccin hacia otras reas, sustrayendo parte del
calor generado en ciertos puntos antes de la prxima pasada (radiadores) y evitando la formacin de
depsitos que dificulten la transferencia de calor hacia los puntos de refrigeracin.
Transmisor de energa, transmitir potencia.
Aunque no todos sirven para esta aplicacin; algunos imparten o transfieren potencia de una parte de la
maquinaria a otra, por ejemplo en el caso de sistemas hidrulicos. El diseo de un lubricante para
realizar estas funciones es una tarea compleja, que involucra un cuidadoso balance de propiedades,
tanto del aceite de base, como de los aditivos.
CLASIFICACIN DE LOS ACEITES LUBRICANTES
La clasificacin ms comn de los lubricantes, se refiere a los aceites y grasas. Sin embargo cada propiedad
de los mismos, origina otro criterio de clasificacin. Por ejemplo:
Por su estado fsico se pueden clasificar en:
Gaseosos (aire),
Lquidos (aceites),
Pastosos (grasas),
Slidos (grafito, bronce poroso, tefln).
Cada organismo establece una serie de ensayos diferentes que dan lugar a una clasificacin distinta segn la
calidad, la aplicacin y las especificaciones que los aceites han de cumplir; algunas especificaciones son:
API, American Petroleum Institute. La primera especificacin API data de 1947.
SAE, Sociedad de Ingenieros Automotrices, en sus inicios como control de calidad de los aceites.
MIL, Ejrcito Americano. La primera especificacin data de 1945.
CCMC, Comit de Constructores del Mercado Comn, La primera especificacin data de 1989.

Clasificacin AGMA para Engranajes industriales


Nmero AGMA

Intervalo de Viscosidad cSt a 40 C

41,1-50,6

2-2 EP

61,2 74,8

3-3 EP

90,0 110

4-4 EP

135-165

5-5 EP

198-242

6-6 EP

288-352

7 COMP.- 7 EP

414-506

8 COMP. 8A EP

900-1100

10-10 EP

2880-3250

11-11 EP

4140-5060

12

6120-7480

13

25000-38400

14R

428-857

15R

857-1714

Clasificacin ISO para Aceites Industriales


Grado de
Viscosidad

Viscosidad
Cintica
cSt 40 C

ISO VG 2

Lmites de Viscosidad
Mnima

Mxima

2.2

1.98

2.42

ISO VG 3

3.2

2.88

3.52

ISO VG 5

4.6

4.14

5.03

ISO VG 7

6.8

6.12

7.48

ISO VG 10

10.0

9.00

11.00

ISO VG 15

15.00

13.50

16.50

ISO VG 22

22.0

19.80

24.20

ISO VG 32

32.00

28.80

35.20

ISO VG 46

46.00

41.40

50.60

Clasificacin API
De acuerdo al Instituto Americano del petrleo, las bases lubricantes se dividen en cinco grupos:

Grupo I Solventes
Grupo II Hidroprocesados
Grupo III Aceites bases no convencionales
Grupo IV Sintticos
Grupo V Otros

Clasificacin SAE
Segn la naturaleza de su grado de viscosidad, utilizando como unidad de medida el Centistoke (cSt) a
100C. Este sistema se utiliza para clasificar los lubricantes empleados en la lubricacin de motores de
combustin interna y los aceites para lubricacin de engranajes en automotores. De acuerdo al grado SAE de
viscosidad y segn la naturaleza de su comportamiento frente a la temperatura los aceites se pueden
clasificar en:
Aceites Monogrado
Presentan un grado de viscosidad fijo, Los aceites monogrado que fueron los ms usuales, con
denominaciones como SAE 20, etc.; se caracterizan por tener ndices de viscosidad relativamente bajos.
La letra W (Winter) indica que permite un fcil arranque del motor de acuerdo a la temperatura del medio
ambiente (bajo de 0C), en caso contrario se emplean para operaciones en clima clido y bajo
condiciones severas de funcionamiento.
Aceites Multigrado
Presentan ms de un grado de viscosidad, por ejemplo 15W40. Poseen un alto ndice de viscosidad
proporcionando un comportamiento uniforme a diferentes temperaturas en clima fro o clido. Los
aceites multigrado, poseen un alto ndice de viscosidad. Estos se obtienen partiendo de una base muy
ligera (de muy baja viscosidad) a la que se le aaden una serie de aditivos espesantes, que se encargan
de proporcionar al aceite una viscosidad adecuada a medida que se eleva la temperatura, que
permanecen en suspensin coloidal a baja temperatura. Una ventaja importante de los aceites
Multgrado respecto a los monogrado, es el ahorro de combustible debido a la reduccin de friccin en
las diferentes partes del motor, principalmente en la parte superior de los pistones.

Por la naturaleza de su Composicin se pueden clasificar en:


Base mineral.
Base semisinttica.
Base sinttica.
Ambos tipos de aceites (minerales y sintticos) provienen del petrleo y su diferencia radica en los procesos
de obtencin; para los aceites minerales son procesos fsicos (destilacin fraccionada); para los aceites
sintticos son procesos qumicos.
BASES MINERALES
Es el componente de mayor presencia del lubricante, cuyos atributos tiene gran influencia en la calidad del
producto final; pues define su viscosidad y le aporta propiedades fisicoqumicas importantes, como las de
demulsibilidad, antidesgaste, antiespumante, antioxidante, ndice de viscosidad, biodegradabilidad y toxicidad
entre otras.
Si el lubricante no se contamina y los aditivos realizan su funcin, la base lubricante no se deteriorar; pero
cuando stos se agotan, la base lubricante comienza a degradarse, iniciando el proceso que se conoce
como oxidacin del aceite que forma lacas y gomas cidas, que finalmente incrementan la acidez del aceite y
obligan a su cambio.
La base lubricante puede ser derivada del petrleo, sinttica vegetal; cuya utilizacin depende de las
condiciones de operacin para el equipo o maquinaria. Aunque las bases vegetales y animales se usan en
algunos productos, las bases lubricantes minerales y sintticas abundan en el mercado y cubren
aproximadamente un 90% de la demanda de aceites lubricantes por su mayor disponibilidad y caractersticas
inherentes. La mayora se componen de mezclas de hidrocarburos con estructuras en forma de cadena o de
anillo, saturados y no saturados, agrupndose en tres tipos:
Parafnicas contienen ms del 75% de base parafnica
Son bases saturadas con cadenas de hidrocarburos en lnea recta o ramificada. Los crudos con este
tipo de formacin producen gasolinas de bajo octanaje, pero, excelentes kerosenos, aceites
combustibles y bases lubricantes. Algunas de sus caractersticas son:
Resistencia a la oxidacin
Alto punto de inflamacin
Baja densidad
Alto punto de fluidez
Bajo poder disolvente
Naftnicas contienen ms del 75% de base naftnica
En general estas bases son de menor calidad que las parafnicas, pudiendo mejorarse por procesos
especiales de refinacin. Algunas de sus caractersticas son:
Bajo punto de fluidez
Inestabilidad qumica
Bajo ndice de viscosidad
Tendencia a la oxidacin

Aromticas contienen ms del 50% de aromticos


Las bases aromticas son cadenas no saturadas. Esta configuracin las hace qumicamente activas y
tienen tendencia a la oxidacin generando cidos orgnicos. Algunas de sus caractersticas son:
Elevada densidad
Inestabilidad qumica
Tendencia a la oxidacin
Bajo punto de infamacin

Obtencin de lubricantes minerales


Actualmente los lubricantes que se emplean son en su mayora de origen mineral y se extraen del petrleo
crudo. Antes de procesar el petrleo, se empleaban aceites de origen animal como de ballena, cerdo,
vacuno, ovino, etc. y aceites de origen vegetal como: de oliva, ricino, etc.
El poder lubricante de los aceites de origen animal y vegetal es mayor que en los aceites minerales, sin
embargo son poco estables, se oxidan y se descomponen fcilmente produciendo cidos que atacan las
superficies metlicas. Por este motivo, para lubricacin se emplean preferentemente los aceites minerales.
El proceso de refinacin del petrleo crudo consiste en obtener a diferente temperatura: Nafta, Gasolina,
Keroseno, Aceites y Residuos. Para la destilacin fraccionada se usa un destilador y el aceite obtenido ser
ms ligero o ms concentrado dependiendo de la temperatura que se alcance; posteriormente, el aceite se
somete a un tratamiento cido para eliminar las impurezas, enseguida se filtra y se agrega calcio para
eliminar los restos de acidez. Como los aceites lubricantes en general estn conformados por una base y sus
aditivos; al final, se agregan diversos compuestos de acuerdo a las caractersticas que se desean aadir al
lubricante.
Destilacin a presin atmosfrica
Se separan del petrleo todas aquellas fracciones de baja volatilidad, que constituyen los combustibles
conocidos como nafta, queroseno y gas-ol.
Destilacin al vaco
El petrleo crudo es reducido, siendo destilado al vaco. Se generan distintas fracciones de destilacin
conocidas como "cortes" de caractersticas diferentes.
Refinacin con furfural
La refinacin con furfural constituye la primera etapa del proceso y tiene por objeto el extraer mediante
este solvente los hidrocarburos aromticos que no poseen propiedades lubricantes.
Desparafinado
Este proceso elimina los componentes parafnicos para que los lubricantes sean lquidos a bajas
temperaturas (aproximadamente -10 C). Esto se realiza mediante la extraccin con una mezcla de
solventes, enfriamiento y filtracin de las parafinas cristalizadas.

Hidrotratamiento cataltico
Tambin denominado hidrocracked, se lleva a cabo mediante un complejo proceso de hidrogenacin
cataltica de los aceites desaromatizados y desparafinados con el objeto de mejorar la viscosidad de las
bases minerales, aumentando la resistencia a la oxidacin y la estabilidad de los mismos (esto ltimo se
consigue eliminando los compuestos nitrogenados). Las bases minerales no convencionales son una
excelente fuente para producir aceites de alta calidad con un costo reducido. Una medida de la calidad y
grado de refinacin es el color del aceite mineral base; aceites de igual viscosidad son ms claros, si su
refinacin fue mejor. Si la destilacin no ha sido correcta, el grado de parafinicidad, naftenicidad y
aromaticidad modifican las propiedades del lubricante.
BASES SINTETICAS
Son aquellos obtenidos nicamente por sntesis qumica, ya que no existen en la naturaleza. Una diferencia
sobresaliente entre aceites sintticos y minerales es que presentan una estructura molecular definida y
conocida; por ende propiedades predecibles. Los productos que hasta hoy se conocen como lubricantes
sintticos pueden ser ubicados entre alguna de las siguientes familias citadas a continuacin:
Poly Alpha Olefines PAO (Aplicacin Automotriz e Industrial)
Resultado de una qumica del etileno que consiste en la reaccin de polimeracin de compuestos
olefnicos. Son Multigrado segn la clasificacin SAE para motor y cajas de cambio; y su punto de
congelacin es muy bajo. Tambin se les denomina hidrocarburos de sntesis, por su obtencin artificial
de productos del crudo petrolfero. Se aplican en aceites de uso frigorfico por su propiedad de continuar
fluidos a muy baja temperatura. Comparados con el aceite mineral, tienen mayor ndice de viscosidad y
mayor resistencia a la oxidacin.
steres orgnicos (Aplicacin Automotriz y Aeronutica)
Se obtienen tambin por sntesis pero sin la participacin de productos petrolferos. Al contrario de las
bases PAO, los Esteres son producto de la reaccin de esterilizacin entre productos de origen vegetal,
como alcoholes y cidos grasos. Son Multigrado y poseen un poder lubricante extraordinario; son
usados en aceites para compresor, aceites hidrulicos y aceites de transmisin; tienen propiedades
sobresalientes, como:
Alta untuosidad
Capacidad de adherirse formando una capa lmite continua sobre metales de fierro y aluminio, elimina el
tiempo de formacin de pelcula, reduciendo el desgaste producido en ese momento.
Autolimpiante
Capacidad de evitar la formacin de depsitos adheridos en las paredes internas de un motor.
Resistencia a altas temperaturas
Alta Biodegradabilidad
Por lo que no rompe el equilibrio ecolgico pues son absorbidos por colonias bacterianas sin causarles
dao. Su grado de degradacin biolgica en estado puro y nuevo es cercano a 100%.

steres fosfricos (Aplicacin Industrial)


Son producto de la reaccin de xidos fosfricos y alcoholes orgnicos. Su alto costo limita su uso a
fluidos hidrulicos resistentes al fuego en aplicaciones muy especficas. Poseen buen poder lubricante y
Antidesgaste.
Comparacin de propiedades de las Bases
Propiedades

Base Mineral

Base Hidrocrack

Base P.A.O.

Base ster

Punto de congelacin

Dbil
-10 a -15

Dbil
-15 a -25

Excelente
-40 a -60

Excelente
-40 a -60

ndice de viscosidad

Bajo
100

Bueno
120-150

Bueno
120-150

Muy Bueno
130-160

Monogrado

Multigrado

Multigrado

Multigrado

Resistencia a la
oxidacin

Buena

Buena

Muy buena

Excelente

Volatilidad

Media

Media

Excelente

Excelente

Untuosidad

No

No

No

Biodegradabilidad

No

No

No

Viscosidad

ACEITES LUBRICANTES SINTTICOS


Aceites preparados en laboratorio a partir de compuestos de bajo peso molecular para obtener compuestos
de alto peso molecular y propiedades predecibles. Los lubricantes sintticos son desarrollados y usados
para aplicaciones especiales donde los productos obtenidos del petrleo no son adecuados.
Para algunas aplicaciones, estos lquidos cuentan con propiedades superiores a las de los aceites lubricantes
minerales. Sin especificar detalladamente los diferentes grupos, las ventajas de los aceites sintticos son:
alta estabilidad trmica y a la oxidacin, la favorable relacin viscosidad temperatura, alto punto de
inflamacin y buen comportamiento en fro.
Caractersticas del aceite sinttico
Segn su estructura molecular los lubricantes sintticos estn diseados especialmente para proporcionar
excepcional rendimiento tanto a altas como a bajas temperaturas. Concretamente sus ventajas son:

Excelente arranque
Los aceites convencionales contienen trazas de ceras que dificultan su movimiento en fro. Esto puede
retrasar la llegada del aceite a algunos puntos de un motor durante algunos segundos crticos pues
producen desgaste. En los aceites sintticos desaparece ste problema pues estn formulados
especialmente sin ceras para un mejor arranque y menor desgaste.
Intervalos de cambio de aceite ms largos
Los aceites sintticos responden mucho mejor al proceso de oxidacin y pueden estar en servicio
durante largos intervalos antes de su cambio. Esto se traduce en utilizar menos aceite, economizando
recursos y ayudando a conservar el Medio Ambiente.
Motores ms limpios
En los procesos de oxidacin se producen lodos y depsitos que se adhieren al motor. Los lubricantes
sintticos son resistentes a estos procesos disminuyendo la formacin de lodos y depsitos. Esto hace
que el motor se conserve ms limpio y trabaje de forma ms eficaz.
Desventajas de los Aceites Sintticos
Son ms costosos (4-8 veces el aceite mineral)
No se deben mezclar
Para ciertas condiciones de trabajo son difciles de conseguir
Qumica de los lubricantes sintticos
Los aceites sintticos son producidos mediante reacciones qumicas en las cuales la presin, temperatura y
la relacin de los compuestos son cuidadosamente controladas.
El Etileno y sus derivados son las materias primas ms usadas para la elaboracin de aceites sintticos, en
su mayora se obtiene del petrleo procesado trmicamente y del gas natural. El costo como producto es
resultado de la suma del costo de la materia prima ms el costo individual de cada proceso; los principales
componentes del aceite sinttico son:
Hidrocarburos sintetizados
Polialfaolefinas
Aromticos alquilatados
Polibutenos
Cicloalifticos
Poliglicoles
steres orgnicos
Los esteres orgnicos son compuestos que contienen oxgeno y provienen de la reaccin de un alcohol con
un cido orgnico, desde el comienzo de su uso, en la segunda guerra mundial han sido una clase
importante de fluidos con base sintetizada. Algunos tipos de esteres son:
steres cido difsico
steres poliol
steres de cidos fosfricos
steres de silicato

ACEITES LUBRICANTES SEMI-SINTTICOS


El trmino Semi-sinttico implica un producto terminado en cual su fase sinttica no ha sido completada o se
encuentra combinada con material no sinttico.
Caractersticas del aceite semi-sinttico
Son demasiado variables ya que dependen de las diferentes combinaciones de bases que se realizan, tanto
en calidad como en cantidad. Sus principales caractersticas son:
Mayor ndice de viscosidad
Puntos de fluidez ms bajos
Mayor punto de inflamacin
Mayor resistencia a la oxidacin
Baja volatilidad
Ventajas de los Aceites semi-sintticos
Ahorros de lubricante
Periodos de cambio ms prolongados
Ahorros de energa motriz
Menor temperatura de operacin
Suave arranque en fri
Buena proteccin contra el desgaste
ACEITES LUBRICANTES DE EXTREMA PRESIN EP
Lubricantes EP de 1ra generacin
El desempeo de estos lubricantes es bueno, pero su coeficiente de friccin combinado (friccin slida y
fluida) es alto y presentan un rea de soporte de carga que equivale solo al 25% del rea aparente del
mecanismo. Se tienen dos grupos generales:
Compuestos o Compound
Son una mezcla de un 95 a 97% de aceite mineral o sinttico y un 3 a 5% de cidos grasos; reaccionan
con las superficies metlicas a temperaturas menores o iguales a 80 C en el punto de contacto. Por
encima de este valor se degradan permitiendo el contacto metal-metal y al desgaste del mecanismo.
Compuestos de tipo qumico
Como los steres clorados, la manteca de cerdo sulfurada y el tricresilfosfato. Estos aditivos reaccionan
qumicamente con las superficies metlicas por encima de los 80 C en el punto de contacto; por debajo
de esta temperatura su velocidad de reaccin es muy baja no reaccionan.
Cuando la temperatura de las rugosidades de un mecanismo bajo lubricacin elastohidrodinmica EHL
flucta alrededor de los 80 C, se deben utilizar lubricantes con aditivos a base de cidos grasos y de tipo
qumico. Como en la prctica es difcil determinar en forma precisa 80 C en las superficies de contacto, se
toma como referencia una temperatura de 50 C en la superficie de la carcasa en la que se encuentra alojado
el mecanismo, para seleccionar el tipo de aditivos EP.

Lubricantes EP de 2da generacin


Son una mezcla de un 95 a 97% de aceite mineral o sinttico y un 3 a 5% de un lubricante de pelcula slida
como el bisulfuro de molibdeno (que es el ms utilizado), grafito, tungsteno, Tefln boratos. El coeficiente
de friccin combinado de estos lubricantes es menor que el de los de 1ra generacin y se caracterizan
porque adems de recubrir totalmente el perfil de las rugosidades de las superficies, rellena parte de los
valles de las mismas, incrementando el rea de soporte de carga a un 40% del rea aparente del mecanismo.
Lubricantes EP de 3ra generacin
Estos lubricantes tienen los coeficientes de friccin combinados ms bajos del grupo de lubricantes EP y
poseen aditivos de base rgano-metlica (a base de cloro y de fsforo) que liberan tomos metlicos que
eutecticamente reducen el punto de fusin de las crestas superficiales ms sobresalientes, haciendo que se
deformen plsticamente llenando los valles de las rugosidades de las superficies de friccin cuando estn
sometidas a elevadas presiones. El rea de soporte de carga llega a hasta un 75% del rea aparente del
mecanismo.
Las ventajas ms importantes de la 3a generacin son:
Menor consumo de energa,
Menor fatiga de las piezas lubricadas al aumentar el rea de soporte de carga,
Correccin de fallas como pitting incipiente descostrado en dientes de engranajes,
Reduccin de la temperatura de operacin,
Reduccin del nivel del ruido y las vibraciones.
LUBRICANTES POLARES
Una mnima parte de los compuestos incluidos en el petrleo son susceptibles de polarizarse al absorber
energa trmica, se trata de macro-molculas con ambos polos (+) y (-) en los extremos opuestos. Esta
polarizacin se origina a partir de temperaturas de trabajo de 50 C 60 C.
El acero y otras aleaciones no estn en equilibrio, su equilibrio solo se presenta en estado mineral como
Pirita. Etc. Para obtenerlos se aplica energa trmica que los deja en un equilibrio inestable, lo que produce
micro-corrientes elctricas entre el Fe+ y el CFe3-. Como las superficies en friccin no son elctricamente
neutras, se producen micro-corrientes entre ellas. Sin embargo las substancias polares dotan a ambas
superficies de campos electromagnticos del mismo signo, por lo que las superficies tratadas con
substancias polares se repelen de la misma manera que se repelen dos polos del mismo signo en los
imanes.

ADITIVOS DEL ACEITE LUBRICANTE


En trminos generales los aceites lubricantes de cualquier origen, estn compuestos esencialmente por dos
grandes componentes:
Base lubricante
Que puede ser Mineral (derivada de hidrocarburos
parafnicos, naftnicos o aromticos) o Sinttica (qumica)
y determina la mayor parte de las caractersticas del aceite
tales como color, viscosidad, resistencia a la oxidacin,
punto de fluidez, etc.
ADITIVOS
Sustancias qumicas que se aaden en pequeas
cantidades a los aceites lubricantes y que adecuadamente
combinados pueden proporcionar o incrementar
propiedades favorables o bien, pueden reducir o suprimir
propiedades perjudiciales y retardan la degradacin del
aceite.
Los componentes no reactivos (hidrocarburos Parafnicos, Naftnicos o Aromticos) no tienen grupos
polares y sirven de base para alojar el resto de componentes o aditivos. Lo cual permite comprender que
existe multitud de aceites diferentes dependiendo del tipo de la base y del tipo de aditivos.

ADITIVOS MEJORADORES DE LAS CUALIDADES FSICAS DEL ACEITE LUBRICANTE


Mejoradores del ndice de Viscosidad
A bajas temperaturas las molculas de estas sustancias se contraen ocupando muy poco volumen y se
dispersan en el aceite en forma de minsculas esferas con gran movilidad. Cuando se incrementa la
temperatura, las molculas de la masa de aceite aumentan de velocidad y las esferas se agrupan en
estructuras bastantes compactas, que se oponen al movimiento molecular del aceite base, aumentando la
viscosidad de la mezcla.

Mejoradores del Punto de Fluidez y Congelacin


Los aditivos que mejoran el ndice de viscosidad tambin disminuyen el punto de congelacin y en
consecuencia, el de fluidez. Se aplican principalmente en aceites parafnicos, actuando sobre su
cristalizacin, pues su bajo punto de congelacin reduce la fluidez en los aceites al descender su
temperatura, formando una malla de cristales o solidificaciones.
Mejoradores de la Oleosidad
Mejoran la adherencia del aceite a superficies metlicas, debido en gran medida a la polaridad molecular, que
por razn de su estructura se fijan fuertemente a dichas superficies.

De Extrema Presin
Disminuyen el desgaste de las superficies metlicas en deslizamiento, favoreciendo la adherencia del
lubricante para equipos mecnicos sometidos a muy altas presiones. Estos aditivos, reaccionan
qumicamente y forman capas que se reconstruyen constantemente en los sitios de altas presiones por
efectos de la friccin; impidiendo el contacto metal-metal. En ocasiones estos aditivos producen ligeras
corrosiones, debido a la reaccin qumica.
Mejoradores de la Rigidez Dielctrica
Cubren el doble propsito: actuar como dielctricos e incrementar la vida de los lubricantes usados tambin
con fines de enfriamiento en transformadores elctricos.
ADITIVOS INHIBIDORES DE LAS CARACTERSTICAS INCONVENIENTES DEL ACEITE LUBRICANTE
Detergentes y Dispersantes
Tienen la misin de evitar que el mecanismo lubricado se contamine con depsitos carbonosos procedentes
de la combustin y prevenir su aglomeracin y su deposicin en las partes calientes de motor; aun cuando el
lubricante si lo est. La accin de estos dispersantes es la evitar acumulaciones de residuos, lodos
hmedos, compuestos de hidrocarburos sin quemar, agua, xido de plomo o carbn que se forman durante
el funcionamiento de la maquinaria; as como mantenerlos en estado coloidal de suspensin en toda la masa
del aceite. Los aditivos anticidos, alcalinos o sper bsicos, son productos normalmente de tipo detergente,
que poseen una reserva alcalina capaz de neutralizar los cidos que se generan.
Anticorrosivos y Antioxidantes
Protegen a los materiales sensibles (metales no frreos, nquel, cobre, etc.) contra el ataque del aire a altas
temperatura e incluso del propio aceite que lo oscurecen de color y lo tornndose ms cido, con la
posibilidad de producir herrumbre; impidiendo las alteraciones internas que pueda sufrir el aceite por
oxidacin y envejecimiento.
Antiemulsificadores
Reducen la tensin interfacial de manera que el aceite puede dispersarse en agua. La emulsificacin suele
considerarse una caracterstica indeseable. Sin embargo, existen aplicaciones en las cuales los aceites
minerales estn compuestos de materiales emulsificantes que los hacen miscibles en agua. Los llamados
aceites solubles usados con refrigerantes y los lubricantes usados en operaciones de maquinarias dependen
de agentes emulsificantes para su exitosa aplicacin como fluido de corte.
Antiespumantes
La presencia gases, con temperatura inferior a 100C, provoca la formacin de espumas debido al gran
espesor que les da la pelcula lubricante. Estas burbujas o espumas permanentes producen el paso del aceite
por los conductos, tal como ocurre en los mecanismos con mandos hidrulicos. Los aditivos
antiespumantes tienen la misin de evitar estas burbujas y en la mayor parte de los casos actan
adelgazando la burbuja de aire, hasta romperla, modificando las tensiones superficiales e interfaciales de la
masa de aceite.

Agentes Alcalinos
Neutralizan los cidos provenientes de la oxidacin del aceite de forma que no puedan reaccionar con el
resto del aceite o con la mquina.
Antidesgaste
Son necesarios cuando el aceite lubrica cremalleras, bielas, bombas de aceite, camisas de pistones, etc.
fluyendo establemente; as como cuando los elementos a lubricar operan total o parcialmente bajo
condiciones de lubricacin lmite.
PROPIEDADES DE LOS ACEITES LUBRICANTES
Realizar pruebas del aceite lubricante en servicio es la mejor manera de evaluar su desempeo; sin embargo,
en la mayora de los casos resulta costoso e imprctico. Para tales evaluaciones se han desarrollado
pruebas de laboratorio ms breves y econmicas, capaces de indicar o predecir con bastante confiabilidad
algunos aspectos del comportamiento del aceite lubricante bajo condiciones especficas de funcionamiento.
Viscosidad
Resistencia de una sustancia a fluir, es la propiedad ms importante que tienen los aceites, factor
determinante en la formacin de la pelcula lubricante que representa la medida de fluidez a determinada
temperatura, para distintas condiciones de espesor.
El concepto bsico de la viscosidad se muestra en una figura, donde una superficie mvil se desplaza sobre
una superficie estacionaria a travs de una capa de aceite a una velocidad constante V. El aceite se adhiere a
ambas superficies, pero el aceite en contacto con la cara de la superficie mvil viaja a la misma velocidad
que sta, mientras que el aceite en contacto con la superficie estacionaria tiene velocidad cero.

Entre ambas superficies, se visualiza al aceite como si estuviera compuesto por varias capas, cada una de
ellas es arrastrada por la capa superior a una fraccin de la velocidad V, proporcional a la distancia entre
dicha placa y la superficie estacionaria. Una fuerza F debe ser aplicada a la superficie mvil para vencer la
friccin entre las capas fluidas. Puesto que esta friccin depende de la viscosidad, la fuerza necesaria para
mover la superficie es proporcional a la viscosidad.

Un aceite delgado es menos resistente a fluir y su viscosidad es baja; si la viscosidad es muy baja, la
pelcula lubricante no soporta cargas entre las superficies y desaparece de en medio sin cumplir el objetivo
de evitar el contacto entre metal y metal.
Un aceite grueso es ms resistente a fluir y su viscosidad es alta; si la viscosidad es muy alta, el lubricante
no podr llegar a todos los espacios donde se requiere y necesita mayor fuerza para moverse, originando
ms desgaste en el sistema de bombeo, adems en el arranque del equipo, no llega a lubricar rpidamente.
La viscosidad en cualquier fluido es una propiedad que vara directamente con la presin e inversamente con
la temperatura, al aumentar la presin aumenta la viscosidad y al aumentar la temperatura, disminuye la
viscosidad; por eso su valor no tiene utilidad si no se relaciona con su temperatura.
La viscosidad afecta la generacin de calor entre superficies giratorias (rodamientos, cojinetes, cilindros,
engranajes) debido a la friccin entre molculas; determina la facilidad con que una maquinaria se pone en
funcionamiento particularmente cuando opera en temperaturas bajas, adems tiene relacin con la capacidad
sellante del aceite afectando la formacin de la capa de lubricacin.
La viscosidad tambin puede variar con un cambio en el esfuerzo o velocidad de corte. Para comparar los
aceites con base de petrleo respecto a variaciones de viscosidad con la temperatura, el mtodo ASTM
D2270 proporciona una manera de calcular el ndice de viscosidad IV; que es un nmero arbitrario que refleja
la variacin de la viscosidad cinemtica con la temperatura. Para lubricantes con una viscosidad cinemtica
similar mientras mayor sea el ndice de viscosidad, menor variacin sufrir la viscosidad con la temperatura.
Este ndice de viscosidad se mejora con los aditivos.

Para medir la viscosidad en los aceites se han utilizado varios sistemas incluyendo Saybolt, Redwood y
Engler, pero los instrumentos desarrollados para medir en estas unidades son raros. Sin embargo
generalmente se expresa en Centistokes (cst) a 40C o 100C y se convierte a otras unidades como Saybolt
(sus); que indican la friccin interna que se opone al cambio de posicin de las molculas del lubricante,
cuando acta sobre ellas una tensin de cizallamiento.
Viscosidad dinmica o absoluta
Se determina midiendo la fuerza necesaria para vencer la resistencia a la friccin del fluido en una superficie
de dimensiones conocidas, la unidad de medida para la viscosidad dinmica o absoluta se expresa en Poise
(P) que se define como la fuerza necesaria para mover una superficie de un centmetro cuadrado de rea
sobre otra superficie plana y paralela a la velocidad de 1 cm por segundo, cuando las dos superficies se
encuentran separadas por una pelcula lubricante de 1 cm de espesor. Tambin suele expresarse en
centipoises (cp), donde 1 cp = 0.01 P, o en unidades del Sistema Internacional como pascales-segundo
(Pa-s), donde 1 Pa-s = 10 P.

La viscosidad dinmica, que slo depende de la friccin interna del fluido, es el medio ms utilizado para el
diseo de cojinetes y el clculo del flujo de aceites. Sin embargo, debido a que para caracterizar a los
lubricantes conviene ms medir la viscosidad considerando la densidad del aceite, generalmente se utiliza la
viscosidad cinemtica.

Viscosidad cinemtica
Se determina dividiendo el valor de la viscosidad dinmica entre la densidad, ambas medidas a la misma
temperatura y expresada en unidades consistentes. Las unidades ms comunes que se utilizan para expresar
la viscosidad cinemtica son: stokes (St) o centistokes (Cst), donde 1 Cst = 0,01 St, o en unidades del
Sistema Internacional como milmetros cuadrados por segundo (mm2/s), donde 1 mm2/s = 1 Cst
Normalmente se indica para 40 C y 100 C, aunque en ocasiones se usan temperaturas de 37.8c (100 F)
y 98.9 C (210 F).
La viscosidad dinmica en centipoise se puede convertir en viscosidad cinemtica en centistokes
dividindola por la densidad del fluido en gramos por centmetro cbico (g/cm3) a la misma temperatura. La
viscosidad cinemtica en milmetros cuadrados por segundo se puede convertir en viscosidad dinmica en
pascal-segundos multiplicando por la densidad en gramos por centmetro cbico y dividiendo el resultado
entre 1000. Resumiendo:

Punto de fluidez
Temperatura mnima a la que fluye un aceite lubricante sin ser perturbado bajo las condiciones especficas
de la prueba. Los aceites contienen ceras disueltas que cuando se enfran se separan y forman cristales que
se encadenan formando una estructura rgida que atrapa al aceite entre la red. Cuando la estructura de la
cera est lo suficientemente completa el aceite no fluye bajo las condiciones de la prueba. Sin embargo, la
agitacin mecnica puede romper la estructura cerosa y permitir que el aceite fluya a temperaturas menores
de su punto de fluidez.
Punto de Inflamacin y Fuego
Temperatura a la cual el aceite despide suficientes vapores que se inflaman cuando es aplicada una llama
abierta. Cuando la concentracin de vapores en la superficie es lo suficientemente grande a la exposicin de
una llama, resultar fuego tan pronto como los vapores se encienden. Cuando una prueba de este tipo es
realizada bajo condiciones especficas, dicha temperatura se denomina Punto de Inflamacin.
ndice de neutralizacin
Cantidad en miligramos de hidrxido de potasio necesarios para neutralizar el cido libre contenido en un
gramo de aceite a la temperatura ambiente.

ndice de saponificacin
Cantidad en miligramos de hidrxido de potasio necesarios para la saturacin de los cidos libres y
combinados contenidos en un gramo de aceite, es decir para la neutralizacin de los cidos y la saturacin
de los esteres.
ndice de alquitrn
Cantidad de sustancias alquitranosas en valores porcentuales de un aceite. El ndice de alquitrn se usa en
procesos de envejecimiento artificial para establecer la predisposicin del aceite a formar sustancias
alquitranosas a temperaturas elevadas y en contacto con el aire. En aceites en uso, sirve para comprobar su
grado de desgaste o envejecimiento.
Emulsionabilidad y demulsibilidad
Tendencia a formar emulsiones o mezclas intensas y duraderas con el agua. El aceite queda suspendido en
el agua en partculas minsculas en una forma ms o menos estable. En algunos casos se requiere que el
aceite se emulsione, en tanto que, en otras aplicaciones se requiere lo contrario.Propiedad importante en
lubricantes para cilindros y turbinas a vapor.
Untuosidad
Capacidad del lubricante para formar una pelcula de adherencia y espesor entre dos superficies deslizantes,
quedando suprimido el rozamiento entre ellas. La untuosidad es la propiedad que indica mayor o menor
adherencia de los aceites a las superficies metlicas a lubricar y se manifiesta cuando el espesor de la
pelcula de aceite se reduce al mnimo, sin llegar a la lubricacin lmite. Esta propiedad se analiza de
diferentes maneras; mediante el estudio de la tensin superficial, la capilaridad, los ngulos lmites, las
mediciones de absorcin y de adhesin, etc.
Proteccin a la herrumbre
La herrumbre en metales ferrosos es una reaccin qumica que se inicia casi inmediatamente cuando estos
materiales se exponen al aire y la humedad.
Antidesgaste y extrema presin
El desgaste se clasifica en cuatro rangos de acuerdo a su causa: abrasivo, corrosivo o qumico, adhesivo y
por fatiga.
Estabilidad trmica
Es la habilidad de un aceite o aditivo para resistir la descomposicin bajo la exposicin a altas temperaturas.
Oxidacin
La oxidacin de un aceite lubricante depende de la temperatura, cantidad del oxgeno contenido en el
producto y del efecto catalizador de los metales.
Espuma
La prueba de espuma ms usada es aquella en la que se introduce aire en una muestra de aceite, que se
mantiene a una temperatura especfica, por un periodo determinado de tiempo.

GRASAS LUBRICANTES
Mezcla viscoplstica (dispersin semilquida a slida) compuesta de un 70% a un 95% por un aceite de base
mineral o sinttica de baja, mediana o alta viscosidad, que le otorga las propiedades bsicas a la grasa y
acta como fluido lubricante; as como un jabn que en el 90% de los casos es un jabn metlico como el
estearato de litio (jabn de litio) que funge como agente espesante y sirve de cuerpo o transporte.
La primera grasa lubricante se fabric en 1872 y desde el inicio las grasas se basaron en jabones clcicos y
lticos. En 1940 se desarrollaron las grasas lticas y una dcada despus, las grasas de jabn compuesto de
aluminio.
La tendencia actual de los fabricantes de maquinaria es tratar de reducir las tareas de mantenimiento
peridico, logrando disminuir los puntos de engrase rutinario aplicando grasas lubricantes. Sus principales
propiedades son: gran adherencia, sellamiento y un espesor laminar extra, pero la ms importante es tener la
capacidad de formar una pelcula lubricante lo suficientemente resistente como para separar las superficies
metlicas y evitar su contacto; por su fcil aplicacin y mnimo mantenimiento se aplican donde los
lubricantes lquidos no pueden proveer la proteccin requerida.
El contenido de espesante que vara entre un 5% y un 30% determina el espesor o consistencia de una grasa
y en ocasiones no se trata de un jabn, sino de productos como arcillas de bentonita. Generalmente el tipo
de jabn depende de las necesidades y propiedades esperadas en la grasa, pues como espesante otorga
propiedades como resistencia al agua, capacidad de sellar y resistencia a altas temperaturas sin degradarse.
Cuando la grasa requiere propiedades especiales, se agregan aditivos que acten como inhibidores de la
oxidacin, mejoradores de la resistencia de la pelcula lubricante o estabilizadores. Combinando diferentes
tipos de jabn, de aceite o de aditivos, pueden producirse diferentes calidades de grasas para una amplia
gama de aplicaciones.
CLASIFICACIN DE LAS GRASAS LUBRICANTES
El tipo de jabn empleado en la fabricacin de cada grasa, da origen a la denominacin de la misma. Aunque
existen otros tipos de combinaciones posibles, los jabones ms empleados en la fabricacin de grasas son
los siguientes:
Clcicos
Alumnicos
Sdicos
Lticos
Bricos
Grasas clcicas (Ca)
Histricamente fueron las primeras grasas empleadas en maquinaria. Poseen una estructura suave de
aspecto mantecoso y ofrecen muy buena resistencia frente al agua, por lo que su empleo es apropiado en
aquellos puntos de engrase expuestos a la accin del lavado con agua. Las grasas clcicas han sido muy
aplicadas debido a su bajo precio. No se disuelven en agua y normalmente son estables con 1 a 3% de agua;
sin embargo, su poca resistencia mecnica y su dbil resistencia al aumento de temperatura, limitan sus
aplicaciones.

Pueden trabajar sin problema en cojinetes sencillos, pero no deben utilizarse en mecanismos cuya
temperatura sea mayor a 60 C pues a partir de ese punto se evaporan pequeas cantidades de agua lo que
las hace inestables causando la separacin del jabn y el aceite de manera que la grasa pierde su
consistencia normal y pasa de semilquida a lquida. Para instalaciones expuestas al agua hasta 60 C, se
recomiendan grasas clcicas con aditivos de jabn de plomo. Algunas grasas de jabn calcio-plomo se
utilizan en ambientes marinos, pues ofrecen buena proteccin contra el agua salada. Aunque el punto de gota
de estas grasas est comprendido entre 80 C a 100 C, se pueden encontrar grasas especiales cuyo punto
de gota supere los 200 C. Otras grasas cmo las clcicas compuestas, estabilizadas por medios distintos al
agua, pueden emplearse a temperaturas de hasta 120 C.
Grasas alumnicas (Al)
De caractersticas similares a las grasas clcicas, las grasas alumnicas son claras, transparentes y de
estructura suave y fibrosa; no ofrecen gran resistencia al incremento de la temperatura, pues su temperatura
lmite de servicio es de 70 C.; aunque algunas pueden llegar a los 150 C.
Son insolubles en agua, poseen gran resistencia a la formacin de sarro y no se endurecen demasiado a
bajas temperaturas. Presentan buenas cualidades adherentes pero su resistencia mecnica sigue siendo
baja. Sus principales aplicaciones son los puntos de engrase del chasis de vehculos y las juntas de los
rboles de transmisin; su punto de gota oscila entre 80 C y 90 C.
Grasas sdicas (Na)
Presentan estructura fibrosa y muy buena resistencia mecnica, sin sufrir deterioro alguno ni separacin de
sus componentes aunque se sometan a grandes esfuerzos de batido y agitado. Poseen buenas cualidades
de adherencia, obturacin, anticorrosivas y antisarro, presentan una excelente resistencia a la oxidacin en
servicios prolongados; pueden emplearse a mayor gama de temperaturas que las clcicas, su punto de gota
se sita entre los 140 C a 180 C. Actualmente se utilizan grasas sintticas del tipo sodio para alta
temperatura, capaces de soportar temperaturas de 120 C hasta 150 C.
No soportan la presencia de agua por escasa que sta sea, por lo que son muy recomendables en
rodamientos en los que est garantizada la hermeticidad de los mecanismos contra la posible penetracin de
agua, frecuentemente se emplean en rodamientos y cojinetes sellados conocidos como ''engrasados de por
vida". Sin embargo, actualmente se fabrican algunas grasas sdicas con resistencia al agua a partir del
octadeciltereftalato sdico.
Grasas lticas (Li)
Son bastante empleadas, aproximadamente un 50% de las grasas que se aplican son lticas, esto se debe a
que tienen las ventajas de las grasas clcicas y sdicas, no as sus desventajas; normalmente poseen una
estructura suave y mantecosa parecida a las clcicas; presentan buena capacidad de adherencia a las
superficies metlicas, alta resistencia al agua y excelente estabilidad a alta temperatura, por lo que la mayora
pueden utilizarse en una gama de temperatura ms amplia que las sdicas (hasta 150 C). Aunque no
protegen eficazmente contra la corrosin ni son muy estables qumicamente.

Las grasas lticas son muy poco solubles en agua y admiten la adicin de un 1% de jabn clcico para
incrementar dicha insolubilidad; adems, si poseen aditivo de jabn de plomo, seguirn lubricando aunque
contengan agua; cuando esto sucede estn como emulsionadas por lo que slo se utilizan a una temperatura
mayor a los 60 C. La utilizacin de diferentes aditivos permite la obtencin de grasas lticas de tipo
multipropsito, aptas para todo tipo de aplicaciones industriales, solas o combinadas con bisulfuro de
molibdeno, polietileno o tefln. Su punto de gota se sita sobre 190C.
Grasas de bario (Ba)
Superan a las grasas lticas con mejor resistencia mecnica y mejor cualidad adhrente, as como por su
mejor resistencia al agua. Se emplean como grasas de tipo universal que pueden utilizarse sin contratiempos
hasta temperaturas del orden de 150 C. Son ms costosas y difciles de preparar, su punto de gota se sita
alrededor de los 200C.
Grasas de jabn compuesto
Este trmino se emplea para grasas que contienen una sal y un jabn metlico. Las grasas de jabn de
calcio compuesto son las ms comunes y su principal ingrediente es el acetato clcico. Otros ejemplos son
compuestos de aluminio, sodio, litio y bario. Las grasas de jabn compuesto permiten mayores temperaturas
que las correspondientes grasas convencionales.
Grasas espesadas con sustancias inorgnicas
Emplean distintas sustancias inorgnicas como espesantes, por ejemplo, bentonita o gel de slice. La
superficie activa de las partculas de estos espesantes absorben las molculas de aceite. Las grasas de este
grupo son resistentes al agua y adecuadas para altas temperaturas conservando su estabilidad; sin embargo
a temperaturas normales, sus propiedades lubricantes decrecen.

Grasas sintticas
Este grupo incluye grasas basadas en aceites sintticos, como aceites steres y siliconas, que no se oxidan
rpidamente como los aceites minerales; por tal motivo tienen mayor campo de aplicacin. Emplean distintos
espesantes, como bentonita, jabn de litio y PTFE (tefln). La mayora de las calidades cubren pruebas bajo
normas militares, como las normas American MIL para aplicaciones como dispositivos de control e
instrumentacin en aeronaves, robots y satlites. Regularmente a bajas temperaturas (bajo -70 C) presentan
poca resistencia al rozamiento.
Grasas para temperaturas bajas (LT)
Tienen una composicin que ofrece poca resistencia, especialmente al arranque a temperaturas bajas como
-50 C. Su viscosidad es pequea (15 mm/s a 40 C), su consistencia puede variar entre NLGI 0 y NLGI 2;
estas consistencias requieren obturaciones efectivas para evitar la salida de grasa.
Grasas para temperaturas medias (MT)
En este grupo estn las grasas multipropsito, que pueden utilizarse en la gran mayora de los casos y se
recomiendan para equipos con temperaturas de -30 C a 110 C; La viscosidad del aceite base puede estar
entre 75 y 220 mm/s a 40 C. La consistencia puede variar entre NLGI 2 NLGI 3.

Grasas para temperaturas altas (HT)


Estas grasas permiten temperaturas de hasta 150 C, la viscosidad de su aceite base es aproximadamente
de 110 mm/s a 40 C, sin exceder demasiado ese valor, pues la grasa puede volverse relativamente rgida a
temperatura de ambiente e incrementar el par de rozamiento. Su consistencia es NLGI 3.
Grasas extrema presin (EP)
Para obtener ms resistencia en la pelcula lubricante e incrementar su capacidad de carga, normalmente
contienen compuestos de azufre, cloro, fsforo y en algunos casos jabones de plomo. La viscosidad del
aceite base es de unos 175 mm/s a 40 C. En general, las grasas EP no se deben emplear a temperaturas
inferiores a -30 C ni superiores a 110 C, su consistencia suele corresponder a NLGI 2.
Sus aditivos son necesarios en grasas para velocidades muy bajas y elementos medianos o grandes
sometidos a tensiones elevadas, de manera que cuando se alcanzan temperaturas suficientemente altas, en
el exterior de las superficies metlicas se produce una reaccin qumica que evita la soldadura.
Grasas antiengrane (EM)
Contienen bisulfuro de molibdeno y proporcionan una pelcula ms resistente que las grasas EP. Tambin se
emplean otros lubricantes slidos, como el grafito.
Grasa Graphifluid
Muy adherente, de consistencia NLGI=0, ideal para lubricar engranajes abiertos y cables; presenta buena
bombeabilidad, buen comportamiento en presencia de agua; con propiedades antiherrumbres y
antioxidantes; con resultados en ensayo de cuatro bolas (test de soldadura) mayores a los 500 Kilos.
COMPOSICIN DE LAS GRASAS LUBRICANTES
Saponificacin
Proceso por medio del cual una grasa (u otro compuesto de un cido con alcohol) reacciona con un lcali
(compuesto que neutraliza la acidez de la grasa) para formar un jabn, glicerina u otro alcohol. Las
propiedades de los jabones dependen de los cidos grasos y las bases metlicas utilizadas en la
saponificacin proporcionan las caractersticas deseadas en una grasa, las de calcio, aluminio y litio ofrecen
buena resistencia al agua y humedad, mientras que las de sodio permiten soportar altas temperaturas. Las
deficiencias que puedan tener las grasas se pueden modificar mediante la adicin de fluidos, aditivos y
espesantes.
Generalmente las grasas se componen en un 75% a un 96% de un aceite como base mineral (parafnicas,
naftnicas) o base sinttica (polialfaolefinas, steres, poliglicoles o siliconas), en un 3% a un 25% de un
espesante (jabones metlicos, no jabonosos o inorgnicos) y en un 1% a un 10% de aditivos (inhibidores,
mejoradores).
Bases minerales parafnicas (CnH2n+2)
A altas temperaturas son relativamente estables, pero a temperaturas bajas no funcionan satisfactoriamente
por el alto contenido de parafinas que poseen. Dentro del aceite, forman partes slidas que pueden obstruir
los conductos de lubricacin en ciertas maquinarias diseadas solo para aceite.

Bases minerales naftnicas (CnH2n)


Regularmente contienen una elevada proporcin de asfalto; por lo que no deben usarse a temperaturas por
arriba de los 65C, pues a altas temperaturas son menos estables que las parafnicas, Determinan la mayor
parte de las caractersticas de la grasa, como: viscosidad, ndice de viscosidad (IV), resistencia a la
oxidacin (tan) y punto de fluidez.
Espesantes especiales
Generalmente se utilizan jabones metlicos o complejos de jabn, como jabn de calcio, jabn de sodio,
jabn de litio, complejo de calcio, complejo de calcio plomo, complejo de litio, poliurea, arcillas, bentonita
y slice coloidal
ADITIVOS PARA LAS GRASAS LUBRICANTES
El engrase mediante grasas presenta ventajas e inconvenientes, al igual que los aceites, tambin se aade
uno o ms aditivos con diferentes propsitos para obtener una grasa con propiedades especiales, entre ms
usados destacan: inhibidores de oxidacin y sarro, anticorrosivos, de extrema presin, depresores del punto
de fluidez, los modificadores de friccin y algunos colorantes y pigmentos.
Aditivos Antidesgaste
Incrementan la proteccin que ofrece la propia grasa. Es especialmente importante que el equipo en contacto
est bien protegido contra la oxidacin sobre todo, si funciona en ambientes hmedos.
Aditivos Antioxidantes
Retardan la descomposicin del aceite base a alta temperatura, permitiendo intervalos de relubricacin ms
prolongados y manteniendo un bajo costo.
Aditivos Estabilizadores
Proporcionan la consistencia espesa del aceite base a travs de jabones con los que difcilmente forman
compuestos. Generalmente, se aaden en poca cantidad; por ejemplo la grasa clcica contiene del 1 al 3%
de agua como estabilizador.
Aditivos EP (extrema presin)
Incrementan la capacidad de carga de la pelcula a travs de jabones de plomo y compuestos de azufre,
cloro o fsforo.
PROPIEDADES DE LAS GRASAS LUBRICANTES
Consistencia
Recibe tambin los nombres de "grado de dureza" o de "resistencia a la penetracin" y as como la
viscosidad caracteriza de la fluidez de los aceites, la consistencia indica la plasticidad o el grado de
deformacin que es capaz de resistir una grasa bajo la aplicacin de una fuerza; depende de su temperatura
y el grado de "trabajo" o movimiento al que se encuentra sometida.

Estabilidad mecnica
Ciertas grasas, en particular las lticas tradicionales, tienden a ablandarse durante el trabajo mecnico,
pudiendo originar prdidas. Para equipos con vibracin, el trabajo es particularmente severo pues la grasa
vibra continuamente en los elementos lubricados.
Punto de fusin
Temperatura a la cual comienza a formarse un menisco convexo en el extremo de un tubo que pertenece a
un recipiente normalizado y diseado expresamente para la realizacin de este ensayo.
Punto de goteo
Temperatura a la que la grasa se lica (pasa del estado slido al lquido). La prueba se realiza incrementando
la temperatura de la grasa hasta que se empiece a cambiar de estado, en ese momento se desprende la
primera gota del ensayo y se toma la temperatura que precisa el punto de goteo.
Miscibilidad
Al volver a engrasar los elementos debe evitarse usar grasas diferentes, pues suelen ser incompatibles; si
estas grasas se mezclan, se obtendr una consistencia ms blanda que puede causar la prdida de grasa y
falla en la pelcula lubricante.
Capacidad de carga
Indica la carga que resiste una pelcula de grasa antes de romperse.
ENSAYOS DE LAS GRASAS LUBRICANTES
Prueba de consistencia
La consistencia de las grasas depende de la cantidad de espesante, de acuerdo a la ASTM que las clasifica
de acuerdo con la medida de dureza o penetracin a una temperatura especfica. La prueba de consistencia
se puede efectuar bajo dos situaciones: cuando la grasa ha sido trabajada y con grasa sin trabajar.
Esta propiedad se mide utilizando una vasija especial que se llena con grasa que se calienta a una
temperatura de 25 C (77 F) y un penetrmetro (cono estandarizado de 6 centmetros de dimetro y 150
gramos de peso) que se deja caer sobre la grasa; 5 segundos despus de que la punta del cono hace
contacto con la superficie de la grasa, se toma la lectura que indica el grado de penetracin ASTM cuyo
valor es inversamente proporcional a la consistencia. Otra escala para determinar el grado de penetracin,
es la del nmero del NLGI (National Lubricating Grease Institute), cuya escala es directamente proporcional a
la consistencia.

Clasificacin por nmero de consistencia ASTM y su equivalente NLGI


(Las grasas con NLGI>2, no deben bombearse)

Escala
NLGI

Grasa

Grado de penetracin
ASTM (1x10-4m)

Aplicaciones

000

Fluida o liquida

445-475

Engranajes

00

Semifluida o
Semilquida

400-430

Engranajes

Muy blanda

355-385

Blanda

310-340

Semiblanda o
Semifirme

265-295

Cojinetes

Firme o regular

220-250

Cojinetes

Semidura

175-205

Dura

130-160

Extradura

085-115

Cojinetes
Sistemas centralizados
Cojinetes
Sistemas centralizados

Cojinetes lisos
Grasa en briquetas
Cojinetes
Grasa en briquetas
Cojinetes
Grasa en briquetas

Penetracin trabajada
Requiere que la muestra de grasa se someta a 60 carreras dobles en un pistn o un trabajador de grasa
patrn que consiste en un disco perforado que al subir y bajar dentro del cilindro, hace que la grasa pase de
un lado a otro, hasta completar 60 carreras dobles, considerando que se han simulado las condiciones a las
cuales puede trabajar la grasa en una mquina despus de un tiempo determinado.
Penetracin no trabajada
Se toma una muestra de grasa, que no se somete a ningn batido y se coloca cuidadosamente en el
recipiente de prueba, Posteriormente se le determina la consistencia en el penetrmetro.
Extrema presin
Se realiza para verificar la capacidad que tienen las grasas y los aceites de soportar carga. Consiste en
colocar dos elementos metlicos giratorios en contacto separados por el lubricante a prueba, aplicndoles
una fuerza externa que se va incrementando proporcionalmente hasta que los elementos metlicos se
detengan. En ese momento se mide la presin y el tipo de desgaste que se gener en la pieza. La ASTM ha
normalizado procedimientos para el uso de la prueba Extrema Presin del mtodo de las cuatro bolas con
el equipo de prueba TIMKEM.
Ensayo de 4 bolas Shell
Este dato sirve para predecir las caractersticas de desgaste con otros metales y se encuentra en las
especificaciones de los fabricantes. Se fundamenta en el deslizamiento de una bola que gira a 1770 rpm
sobre otras tres bolas fijas, con la muestra de grasa a una temperatura de 27 C; durante intervalos de diez
segundos e incrementos de carga crecientes. Se mide la carga mxima que puede aplicarse a la bola
superior hasta que se rompe la pelcula de grasa aplicada.
Ensayo Adams
Mide la cantidad de aceite destilado de la grasa tras trabajar sta en un cojinete a determinada temperatura y
velocidad en rpm. Mientras menos aceite se destile, mejor es el comportamiento de la grasa.
Pruebas de oxidacin
Para evaluar la estabilidad a la oxidacin se realizan dos mtodos: Prueba esttica a travs del denominado
Bomba de Oxigeno y la prueba dinmica a travs de La vida funcional de las grasas para rodamientos de
bolas.
Estabilidad frente a la oxidacin
Este ensayo consiste en depositar cuatro gramos de grasa en cada uno de cinco platos existentes del interior
de un recipiente hermtico con oxgeno presurizado a determinada temperatura. El cambio de presin en el
interior indica absorcin de oxgeno. Este dato debe tenerse en cuenta para el almacenaje de la grasa.
Prueba de resistencia al agua
Permite comprobar la resistencia de la grasa a la accin del agua y se hace a travs de las caractersticas del
lavado por agua en grasas lubricantes. Las posibles burbujas de agua dispersas en una grasa, adems de
facilitar la corrosin, podran llegar a ser causa del contacto directo entre metal y metal, por lo que resulta
perjudicial.

Contenido en agua y resistencia al lavado con agua


El ensayo se realiza haciendo funcionar cuatro gramos de grasa en un rodamiento patrn de ocho bolas,
girando durante una hora a 600 rpm mientras un chorro de agua a 38 C choca contra el cojinete;
transcurrida la hora se seca y se establece el porcentaje de prdida en el peso de la grasa.
Estabilidad mecnica o estructural
Se emplean dos mtodos: Midiendo la penetracin despus de que la grasa ha sido utilizada por largo
periodo o colocando una muestra de grasa en una cmara cilndrica donde se pasa a travs de un rodillo
durante dos horas a temperatura ambiente para hacerle despus la prueba de la penetracin.
Pruebas de separacin de aceite
Cuando las grasas se utilizan para lubricar rodamientos, se requiere liberar cierta cantidad de aceite con el fin
de mantener la funcin de lubricacin. Si el aceite se separa demasiado rpido de la grasa, se forma un
residuo de jabn concentrado y duro que retrasara el flujo normal del aceite.
Prueba de proteccin a la herrumbre
Para evaluar la proteccin contra la herrumbre de las grasas, se utilizan dos mtodos: prueba esttica y
prueba dinmica.

SELECCIN DE LUBRICANTES GRASAS O ACEITES?


Debido a la evolucin tcnica de los lubricantes y de los equipos a lubricar, la eleccin del lubricante ms
adecuado se ha convertido en una difcil tarea para quienes no tienen la formacin y experiencia adecuadas.
Para poder seleccionar el lubricante ms adecuado a cada aplicacin buscando la mayor eficiencia, se
recomienda conocer:
Los mecanismos, equipos e instalaciones a lubricar.
Los lubricantes existentes en el mercado, sus cualidades y las nuevas tecnologas en lubricantes.
Los requerimientos actuales en cuanto a seguridad, salud y medio ambiente.
El criterio de seleccin de un lubricante basado slo en su precio, implica agregar costos indirectos por las
aplicaciones incorrectas. En la bsqueda del mantenimiento ptimo, deben ejecutarse las mejores prcticas
de lubricacin y los lubricantes seleccionados deben poseer las caractersticas fsico-qumicas necesarias
para su desempeo correcto.
Para determinar cundo debe utilizarse aceite y cuando grasa, deben considerarse las ventajas y desventajas
que cada tipo de lubricante; pues bsicamente la decisin depende de las condiciones de operacin y el tipo
de mquina que debe lubricarse.
Ventajas de los aceites:
Fcil de purgar y rellenar; ideal si por necesidades del servicio se requiere lubricar frecuentemente.
Permite su aplicacin por diversos medios y se adapta ms fcilmente a las partes de la mquina.
Es ms fcil controlar la cantidad correcta de lubricante.
Ofrecen un mayor rango de viscosidades para elegir de acuerdo a velocidad y carga.
Se puede usar en un rango ms amplio de velocidad y temperatura que de los 32 a los 200 F.
Ventajas de las grasas:
Son ms efectivas cuando se opera con velocidades bajas y grandes cargas.
Se utilizan en ambientes de trabajo muy nocivos con polvo, humedad, etc.
Requieren menos cantidad comparadas con la cantidad de aceite, especialmente en rodamientos.
Por su construccin y diseo se aplican cuando el punto a lubricar sea de difcil el acceso al
lubricante lquido.
Se aplican cuando el mecanismo a lubricar ofrece dificultades para retener consigo el aceite como es
el caso de los rodamientos, requiriendo mayor adherencia y consistencia.
Por su consistencia plstica, es ms fcil mantenerlas dentro de las cajas de lubricacin.
Pueden obtenerse bajas temperaturas en los cojinetes, an si el nmero de revoluciones es elevado,
aplicando cantidades dosificadas de grasas para altas velocidades.
Prolongan los periodos de mantenimiento al mximo, disminuyendo la frecuencia de lubricacin.
Obturan eficazmente evitando la entrada de partculas extraas o agua, gracias a la salida de la grasa
usada; es decir, formacin de cuellos de grasa.
Proporcionan juntas de estanqueidad ms sencillas y menor riesgo de fugas, lo que es especialmente
til en industrias donde el producto final debe conservarse limpio.

Se aplica lubricacin slida cuando se presentan cargas extremas con vibraciones o en presencia de gases,
disolventes, cidos, etc. Los lubricantes ms utilizados en este caso son el bisulfuro de molibdeno y el
grafito, que poseen una estructura molecular en lminas superpuestas de tipo "hojaldrado". Las grasas se
usan como lubricante, bajo condiciones en las cuales no sera conveniente utilizar aceites, como:

Bajas velocidades de operacin.


Temperaturas extremas.
Altas cargas de rodadura y choque.
Operacin limpia.
Supresin de salpicaduras.
Mnima atencin.
Sellado a contaminantes externos.
Grandes holguras en rodamientos.

Desventajas de las grasas:


No soportan adecuadamente las temperaturas elevadas, salvo grasas muy especiales o de alta
calidad; por lo que se pierde por completo la accin refrigerante del lubricante, evitando la
evacuacin de calor.
Su pelcula absorbe impurezas sin expulsarlas, sobre todo con cantidades mnimas de grasa.
Presentan lmites menores de velocidad en rpm comparadas con la lubricacin por inyeccin de
aceite y la lubricacin por pulverizacin.
No han conseguido eliminar totalmente la necesidad del engrase peridico, sobre todo en la
maquinaria pesada.
Cmo elegir la grasa ms adecuada
Al elegir la grasa ms adecuada, lo ms importante es saber dnde se va a aplicar; los elementos a engrasar
ms comunes en la industria, maquinaria pesada o mquinas herramientas pueden ser:
Engranajes abiertos
Reductores
Cadenas
Cables
Rodamientos
Cojinetes y bujes
Existen varios factores que debemos tener en cuenta a la hora de elegir la grasa ms adecuada para cada
una de las aplicaciones, los ms importante son:
La accesibilidad del punto de engrase
La forma de aplicacin
La velocidad de operacin
La temperatura de operacin
La carga de trabajo
El nivel de vibraciones
Los contaminantes exteriores
La compatibilidad con otras grasas

Qu se debe exigir a una grasa lubricante


Adecuada lubricacin: reduccin de la friccin y mnimo desgaste.
Proteccin de la corrosin.
Propiedades sellantes: Evitando la entrada de sustancias no deseadas al mecanismo (agua, polvo, etc.)
Tenacidad: buena resistencia mecnica y resistencia a cambios estructurales o de consistencia.
Resistencia al centrifugado y a la prdida de fluido.
Compatibilidad con materiales sellantes.
SELECCIN DE ACEITES LUBRICANTES
La lubricacin debe ser considerada parte vital de una mquina como cualquiera de sus elementos de
trabajo. Los ejes y engranajes de una mquina de alta produccin deben ser diseados y construidos con
gran precisin y los mejores materiales, pero sin una apropiada lubricacin, estas partes vitales quedan
rpidamente destruidas provocando el paro de la mquina.
La vida til de los equipos, depende en gran parte, del desempeo del personal encargado de lubricarlos. Un
buen lubricador no se improvisa, su preparacin se logra a base de experiencia; pues debe estar
familiarizado con las mquinas, ubicando sus puntos de lubricacin y saber cundo y cmo deben
lubricarse.
Anteriormente los mecnicos solo se ocupaban de reparar la maquinaria, sin embargo progresivamente
fueron reconociendo la importancia de la lubricacin; convirtindose en una operacin separada y
especializada. Actualmente no se designan inexpertos para dicha actividad; el puesto de lubricador se
considera clave para la correcta operacin de las mquinas y debe contar con los siguientes conocimientos:
Principios bsicos de la lubricacin.
Conservacin y control de los equipos.
Sus obligaciones y responsabilidades.
Naturalmente La eleccin de lubricantes no es fcil, para seleccionar un lubricante siempre deber existir un
balance entre los factores que afectan sus caractersticas de funcionamiento: velocidad de operacin,
temperatura de operacin y carga de trabajo; para determinar la viscosidad adecuada del aceite en cada caso
particular.
Velocidad de operacin
La velocidad de operacin de un mecanismo lubricado, tiende a producir el efecto cua de aceite y la
friccin fluida, que ser mayor mientras el lubricante sea ms viscoso; por lo tanto, siempre que la
velocidad relativa entre las superficies en movimiento sea elevada, habr mayor probabilidad para que
se forme la cua de aceite. Por lo que probablemente un aceite de baja viscosidad sea suficiente,
incluso con menor perdida de potencia.
Temperatura de operacin
Influye directamente en la viscosidad del aceite; por lo que al seleccionar un aceite lubricante, deber
considerarse la temperatura ambiente y de operacin del punto a lubricar. Si la temperatura es elevada,
debe usarse un aceite de mayor viscosidad, si la temperatura es reducida debe emplearse un aceite de
menor viscosidad.

Carga de trabajo
Una viscosidad mayor del lubricante soporta mejor la accin de una carga pesada que incrementa el
rozamiento entre dos superficies en movimiento; pero si la carga es ligera, una viscosidad menor
permite el libre movimiento de las superficies y una menor prdida de potencia.
Utilizacin de aceite lubricante segn su viscosidad y sus condiciones de trabajo
Alta Viscosidad
Baja Viscosidad
Bajas velocidades.
Altas velocidades.
Altas temperaturas de trabajo.
Bajas temperaturas de trabajo.
Grandes cargas de trabajo (presin).
Bajas cargas de trabajo (presin).
Una forma sencilla de recordarlo es a travs de las siguientes LEYES:
A mayor velocidad, menor viscosidad y a menor velocidad, mayor viscosidad.
A mayor temperatura, mayor viscosidad y a menor temperatura, menor viscosidad.
A mayor carga, mayor viscosidad y a menor carga, menor viscosidad.
Un lubricante muy viscoso podra cubrir las superficies de un rodamiento y probablemente podra adherirse
ms fcilmente al rodamiento, pero al mismo tiempo incrementar la friccin, la temperatura y la presin,
incluso si el lubricante es muy pesado, generar problemas al arranque por falta de lubricacin.
Regla general
Usar la viscosidad mnima para proveer lubricacin limtrofe durante el arranque o en el caso de
elementos, (que no son motores) al moverse por primera vez cada vez que se activan; as como,
Usar la viscosidad mxima para reducir la friccin y las prdidas de potencia innecesarias (calor y
desgaste).
Frecuentemente el trabajo de las mquinas, no se desarrolla estrictamente bajo estas condiciones extremas,
sino ms bien bajo una combinacin, que es estudiada por expertos para poder recomendar el lubricante
adecuado, dependiendo de varios factores como: las condiciones de operacin, el diseo del equipo y el
mtodo de aplicacin. La mayora de los fabricantes y/o proveedores de los equipos, proporcionan
recomendaciones de lubricacin basadas en dichos factores; de lo contrario debe aplicarse el criterio para
determinar el lubricante adecuado.
1.- Requerimientos bsicos
Considerar la viscosidad del aceite o la consistencia de las grasas.
2.- Variables de operacin y condiciones del equipo
Considerar los requerimientos de operacin para determinar la viscosidad: velocidad, carga, temperatura
y presin.

3.- Compatibilidad
Considerar los posibles efectos de los lubricantes sobre todos los materiales que entran en contacto con
l y viceversa; como: sellos, metales, pintura y otros lubricantes.
4.- Medio ambiente
Considerar las condiciones ambientales bajo las cuales opera el equipo como: temperatura ambiente,
atmosfera, riesgo de fuego, radiacin, etc.
5.- Contaminantes:
Considerar factores como la accin del agua sobre el lubricante en los puntos de lubricacin y la
cantidad de impurezas en el aire; pues los contaminantes slidos como suciedad y partculas metlicas
aceleran la oxidacin del lubricante.
6.- Aplicacin y mantenimiento del lubricante
No debe ocurrir la separacin de los aditivos o separacin de las grasas. Los filtros de activo y la
centrifugacin hmeda pueden remover algunos aditivos de los lubricantes.
7.- Aspectos fisiolgicos
Son importantes si el lubricante puede contaminar alimentos o estar en constante contacto fsico con el
operario.
Qu se debe exigir a un aceite lubricante
Baja volatilidad de operacin
Est relacionada al aceite base para cada tipo particular de servicio y no puede ser mejorada a travs de
aditivos.
Flujo satisfactorio dentro del rango de temperaturas de operacin
Depende del aceite base; sin embargo se puede mejorar mediante el uso de depresores del punto de
escurrimiento que mejoren la fluencia a bajas temperaturas y modificadores de viscosidad a alta
temperatura.
Estabilidad superior por un perodo razonable de uso
Depende en gran medida del aceite base, pero se asocia al agregado de aditivos que mejoran las
caractersticas de comportamiento y extienden la vida til del lubricante. La estabilidad y vida til del
lubricante son afectadas por el ambiente en el que opera y factores como la temperatura, el potencial de
oxidacin, la humedad, el combustible no quemado y los cidos corrosivos.
Compatibilidad con otros materiales del sistema
La compatibilidad con sellos, rodamientos, embragues, etc., puede ser parcialmente asociada con el
aceite de base. Sin embargo, los aditivos qumicos pueden tener una mayor influencia en tales
caractersticas.

Especificaciones de los lubricantes para engranajes


Presentar estabilidad a altas temperaturas y anticorrosin.
Contener antifriccionantes e inhibidores de desgaste.
Contener repelentes de agua.
Poseer excelentes cualidades antiespumantes.
Contener aditivos de azufre-fsforo para mayor capacidad de carga.
Contener agentes de adhesividad para evitar la prdida de lubricante por derrape.
Presentar la viscosidad correcta a la temperatura de operacin.
Especificaciones para lubricantes en motores de automviles
Fluir a bajas temperaturas, en el arranque.
Contener aditivos que suspendan los contaminantes y que ayude a mantener limpio el motor.
Presentar resistencia a la oxidacin.
Proteger en gran medida de los altos niveles de azufre.
Suficiente alcalinidad para neutralizar la formacin de recubrimientos producto de la combustin.
Tener dispersin a altas temperaturas para evitar incrustaciones
Aspectos a considerar al aplicar un lubricante sinttico
Verificar que el equipo donde se aplicar.
Verificar su temperatura de operacin.
Seleccionar la base sinttica requerida.
Analizar el costo para determinar su factibilidad econmica.
Verificar que exista un equivalente en el mercado.
Verificar su compatibilidad con los sellos.
Verificar peridicamente el nivel de aceite.
Nunca rellenar con un aceite diferente y menos de base mineral.
Caractersticas y ventajas para la Seleccin de un aceite Sinttico
Control de la friccin y desgaste.
Control de la corrosin y la herrumbre en ambientes crticos.
Alta detergencia y capacidad de limpieza natural.
Contaminantes, como gases de hidrocarburo (propano, isobutano, etileno), agua, sales, cidos, etc.
Tendencia a ablandar los cauchos (usados en los equipos como retenes).
Compatibilidad con los productos del proceso.
Elevado ndice de Viscosidad
Elevada estabilidad trmica
Buena resistencia a la oxidacin, la velocidad de oxidacin se puede medir con el TAN
Algunos no son inflamables a altas temperaturas.
Mnima cantidad de residuos de evaporacin.
Buena demulsibilidad
Baja tendencia a la formacin de espuma.
Elevada conductividad trmica.
Alta adherencia a las superficies metlicas.
Alta miscibilidad a bajas temperaturas y baja solubilidad a altas temperaturas.

Rangos de temperatura de trabajo para lubricantes sintticos en C


Hidrocarburos sintetizados
40 a 180
Esteres de cido dibsticos
38 a 180
Esteres de poliol
25 a 222
Poliglicoles
29 a 222
Esteres de fosfato
26 a 149
Verificacin del tipo de lubricante EP
Una vez que se han determinado las condiciones de lubricacin de los mecanismos, se selecciona el tipo de
lubricante. Si el tipo de lubricacin es elastohidrodinmica EHL, debe verificarse que el lubricante a utilizar
contenga los aditivos Extrema Presin EP de acuerdo a la generacin requerida, a travs de la prueba de
desgaste de 4 bolas segn el mtodo ASTM para determinar la capacidad de carga en Kgf del aditivo. Este
dato se puede consultar en la ficha tcnica del lubricante del catlogo del fabricante.
Capacidad de carga del lubricante de acuerdo con la generacin de aditivos EP
No Generacin de aditivo EP
Capacidad de carga Kgf
1ra generacin
Hasta 350
2da generacin
de 350 a 750
3ra generacin
de 750 a 1300

SISTEMAS DE APLICACIN DE LUBRICANTES


Una vez seleccionado el lubricante apropiado, este deber aplicarse a los equipos que lo requieran; para esto
existen varios mtodos: aplicacin manual, mtodos a plena prdida, a prdida escasa o sistemas de
recirculacin.
APLICACIN MANUAL
Este tipo de aplicacin no es muy eficiente, pues no proporciona
una lubricacin regular, continua y controlada. Las grasas se
emplean en rodamientos, cojinetes y guas; en algunos casos,
las grasas se aplican directamente de forma manual.; pero su
aplicacin puede hacerse con pistolas manuales o neumticas.
Para el caso de los rodamientos, no se recomienda su
aplicacin excesiva evitando el aumento de presin y
temperatura. Existen rodamientos de uso ligero o medio,
lubricados de por vida; los cuales no requieren volverse a
lubricar.

MTODOS A PLENA PRDIDA (dispositivos de aplicacin nica)


Representan una mejora comparada con la aplicacin manual, ya que estos dispositivos alimentan
constantemente cantidades relativamente pequeas de aceite lubricante o grasa para reponer la pelcula
delgada de lubricante o remover los contaminantes del lubricante viejo, que despus de actuar escurre y se
elimina. Se les llama a plena prdida porque el aceite pasa por el cojinete una sola vez y enseguida se
pierde, los sistemas pueden ser por:
Sistema de lubricacin por fieltro o estopa
Incluye un resorte que mantiene al fieltro o estopa, bajo presin contra un mun. Las almohadillas de
fieltro nuevas debern remojarse en aceite durante 24 horas, antes de ser colocadas, para que puedan
conducir apropiadamente el aceite y no tengan un aspecto vidriado. En condiciones normales estas
almohadillas de fieltro duran muchos meses con una adecuada inspeccin, manteniendo el nivel de
aceite.

Sistema de lubricacin por mecha


Consiste en un recipiente de aceite y una mecha de lana. La mecha absorbe el aceite del depsito y lo
alimenta a la abertura del cojinete. La cantidad de aceite que se surte al cojinete puede ser regulada
cambiando las dimensiones de la mecha. El depsito deber mantenerse bien lleno ya que la cantidad
de aceite alimentado disminuye a medida que baja el nivel de lubricante en el depsito.

Sistema de lubricacin por goteo


Es muy usado en la maquinaria para aplicar pequeas cantidades de lubricante especialmente para
cojinetes simples, ejes, cadenas, y algunos engranajes abiertos. Consiste en controlar el flujo de
lubricante por medio de una vlvula de aguja regulable. Un seguro situado en la parte superior del
depsito permite poner en marcha o detener la lubricacin. El depsito garantiza la continuidad en el
volumen que dispensa y la seccin transparente en su base, permite checar visualmente el flujo de
aceite para estar seguro de que se mantiene el suministro adecuado.

Sistema de lubricacin por depsito con varilla


Este sistema suministra aceite a travs de un mecanismo de vibracin que origina un bombeo
permanente de lubricante. Consiste en un depsito de vidrio invertido y montado sobre un cojinete y
que se ajusta con una varilla o perno deslizante que descansa en el eje o mun. Cuando la maquina
est funcionando y el eje o mun gira, hace vibrar el perno y la vibracin estimula el flujo de aceite
desde la botella hacia el cojinete a travs del reducido espacio alrededor de la varilla o perno.

Sistema de lubricador mecnico


Este sistema acta por medio de una leva que acciona un pequeo pistn el cual suministra el lubricante
a los elementos que lo requieran.

MTODOS A PRDIDA ESCASA (dispositivos con depsito de aceite)


Estos mtodos suministran aceite que se mantiene en un depsito en la base del mecanismo a lubricar (caja
de engranes, chumaceras, etc.) mediante diversas formas de mover el aceite desde el depsito a los puntos
de lubricacin, los sistemas pueden ser por:
Sistema de lubricacin por anillo
Un mun lleva montado un anillo metlico de un dimetro mayor que al girar se sumerge en el aceite y
lo conduce hacia la parte superior del mun desde donde fluye a lo largo del mismo, lubricando antes
de regresar al depsito. El aceite del depsito debe cambiarse peridicamente para evitar que las
impurezas impidan el giro del anillo.

Sistema de lubricacin por collarn


Se usa para hacer circular al aceite del depsito del eje cuando gira a velocidades tan altas que los
anillos se deslizaran. El collarn est sujeto al eje que cuando gira, sumerge en el aceite al collarn, el
aceite entregado por el collarn es removido por raspadores que lo distribuyen a lo largo del eje.

Sistema de lubricacin por collarn

Sistema de lubricacin por cadena

Sistemas de lubricacin por cadena


Semejante al sistema por anillo, solo que el anillo se sustituye por una cadena de eslabones que permite
mover un mayor volumen de lubricante. Si el anillo o la cadena no giran, por el uso de aceite de mayor
viscosidad; se utiliza un collarn que se sujeta al mun, con adaptaciones necesarias como raspadores,
canaletas, etc.
Sistema de lubricacin por salpique
En este mtodo alguna parte mvil se encuentra en contacto directo con el aceite de la parte inferior de
la caja. A medida que la parte mvil gira, salpica y lleva el aceite a otras partes para mantenerse un flujo
de aceite donde se necesita.

Uno de los tipos de lubricacin por salpique es aquel en el que el cojinete de la biela y del mun del
cigeal se encuentran totalmente baados en aceite, de manera que el aceite es salpicado por el
cigeal y por el contrapeso.

LUBRICACIN POR SISTEMAS DE RECIRCULACIN


Sistema usado con frecuencia, que comprende un abundante flujo de lubricante desde un depsito central, a
travs de conductos para llegar a los puntos de lubricacin requeridos en la mquina. Generalmente el
lubricante es impulsado por una bomba que aporta presin y velocidad, luego escurre y regresa al depsito
central de donde es tomado nuevamente por la bomba para reutilizarlo iniciando un nuevo ciclo. La mayora
de mquinas grandes y algunas pequeas estn equipadas con sistemas de circulacin del lubricante por:
Sistema de lubricacin por gravedad
El aceite lubricante se bombea a un depsito situado en la parte superior y desde ah fluye por gravedad
para lubricar las partes mviles que se encuentran en contacto.

Sistema de lubricacin por neblina o atomizacin


Utiliza lneas de aire comprimido para atomizar el lubricante de un depsito y suministrarlo en forma de
neblina saturada de aceite hacindolo llegar a los puntos de lubricacin de la mquina como los
cojinetes o engranajes por medio de tuberas; el aire que pasa ayuda a extraer el calor y evita la entrada
de polvo.
Al lubricar el cilindro de una mquina de vapor o de un compresor de aire grande, es necesario surtirle
aceite venciendo la oposicin que presenta el vapor o aire a presin. El abastecimiento se realiza en
cantidades pequeas, cuidadosamente controladas para no exceder la lubricacin; utilizando para este
propsito un dispositivo conocido como Lubricador.

Sistema de alimentacin forzada o presurizada


El aceite se bombea desde un depsito a travs de varias unidades individuales que lo surten en
pequeas cantidades conducidas a travs de las tuberas hasta los diferentes puntos de lubricacin, el
sistema puede contar con un escurridero separado o comunicado con el depsito de lubricante.

SISTEMAS CENTRALIZADOS
Emplean el lubricante (grasa o aceite) una y otra vez, dependiendo del tipo de depsito y de la bomba que
utilicen. La grasa por lo general demanda presiones ms altas debido a mayores prdidas en las lneas y
prdidas en las vlvulas dosificadoras y otros dispositivos. Pueden variar desde un simple arreglo de
recipiente, bombas y lnea de retorno; hasta sistemas complejos con controles electrnicos, vlvulas servo,
intercambiadores de calor, filtros y bombas. Existen dos alternativas:
Sistemas directos de lubricacin central
La bomba sirve para presurizar el lubricante y tambin para dosificarlo a los puntos de aplicacin.
Sistemas indirectos de lubricacin central
La bomba presuriza el lubricante y algunas vlvulas ubicadas en el sistema de distribucin se encargan
de dosificarlo.
Sistemas de lubricacin, con o sin aire para cadenas transportadoras.
Estos sistemas a la medida, de dosificacin volumtrica y totalmente automatizada se pueden dirigir y
controlar mediante autmatas o software especfico, presentando varias Ventajas:

Incrementan la productividad gracias a la supresin de las paradas en la produccin planificadas para


llevar a cabo las operaciones de lubricacin
Reducen el desgaste de las cadenas, lo cual garantiza un ciclo de vida mecnico ms largo
Mejoran la seguridad de los operarios por la automatizacin de la lubricacin.
Ahorran energa debido a la reduccin de las fricciones
Respetan el medio ambiente gracias al control y reduccin del consumo de lubricante.

Lubricacin con grasa mediante inyeccin


Sistema de lubricacin para cadenas de rodillos o forjadas.
Inyeccin del lubricante a presin directamente en el centro del
punto de lubricacin.
Para grasas hasta el grado NLGI 2.
Anlisis y control del estado de la cadena gracias al software.
Lubricacin con aceite, sin aire
Sistema de lubricacin para cadenas de rodillos, cardnicas o
forjadas.
Proyeccin de gran precisin del lubricante (boquillas) o
depsito (pinceles).
2
Para aceites con una viscosidad de 100 mm /s como mximo.
Ausencia de goteo.

Lubricacin con aceite, con aire


Sistema de lubricacin para cadenas de rodillos, forjadas o tipo
cardan.
Proyeccin de microgotas (de 200 a 600 m) de lubricante
sobre los puntos de lubricacin.
Para aceites con una viscosidad de 400 mm2/s como mximo.

PROGRAMA DE LUBRICACION
Existen plantas industriales con ms de 6000 equipos rotativos, que van desde simples rodamientos hasta
reductores planetarios de nueva tecnologa. Tantos puntos de lubricacin, provocan que el personal operativo
se equivoque a la hora de lubricar los equipos; razn por la cual resulta importante implementar acciones
sencillas que permitan ahorrar tiempo y evitar errores que pongan en riesgo al equipo. Las consecuencias de
una equivocacin pueden ser mnimas, como reducir un poco la viscosidad, o mezclar grasas de diferentes
bases pero compatibles. Sin embargo, algunos riesgos ms atroces sera mezclar grasas incompatibles,
mezclar aceites de diferentes clases o aplicar una cantidad incorrecta de lubricante. Por ello, es importante
mantener la informacin disponible y al alcance de todos, para asegurar que en todo momento se aplique el
lubricante adecuado, en la cantidad correcta y con la frecuencia acertada.
Como parte de un buen plan de mantenimiento, debe programarse correctamente la lubricacin con el
respaldo directivo para contar con la autoridad, el equipo necesario y el personal competente.

Uno de los pasos ms importantes al establecer un programa de lubricacin es seleccionar a la persona ms


capacitada para implantarlo. Cada empresa es un caso diferente por su organizacin, su disposicin de
planta, su maquinaria, etc.; No obstante, del tipo de organizacin de la planta en particular, depender el
alcance de autoridad y como se transmita a los encargados de lubricar las maquinas; de cualquier manera,
debe actuarse sistemticamente para coordinar trabajadores de diversos niveles.
Para lograr un programa de lubricacin adecuado, debe ser realizado por un grupo de personas entre las
cuales figuren: un ingeniero en lubricacin con experiencia y entrenamiento suficiente; y los representantes
de departamentos de mantenimiento, produccin, contabilidad y compras; pues la cooperacin entre los
diversos departamentos de una planta es esencial.
Planeacin y establecimiento de un programa de lubricacin.
Para poder implantar un programa de lubricacin apropiado, se debe elegir el lubricante adecuado y trazar la
ruta de lubricacin, tomar en cuenta la maquinaria existente y la forma en que se encuentra instalada, as
como los mtodos de aplicacin disponibles. Entre los puntos a considerar se encuentran:

Identificar y registrar la maquinaria en un inventario.


Seleccionar adecuadamente los lubricantes a usar en cada punto de lubricacin.
Analizar la lista resultante de lubricantes, intentando reducir la diversidad de marcas y productos.
Elaborar tarjetas de control individuales para cada mquina y tablas de lubricacin; indicando el tipo de
lubricante para cada una, el modo y la frecuencia de aplicacin.
Seleccionar el mtodo para marcar los puntos de lubricacin para facilitar la aplicacin del lubricante
correcto. Los mtodos ms usuales emplean placas, etiquetas o calcomanas con distintos colores,
smbolos o nmeros, o con una combinacin de ellos.
Visualizar los recorridos para el personal de lubricacin.
Evaluar los mtodos de aplicacin de lubricante, para determinar los adecuados, recomendando los
cambios necesarios en el futuro.
Establecer registros donde se compruebe la aplicacin de los lubricantes y el mantenimiento de los
sistemas de lubricacin.
Establecer un sistema para registrar los beneficios obtenidos, en trminos de reduccin de costos de
produccin y costos de mantenimiento; con informacin siempre disponible que justifique el costo del
programa.
Analizar los procedimientos ms eficientes y econmicos para el manejo, almacenamiento y
distribucin de los lubricantes.
Establecer un sistema de compras sencillo y econmico para lubricantes de alta calidad.
Capacitar al personal de lubricacin, en conocimientos bsicos e instrucciones amplias sobre el uso
eficiente de los equipos de lubricacin, por medio de instructivos tcnicos y cursos prcticos.
Estudiar los mtodos y equipos disponibles para la purificacin de lubricantes y el uso ms adecuado
de los lubricantes purificados.

Periodos de cambio
Todo vehculo o maquinaria debe ser manejado y operado siguiendo las instrucciones del fabricante. Una
mala operacin origina costosos daos llegando incluso al cambio de componentes. Adems contamina el
aceite lubricante por excesiva dilucin por combustible y alta tendencia a la formacin de depsitos.
Las condiciones ambientales juegan un papel importante en la operacin y mantenimiento de los motores.
Los caminos polvorientos o un ambiente de trabajo altamente contaminado pueden requerir cambios de
aceite ms frecuentes incluyendo los filtros (aceite, combustible y aire).
Debe tenerse especial cuidado en revisar el estado del aceite y llevar un estricto control de sus periodos de
cambio antes de que la cantidad de contaminantes sea excesiva. La presencia de un filtro de aceite no
significa necesariamente que se pueda extender el periodo de cambio de aceite, pues el filtro no retiene
contaminantes fluidos ni al agua. Sin embargo los cambios de aceite son importantes para eliminar los
contaminantes insolubles y disminuir el riesgo de la formacin de contaminantes slidos.
Para los periodos de cambio en primer lugar deben seguirse las
recomendaciones del fabricante de la mquina de acuerdo a las
caractersticas de fabricacin, especialmente si se encuentra
dentro del periodo de garanta; en segundo lugar, deben seguirse
las indicaciones del fabricante del lubricante. Sin embargo, estos
periodos pueden adecuarse, al tipo de servicio, las condiciones
de operacin, condiciones ambientales y al tipo de mantenimiento
implementado.
No hay un sistema ideal para programar la lubricacin en las
empresas, ser necesario evaluar sus necesidades de lubricacin
para seleccionar un sistema que las cubra, a travs de opciones
como:

Sistema manual
Sistemas de tarjetas
Sistemas de cdigos de colores
Sistemas de cdigos de barras

Carta de lubricacin
La carta de lubricacin es un documento bsico hoy en da y debe ser conocido por los especialistas en
lubricacin. Su elaboracin no es cosa fcil, pero es indispensable si se desean aplicar las mejores prcticas
de lubricacin. A pesar de ser muy popular, muchos operadores desconocen los objetivos especficos de
sta y el procedimiento para su elaboracin. Un beneficio importante de componer la carta de lubricacin, es
que se involucra al personal operativo en un proyecto global, concentrando la informacin que recolectan,
integrndolos en una nueva cultura de lubricacin, reduciendo su resistencia al cambio.

Uno de los objetivos bsicos de la carta de


lubricacin es elaborar la relacin de los
lubricantes que se utilizan en cada uno de los
componentes de los equipos y un concentrado de
los diferentes lubricantes empleados en la planta
en general. Es comn que en una organizacin, a
lo largo del tiempo, debido al cambio de los
supervisores, se tenga una muy amplia gama de
lubricantes, de diferentes tipos y de diferentes
proveedores. Pueden estarse aplicando grasas
especiales en puntos convencionales; es decir,
puede estarse lubricando un rodamiento sencillo
con grasa de alto desempeo (y alto costo), ideal
para aplicaciones especiales, lo que implica un
importante desperdicio de recursos.
La carta de lubricacin es la herramienta perfecta
para la correcta seleccin y consolidacin de los
lubricantes de acuerdo a las diferentes
aplicaciones que se presenten. Es importante, en la
medida de lo posible, reducir al mnimo las familias
de aceites y grasas para evitar tener una gama
muy amplia de lubricantes en el almacn, lo cual
genera costo, aumenta el riesgo de error, ocupa
mayor espacio e incrementa el tiempo de
almacenamiento.

Determinacin de la Cantidad de Engrase


Uno de los problemas tpicos de la industria, es la lubricacin en exceso; al utilizar la cantidad correcta de
grasa en un rodamiento, se evitan problemas de sobrecalentamiento y dao prematuro; aunque no debera
haber ningn problema para determinar la cantidad de grasa a aplicar.
Siendo necesario el nmero del rodamiento a lubricar: pero si este dato no est disponible, ser necesario
considerar el dimetro y el ancho aproximado del mismo, para calcular la cantidad de grasa a aplicar
empleando una frmula o mediante un software de clculo e incluso, consultando la informacin del
fabricante.
Determinacin de la tasa de consumo de aceite
La capacidad instalada en planta es el volumen total de lubricante en uso en todos los equipos en operacin.
Uno de los usos de este clculo es para determinar uno de los principales indicadores de la lubricacin: la
tasa de consumo de aceite. Este indicador ayuda a revelar qu tan bien controlado se encuentra el consumo
de aceite, respecto a la capacidad instalada. El benchmarking est entre 0.5 a 0.85; un resultado por arriba
de este rango indica un problema de consumo, que puede provenir de fugas o cambios de aceite no
programados.
Establecer los mnimos y mximos de inventario, debe hacerse de forma fundamentada, no slo con base a
la experiencia (feeling). Una vez que se cuenta con todos los datos en la carta de lubricacin, pueden
contabilizarse los diferentes tipos de aceites y grasas, considerando la capacidad instalada de la planta,
como un criterio para determinar las cantidades mnimas y mximas que debe mantener el almacn. Este
criterio puede ser complementado con el historial de consumo y la criticidad de los equipos a los cuales se
les aplica el producto. Es muy importante la mxima precisin posible para definir estas cantidades, evitando
quedarse sin lubricante de forma imprevista, provocando una situacin de emergencia.

Identificacin del tipo de lubricante y su cantidad en cada equipo


Otro objetivo de la carta de lubricacin es que sirva como un documento informativo o de consulta para
todos. Por eso, es importante que la informacin se valide y actualice oportunamente. Una buena prctica y
muy eficaz es disponer de la carta de lubricacin de dos maneras: en formato electrnico en la intranet de la
compaa, disponible para su consulta; as como en forma impresa, tanto en el rea de lubricantes como en
las distintas reas de la planta para su ejecucin. La carta de lubricacin puede colocarse en carpetas
plsticas en reas accesibles o crear cartas grficas o posters con esquemas de los equipos, indicando
grficamente los lubricantes y las cantidades para cada componente.

LUBRISOFTWARE Web
Aplicacin especfica para PC o servidor externo con el requisito nico de conexin a internet, dirigido al
departamento de mantenimiento, para gestionar eficazmente la lubricacin de la planta, a travs de:
Implementacin del programa a partir de los datos del plan de lubricacin.
Identificacin de activos y puntos de lubricacin con datos como: lubricante, frecuencia, carga de trabajo,
etc.
Establecimiento de rutas de lubricacin de forma automtica y rpida.
Identificacin y registro de los trabajos pendientes.
Elaboracin de histricos de incidencias e histricos de lubricacin.
Elaboracin de informes de eficiencia.
Listados exportables por filtros.
Posibilidad de incluir imgenes, fichas tcnicas, fichas de seguridad, etc. de los equipos.
La informacin asistida por software a travs de la web, permite una mejor elaboracin del plan de
lubricacin, mayor funcionalidad prctica, accesibilidad, independencia y actualizacin del mismo:
Identificando los puntos a lubricar.
Elaborando de Rutas de lubricacin.
Asignando los lubricantes, tareas y personal de ejecucin.
Identificando las tareas realizadas y pendientes: reasignacin de trabajos.
Analizando el consumos de lubricantes y tiempos de ejecucin.
Analizando los informes histricos.
El software consta de tres mdulos esenciales y accesibles en funcin de los permisos otorgados para cada
usuario:
CONFIGURACIN
Este mdulo se encarga de la definicin de los elementos para la base de datos como: lubricantes a emplear,
frecuencias de ejecucin, estructura de la planta, asignacin de clases de lubricacin para cada punto, etc.
Cambio de Password: Opcin para cambiar de usuario sin necesidad de cerrar la sesin actual.
Reset: Opcin para borrar todos los histricos del programa, solo se utiliza en puesta a cero, tras haber
introducido toda la estructura por primera vez. El proceso es irreversible y por ello se protege mediante
contrasea de Administrador.
Tablas: Opcin para mostrar las tablas y editar la configuracin del plan de lubricacin.
Tablas>Personal: Opcin para introducir los datos de las personas (internas o externas) a quienes se les
asignarn tareas de lubricacin.

Tablas>Lubricantes: Opcin para codificar los lubricantes a emplear en el plan de lubricacin, asignndoles
una ficha de higiene y seguridad; as como, la ficha tcnica del producto.

Tablas>Ejecuciones: Opcin para codificar las clases de ejecucin propuestas a cada persona a la que se
asignen tareas de lubricacin.

Tablas>Frecuencias y desviaciones: Opcin para indicar las frecuencias de trabajo y el margen de error
permisible sobre el tiempo de ejecucin.

Usuarios: Opcin para dar de alta a usuarios de la aplicacin y asignarles los permisos que se consideren
convenientes; siendo necesario validar cualquier cambio o modificacin para que tenga efecto.

Estructura: Opcin para dar forma al plan de lubricacin mediante una sencilla navegacin con iconos, para
crear secciones o lneas de produccin y asignarles mquinas; as como, sus puntos de lubricacin. A cada
punto de lubricacin debern asignarse obligadamente una frecuencia, un lubricante, una gama de ejecucin
y un operario. Opcionalmente, se podr asignar una imagen, marcarlo como punto crtico, tiempo previsto de
ejecucin, cantidad de lubricante y fecha programada.

PROCESOS
Una vez configurada la base de datos, este mdulo permite trabajar con ella mediante sencillos mecanismos
para generar y cerrar las rutas de lubricacin, obtener grficos de eficacia y visualizar la estructura.

Ver Estructura: Opcin para consultar toda la estructura, con acceso a los datos introducidos y visualizando
histricos, imgenes, fichas tcnicas, de higiene y seguridad de los lubricantes empleados en cada punto de
la estructura, sin poder modificar la base de datos.
Generacin de Rutas: Si es la primera vez que utiliza la aplicacin, la fecha por defecto que aparece es la del
da en curso. Si esta fecha es distinta a la fecha asignada en la estructura, podr indicar a fecha navegando a
travs del calendario incluido y una vez seleccionada la fecha, deber validarla.
Si es la primera vez que se emplea la aplicacin o si en la ltima retroalimentacin a la base de datos
mediante el cierre de rutas, no quedaron tareas de lubricacin pendientes, aparecer la pantalla de
asignacin de rutas de lubricacin. Si por el contrario, en la ltima retroalimentacin a la base de datos
mediante el cierre de rutas, quedaron tareas de lubricacin pendientes, aparecer la pantalla de pautas
pendientes, donde se visualizan todas las tareas pendientes de realizar en rutas anteriores:

Generacin de Rutas>Pautas Pendientes: Opcin para comprobar los trabajos quedaron pendientes de
realizar y desde cundo, para poder decidir si se incluyen en la ruta de lubricacin que se est generando. La
aplicacin muestra por omisin todas las pautas pendientes, pues an estn sin realizarse. Pero permite
excluir pautas desactivndolas; una vez decididos los trabajos a incorporar en la ruta de lubricacin, debern
validarse para que la aplicacin asigne cada trabajo al trabajador o taller asignado.

Posteriormente, solo queda visualizar las cargas de trabajo a cada operario y si es necesario reasignar tareas
a otros operarios de lubricacin sin necesidad de editar la estructura, simplemente seleccionando el punto
de lubricacin y luego seleccionando el personal reasignado, validar la modificacin y generar la ruta.
Rutas: Una vez validadas, esta opcin genera las rutas de lubricacin en archivos separados por cada
operario, cuadrilla o taller, con sus tareas de lubricacin asignadas y con un resumen de los lubricantes y
materiales a emplear en la ruta de lubricacin, para evitar prdidas de tiempo en la preparacin de los
trabajos.

Los operarios debern devolver sus rutas de lubricacin debidamente ejecutadas segn las instrucciones,
para actualizar en el programa que trbajos se han realizado. Estos archivos, como todos los que genera el
programa, pueden imprimirse y exportarse a varios formatos (.pdf, .xls, etc.).
Cierre de Rutas:
Esta opcin permite retroalimentar al programa; comenzando por la ltima ruta generada y que an siga
abierta, pudiendose cargar cualquier ruta de otra fecha; para indicar que puntos de lubricacin se han
ejecutado y cuales no; de lo contrario, el programa considera realizados todos los trabajos. Seleccionando
cada punto deseado, pueden introducirse datos como: el consumo de lubricante, el tiempo empleado y otras
observaciones necesarias que deben validarse. El cierre de una ruta es definitivo y una vez cerrada, no podr
volver a abrirse.

LISTADOS
Ya que la aplicacin genera histricos, pueden obtenerse listados de los puntos de lubricacin de la planta,
reimprimir rutas de lubricacin, ver los histricos de ejecucin de lubricacin y el histrico de cambios en la
estructura.
Eficiencia:
Esta opcin permite graficar los puntos realizados entre dos fechas para cada operario o por grupo.

De Puntos:
Mediante filtros puede exportarse informacin deseada en un archivo imprimible para su tratamiento
posterior; por ejemplo listando todos los puntos de lubricacin que requieran un cambio de aceite de un
lubricante determinado durante el prximo mes; marcando el icono de cada filtro necesario para exportarlo a
un archivo en Excel. Si cada punto incluye una cantidad, sumando los datos de la columna, se obtiene la
cantidad total de lubricante necesario; para comprobar si se tiene el stock suficiente o debe realizarse algn
pedido.

Listado de rutas diarias:


Permite volver a listar una ruta de lubricacin ya generada para cada uno de los operarios.
Histrico de incidencias:
Cada vez que se realice un cambio en la estructura, la aplicacin guardar la incidencia. Esta opcin permite
visualizar los cambios y su fecha, la fecha de ejecucin, la reasignacin de un punto de lubricacin a un
operario distinto, etc. Si la modificacin incluye observaciones, stas aparecen tambin en el listado.

Histrico de Lubricacin:
Esta opcin permite obtener un informe del cierre de rutas, incluyendo los puntos realizados y los puntos
pendientes; con sus observaciones incluidas. En caso de rutas pendientes, aparecern las fechas de
incumplimiento y sus observaciones, hasta que finalmente se realice el trabajo.

MANEJO DE LUBRICANTES
La administracin efectiva de la lubricacin inicia desde la recepcin del lubricante en su ingreso a la planta,
cerca del 60% de los problemas de lubricacin se originan por malas prcticas de que exponen al lubricante
a riesgos de contaminacin por su manejo y almacenamiento deficientes, incluso al riesgo de mezclarse con
otras sustancias arriesgando la integridad del producto, del entorno ecolgico o la seguridad laboral. El
manejo incluye operaciones relacionadas con la recepcin del lubricante y su traslado hasta el sitio de
almacenamiento en planta, bien sea empacado o a granel.
Lubricantes empacados en galones, cubetas o tambores
Todos los productos empacados, deben llegar con los sellos de seguridad en buen estado, con marcas,
rtulos y etiquetas originales; identificando claramente el nombre y dems datos del producto contenido.

Descarga de lubricantes empacados


El medio ms adecuado y seguro es utilizando un montacargas, ya que permite descargar y trasladar el
producto sin riesgos para el personal y los envases desde el vehculo hasta su sitio de almacenamiento.
La mayora de los camiones de entrega, cuentan con plataforma hidrulica que permiten descender los
envases al nivel del piso; sin embargo, el uso de elevadores de polipasto o rampas especiales de
madera o metal permiten realizar la misma maniobra.
Traslado de lubricantes empacados
Se hace por medio de montacargas utilizando pallets o mandbulas especiales. Tambin se pueden rodar
los tambores en caso de trayectos breves cuidando no daar la estructura de los contenedores.
Lubricantes a granel
Los sistemas de manejo a granel aportan los siguientes beneficios:
Reduccin de las necesidades de espacio.
Reduccin de desperdicios residuales.
Reduccin de riesgos de contaminacin y de seguridad.
Simplificacin en el control de inventarios.
Reduccin de los costos de manejo.
Descarga de carro-tanques con lubricantes a granel
Debe intervenir solo el personal entrenado, con el vehculo frenado y con la sealtica alto instalada.
Antes de acoplar la conexin de descarga, debe abrirse la cubierta del domo e inspeccionar y cerrarse la
vlvula de fondo para asegurarse de que no hay escapes. Despus de realizar la descarga completa,
debe desconectarse la conexin de descarga y colocar la cubierta del domo inmediatamente.
Descarga de lubricantes a granel

Antes de descargar el lubricante debe considerarse:

Medir los tanques de almacenamiento para verificar el espacio disponible.

Si los depsitos se encuentran vacos, deben inspeccionarse y de ser necesario limpiarse.

Verificar la tubera y la posicin correcta de las vlvulas.

Respetar los procedimientos o normatividad sobre los depsitos vacos.

Ningn trabajador debe permanecer solo dentro de un tanque.

En caso de introducirse al depsito, deben contar con ropa adecuada y equipos de respiracin.
ALMACENAMIENTO DE LUBRICANTES
Deben tomarse todas las precauciones necesarias para asegurar un apropiado almacenamiento desde que se
recibe el lubricante hasta que se entrega al usuario para su aplicacin, evitando su degradacin y su
contaminacin; as como, conservndolos con su identificacin. Es importante que el almacenamiento de
lubricantes considere los requerimientos de seguridad y las prcticas de clase mundial como:

Iluminacin y ventilacin.
Contra incendio y seguridad.

Accesibilidad y ergonoma.

Sealizacin e identificacin con cdigo.

Almacenamiento de productos empacados


Almacenamiento inapropiado a la intemperie
Puede ocasionar problemas tales como deterioro de la identificacin de los envases, riesgos de fugas,
riesgos de contaminacin y alteracin del producto.
Almacenamiento aceptable bajo cubierta
Requiere equipos mecnicos para recibir, entregar y manejar de modo seguro los lubricantes dentro de
la bodega, como montacargas y elevadores hidrulicos para tambores.
Almacenamiento ptimo en un almacn de lubricantes
Requiere un sitio estratgico diseado y equipado como punto central para las tareas de lubricacin,
incluyendo limpieza, control y normas de seguridad.
Diversas situaciones pueden causar el deterioro del lubricante, por lo que deben evitarse:

Fugas por envases mal cerrados o rotos.

Contaminacin por polvo, humos, partculas metlicas o humedad.

Contaminacin con otros lubricantes incompatibles.

Degradacin por temperaturas extremas (fri o calor).

Degradacin por un prolongado periodo de almacenamiento.


Los principales contaminantes que afectan el desempeo de los lubricantes y sus causas son:
Polvo:

Almacenamiento en recipientes destapados.

Recipientes pequeos para dosificacin sucios.

Falta de limpieza en la maquinaria, dispositivos y sistemas.

Contaminantes metlicos en el ambiente.


Agua:

Acumulacin en tambores almacenados a la intemperie.

Por condensacin.

Fugas en serpentines de enfriamiento.


Solventes:

Recipientes pequeos para dosificacin con residuos.

Limpieza de partes o mquinas.


Fluidos para el corte de metales:

Recipientes pequeos para dosificacin con residuos.

Escape o salpique durante la operacin.

DISTRIBUCIN DE LUBRICANTES
Se refiere a la salida los lubricantes del almacn y su traslado hasta el sitio donde se encuentra la maquinaria
para su aplicacin. Los productos empacados en galones o cubetas se pueden aplicar directamente desde
los envases o por medio de recipientes menores. Si se trata de productos a granel, estos se pueden transferir
desde tanques o depsitos empleando tuberas. Es importante el correcto trnsito de los lubricantes,
poniendo en prctica el principio de primeras entradas, primeras salidas.
El diseo de una sala de lubricacin de clase mundial debe realizarse en funcin de los equipos y
dispositivos disponibles para tal efecto y los requerimientos de cada planta, como:

Estaciones de lubricacin fijas o sistemas de despacho de lubricantes.


Dispositivos de manejo de lubricantes.

Bombas y pistolas de engrase.

Equipos de respiracin y reacondicionamiento.

Sealizacin e identificacin con cdigo.

RECUPERACIN DE LUBRICANTES
Retiro
El aceite no puede seguir en operacin una vez terminado su ciclo de vida y debe retirarse de los
equipos cumpliendo con la programacin de cambios preestablecida, para recolectarse debidamente de
manera temporal; pues aunque el lubricante se haya desechado, puede someterse a procesos de
recuperacin.
Se recomienda no mezclar los lubricantes usados al recolectarse ya que es probable que puedan
recuperarse en gran porcentaje, si no estn contaminados con otros productos similares como aceites
hidrulicos. Pero jams deben almacenarse residuos de lubricante cerca de veneros o suministros de
agua.
Transporte
Los lubricantes usados deben transportarse de forma segura conservando su identificacin, evitando
mezclarlos o contaminarlos; los vehculos de transporte deben contar espacios para la recoleccin de
materiales usados como aceite, estopa, etc.; con equipos de descarga de lubricantes filtrados; as como
elementos adecuados para la recoleccin y el transporte de los aceites usados.
Recuperacin
Una manera de recuperar el aceite usado es su depuracin y reacondicionamiento para reutilizarlo o para
aprovecharlo como base de otro producto lubricante. La depuracin se puede iniciar por diversos
procesos:

Decantacin
Mtodo aplicable solo para separar contaminantes ms pesados que el aceite y bajo ciertas
condiciones de temperatura.

Centrifugacin
Mtodo que sirve para separar los contaminantes slidos y el agua contenidos en el lubricante.

Vaco
Mtodo aplicado para retirar el agua y los gases mezclados del lubricante; el proceso requiere el
calentamiento del aceite y puede complementarse con su filtracin.

Filtrado coalescente
Mediante filtros coalescentes se filtran los componentes, agua e impurezas menores a 5 micras. Los
Filtros coalescentes proporcionan un sencillo y eficaz manera de eliminar tanto agua como
contaminantes slidos insolubles en aceites lubricantes. Los filtros coalescentes no disponen de
mecanismos que puedan remplazarse, su cartucho es de larga vida (un ao o ms, segn las
condiciones del lubricante), pero debe cambiarse cuando est saturado.

Disposicin
Cuando la recuperacin de un lubricante usado ya no resulta viable tcnicamente, su destino final
pueden ser otras aplicaciones como:

Combustible para calderas u hornos; en ocasiones se mezcla el combustible diesel con cantidades
pequeas de aceites para motores diesel (5% como mximo).

Materia prima para procesos completos de refinacin, posteriormente podra usarse como aceite base.

Agregado mezclado con otros elementos para la fabricacin de explosivos o productos similares.

Glosario de Lubricacin
Abrasin
El desgaste general de una superficie por roce constante debido a la presencia de material extrao, partculas
metlicas, o suciedad en el lubricante. Puede tambin causar una rotura del elemento.
Aceite
Toda sustancia del origen vegetal, animal, mineral o sinttico formada por steres de cidos grasos o por
hidrocarburos derivados del petrleo, generalmente menos densa que el agua.
Aceite Aislante
Aceite usado en los interruptores, transformadores y otros elementos elctricos para aislar y/o refrigerar.
Aceite de Husos
Aceite delgado usado principalmente para lubricar ejes textiles y para maquinaria liviana de alta velocidad.
Aceite Hidrulico
Un aceite producido especialmente para usar en sistemas hidrulicos, que posee caractersticas especiales.
Aceite Mineral
Aceite derivado de una fuente mineral, tal como petrleo, en comparacin con los aceites derivados de las
plantas y de los animales.
Aceite Multigrado
Es un aceite que alcanza los requisitos de ms de una clasificacin del grado de viscosidad del SAE, y puede
por lo tanto ser usado en un mayor rango de temperaturas.
Aceite Sinttico
El aceite producido por sntesis ms que por la extraccin o el refinamiento.
Acumulador
Un envase en el cual el lquido se almacena bajo presin como fuente de energa fluida, para martillos
hidrulicos, etc.
Adherencia
La caracterstica de un lubricante que le hace aferrarse o adherir a una superficie slida.
Aditivo
Un compuesto que realza una cierta caracterstica, o imparte una nueva caracterstica al fluido base,
pudiendo llegar al 20 por ciento de la composicin final. Los tipos ms importantes son: antioxidante,
antidesgaste, inhibidores de la corrosin, mejoradores del ndice de la viscosidad, e inhibidores de espuma.
Anillo de aceite
Un anillo que se monta en un eje, o en un pistn, sumergido en el lubricante, que lo trasporta a la partes altas
del mecanismo.

Antiespumante
Aditivos para reducir la formacin de espuma en productos de petrleo: aceite de silicio para romper
burbujas superficiales grandes, y polmeros que disminuyen la cantidad de burbujas pequeas.
Antioxidantes
Elementos que prolongan la vida til de un aceite base en la presencia de condiciones oxidativas y metales
catalizadores, a elevadas temperaturas.
Babbitt
Un metal antifriccin, suave, blanco no ferroso, para cojinetes lisos. Generalmente consiste de una aleacin
principalmente de cobre, antimonio, estao y plomo.
Capacidad de carga
Caracterstica de un lubricante para formar una pelcula en la superficie lubricada, que resista la ruptura bajo
determinadas condiciones de carga.
Ceniza
Una medida de la cantidad de material inorgnico en aceite lubricante. Se determina quemando el aceite y
pesando el residuo. Los resultados se expresan como tanto por ciento en peso.
Coeficiente de la friccin
Nmero obtenido dividiendo la fuerza de la friccin entre dos cuerpos en movimiento por la fuerza normal
que presiona los cuerpos.
Color Saybolt
Un standard de color para productos de petrleo.
Compresibilidad
Cambio en unidad volumen de un lquido cuando est sujeto a un cambio de presin.
Conductividad trmica
Medida de la capacidad de un slido o de un lquido de transferir calor.
Corrosin
Prdida de un metal debido a una reaccin qumica entre el metal y su medio ambiente. Es un proceso de la
transformacin en el cual el metal pasa de su forma elemental a una forma combinada (compuesta).
Densidad
Unidad de masa por volumen de una sustancia. Su valor numrico vara con las unidades usadas.
Depsitos
Materiales insolubles en el aceite que resultan de la oxidacin y de la descomposicin del aceite, debido a la
contaminacin de lubricante por fuentes externas y paso de gases al crter del motor.
Desaireador
Accesorio separador que quita el aire del lquido del sistema, mediante uso de la dinmica de la burbuja.

Desgaste
El agotamiento o el desprendimiento de la superficie de un material como resultado de la accin mecnica.
Detergente
En lubricacin, un aditivo o un lubricante compuesto que tiene la caracterstica de mantener las materias
insolubles en suspensin previniendo as su deposicin donde podrian ser dainas. Un detergente puede
tambin dispersar los depsitos ya formados.
Dureza
La resistencia de una sustancia a la abrasin superficial.
Emulsin
Mezcla ntima del aceite y del agua, generalmente de un aspecto lechoso o turbio.
Espuma
Aglomeracin de burbujas del gas separadas una de otra por una pelcula lquida y fina de un lquido.
Ferrografa
Un mtodo analtico de determinar el estado de la mquina cuantificando y examinando partculas ferrosas
del desgaste suspendidas en el lubricante o el lquido hidrulico.
Filtracin
El proceso fsico o mecnico de separar material de partculas insolubles de un fluido, pasando el lquido a
travs de un medio filtrante.
Filtro
Cualquier dispositivo o sustancia porosa usada como tamiz para limpieza de fluidos removiendo material en
suspensin.
Filtro magntico
Elemento filtrante que, adems de filtro, tiene un imn o imanes incorporados para atraer y separar partculas
ferromagnticas.
Fluido hidrulico
Se llama a todo fluido utilizado como medio de la transmisin de energa en un sistema hidrulico a presin.
Fretting
Fenmenos de desgaste que ocurren entre dos superficies que tienen movimiento relativo oscilatorio de
amplitud pequea.
Friccin
Fuerza que resiste el movimiento encontrada entre dos cuerpos, bajo la accin de una fuerza externa en la
cul un cuerpo tiende a moverse sobre la superficie del otro.
Galling
Forma de desgaste en la cual ocurre un cizallamiento disminucin de la superficie del engranaje
rodamiento.

Grado de viscosidad
Cualquier sistema ( SAE, ISO, etc.) que caracterice a los lubricantes segn su viscosidad
Grado Engler
Grado de viscosidad. Promedio del tiempo del flujo de 200 ml del lquido de prueba, a travs del viscosmetro
ideado por Engler por tiempo requerido para el flujo del mismo volumen de agua.
Grafito
Forma cristalina de carbn que tiene una estructura laminar, que se utiliza como lubricante. De origen natural
o sinttico.
Grasa
Lubricante slido semifluido compuesto por un aceite o aceites espesados con un agente espesante
llamado jabn. Dependiendo de las caractersticas de los espesantes jabones se obtendr una masa de
consistencia slida o semislida.
Hidrulica
Ciencia que estudia la ingeniera del comportamiento de los lquidos con respecto a la presin y al flujo de los
mismos.
Hidrmetro
Es un instrumento para determinar el peso especfico la densidad API de un lquido.
ndice de la viscosidad
Medida del cambio de la viscosidad de un lquido con temperatura. A mayor ndice de la viscosidad, ms
pequeo es el cambio relativo de viscosidad con el cambio de temperatura.
Inhibidor
Cualquier sustancia que retarde o prevenga las reacciones qumicas tales como la corrosin o la oxidacin.
Laca
Depsito resultante de la oxidacin y polimerizacin de combustibles y/o de lubricantes cuando estn
expuestos a las altas temperaturas.
Lodo
Material insoluble que se forma como resultado de reacciones que producen deterioro en el aceite o por
contaminacin de ste o ambos.
Lubricante Cualquier sustancia interpuesta entre dos superficies en el movimiento relativo con el fin de
reducir la friccin y/o el desgaste entre ellos.
Lubricante sinttico
Lubricante producido por sntesis qumica, ms que por la extraccin o el refinamiento del petrleo, para
producir un compuesto con propiedades planeadas y predecibles.
Miscible
Capaz de ser mezclado en cualquier concentracin sin la separacin de fases; ej., el agua y alcohol.

Molibdeno
Disulfuro del molibdeno, un lubricante slido y reductor de la friccin, coloidalmente dispersado en algunos
aceites y grasas. Moly.
Nmero NLGI
Uno de una serie de nmeros que clasifican la gama de la consistencia de grasas lubricantes, basada en el
nmero de la penetracin del cono de ASTM.
Nmero SAE
Sistema de clasificacin de aceites de motor, transmisin y diferencial de acuerdo a su viscosidad
establecida por la Sociedad de Ingenieros Automotrices SAE. Estos nmeros SAE son usados de acuerdo a
las recomendaciones para aceites que cumplan con requerimientos de diseo, servicio temperatura que
afectan SOLO la viscosidad, no a la calidad del aceite.
Oleginosidad
Es la caracterstica de un lubricante que produce baja friccin en condiciones de lubricacin de capa lmite.
Cuanto ms baja es la friccin, mayor es el oleaginosidad.
Oxidacin
Efecto del oxgeno al atacar a los lquidos del petrleo. El proceso es acelerado por el calor, la luz, los
catalizadores del metal y la presencia del agua, de los cidos, o de los contaminantes slidos.
Parafnico
Un tipo de lquido derivado del petrleo crudo parafnico, con una elevada parte de la cadena recta saturada
de los hidrocarburos.
PH
Medida de alcalinidad o de acidez en agua y lquidos con agua. el pH se puede utilizar para determinar la
caractersticas de los inhibidores de corrosin en lquidos a base de agua.
Pitting
Una forma de corrosin localizada caracterizado por los agujeros en el metal, peligrosa y daina.
Ranuras de lubricacin
Son las ranuras superficiales cortadas en la cara de friccin de los cojinetes, que se utilizan para mejorar la
distribucin del aceite en el eje y los rodamientos.
Rayadura
Desgaste anormal debido a soldaduras localizadas y fracturas.
Rerefinado
Proceso de recuperacin de aceites usados y restaurarlos a una condicin similar a aceites vrgenes
mediante filtracin, absorcin por arcilla o mtodos ms elaborados.

Stoke
Medida cinemtica de la resistencia de un fluido a fluir definida por la razn entre la viscosidad dinmica del
fluido y su densidad.
Untuosidad
Esa caracterstica de un lubricante que produce disminucin de la friccin bajo condiciones de la lubricacin
del lmite. Cuanto ms baja es la friccin, mayor es la untuosidad.
Viscosidad
Medida de la resistencia de un lquido al flujo. La unidad mtrica comn de la viscosidad absoluta es el
equilibrio.
Viscosidad Absoluta
Medida de viscosidad numricamente igual a la fuerza requerida para mover una superficie plana de un
centmetro cuadrado en un segundo, cuando las superficies estn separadas por una capa de lquido de un
centmetro de espesor.
Viscosidad Brookfield
Viscosidad aparente en centipoises, determinada por el viscmetro de Brookfield.
Viscosidad Redwood
El tiempo en segundos que requieren 50 ml the aceite para fluir en unviscosmetro Redwood, a una
temperatura especfica.
Viscosidad Saybolt Furol
El tiempo en segundos requeridos por 60 ml de fluido por un tubo capilar en un viscosmetro Saybolt Furol a
una temperatura especfica entre 70F y 210F. Este mtodo es el apropiado para aceites de alta viscosidad.
Viscosidad, SUS
Segundos universales de Saybolt (SUS), que es el tiempo que toma en segundos a 60 mililitros de aceite en
atravesar un orificio estndar a una temperatura dada.
ZDDP
Aditivo anti-desgaste encontrado en muchos tipos de lquidos hidrulicos y Lubricantes.