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Historias del Silln de Rivadavia

Por
Daro Silva DAndrea

2015 Daro Silva DAndrea


Twitter: @DariusBaires
E-mail: dariosilvad@gmail.com
Web:
www.elpost.com.ar

P
rlogo
Feliz el pueblo cuya historia se lee con aburrimiento;
Montesquieu (1689-1755)

Cmo hizo el primer presidente de los argentinos para conquistar el corazn de su


esposa? Sabas que un solo granadero hizo frente a todo el ejrcito argentino para
defender al presidente Illia? Sabs dnde estn sepultados los ex presidentes de la
Nacin? Y qu primera dama quiso ser poetiza y termin siendo muy infeliz? Por
qu se le deca El peludo a Yrigoyen?
Qu gustos literarios tuvieron los mandatarios argentinos? Qu presidentes
vivieron como reyes en La Rosada? Lejos de la rigurosidad de los libros de historia,
estrictamente encuadrados en el marco poltico, los Presidentes y Primeras Damas
argentinas no son, ni de lejos, aquellos personajes opacos y politizados que
podemos llegar a conocer.
Historias curiosas, emotivas, romnticas, trgicas y hasta cmicas colorean las vidas
de estos individuos que pasan por la historia argentina sin dejar mayores huellas
que su labor poltica, pero que, en el fondo, componen familias argentinas con las
mismas vivencias que cualquiera. Pero con un comn denominador que las separa
del resto: habitaron la Casa Rosada. Con sus luces y sombras.
Este recuento de ancdotas histricas permite descubrir los gestos, palabras y
acontecimientos de la desconocida humanidad de hombres (y sus mujeres) que se
sentaron en el Silln de Rivadavia.
As, leyendo la letra pequea de la Historia grande, podemos conocer los dramas
pasionales ms resonantes del siglo XIX, en la persona de Sarmiento; a la mujer que
verdaderamente enamor a Pern; o leer el dramtico S.O.S. emitido por un
presidente con un mensaje dentro de una botella lanzada al ro. Estos y otros
curiosos descubrimientos histricos, revelados...

La ajetreada historia de la Casa Rosada


Una ajetreada y muchas veces curiosa historia rodea a la construccin y evolucin
de la Casa Rosada, la sede presidencial argentina. El solar en el que se encuentra el
edificio es tan antiguo como la Primera Fundacin de Buenos Aires, en el siglo XVI.
Don Juan de Garay lo llam Castillo de San Miguel y en 1595, slo era una
construccin con un foso y puente levadizo. Sus ocupantes de todas las pocas han
contribuido a deteriorarla, empezando con la demolicin, en 1853, de la Real
Fortaleza de Don Juan Baltazar de Austria, el fuerte con el cual Buenos Aires alguna
vez se defendi de furtivos corsarios y que se emplazaba en este preciso solar.
El nuevo edificio, ah mismo, naci como Casa del Correo. Luego, Sarmiento pidi
levantar, al sudoeste de la actual Casa Rosada, una construccin idntica. Poco y
nada quedaba del viejo Fuerte de Buenos Aires cuando el presidente Bartolom
Mitre decidi instalar all, en 1862, la sede gubernamental. La edificacin estaba
luca verdaderamente su peor cara. La puerta principal tena agujeros de tales
dimensiones que permitan el acceso de vendedores ambulantes. Por el medio
pasaba una calle, que daba a la vieja aduana pero el Presidente Julio Roca pidi al
arquitecto Francisco Tamburini que uniera ambas edificaciones con un arco
central.
El mismo Roca fue el primer presidente en trabajar all, durante su segundo
mandato. El presidente Agustn P. Justo hizo desaparecer -en 1938- 17 metros del
lado sur del palacio, y le hizo as perder la simetra. En 1955 sufri roturas
increbles tras el bombardeo que sirvi de colofn a la cada del presidente Pern.
Los militares de la ltima dictadura (1976-1983) hicieron indiscriminadamente
agujeros en las puertas de madera o vidrios para colocar aparatos de aire
acondicionado. Uno de sus sucesores, Jorge Videla mand a colocar hormign en las
claraboyas por temor a un ataque areo de la guerrilla. Como resultante dej los
espacios a oscuras y le agreg un peso injustificado a la estructura de la vieja
casona y ms tarde, el general Agustn Lanusse mand a sellar la ventana del
despacho que da sobre la Avenida Rivadavia con un sistema antimisiles e hizo
pintar la pared resultante de dorado.
El mito del color rosado
Segn la tradicin, el color de la Casa Rosada se debe al deseo de Sarmiento de
representar simblicamente la fusin de los partidos que protagonizaron las
cruentas guerras civiles de la primera mitad del siglo XIX, con la mezcla del color
blanco representativo de los unitarios y el rojo de los federales. La leyenda, sin
embargo, parece improbable: los unitarios se identificaban generalmente con el
color celeste. Por otra parte el color rosa era muy utilizado durante el siglo XIX.
Surge de la combinacin de pintura a la cal con sangre bovina, emplendose esta
ltima por sus propiedades hidrfugas y fijadoras.
A pesar de que no deja de insistirse que fue el presidente Sarmiento quien dio el
color rosado a la residencia presidencial argentina, mezclando el rojo y el blanco,
para simbolizar la unin de todos los sectores polticos, lo cierto es que, mucho
tiempo antes, Prilidiano Pueyrredn, destacado pintor y arquitecto, haba pintado
de ese color los muros del antiguo Fuerte de Buenos Aires, para evitar que el polvo
que volaba ensuciara las fachadas. El color surgi de la combinacin de pintura a la
cal con sangre bovina, emplendose esta ltima por sus propiedades hidrfugas y
fijadoras. Cuando derrumbaron el Fuerte, el edificio sobre las actuales calles
2

Balcarce y Rivadavia, que ocup el presidente Sarmiento, sigui del color rosa que
ya tena.
La hija del virrey
La esposa de Bernardino Rivadavia, doa Juana del Pino y Vera, fue la primera
dama argentina ya que su marido es considerado simblicamente el primer
presidente del pas, aunque de hecho slo gobern Buenos Aires. Juana era la hija
del virrey espaol Joaqun del Pino y su matrimonio le dio cierto prestigio poltico a
Rivadavia. Nia bien educada y aficionada a la lectura, las crnicas dicen que se
comportaba como una verdadera princesa en el Fuerte, sede del gobierno y
residencia oficial del virrey hasta su muerte, en 1804. La misa, punto de reunin
para los jvenes de la alta sociedad, fue lo que uni a Bernardino y la hija del
Virrey. Se dice que Rivadavia le enviaba mensajes de amor que haca memorizar a
su esclavo negro y que, de hecho, fue aquel fiel sirviente quien le llev a Juana el
mensaje de peticin de matrimonio. Qued encandilada por el romanticismo de
Bernardino.
La increble descendencia de Urquiza
Si bien existen versiones que dicen que tuvo ms de 105 hijos en toda su vida, el
presidente argentino Just Jos de Urquiza reconoci legalmente a 25 hijos. Gracias
a la Ley Federal N 41, se otorg igualdad de condiciones a los 11 hijos legtimos con
los extramatrimoniales nacidos (de cuatro mujeres distintas) en su poca de soltero,
y a todos puso a vivir en el esplndido Palacio de San Jos. Fue padre por primera
vez en 1820, a la edad de 19 aos. Su amante Encarnacin Daz dio a luz ese ao en
Concepcin del Uruguay a una nia bautizada Concepcin. Los siguiente hijos
fueron Pedro Tefilo, Jos Digenes, Waldino y Jos (hijos de Segunda Caliendo);
Ana (hija de Cruz Lpez); Justo y Mara Juana (hijos de Juana Sambrana y Ferreira);
Cndida y Clodomira (hijas de Trnsito Mercado).
En 1846 fue padre en tres oportunidades: de la mencionada Clodomira, de Medarda
(hija de Cndida Cardozo y Prez) y de Aurelia Norberta (hija de Mara Romero).
Como las cifras lo comprueban, la vida amorosa de este primer presidente
constitucional argentino fue intensa, pero la nica mujer con la que contrajo
matrimonio fue Dolores, nacida en 1830, hija de don Cayetano Costa y doa Micaela
Brizuela. Urquiza tena 50 aos cuando conoci a Dolores en una fiesta en
Gualeguaych (provincia de Entre Ros) en la que el invitado de honor era Domingo
F. Sarmiento. Tras su boda, tuvieron 12 hijos, la primera de las cuales fue Dolores,
nacida el 30 de abril de 1853, horas antes de la sancin de la primera Constitucin
Nacional argentina. Luego vendran Justa, Justo Jos, Jos Cayetano, Flora del
Carmen, Juan Jos, Micaela, Teresa, Cipriano, Jos del Monte Carmelo y Cndida
Amelia. La ltima nia naci tres meses antes de que a Urquiza lo asesinaran.
Las deudas de la segunda dama
Tras la muerte de su marido Salvador Mara del Carril -primer vicepresidente de
Argentina- su viuda doa Tiburcia Domnguez, encarg un magnfico mausoleo en
el Cementerio de Recoleta (Buenos Aires) a Camilo Pomairone, a quien le dio
expresas rdenes de que su estatua deba mirar hacia el lado contrario al de su
marido, para perpetuar de esa forma las diferencias conyugales que caracterizaron
3

a esta pareja. Del Carril, hombre de gran fortuna, desconoci pblicamente toda
deuda que su esposa pudiese contraer a travs de un anuncio en los peridicos de la
poca, y ella nunca ms le habl. Cuando a doa Tiburcia le fue comunicada la
muerte de su marido, solamente se limit a preguntar: Cunta plata dej?.
Las penurias de la familia Derqui
Tras abandonar la presidencia de Argentina, en 1862, Santiago Derqui parti al
exilio y debi afrontar una crtica situacin econmica, y su situacin lleg a odos
del presidente Mitre por medio de su Ministro de Relaciones Exteriores, Rufino de
Elizalde:
Derqui est viviendo en una fonda, de limosna.... Esto no puede ser, no es
decoroso... la miseria en que vive prueba que si fue desordenado no hubo fraude en su
administracin de que aprovecharse. Me parece que Ud. debiera dejarlo ir a
Corrientes, y aun mandarle algo. Sera un acto de generosidad, y entonces yo ira a
verlo, pues l no sale de su cuarto, y no lo he visto.
[1]

Se ignora si Mitre atendi el consejo que se le daba, pero el hecho concreto es que a
fines de aquel mismo ao el doctor Derqui regres al pas y se radic en Corrientes,
tierra natal de su abnegada esposa, doa Modesta Cossio y Lagraa. Desde entonces
las versiones seran muy distintas y todas con pocos fundamentos. Hay quienes
dicen que el ex presidente muri en la pobreza, pero, aunque es cierto que muri
sin fortuna, no lo hizo en la angustiosa pobreza que haba conocido en Montevideo.
De ello dej constancia por sus propias palabras, dirigidas a su hijo en una carta en
1864:
Yo estoy bastante ocupado porque tengo varios asuntos de importancia en mi
calidad de abogado...
. Constantemente, haca mencin al trabajo que le ocupaba
sus das y que le permita incluso hacer regalos a sus amigos y hasta adelantar
dinero a algunos necesitados. Pese a que apenas haba cumplido 58 aos de edad, y
pareca tener mucho ms de vida por delante, falleci el 5 de septiembre de 1867 en
Corrientes. Segn apunt Adolfo Saldas en su obra
Historia de la Confederacin
Argentina
, Derqui muri
encerrado en silencio soberbio, pobre como haba bajado
del poder, sobrellevando dignamente el olvido y la miseria (...)
.

La existencia de Josefa (1852-1936), hija mayor de Derqui, fue tambin muy penosa,
y su historia qued retratada en un libro titulado
La pattica vida de Josefa Derqui,
hija del presidente argentino
, en el cual su autor relata sus penurias econmicas. Por
una enfermedad crnica, los mdicos le aconsejaron que viviera en el campo, por lo
que doa pepita alquil una vivienda muy precaria, distante 7 cuadras de la
estacin del ferrocarril. Sus ahogos econmicos comenzaron con su temprana
viudez, a los veinticuatro aos. Empobrecida y triste, durante aos los nicos
ingresos que tuvo provenan de la ayuda de la Lotera Nacional, la que le otorgaba
gratuitamente unas decenas de billetes de lotera para que las vendiera..
Mitre, cumpla con su deber!
Aun siendo presidente argentino, Bartolom Mitre mantuvo la costumbre de
caminar desde la Casa de Gobierno hasta su vivienda particular. Saludaba a los
vecinos y llegaba a la puerta de su casa fumando tranquilamente sus habanos
favoritos. Sus costumbres tan simples lo llevaban a ir personalmente a comprar
postres a la cercana pastelera La Marina. Su esposa, doa Delfina de Vedia,
tambin era de hbitos sencillos. A primera hora del da limpiaba ella misma la

casa y sola coser la ropa de su familia. Adems, le sobraba tiempo para escribir
poemas, cuidar de sus hijos e interesarse en la vida poltica del pas.
Cuando los encargados de la seguridad oficial advertan a Mitre que no caminara
solo por la calle, su esposa se les opona con energa, y un personaje del entorno
presidencial cont que, en cierta ocasin,
la mujer de Mitre, enterada de los
rumores de un posible atentado contra el presidente, enfrent la situacin con gran
valenta, y parada frente a la gran chimenea de la casona, alcanzndole el sombrero a
su marido, resolvi con firmeza la cuestin
:
Mitre, cumpla con su deber
, le dijo, y
lo despidi con un beso.
[2]
A pesar de su abnegacin, Delfina logr convertirse en la malquerida de la historia
argentina.
Me falta todo lo que a ti te sobra
. El reproche, que podra ser el
estribillo de un tango, se lo dijo Delfina Vedia a su marido, Bartolom Mitre. Quera
ser poeta, pero sucumbi los encantos de aquel Capitn de artillera que sera
Presidente. Separada fsica y emocionalmente de su marido, Delfina debi sufrir en
soledad el suicidio de Jorge, su hijo predilecto, a los 18 aos.

Nadie ve mis lgrimas, nadie oye mis gemidos. Hoy ms que nunca estoy sola para
sufrir. El silencio y la soledad reinan a mi alrededor
, escribi en su diario ntimo.
[3]
Para entonces, matrimonio no comparta la habitacin y cuando el presidente
estaba de viaje, ella deba pedirle permiso, va carta, para limpiar su cuarto.
Obituario demoledor
Al enterarse de la muerte del ex presidente Carlos Pellegrini, el 18 de julio de 1906,
el socialista Juan B. Justo se apresur a publicar en el diario
La Vanguardia el
siguiente y demoledor epitafio:
Si tuvo talento, nunca lo aplic en beneficio del pas.
En la vida no tuvo ms norma que la ambicin y, ante el exagerado concepto de la
individualidad, desapareca para l todo inters colectivo. Tena el alma de un
cartagins y, ms que un caudillo, fue un comerciante
.
[4]
De la noble pobreza al poder
Quien fuera presidente de los argentinos entre 1868 y 1874, Domingo F. Sarmiento
-gran escritor, gobernador, legislador, ministro y presidente-, se cri en lo que l
mismo llamaba
la noble virtud de la pobreza
. Hijo de doa Paula Albarracn,

mujer industriosa
que se dedicaba a tejer a la sombra de un rbol, y de un militar
y trabajador del campo, se convirti en un nio prodigio. A los cinco aos ya lea de
corrido en voz alta, y sus padres lo llevaban de casa en casa, mostrando orgullosos
las dotes de su nio. l mismo lo advirti en su gran obra Recuerdos de provincia:

No supe nunca hacer bailar un trompo, rebotar la pelota, encumbrar una cometa, ni
uno solo de los juegos infantiles a que no tom aficin en mi niez
.
Esa vergonzosa populachera
Sarmiento tuvo que llegar a los codazos y empujones a su asuncin presidencial, en
la Casa de Gobierno construida sobre el Fuerte de Buenos Aires, en 1868. Mil
personas haban logrado ingresar en el saln de la ceremonia, subidos a los sillones,
mesas y chimeneas.
En ese lugar de moderado tamao, en el que no caben ms de
cien personas, se ha metido un millar
, cuenta Manuel Galvez en
Vida de Sarmiento
;

Las hay de todas las clases sociales: desde los diplomticos y los grandes seores
5

amigos de Mitre hasta sujetos de las orillas


. Hablaban, gritaban, y se rean y
aplaudan cada vez que alguien rompa algn vidrio o mueble de la Casa.

Cllense!
, grit en medio del discurso.
Qu populachera vergonzosa!
. Luego
escribira amargado:
Jams se ha presenciado espectculo ms innoble y
vergonzoso En pas alguno el decoro del gobierno ha sido ms ajado que en aquel
acto solemne
.
[5]
Cuando su antecesor, Mitre, se retir, las multitudes lo
acompaaron, dejando a Sarmiento en una soledad casi absoluta y con el Fuerte
muy desordenado.
Los los de faldas
Uno de los romances ms conocidos del siglo XIX en la Argentina fue el del
presidente Sarmiento -hombre casado- y la hermosa Aurelia (1836-1924), hija del
jurista Dalmacio Vlez Srsfield, autor del Cdigo Civil argentino, cdigo que
estableca la infidelidad como un delito. Ella fue una verdadera primera dama en
secreto, y la encargada de gerenciar la campaa presidencial. La desunin de
Sarmiento y su esposa, doa Benita Martnez Pastoriza, se hizo ms latente cuando
la dama encontr la fogosa correspondencia que su marido mantena con Aurelia:

Mi vida futura est basada exclusivamente sobre tu solemne promesa de amarme
y pertenecerme a despecho de todo te envo mil besos y te prometo eterna
constancia
.
[6]

No tengo que arrepentirme de ningn acto, pues nadie hubiese sido ms moderada
con ofensas tan atroces como las que l me ha hecho y me hace
, confes la
despechada Benita, la primera en presentar una demanda contra un marido
presidente. Cuando descubri el romance de Sarmiento con Aurelia, Benita contrat
un abogado para iniciar una demanda judicial, la cual gan. La Justicia determin
que Sarmiento deba proveer alimentos a ella y a su hijo. La ltima batalla se desat
cuando Benita ley el testamento de Sarmiento, que la desheredaba con el
argumento de que haban vivido separados por mutuo consentimiento desde el
ao 60. Volvi al tribunal para exigir la mitad de los bienes. El dinero no le
interesaba tanto como su reivindicacin, pero consigui que la mitad de los bienes
fueran suyos y que se la llamara la viuda del causante.
Los cardenales de Sarmiento
El presidente Sarmiento se consagr tambin como un verdadero coleccionista y
ornitlogo, que no conoca lmites a la hora de admirar a las aves, y durante su paso
por la Casa Rosada (de 1868 a 1874) se deleitaba observando las aves que
naturalmente anidaban en los balcones del palacio. Sin embargo, en una ocasin, al
limpiar su estudio, los ordenanzas arrasaron con un nido de cardenales que estaba
en uno de los balcones, sin tener en cuenta que haba sido el mismsimo Sarmiento
quien haba fabricado ese refugio para sus queridos huspedes alados. Los
indignados gritos del presidente no tardaron en escucharse desde la cercana Plaza
de Mayo.
La edad de el Zorro
Las dudas sobre la verdadera edad de Julio Roca, presidente de Argentina,
alimentaron muchas fantasas y apuestas. Al asumir su segundo mandato, pocos de
su ms cercano entorno saban su edad, y los dems no se animaban a preguntar.
6

Su obsesin por ocultar la verdad sigui cuando, al comenzar su tercer mandato,


unos dieciocho aos despus, afirmaba tener todava 50 aos.
El salvavidas
En el libro
Historias inslitas de la historia argentina se cuenta que el caluroso
verano de 1884, el entonces presidente Roca fue de visita a la hacienda de Federico
Leloir, y junto con varios visitantes se dispusieron a nadar en el entonces cristalino
ro Reconquista. De pronto, uno de ellos, el mdico Antonio Crespo, pidi auxilio.
Gregorio Torres se arroj al agua para salvarlo, pero Crespo lo abraz, los arrastr
la corriente y los dos estuvieron a punto de perecer. Roca, fuerte y atltico, tena
entonces 40 aos de edad y nad con destreza, arrastrando a Crespo y a su amigo
Goyo Torres hacia la costa. Desde entonces el Zorro se consagr como el primer
presidente salvavidas.
Cuestin de nombres
Muchos presidentes argentinos no se llamaron como la historia nos lo cuenta. El
primero de ellos, conocido como Bernardino Rivadavia, se llamaba en realidad
Bernardino de la Trinidad Gonzlez de Ribadavia y Rivadavia, hijo de don Benito De
Gonzlez Ribadavia (abogado de la Real Audiencia) y de una mulata llamada Mara
Josefa Rivadavia, ambas veces con v corta. Hurfano de madre a muy temprana
edad, al llegar a la adultez Bernardino suprimi sus dos apellidos paternos y pas a
la historia slo con el materno, sin dar explicacin alguna. El presidente Domingo
Faustino Sarmiento jams se llam Domingo, sino Faustino Valentn; Domingo fue
un apelativo familiar que le puso su madre, fiel devota de santo Domingo.
Tampoco Juan Domingo Pern naci como tal: en su acta de nacimiento, firmada en
1893, figura como Juan Domingo Sosa, pero dos aos ms tarde fue vuelto a
inscribir como Juan Domingo Pern. No fue por error sino por necesidad: los
prejuicios de la poca y el fuerte elitismo existente en las filas castrenses, impedan
que un hijo natural cursara la carrera militar. Igualmente sus esposas pasaron a la
posteridad con nombres falsos. La segunda de ellas, y la ms popular, Evita, fue
Eva Mara Ibarguren, antes de casarse con Pern, debido a que su padre muri en
un accidente antes de que alcanzara a reconocerla. La tercera esposa de Pern, que
lleg a la presidencia tras enviudar, no se llam Isabel: naci como Mara Estela
Martnez. Pero era bailarina, y escogi Isabelita como seudnimo artstico, en
honor a su madrina de bautismo.
El gringo y la gringa
El presidente Carlos Pellegrini y su esposa Carolina Lagos (apodados el Gringo y
la Gringa) mantuvieron al principio una relacin muy apasionada, y un reflejo de
este romance es una carta de Carlos, escrita en 1871 a su hermana Juana:
Yo ya no
soy yo, porque me he visto de la maana a la noche cambiado en dos. Durante mi
sueo, algn ngel bueno me sac una costilla y con ella form una nueva Eva. Al
despertar la vi a mi lado y la tierra me parece un Edn. Estoy gozando de l sin temor
y sin zozobra, porque siento y comprendo que si la primera Eva fue la perdicin de
Adn, la nueva ser la salvacin de tu hermano. Si antes hubiera adivinado todo el
mundo de delicias que hay en la vida que hoy llevo, hubiera deseado nacer casado
.
[7]
7

La pareja no tuvo hijos, y pasada la etapa de pasin las relaciones se tornaron


respetuosas y cariosas. Incorregible mujeriego, Pellegrini comenz a mostrarse
celoso por la cautivante belleza de Carolina, pero pronto retom su aorada vida
de soltero. Ella, mientras tanto, fiel la exigencias de la poca, y muy enamorada, lo
esperaba despierta hasta altas horas de la noche. No le haca falta reprocharle
nada. Slo una mirada bastaba. Y si Pellegrini, fastidiado de ese control conyugal, a
la noche siguiente volva a sus andadas, saba que la esposa silenciosa y sufriente lo
esperara firme hasta la madrugada.
Una Primera Dama en tranva
Cuando a los 69 aos el doctor Manuel Quintana lleg a la presidencia de Argentina
(en 1904) su esposa Susana Rodrguez qued convertida en Primera Dama pero no
quiso cambiar su estilo de vida sencillo y austero. Su modestia era tal que, con
excepcin de las ceremonias oficiales, jams utilizaba el automvil oficial, sino que
prefera, como hasta entonces haba sido su costumbre, seguir trasladndose en
tranva por las calles de Buenos Aires. Un da, el jefe de protocolo de la Presidencia
se quej:
La mujer del Presidente de la Repblica no puede ser vista en un medio de
transporte tan proletario
.
[8]
El jettatore
Por alguna causa que nadie puede confirmar, Figueroa Alcorta (1906-1910) tuvo
fama de pjaro de mal agero: sus opositores lo bautizaron el jettatore, y hasta
sus ms ntimos amigos portaban amuletos para ahuyentar el infortunio cuando se
encontraban en su compaa. Segn
El libro de los presidentes argentinos del siglo
XX
,
a su presencia se atribuan las lluvias persistentes y las tormentas en zonas
anegadas o las prolongadas sequas en regiones secas. Sus colaboradores evitaban
viajar con l en el mismo tren, temiendo su descarrilamiento, y sus visitas no eran
bienvenidas, porque se consideraba que luego sobrevendra alguna desgracia
. Esta
mala fama, sin embargo, no le impidi alcanzar los ms altos puestos polticos de su
provincia y de la Nacin. Fue el nico ciudadano argentino que ocup,
sucesivamente, la mxima jefatura de los tres poderes nacionales: el Legislativo
(vicepresidente de la Repblica y presidente del Senado), el Ejecutivo (como sucesor
del presidente Quintana), y el Judicial (presidente de la Corte Suprema).
Su Majestad, Roque I
Hasta la llegada, en 1914, de Roque Senz Pea, en la Casa de Gobierno las
alimaas, roedores e insectos vivan en igualdad de condiciones con los
funcionarios. Pero la rutina se alter el da en que el presidente y su familia
quisieron dejar su palacete en la avenida Santa Fe para ocupar, entre martillazos y
escombros, la Rosada, a la que llamaron La Mansin. Impregnado de la atmsfera
monrquica espaola, por sus das de embajador en Madrid, el presidente que
instaur el voto universal (para hombres) intent imprimir un aire majestuoso a la
Casa de Gobierno, con algunos lujos reales, habituales en sus gustos por la
decoracin, lo que le vali el apodo de su majestad Roque I.
A pesar de su espritu democrtico y republicano, el mandatario gust siempre del
boato real. Una fotografa de la primera dama, Rosa Gonzlez de Senz Pea, es
8

contundente: se la ve cmodamente sentada entre muebles de mimbre, plantas


tropicales, estatuas y porcelanas en una de las galeras con vitral del primer piso de
la residencia. Se construyeron tres nuevos y suntuosos salones, uno Renacentista,
otro Luis XV y un tercero, Luis XVI. Un gran comedor estilo francs, una biblioteca,
un dormitorio para el Presidente y otro para Doa Rosa. Ya tiene una familia la
Rosada!, se alegraron los diarios porteos, ignorando que en su interior todo
estaba revuelto y lleno de polvo. Mientras su salud no le jug malas pasadas, el
padre del sufragio secreto y obligatorio corri del dormitorio al despacho
presidencial sin problemas.
La revista Plus Ultra rememoraba en 1916 aquella situacin:
En 1910
(...)
instal
sus habitaciones particulares en la Casa Rosada, habilitando a tal efecto todo el
ngulo del edificio que hace esquina a Rivadavia y Paseo de Julio. Con tal objeto se
alhajaron ricamente nuevos salones, el gran comedor, el escritorio privado del
presidente, tres elegantes salitas de recibo y el jardn de invierno, sin contar el
dormitorio y las dependencias privadas
.
La sociedad portea recordar siempre el
magnfico golpe de vista que ofrecan el comedor y el invernculo de la Casa Rosada la
noche del gran baile de gala dado por el doctor Senz Pea al iniciar su gobierno,
verdadera fiesta de corte a la que asisti todo lo ms selecto de nuestro mundo social
e intelectual.
En el saln comedor de Senz Pea (que se usa hoy como despacho presidencial) se
daban banquetes en los que se servan hasta doce platos distintos, con men en
francs y vajilla, platera y cristalera francesa e inglesa. El Saln Blanco, presidido
por el emblemtico Busto de la Repblica serva como saln de baile, al estilo de
las cortes europeas. Con los aos, mucha de esa suntuosidad se perdi, aunque an
hay espacios de pomposa belleza, como las escaleras Francia e Italia. Cuenta la
leyenda que Pern y su ministro Domingo Mercante corran carreras, deslizndose
por sus barandales.
Los recuerdos de Josefa

He sido una esposa intensamente feliz. Podr haber esposas tan felices como lo he
sido yo, pero ninguna ms dichosa
, dijo en 1934 doa Josefa Bouquet Roldn, ya
viuda del presidente Jos Figueroa Alcorta, en un reportaje de la revista
Para Ti
. Su
esposo lleg a la presidencia en 1906, tiempo difciles, tras la muerte de Manuel
Quintana.
Fuimos muy felices pero en esos cuatro aos, tan fecundos en inquietudes
populares, viv toda una vida de sobresaltos, de intranquilidad constante. Nunca
saba, al despedirlo, si era la ltima vez que lo haca...

La sencillez de El Peludo
Nunca presidente argentino alguno haba sido recibido con tanto entusiasmo como
lo fue, en 1916, Hiplito Yrigoyen, hombre hurao y desconfiado. l, sin embargo,
estaba ocupado pensando en otra cosa. [9]
Qu tal? Est emocionado,
presidente?
le pregunt el entonces diputado Marcelo T. de Alvear a Yrigoyen, que
aquel 12 de octubre acababa de prestar juramento como presidente. Absorto, el
flamante presidente le contest sorprendido:
Yo? No!... Estoy pensando a quin le
entregu mi galera y mi sobretodo
.
Yrigoyen -apodado el Peludo, por su espritu ermitao- fue el primer presidente
en llegar al poder con un amplio apoyo popular, y su gestin (1916-22 y 1928-30)

retrat esta realidad. En las secretaras y subsecretaras abundaban los jvenes,


muchos de ellos hijos de inmigrantes italianos o espaoles.
La austeridad y el modo de vida sencillo, que para sus adversarios eran una pose
demaggica, constituan la mejor prueba de su honestidad. Tras asumir la
presidencia, sigui viviendo en su modesta casa de la calle Brasil, en el popular
barrio de Constitucin, alejado del lujo que haba rodeado a todos los presidentes
desde Avellaneda. Puntualmente donaba su sueldo y, no concurra a la
inauguracin de las sesiones del Congreso, limitndose a enviar el escrito de un
informe anual. Para la oposicin era una falta de respeto.
El 16 de septiembre de 1930 fue derrocado por una revolucin militar. Los
revolucionarios entraron en su casa, la cual desbarataron, y arrojaron sus ropas y
pertenencias a la calle. Afiebrado, pas tres das detenido en el antiguo cuartel del
Regimiento 7, a cuyo jefe dijo:
Puedo internarme en el hospital que tienen aqu?
Estoy enfermo, ocuparon mi casa y no tengo dnde ir. Yo no quiero ninguna
comodidad. Lo nico que deseo es una cama para reposar mi cuerpo y no caerme
.
[10]
Traidor yo?
Alvear slo perdi su distincin aristocrtica minutos despus de entregar el poder
a su sucesor. La multitud reunida alrededor de la Casa Rosada no era favorable y
cuando sala oy un grito que le doli:
Traidor!

Traidor yo?
, exclam, y sin
pensarlo dos veces decidi enfrentar los insultos con trompadas. La polica tuvo
que intervenir para separar a los manifestantes y al ex presidente.
[11]
La palabra
traidor volvi a tronar en 1981, cuando el general Galtieri visit al presidente
Roberto Viola, que estaba muy enfermo, a pedirle la renuncia.
Usted es un traidor
,
le dijo el enfermo. El presidente estaba internado y su salud no era nada buena, por
lo que los militares estaban ansiosos de un cambio de mando.
Y usted es un intil
,
le respondi Galtieri. Y parece que lo convenci.
Mi Marcelo
Regina Pacini, tal vez la primera esposa de un presidente que alcanz relevancia
social en Argentina, fue una exitosa cantante de pera. Hija de un bartono
portugus y de una andaluza, se cas en 1911 con Marcelo, joven, acaudalado,
abogado y poltico que once aos ms tarde llegara a la presidencia argentina.
Amiga de la familia real de Portugal, haba tenido el buen tino de rechazar el
pedido de matrimonio de un miembro de la familia del Zar de Rusia. Alvear
necesit varios aos de insistente cortejo para conquistarla y casarse con ella. La
sociedad portea la despreci, como lo corroboran los 500 telegramas que amigos y
correligionarios le enviaron a Alvear para decirle que no era la indicada.
En esa poca, el ingreso de una cantante lrica a la alta sociedad no estaba bien
visto, pero finalmente la boda, aunque ignorada por buena parte de la gente bien
de Buenos Aires, tuvo un efecto sensacional entre la poblacin. Al final, la seora de
Alvear, que se convirti en Primera Dama, ignor el desprecio y se sobrepuso al
escndalo. Pero ni el paso de los aos ni su altsima posicin consiguieron aquietar
a don Marcelo, el dandy. Felix Luna en su libro Alvear consigna:
poco despus
de asumir el poder haba alquilado junto con uno de sus ministros -antiguo
compaero de correras trasnochadas- cierto petit hotel en la calle Rodrguez Pea
10

que administraba una clebre cortesana, propietaria de uno de los ms lujosos


cabarets de Buenos Aires. All solan reunirse Alvear y algunos ntimos para celebrar
juergas ms o menos discretas. Ocasionalmente invitaba a Justo (Agustn P., ministro
de Guerra) y solan hacerlo vctima de bromazos
.... Ya anciana, su esposa, doa
Regina Pacini, comentaba a un familiar:
Mi Marcelo siempre andaba detrs de las
polleras. Pero yo estaba primero
.
El adis a Alvear
La muerte de Marcelo T. de Alvear, en 1933, fue una de las primeras muestras e la
extraa obsesin argentina por los muertos clebres. El primer problema que
surgi despus de su muerte fue protocolar: dnde sera velado. Se barajaron mil
opiniones, pero finalmente prevaleci el criterio de su esposa, Regina: la Casa
Rosada. Como suele suceder, el da del velorio Marcelo de Alvear pareca no haber
tenido un solo enemigo en su vida: ah estaban los conservadores, los que lo haban
atacado, los que haban instaurado el fraude electoral en el pas, privndolo de ser
nuevamente presidente. Se deshacan en alabanzas, en panegricos, en loas a ese
gran espritu democrtico, a ese patriota excepcional.
Hasta el ex presidente Agustn P. Justo, que lo haba encarcelado, que le haba
hecho conocer la sordidez de Martn Garca, que lo haba hecho deportar, se
present en la Casa Rosada a manifestar sus condolencias. Francisco Carca vallo,
hijo de un gran amigo de Alvear- recuerda haber asistido al velorio:
Reconoc a
Justo, vestido con saco negro, chaleco blanco, pantaln de fantasa, polainas y zapatos
negros, y su presencia me pareci francamente ofensiva. Me acerqu y le dije de muy
mal modo: Cmo se atreve a estar aqu! Vyase antes que lo eche!. Justo no tuvo
otra alternativa que abandonar la casa de gobierno
.
[12]

El traslado de Alvear al Cementerio de la Recoleta revel hasta qu punto el pueblo


haba sentido esa muerte. El atad fue sacado de la curea y, sostenido por manos
annimas, desfil por las calles de Buenos Aires, acompaado por consignas, por
cantos, por gritos en contra del gobierno. Era el pueblo mismo el que lo
acompaaba en su ltimo viaje, a pesar de haber acusado a Marcelo de estar lejos
de sus necesidades.
La eterna enamorada
Doa Regina muri en una ciudad bautizada Don Torcuato, en honor a su marido,
a los 94 aos de edad, luego de pasar los ltimos aos de su vida con una modesta
pensin nacional. Nada le quedaba de su fortuna, repartida en obras de
beneficencia. Regina, durante aquellos aos, desarroll una pasin por la
jardinera. Las rosas rojas y las blancas -las flores preferidas de Marcelo- le
demandaban gran parte de la maana. Esas rosas, pulcramente cuidadas, las
llevaba Regina todos los das 23 del mes a la Recoleta, un rito que cumpli durante
treinta aos y que slo interrumpi en los ltimos aos de su vida, cuando su mala
salud se lo impidi. Se sentaba en una pequea silla blanca (que an permanece),
depositaba las rosas en la tumba de su Marcelo, y pasaba largo rato all en soledad,
meditando. A veces, sola invitar a alguno de los cuidadores de la bveda a un
restaurante en la calle Guido, cercano al cementerio. La arterioesclerosis y un
espasmo cerebral la desconectaron del mundo y de su propia memoria, y le hacan
creer que su Marcelo estaba de viaje...
11

La presidencia nos matar a los dos


Su gordura fue la principal causa de la renuncia de Roberto Marcelino Ortiz a la
presidencia, en 1942. El obeso mandatario, amante del buen vivir en exceso, no se
perda fiestas ni banquetes por nada del mundo. En su despacho, esconda
bombones y caramelos, pero nadie se animaba a ponerle lmites. La primera dama,
Mara Luisa Iribarne, cuidaba con esmero la dieta de su esposo, a quien llamaba
cariosamente el gordo, pero no poda controlar lo que coma en la Rosada.
Cuando en 1937 su esposo renunci al ministerio de Hacienda para aceptar la
candidatura presidencial, inici una campaa muy agitada en la cual, en cierta
oportunidad -no soportando el cansancio y por su diabetes- se desmay en pblico.
La sombra del episodio le quit sonrisas a Mara Luisa, a quien alguien le escuch
reprocharle a Ortiz:
Has hecho mal, Roberto, en aceptar esto la presidencia nos
matar a los dos
.
[13]
Fallecida Mara Luisa inesperadamente, en 1940, el
mandatario qued atrapado por una depresin que lo llev a comer
desesperadamente. Casi ciego por culpa de la diabetes, trat de luchar, pero no
pudo. Le ganaron su gordura y su tristeza.
Familias presidenciales
Las familias de los presidentes argentinos nunca gozaron de la notoriedad e
importancia pblica que tienen, por ejemplo, los familiares de un presidente
norteamericano. El presidente Justo tena varios hijos, pero muchos argentinos se
enteraron de esto cuando uno de ellos fue detenido en el Congreso por gritar

Muera el imperialismo!
en el momento en que Franklin D. Roosevelt daba un
discurso. O, cuando casi al finalizar el mandato de Justo, otro de sus hijos muri en
un accidente de aviacin.
Un hijo del presidente Ramn Castillo tuvo tambin su minuto de gloria al
protagonizar un accidente en el que falleci un humilde lustrabotas. Las primeras
damas tampoco solan alcanzar trascendencia en la vida nacional. Los presidentes
Roca y Jurez Celman estuvieron casados con dos hermanas de la familia Funes, de
la buena sociedad cordobesa, por lo que doa Eloisa Daz de Funes -madre de las
dos chicas- fue la nica dama que pudo jactarse de ser suegra de dos presidentes.
En este aspecto se diferenciaron siempre los presidentes constitucionales de
aquellos que lo fueron de facto: el general Jos Flix Uriburu llen de Uriburus la
administracin pblica, mientras que Roberto Ortz design secretario privado a su
yerno.
Presidentes y vices, como perros y gatos
Casi todos los presidentes tuvieron problemas y enfrentamiento con sus
suplentesen la historia argentina. Se supone que el binomio presidencial debe
fraguarse en una ntima solidaridad entre los dos y lo contrario sera crear una
fuente de peligrosos conflictos, como ocurri entre el presidente Ortiz y su
vicepresidente Castillo, en los aos 40. Ortiz no ocultaba en pblico las diferencias
que lo enfrentaban a su segundo en la Casa Rosada:
Ramoncito es como las mulas
catamarqueas
, deca Ortz.
Es terco
. Mucho tiempo antes, Sarmiento haba
12

expresado su desprecio por su vicepresidente, Adolfo Alsina, cuando adelant que


su nica funcin en el gobierno sera
manejar la campanita del Senado
.
Recuerdos de una pasin
En 1938, Pern viaj en misin oficial a Europa para informarse sobre el gobierno
de Benito Mussolini y para tomar contacto con oficiales de alto rango del Tercer
Reich. All se enamor de la hermosa Giuliana Del Fiori. Los bigrafos del caudillo
admiten que esta mujer puede haber sido la que ms am Pern en su vida, y hasta
se cree que existe hijo que ambos pudieron haber gestado durante su breve pero
fogoso romance a comienzo de los aos 40, antes de volver a la Argentina.
Segn el periodista Andrs Bufali, en
Secretos presidenciales
, las pocas personas que
frecuentaron ntimamente a Pern coincidan en que el caudillo hablaba muchas
veces, muy nostlgicamente, de aquella despedida en Espaa. En 1970, ya anciano,
Pern pidi a su gran amigo Jorge Antonio que removiera cielo y tierra en Europa
con el fin de hallar a Giuliana Del Fiori. Jorge Antonio volvi con las manos vacas y
a Pern slo le qued el recuerdo.
La primera seora de Pern
Completamente desconocida por el pblico es la historia del presidente Pern y su
primera esposa, Aurelia Tizn, una maestra de escuela primaria que, segn el
general, fue
su noble amor por tantos aos
. Parece que la relacin fue muy sincera
y muy apasionada, solamente signada por la ausencia de hijos y una enfermedad
que llev a Aurelia a la muerte a los 32 aos. Una carta de Potota, como era
apodada, a su esposo demuestra la relacin existente:

Querido Juan: yo s que las maniobras forman parte de tu oficio y entonces tienen
que parecerme bien y debo estar contenta porque vos estn contento Pero no puedo
evitar decirte cunto te extrao. Llega la hora en que vos llams o en la que solas
venir y la casa se llena de un silencio extrao, fro, que me da miedo. A propsito:
slo cuando estoy con vos no tengo miedo a nada. Vos me lo sacs. Te extrao, as que
volv pronto. Potota
. [14]
Cuando Aurelia falleci, en brazos de Pern, el futuro
presidente se lament diciendo:
Este es el primer disgusto que me dio en su vida
.
A qu se dedicaron antes?
Desde nacimiento hasta la actualidad, la Argentina tuvo, incluido el actual
Gobierno, 54 presidentes con una curiosa coincidencia en cuanto a las profesiones:
hay un casi empate entre militares y abogados. Incluido Pern -aunque fue elegido
en forma democrtica- hubo 17 hombres que fueron militares y 20 abogados al
frente del Poder Ejecutivo. La lista la completan un comerciante (Rivadavia), un
educador (Sarmiento) y un odontlogo (Cmpora). Hubo adems dos mdicos: Luis
Senz Pea (que tambin era abogado, y fue el nico con dos ttulos universitarios)
y Arturo Illia. Hubo una actriz: Mara Estela Martnez de Pern, Isabelita. El
empresario Mauricio Macri ser el tercer presidente ingeniero, luego del general
Agustn Pedro Justo (1932-1938) y el presidente interino Ramn Puerta (2001).

13

Los gafes de la Abanderada


Frontal, exigente, impulsiva y fresca, Eva Duarte de Pern fue una de las primeras
mujeres de presidentes en representar al pas en el extranjero. Por eso fue tan
sonado el viaje que hizo por Espaa, en 1947, viaje del cual quedan recuerdos en los
informes que un funcionario espaol hizo para el dictador Francisco Franco, y en el
que destacan la falta de etiqueta de la primera dama:
Evita baj a la fiesta en El
Pardo con un vestido azul espectacular, pero se olvid de ponerse la Cruz de Isabel la
Catlica. El generalsimo se lo hizo notar. Ella dijo: Ay, me olvid de ponrmela. No
importa, tiene arreglo. Chasque los dedos y una ayudante corri a buscarle la Cruz.
De Madrid fuimos a Sevilla. Visitas a una iglesia y despus a la Catedral (). Cuando
en la misa pasaron la bolsa de la limosna, ella dijo en voz alta: Uy, me qued sin un
centavo! Yo cre que la otra iglesia era la Catedral y dej todo lo que tena en la
cartera. A ver, vayan rpido al Pardo a buscar ms plata! Y eso hicieron
Regreso
de Sevilla a Madrid y visita al Escorial (). Cuando le preguntaron qu le pareca el
palacio, dijo: Cuntas habitaciones! Qu hogar para hurfanos hara yo aqu!
Muchos se horrorizaron
.
[15]
Muy cuidadoso del protocolo, a Juan Domingo Pern le molestaban las crticas que
reciba su esposa, Evita, poco dada a las formalidades. Para eso, contrat al refinado
conde de Chikoff, experto en protocolo y buenas costumbres:
Quiero que le ensees
a Eva, porque toma la sopa cantada
, le dijo. Luego de meses de arduo trabajo, el
noble pidi audiencia con el presidente. Tena una queja:
Las malas palabras
Cuando su mujer se enoja es incontrolable. Me doy por vencido
.
[16]
Quin es el prncipe Bernardo?
En 1951, el prncipe Bernardo, esposo de la reina Juliana de Holanda, hizo una
visita de intereses comerciales a la Argentina y fue recibido por Pern, quien lo
consider un verdadero amigo. Muy agasajado por el lder justicialista y Evita,
Bernardo de Holanda visit la Fundacin Eva Pern, en La Plata y tuvo la
amabilidad de asistir a la primera lectura del libro
La razn de mi vida
. Otra de las
misiones de Bernardo fue ayudar a la pareja presidencial en varias negociaciones
cuyo contenido no fue nunca completamente aclarado, pero hay pistas. Norberto
Galasso escribe:
El 29 de septiembre (de 1951) esa mujer (Eva) ya prisionera del
cncer, convoca a la residencia a tres dirigentes gremiales de su confianza -Jos
Espejo, Isaas Santn y Florencio Soto- y al comandante en jefe del Ejrcito -general
Humberto Sosa Molina- para comunicarles que a travs de la Fundacin Eva Pern, y
por intermedio del prncipe, ha decidido la compra de 5.000 pistolas automticas y
1.500 ametralladoras, que sern entregadas a los obreros en caso de que se repita un
alzamiento militar...
.

Adorado por Pern y Eva, a partir de ese momento, el prncipe consorte holands,
se convirti, a los ojos de la opinin pblica, en el mejor amigo de Argentina, pero el
romance termin pronto.
Unos aos ms tarde y ya en el exilio
-escribe Alfonso
Crespo en su libro
Eva Pern, viva o muerta
-,
Pern tendra ocasin de conocer
mejor a Bernardo. Cuenta que en una escala en las Guayanas holandesas envi un
mensaje urgente al prncipe, que se hallaba en Curazao. Ni siquiera me contest. Este
hombre tena obligaciones conmigo. Cuando fue a la Argentina, representando los
intereses de la Philips, yo le trat con todos los honores. Esperaba que fuese un
caballero por su condicin de alemn, pero vi que ni siquiera mereca ser alemn.
Quin es el prncipe Bernardo? Una mierda, como decimos nosotros!
.
14

La cada de la tirana
Durante las primeras semanas de octubre de 1955, tras el derrocamiento del
presidente argentino Juan Pern, su lujosa residencia del barrio de Recoleta y su
bnker subterrneo (en la avenida Leandro N. Alem) permanecieron abiertos al
pblico por orden del nuevo rgimen militar, dispuesto a demostrar al pueblo los
lujos y excesos que el matrimonio Pern haba disfrutado. En el Palacio Unzu
(donde hoy se alza la Biblioteca Nacional) se exhibi una considerable coleccin de
vestidos de gala, joyas y todos los objetos de valor,
robados por el tirano y su
banda
: los 27 automviles de lujo que fueron propiedad de Pern, televisores y
motocicletas, y objetos de arte. Miles de ciudadanos recorrieron -
con desconcierto e
indignacin
, segn los diarios- el interior del refugio secreto, ubicado en las
entraas del Edificio ATLAS, sobre Alem. El refugio haba sido construido bajo las
ms estrictas normas de seguridad antinuclear y revestido de grandes lujos, del
expresidentes al que, como decan los medios de la poca, ya era
el culpable de lo
todos los males de la nacin
.
[17]
Un desesperado S.O.S. en una botella
A las 7 de la maana del 29 de marzo de 1962, el presidente Arturo Frondizi, en
presencia de su esposa Elena, dos hermanos y gran parte del gabinete, se rindi
ante los cuatro emisarios de las Fuerzas Armadas que durante toda la noche lo
haban estado hostigando para conseguir su renuncia. De all fue llevado al
aeropuerto y puesto en un avin que lo llevara a la isla Martn Garca, en el ro de
la Plata. Llevaba en su equipaje gran cantidad de libros: Voy a estudiar, asegur
serenamente.
En la isla, la lectura y las caminatas que los militares le permitieron hacer por el
parque lo ayudaron a pasar el tiempo de prisin. Hasta lavaba l mismo su propia
ropa. Casi un ao ms tarde, durante una calurosa maana de febrero de 1963,
paseando por las costas de Ro Grande do Sul (Brasil) un ciudadano brasileo de
origen italiano, llamado Bruno Piatelli Bini, encontr una botella que era empujada
por el agua. En su interior, posea una hoja de papel enrollada con un texto
manuscrito firmado por Frondizi y fechado el 30 de octubre de 1962, que deca:

Reclamo la inmediata intervencin de la ONU y de la OEA contra los militares que


me han remplazado como presidente de la Argentina, para que, tras ocupar el
territorio de mi pas, se retorne a la normalidad institucional y se transfiera el
mandato a los ciudadanos. Un grupo de militares de mentalidad gorila y apetitos
dictatoriales se sublev contra mi condicin de jefe supremo de las Fuerzas Armadas.
Al resistirme a entregar el poder, fui enviado a la prisin de la isla Martn Garca a
punta de pistola, perpetrndose un enorme crimen de alta traicin. Deseo que se
ponga fin al caos internacional en que se encuentra la Argentina con mi prisin y el
cierre del Congreso. Desde ya, bajo mi condicin de presidente de la Nacin, autorizo
la ocupacin del territorio hasta que el pas vuelva a la normalidad institucional.
Arturo Frondizi.
[18]

El descubridor de la botella asegur haber guardado ese mensaje -que dentro de la


botella Frondizi habra arrojado a aguas del Ro de la Plata- durante ms de
veinticinco aos, por temor a que los gobiernos militares argentino y brasileo
tomaran represalias contra l y su familia:
No dije nada antes porque tena miedo...
15

Ellos podan atentar contra m o contra mi familia. Esa carta apareci en la misma
playa donde yo v cadveres sin cabeza. Cadveres de vctimas, segn decan, de la
dictadura argentina... Tuve miedo, mucho miedo. No me da vergenza confesarlo
.
De vuelta a casa, en taxi
Con todo el ejrcito marchando hacia la Casa Rosada, en las ltimas horas del
gobierno de Illia, un joven teniente de granaderos, de 24 aos, orden cerrar las
puertas y coloc a los apenas 30 granaderos (armados con sables, fusiles y dos
ametralladoras) en posicin de defensa, una misin casi suicida. Treinta hombres
contra todo el Ejrcito! Por supuesto, fue en vano, pero contaba la intencin. En su
despacho, rodeado de jvenes radicales, Illia se resista.
Como Alem, se va a pegar
un tiro!
, exclamaban. Illia le pidi su arma al edecn militar, pero ste se la neg y
le dijo:
Seor, mi primer deber es interponerme entre el presidente de la Nacin y la
muerte
.
[19]
Consumado el golpe, Illia despreci el coche presidencial, y su ltima
orden en la Casa Rosada fue pedir un taxi. Tanto su conductor como todos los que
miraban la escena se quedaron estupefactos. El presidente constitucional recin
derrocado subi al taxi y desapareci entre las sombras de esa triste madrugada.
Viva el Rey?
Con el presidente argentino Juan Carlos Ongana, la pompa principesca europea
volvi a los salones y las costumbres de la Casa Rosada, inaugurando un pomposo
episodio repleto de recepciones oficiales, galas teatrales y desfiles militares. El
general se rode de una corte de empleados numerosa, a la que rega con riguroso
protocolo. Incluso el director de ceremonial del palacio de Gobierno dict nuevas
normas precisas sobre los atuendos de los civiles que deban ingresar:
A partir de
la fecha, ningn civil puede entrar sin saco y corbata
. El dictador reciba, segn la
importancia y la cantidad de sus interlocutores, en distintos salones y despachos del
palacio presidencial, y en 1968 sorprendi a la opinin pblica al llegar al acto
inaugural de la Exposicin Rural en el viejo carruaje que en 1910 haba trasladado a
la infanta Isabel de Espaa durante las celebraciones por el Centenario.
Habr
que gritar viva el presidente o viva el rey?
, se preguntaban en el pblico.
La maldicin
Tras el golpe de Estado de 1976, la esposa del general Jorge Rafael Videla, presidente
de facto tras el derrocamiento de Isabel Pern, se neg a instalarse en la Quinta de
Olivos porque sus stanos albergaban un recuerdo aterrador: una capilla ardiente
que velaba permanentemente el cadver Evita, instalado all por decisin del viejo
Pern e Isabel:
De ninguna manera me pienso mudar hasta que no saquen el cadver
de sa
, dijo Alicia Hartridge de Videla. Al dictador no le qued otro remedio que
enviar el fretro de la ex primera dama al panten de la familia Duarte en
el
Cementerio de Recoleta.
Era octubre de 1976 y el traslado no fue fcil. Una ambulancia del Hospital Militar
traslad a la lder peronista fallecida haca ya 24 aos fuertemente escoltada por
vehculos con militares uniformados y armados. El sargento que manejaba sufri
un infarto cuando llegaron a la Avenida del Libertador al 1800 y el suboficial que lo
acompaaba, desesperado, agarr el freno de mano y la ambulancia se detuvo
16

bruscamente. Los dos soldados que iban atrs, sorprendidos, se cayeron y se


ensartaron las bayonetas en sus cuellos, muriendo pocos minutos despus.
De espas y discursos
Una serie de ruiditos extraos en la Rosada hizo saltar las alarmas durante la
gestin del radical Ral Alfonsn, que asumi en 1983. Una profunda limpieza
hecha por tcnicos alemanes detect viejos micrfonos escondidos por los rincones
ms impensables. Al poco tiempo, los ruidos extraos volvieron a resonar y
Alfonsn se cuidaba de no hablar temas importantes cerca de macetas o floreros
hasta que un empleado de la Casa ofreci la solucin:
Les puede leer uno de sus
discursos y dejar dormidos a los espas
.
[20]
La casa no estaba en orden
Luego de negociar con los militares rebeldes en Campo de Mayo, en la Pascua de
1985, el presidente Ral Alfonsn aterriz con el helicptero en la azotea de la Casa
Rosada. Por el peso y el impacto de la nave, en el primer piso del edificio
comenzaron a caer pedazos de mampostera. En ese mismo instante, iluso, mientras
la Casa de gobierno se caa por pedacitos, Alfonsn manifestaba enrgico ante una
incontable multitud en la Plaza de Mayo:
La casa est en orden!

Expulsados por Decreto


El 28 de mayo de 1990, antes de salir de viaje, el presidente Menem firm el decreto
1026 por el cual expulsaba a su mujer, Zulema Yoma, y a sus hijos de la quinta de
Olivos.
Cuando vuelva quiero que todo esto est solucionado. Esta casa es ma
, dijo
a sus hombres. El hijo del presidente, Carlitos, haba visto movimientos raros y le
advirti a su madre:
Vieja, andate rpido que hay una ambulancia estacionada. Me
parece que te quieren meter en un loquero
.
Las imgenes difundidas por la TV fueron patticas: la Primera Dama, de jogging
azul y en zapatillas, abrazada a su hija Zulemita, tratando de comunicarse con su
hijo a travs de la mirilla de la quinta, adonde les impidieron la entrada.
Me lo
tienen secuestrado a mi Carlitos! El hijo del presidente ha sido secuestrado en plena
democracia!
, gritaba Zulema. Nos ech el Presidente por decreto. Nos dej a m y
mis hijos con la ropa que tenemos puesta, y ni siquiera podemos entrar a buscar
nuestras cosas
. Fue un escndalo.
[21]
Los presidentes y la literatura
La lista de presidentes de Argentina comprende muy pocos hombres realmente
cultos o apasionados por los libros. Se sabe, por ejemplo, que Bernardino Rivadavia
tradujo a Alexis de Tocqueville (
La democracia en Amrica
), y Mitre, al Dante (
La
divina comedia
) y a Virgilio (
La Eneida
), adems de ser -sobre todo en el campo de la
historia- uno de los autores ms prolficos de la serie. Julio Roca fue un gran lector,
al igual que Juan D. Pern, que lea mucho, abastecido por las bibliotecas de los
institutos militares.
Varios presidentes argentinos fueron prominentes escritores. Bartolom Mitre,
fundador del diario
La Nacin
, dej una profusa produccin bibliogrfica donde se
17

pueden encontrar pasajes de su paso por el poder. Sarmiento tambin escribi


varios libros, en uno de los cuales recrea pasajes de su adolescencia, su carrera
poltica y militar, sus destierros, sus exilios voluntarios y su vida literaria. Carlos
Menem escribi un libro titulado
Universos de mi tiempo
, mientras que su
antecesor, Ral Alfonsn, escribi
Memoria poltica
en 2004.

El presidente Alejandro Lanusse escribi


Mi testimonio y
Confesiones de un general
,
donde revisa hechos que lo tuvieron como protagonista. El presidente
de facto
Reynaldo Bignone, que gobern el pas durante la desastroza guerra contra Gran
Bretaa por las Islas Malvinas, escribi
El ltimo de facto
, en cuyas pginas hay
revelaciones sobre los celos y envidias en las Fuerzas Armadas. Su libro de cabecera
era
Los cinco minutos de Dios
: tena que leer un pensamiento por da y despus se lo
repeta al primero que se le cruzara en el camino.
Apodos presidenciales
La mayora de los personajes polticos de la historia argentina cuenta con su
correspondiente apodo. Se trata de una larga tradicin que abarca desde el ltimo
virrey espaol, don Baltasar Hidalgo de Cisneros (El sordo) hasta la actual
presidenta, Cristina Fernndez de Kirchner (CFK), pasando por los presidentes
Rivadavia (El sapo del diluvio), Sarmiento (El loco), Nicols Avellaneda
(Chingolo), Julio Roca (El zorro), Miguel Jurez Celman (El burrito cordobs),
Carlos Pellegrini (El gringo), Luis Senz Pea (El pavo), Jos Evaristo Uriburu
(Lechuza), Manuel Quintana (El maniqu), Jos Figueroa Alcorta (Jettatore),
Roque Senz Pea (Protocolo), Victorino de la Plaza (El chino), Hiplito Yrigoyen
(El peludo), Marcelo T. de Alvear (El pelado), Jos Flix Uriburu (Von Pepe),
Pedro Aramburu (El vasco), Arturo Frondizi (El flaco), Jos Mara Guido (Barn
de Ro Negro), Arturo Illia (La tortuga), Juan Carlos Ongana (La morsa),
Alejandro Lanusse (Cano), Hctor Cmpora (El to), Carlos Menem (El turco),
Fernando De la Ra (Chupete), Eduardo Duhalde (El cabezn) y Nstor Kirchner
(El pingino). Con qu apodo recordar la historia a Cristina Fernndez?

18

Referencias bibliogrficas
[1] Ruiz Moreno, Isidro.
Los ltimos aos del presidente olvidado
, publicado en
Todo
es historia
, Ao II, n 13, Mayo de 1968, pp. 62-70.
[2] Galasso, Cristina.
Las ancdotas de la Casa Rosada
. Planeta, 1999. P.23.
[3] Ottaviano, Cynthia.
Secretos de alcobas presidenciales
, de Delfina Mitre a Cristina
Kirchner, 2004.
[4] Balmaceda, Daniel.
Historias inslitas de la historia argentina
. Ed. Norma, 2007.
P. 186.
[5] Castello, Antonio E. Dios y la Patria me lo demanden, publicado en Todo es
historia, Ao XIII, n 166, Marzo de 1981, pp. 57-58.
[6] Wiaski, Miguel.
Textos de ayer para la Argentina de maana. Cartas, ancdotas
y testimonios
, publicado en revista Viva, 16 de mayo de 2002.
[7] Quesada, Mara Senz. Pellegrini, el hombre del progreso, publicado en Todo
es historia, Ao XXXIX, n 467, Junio de 2006.
[8] Chirico, Gabriel. De Quintana a Castillo. Las primeras damas, publicado en
Todo es historia, Ao XXXVIII, n 452, Marzo de 2005.
[9] Castello, Antonio E. Op. Cit.
[10] Bufali, Andrs.
Secretos presidenciales
, Buenos Aires, Editorial SudExtremo,
2005, p. 57.
[11] Galasso, Cristina.
Op. Cit.
p.56.
[12] Lagos, Ovidio.
La pasin de un aristcrata
, Buenos Aires, EMEC, 1994.
[13] Chirico, Gabriel. Op. Cit.
[14] Del Pino, Diego. Aurelia Tizn de Pern, mi maestra, publicado en Todo es
Historia, Ao XXXII, Diciembre de 1998. Pp. 78-91.
[15] Bufali, Andrs. Op. Cit. pp. 89-90.
[16] Galasso, Cristina.
Op. Cit.
pp.87-88.
[17]
Silva
DAndrea,
Daro.
El
bnker
antinuclear
de
Pern,
http://especiales.perfil.com/bunker_peron
. Editorial Perfil, 2011.
[18] Bufali, Andrs. Op. Cit. pp. 145-150.
[19] Bufali, Andrs.
El granadero que defendi a Il
lia, publicado en
La Nacin el 28
de junio de 2006.
[20] Galasso, Cristina.
Op. Cit.
p.199.
[21] Sierra, Julio.
Primeras Damas argentinas. Mujeres en la cima del poder
. El
Ateneo, Buenos Aires, 2002, p. 244.
Otras obras consultadas
GALASSO, Norberto.
Pern: Formacin, ascenso y cada (1893-1955), p.581. Ediciones
Colihue, Buenos Aires, 2005.
PIGNA, Felipe.
Los mitos de la historia argentina 4
, Buenos Aires, Editorial Planeta,
2008.
SIERRA, Julio.
Primeras damas argentinas. Mujeres en la cima del poder
, Buenos
Aires, Editorial El Ateneo, 2002.
LAGOS, Ovidio.
La pasin de un aristcrata
, Buenos Aires, EMEC, 1994.
LUNA, Flix.
Alvear
. Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1988.

19

LUNA, Flix.
Fracturas y continuidades de la historia argentina
, Buenos Aires,
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