Está en la página 1de 15

3.

UNIDAD 3

LOGARITMOS

Objetivo general.
Al terminar esta Unidad comprenders la importancia histrica de los
logaritmos y resolvers ejercicios y problemas en los que apliques los
logaritmos y sus leyes.

Objetivos especficos:
1. Reconocers las necesidades que motivaron el descubrimiento de los logaritmos
y valorars su importancia y utilidad en el desarrollo de las matemticas
aplicadas.
2. Recordars la definicin de logaritmo.
3. Recordars la diferencia entre los logaritmos naturales y los logaritmos base
diez.
4. Recordars las propiedades generales de los logaritmos.
5. Recordars las leyes de las operaciones con logaritmos.
6. Recordars el procedimiento para cambiar logaritmos de una base a otra.
7. Resolvers ecuaciones que involucren logaritmos.
8. Aplicars logaritmos en la resolucin de problemas de casos reales.

3. 2
Objetivo 1.

Reconocers las necesidades que motivaron el descubrimiento de los

logaritmos y valorars su importancia y utilidad en el desarrollo de las matemticas


aplicadas.

De las tres actividades bsicas que lleva a cabo una persona alfabetizada: la lectura, la escritura y el
clculo aritmtico, este ltimo ha sido siempre el que mayor dificultad le ha representado. Hace tan
slo 5 siglos, el hombre de mediana cultura slo dispona de los dedos para contar y el baco era
manejable nicamente por calculadores profesionales. La multiplicacin era muy difcil, pero la
divisin nicamente podan realizarla sabios especialistas -a los que se consideraba dotados de
facultades casi sobrenaturales- que requeran de varios das para obtener el resultado.

La necesidad de simplificar los clculos en campos de actividad esenciales como la navegacin, la


agrimensura y la astronoma, dio origen al concepto de logaritmo que permiti enfrentar un
problema ancestral. Hasta el siglo XVI la escritura de los nmeros racionales como una parte entera
ms una fraccin de la unidad haca incluso de la suma una operacin muy complicada y los
algoritmos de la multiplicacin y de la divisin eran desconocidos.

Antes de los logaritmos, en el siglo XI el matemtico rabe Ibn Jounis propuso un mtodo llamado
prostafresis para simplificar la multiplicacin a travs de relaciones trigonomtricas que vinculan
productos con sumas y restas. Este mtodo permaneci mucho tiempo en vigor, an cuando el
ahorro de tiempo en el caso de las multiplicaciones y las divisiones entre nmeros muy grandes era
poco significativo.

Si bien se dice que Arqumedes propuso la idea fundamental que generara los logaritmos, idea que
aparece en los trabajos de los matemticos Chuquet y Stifel en el siglo XV, no fue sino un siglo
despus, alrededor del ao 1590, cuando John Napier, barn de Merchiston, (1550 1617) asoci
los trminos de una progresin geomtrica con los trminos de una progresin aritmtica:

Progresin geomtrica:

a2

a3

a4

....

an

Progresin aritmtica:

....

....

estableciendo que al producto de dos trminos de la progresin geomtrica, am as , est asociado el


trmino que corresponde a la suma m + s de la progresin aritmtica.

3. 3
Por ejemplo, dadas las progresiones:

PG

16

32

64

128

256

512

1024

2048

4096

8192

PA

10

11

12

13

Para efectuar el producto de 128 32 se procede como sigue:


Al 128 en el primer rengln le corresponde el nmero 7 en el segundo, y al 32 le corresponde
el 5
La suma de estos nmeros es: 7 + 5 = 12
Al nmero 12 en el segundo rengln le corresponde el 4096 en el primero

Entonces, 128 32 = 4096, y este resultado se obtuvo mediante una operacin de suma.

Napier fue posiblemente el ms notable de los matemticos del siglo XVI, y un reconocido
inventor. Sus esfuerzos por encontrar formas ms sencillas para el clculo aritmtico lo llevaron a
crear diferentes artificios, como una especie de ajedrez aritmtico donde los dgitos se movan como
torres y alfiles sobre el tablero; y otro que sobrevive y se conoce como huesos de Napier. La palabra
logaritmo, que asign a su descubrimiento sobre la relacin entre los nmeros de las dos
progresiones, viene de las palabras griegas logos: relacin y arithmos: nmero.

Napier vio tan claramente la utilidad de los logaritmos en la astronoma y la trigonometra, que
decidi dejar sus estudios en lgebra y dedicar el resto de su vida a producir las tablas necesarias,
toda una hazaa ya que en ese momento no se haba inventado la teora de los exponentes ni el
clculo diferencial.

Con el objeto de que los nmeros de la progresin geomtrica fueran muy cercanos y los clculos
tuvieran buenas aproximaciones, Napier eligi como razn para elaborar sus tablas el nmero

a 1

1
0.9999 , muy prximo a 1
107

Segn Eves, para evitar decimales se multiplicaba cada potencia por 107 de manera que el logaritmo

de 107 es 0 y el de 107 1

1
es 1. Las tablas aparecieron hasta el ao 1614, atrayendo la
10 7

atencin de los matemticos, especialmente de Henry Briggs (1561 1630) y de Johannes Kepler

3. 4
(1571 1630). Cuando Briggs se traslad a Edimburgo porque ... no poda tener tranquilidad hasta
que no hubiera visto a la noble persona de cuya sola invencin... eran los logaritmos, establecieron
una gran amistad, y fue a l a quien Napier dej el computo real de la nueva regla. Juntos
trabajaron en el clculo de logaritmos ms tiles, donde el logaritmo de 1 fuera 0 y el de 10 una
potencia adecuada de 10, dando con ello origen a los logaritmos actuales de base 10. En 1617, ao
en que muri Napier, Briggs public una primera tabla con 8 decimales considerando la progresin
geomtrica de las potencias de 10. Debe reconocerse a Briggs la celeridad de los progresos en la
construccin de tablas logartmicas, cosa que slo un experto matemtico con originalidad poda
haber realizado.

La rpida difusin de los logaritmos de Napier en Europa se debi a Kepler -quien tambin
consider el aspecto analtico del logaritmo como una funcin- y a las tablas publicadas en 1628 por
el flamenco Adriaan Vlacq (1600 1667) retomando las tablas de Briggs. El objetivo de Vlacq fue
proporcionar un tratado de clculo prctico, especialmente a los agrimensores.

Los logaritmos en el siglo XVII son parte del corpus matemtico y como tal se encuentran en
numerosas obras. No se trat de un simple mtodo de clculo publicado en manuales de bolsillo
que, siempre complementados con un manual de uso, se utilizaron sobre el terreno y a bordo de los
navos; tambin fueron de gran ayuda para el nacimiento de la fsica matemtica y un apoyo
decisivo para el avance de la astronoma, tanto que para Laplace (1749 1827) los logaritmos han
duplicado la vida de los astrnomos.

La aplicacin de los logaritmos a todo clculo multiplicativo condujo a la construccin de la regla


deslizante o regla de clculo, inventada en 1621 por el matemtico ingls William Oughtred
(1574 1660) y que hasta 1970 fue el smbolo del estudiante universitario de ingeniera.

Despus de la muerte de Napier se dedic gran atencin a los logaritmos. En 1646 Torricelli
propuso la grfica de la curva logartmica y en 1690 Huygens expuso sus propiedades. El estmulo
de la geometra analtica alent a varios matemticos a estudiar los logaritmos utilizando las
coordenadas cartesianas, lo que condujo a un resultado que relacionaba el logaritmo con el rea
entre una hiprbola y su asntota. Grgoire de Saint Vicent, en su trabajo publicado en 1647,
supuso haber resuelto los problemas de la cuadratura del crculo y de la hiprbola. Fracas en el
primero, pero puso en evidencia que las reas bajo la hiprbola se parecen a los logaritmos y,

3. 5
aunque l no se dio cuenta de su relacin, otros matemticos como Mercator, Mersenne, Gregory,
Newton y Leibniz, llegaron a las mismas conclusiones generales de manera independiente.

As, teniendo como antecedente un primer trabajo de Mercator, John Wallis (1616 1703) propuso
un desarrollo con el que, a partir de la integracin de la serie

1
1 x x 2 x 3 x 4 ...
1 x
2

en

x
x3
Log(1 + x) = x

...
2
3

el clculo de los logaritmos de los nmeros era ms rpido, por lo que ste es el mtodo que aparece
en lo sucesivo en los manuales del siglo XVIII.

Entre las grandes contribuciones derivadas del estudio del logaritmo se encuentra el descubrimiento
del teorema del binomio por James Gregory (1638 1675), un matemtico escocs y valioso
sucesor de Napier, aunque dicho teorema se atribuye a Newton (1642 1727) quien probablemente
lo haba descubierto antes pero no public sus resultados.

Sin embargo, no se puede hablar de funcin logartmica en el sentido moderno antes de la


intervencin de Leonhard Euler (1707 1783) en la segunda mitad del siglo XVIII. Fue l quien
trat de manera magistral la integracin de los logaritmos (aunque ya Leibniz y Newton utilizaron
casi un siglo antes las relaciones

d ln x 1

y
dx
x

dx
ln x , aqu escritas con la notacin
x

moderna), y puso fin al debate que a principios del siglo XVIII sostuvieron Leibniz y Jean
Bernoulli sobre la existencia de los logaritmos de los nmeros negativos y de los imaginarios: en
1749 Euler estableci que cualquier nmero tiene una infinidad de logaritmos (complejos), de los
cuales slo en el caso de los nmeros positivos uno es real.

Adems de las tablas con formato de bolsillo y la regla de clculo, el empleo de los logaritmos de
base 10 (log10 ; log) se dio en el uso de escalas logartmicas. Una cuarta aplicacin se gener en el
desarrollo de la teora de ciertos conceptos matemticos y en la descripcin de fenmenos fsicos o
qumicos. En este caso, los logaritmos utilizados tienen como base el nmero irracional e, cuyo
valor aproximado hasta cinco decimales es e = 2.71828... Dado que esta aplicacin proviene del
estudio de fenmenos naturales, los logaritmos de base e se llaman logaritmos naturales y se
denotan como: ln; loge .

3. 6

A partir del ltimo tercio del siglo XX, la enseanza de los logaritmos como instrumento de clculo
ha desaparecido de las escuelas y los productos resultantes de la invencin de Napier se han vuelto
piezas de museo. Con el desarrollo de las calculadoras de bolsillo, las tablas de logaritmos y la regla
de clculo no se usan ms. No obstante, el estudio de las propiedades de la funcin logartmica y su
inversa, la funcin exponencial, permanecern siempre como una parte importante de la
matemtica.

Con el desarrollo de la Teora de la Informacin a partir de los trabajos de Claude Shannon (1916
2001), los logaritmos han asumido un papel fundamental pues constituyen una herramienta
esencial en el contexto de la tecnologa moderna.

Objetivo 2.

Reconocers la definicin de logaritmo.

La definicin de logaritmo es la siguiente:


Para todos los nmeros positivos a, donde a 1 ,

y log a x

significa

ay x

En palabras, el logaritmo del nmero x en la base a es el exponente al que debe elevarse la base a
para obtener el nmero x.

En la expresin y log a x la palabra log es una abreviatura de la palabra logaritmo, la letra a


representa la base y la letra x representa el nmero cuyo logaritmo se desea obtener.

Por ejemplo, escribir 2 log10 100 significa 102 100 . Aqu, el logaritmo es 2, la base es 10 y el
nmero cuyo logaritmo se desea es 100. En otras palabras, el logaritmo 2 es el exponente al que hay
que elevar la base, 10, para obtener el nmero 100.

En la siguiente figura se ilustra la relacin entre la notacin de logaritmos y la notacin


exponencial:

3. 7
Logaritmo

Nmero

Exponente

x ay

y = log a x

Base

Nmero

Base

Ejemplos:
Las siguientes expresiones exponenciales y logartmicas son equivalentes:

1.)

100 1

log10 1 0

2.)

42 16

log 4 16 2

3.)

1
1

2 32

4.)

log 5

5.)

log 3 81 4

log 1

1
2
25

1
5
2 32

52

1
25

34 81

Como consecuencias de la definicin de logaritmo, se pueden deducir estas identidades:


Si a > 0 y a 1, entonces
1.)

log a a x x

2.)

a log a x x

( x 0)

Ejemplos:

1.)

log 6 65 5

2.)

log 6 6 x x

3.)

3 log3 7 7

4.)

5 log5 x x

Objetivo 3.

x 0

Recordars la diferencia entre los logaritmos naturales y

los logaritmos base diez.

3. 8
Los logaritmos de base 10 se conocen como logaritmos comunes o logaritmos de Briggs, ste es el
sistema de logaritmos que se utiliza, principalmente, para realizar operaciones aritmticas. En este
tipo de logaritmos los nmeros como 10, 100, 1000, 0.1, 0.01, 0.001, etctera, es decir las potencias
de diez, tienen como logaritmos a nmeros enteros, y cualquier otro nmero tiene como logaritmo a
un nmero entero ms una fraccin. El logaritmo comn de x se denota como log x .

Ejemplos:
1.)

log100 2

2.)

log 0.0001 4

3.)

log 5 0 0.698970...

4.)

log 0.5 1 0.698970...

A la parte entera de un logaritmo comn se le conoce como caracterstica y a la parte fraccionaria


como mantisa.

Otro sistema de logaritmos, muy importante por su uso, es el de los logaritmos naturales, o
logaritmos neperianos, que tiene como base el nmero irracional e = 2.71828.... ; el logaritmo
natural de x se representa por ln x. Como es de esperarse, en este tipo de logaritmos los nmeros
que tienen logaritmos enteros son las potencias de e.

Ejemplos:

1.)

ln e 1

2.)

ln e5 5

3.)

ln 6 1.791759...

4.)

ln 0.6 0.510823...

Los logaritmos naturales se generaron para el estudio de cuestiones tericas en el clculo diferencial
e integral, y para la descripcin de fenmenos naturales, por ejemplo, para determinar la longitud de
la trayectoria de un proyectil; la cantidad de trabajo hecho por un gas que se expande; el tiempo que

3. 9
requiere un objeto caliente para enfriarse a una temperatura dada; el tiempo necesario para que una
colonia de bacterias crezca a un tamao dado, entre otras muchas.

Objetivo 4.

Recordars las propiedades generales de los logaritmos.

Las propiedades generales de cualquier sistema de logaritmos son:

1. La base tiene que ser un nmero positivo diferente de 1.


2. El cero y los nmeros negativos no tienen logaritmo.
3. El logaritmo de la base es 1.
4. El logaritmo de 1 es cero.
5. Los nmeros mayores que 1 tienen logaritmo positivo.
6. Los nmeros comprendidos entre cero y 1 tienen logaritmo negativo.

En el clculo avanzado, con la introduccin de los nmeros complejos y las funciones que tienen
dominios complejos, algunas de estas restricciones desaparecen, pero se anotan aqu para fines
prcticos de nivel bsico.

Ejemplos:
1.)

log 4 x y log 11 a no existen, porque las bases son negativas.

2.) ln 34 y log 2 0.75 no existen puesto que 34 y 0.75 son nmeros


negativos.

3.)

log 7 7 1,

log15 15 1,

log 0.443 0.443 1

4.)

log1 ln1 log 3 1 log 5 1 0


7

5)

log 67 1.826075...,

log 321 2.506505,

ln 92.1 4.522875...

3. 10
6.)

log 2 3 0.176091...,

ln 0.79 0.235722...,

Objetivo 5.

ln 0.443 0.814186...

Recordars las leyes de las operaciones con logaritmos.

Ley del producto:


En cualquier sistema de logaritmos, para los nmeros positivos x, y se cumple que

log a x log a y log a xy


Ley del cociente:
En cualquier sistema de logaritmos, para los nmeros positivos x, y se cumple que

log a x log a y log a

x
y

Ley de la potencia:
En cualquier sistema de logaritmos, para el nmero positivo x y para cualquier nmero n, se
cumple que

n log a x log a x n

Las demostraciones de estas leyes son sencillas si se recurre a la notacin exponencial. Por ejemplo,
para demostrar la regla del cociente basta considerar que si

log a x p,

log a y q

entonces

ap x

aq y

como:

x ap

a p q
y aq
resulta que:

p q log

x
y

log x log y log

x
y

3. 11

Las otras dos leyes se demuestran en forma similar y su aplicacin es directa.

Ejemplos:

1.)

log 4 3 log 4 5 log 4 3 5 log 4 15

2.)

log 6

3.)

x
ln x ln 4 ln
4

4.)

12 x
log 5
log 5 12 x log 5 3 y
3y

7
log 6 7 log 6 8
8

log 5 12 log5 x log 5 3 log 5 y

log 5 12 log5 x log 5 3 log 5 y

5.)

3log 2 5 log 2 53 log 2 125

6.)

4 y3
log 2 log 4 y 3 log x 2
x
log 4 log y 3 log x 2
log 4 3log y 2 log x

log 4 3log y 2log x

Objetivo 6.

Recordars el procedimiento para cambiar logaritmos de una

base a otra.
El concepto de cambio de base se deriva de la definicin de logaritmo.

Para entender mejor el procedimiento se presenta un ejemplo: Se trata de encontrar el logaritmo de


39 en base 2, a partir de su logaritmo en base 10.

Para ello, se plantea la incgnita a encontrar, x:

3. 12
x log 2 39
o, por la definicin de logaritmo

2 x 39
al aplicar el logaritmo (base 10) en la expresin anterior y tomando en cuenta la ley de la potencia,
se obtiene

log 2 x x log 2 log 39


y resulta que:

log 39
log 2

de donde se puede encontrar x con ayuda de tablas o de una calculadora,

log 39 1.591065...

5.285402...
log 2 0.301030...

de modo que

log 2 39 5.285402...
El procedimiento anterior se puede generalizar fcilmente para mostrar que:

log b x

log a x
log a b

que es la expresin que permite encontrar el logaritmo de un nmero x en la base b si se conocen el


logaritmo de ese mismo nmero y el de b, en cualquier otra base.

Ejemplos:
1.) Para obtener log 7 81 , sabiendo que log 3 81 4 y log 3 7 1.771244... , se aplica la
frmula indicada:

log 7 81

log3 81
4

2.258300...
log 3 7 1.771244...

2.) Para obtener log 0.35, sabiendo que ln 0.35 = 0.049822... y ln 10 = 2.302585..., de
acuerdo con la frmula dada se calcula:

3. 13

log 0.35

ln 0.35 1.049822...

0.455932...
ln10
2.302585...

3.) Para obtener ln 5.76, sabiendo que log 5.76 = 0.760422... y log e = 0.434294..., se
procede igual que en los casos anteriores:

ln 5.76

Objetivo 7.

log 5.76 0.760422...

1.750938...
log e
0.434294...

Resolvers ecuaciones que involucren logaritmos.

Para resolver este tipo de ecuaciones, generalmente se deben aplicar las leyes de los logaritmos para
que la incgnita aparezca en un nico logaritmo y, luego, recurrir a la definicin de logaritmo para
eliminar a ste. El resto del procedimiento consiste en resolver la ecuacin resultante en forma
usual. Sin embargo, es necesario cuidar que la solucin obtenida respete las propiedades de los
logaritmos, particularmente la de que no existen logaritmos de nmeros negativos ni el logaritmo de
cero.

Ejemplos:

1.)

Para obtener el valor de x en la ecuacin

log 4 x 3log 2 4 log 3


se aplican las leyes de logaritmos para dejar:

log 4 x log 23 log 34

log 23 34 log 8 81

log 4 x log 648


entonces, al tomar la definicin de logaritmo queda

104 x 10648
y, de aqu:

4 x 648

648
162
4

3. 14

2.)

Para obtener el valor de x en la ecuacin

log 2 x 3log 2 x 2
se aplican las leyes de logaritmos y:

log 2 x log 2 x 3 2

log 2

x
2
x3

log 2

1
2
x2

de acuerdo con la definicin de logaritmo:

1
22 4
2
x

1 4x 2
x2

1
4

A partir de esta ltima expresin se podran obtener dos valores para x:

x 12

o x 12

pero el valor negativo no se puede aceptar, puesto que en la ecuacin original se tiene

log 2 x y, como se indic anteriormente, los nmeros negativos no tienen logaritmos.


Por lo tanto, la solucin es:

x 12
3.)

Para obtener el valor de x en la ecuacin

ln 2 x 2 4
ln x 4

se reescribe

ln 2 x 2 4 2 ln x 4
se aplica la ley de la potencia

3. 15

ln 2 x 2 4 ln x 4

y la definicin de logaritmo para obtener que:

2 x 4 e x 4
2

entonces

2x

4 x 4

2 x 2 4 x 2 8 x 16
x 2 8 x 20 0
De esta ltima se ecuacin se obtiene que x 2 o x 10 , pero ninguno de los dos
valores puede aceptarse porque en la ecuacin original el divisor ln x 4 , quedara
como ln 2 o ln 14 . Por tanto, la ecuacin no tiene solucin (en los nmeros
reales).