Está en la página 1de 4

EL PROTECCIONISMO

http://www.expansion.com/diccionario-economico/proteccionismo.html

Pal Gutirrez, Jess


I. CONCEPTO
El trmino proteccionismo se aplica en el mbito de las relaciones comerciales
entre pases para referirse a una poltica comercial caracterizada por la existencia
de un comercio internacional con trabas, ya sean arancelarias o de otro tipo. Por
tanto, la existencia de polticas proteccionistas supone que el intercambio de
bienes y servicios que se realiza entre pases est sometido a aranceles u a otras
barreras comerciales no arancelarias, como son los contingentes, subsidios, etc.
El trmino proteccionismo habitualmente se opone al trmino libre comercio o
librecambio, y la defensa de uno u otro da lugar a las posturas proteccionistas
frente a las posturas librecambistas.
Si la idea de que las ganancias del comercio constituye muy probablemente el
aspecto ms relevante de la teora econmica internacional, la polmica entre el
libre comercio y el proteccionismo constituye el tema ms importante desde el
punto de vista de la poltica econmica internacional.
Desde la aparicin de los estados-nacin en el siglo XVI, los gobiernos han tenido
preocupacin por el efecto que la competencia internacional poda tener sobre la
prosperidad de las industrias nacionales y han tratado, o bien de defenderlas de la
competencia exterior imponiendo lmites a las importaciones, o bien ayudarlas a la
hora de competir en el exterior subvencionando las exportaciones.
II. LA POSTURA DE LOS ECONOMISTAS SOBRE EL PROTECCIONISMO
Si bien es cierto que entre los economistas son pocos los temas en los que exista
un acuerdo ms o menos generalizado, uno de los pocos en los que existe un
amplio consenso es respecto a las desventajas que reporta el impedir que las
naciones comercien libremente, estableciendo mnimos aranceles u otras barreras
al comercio. De hecho, otros colectivos se muestran ms partidarios en cuanto a
las bondades del establecimiento de polticas proteccionistas.
El cierto consenso que existe entre economistas en contra de las polticas
proteccionistas se fundamenta en un cuerpo terico que demuestra que,

normalmente, existen prdidas netas derivadas del establecimiento de trabas al


comercio internacional, tanto para los pases que las establecen como para el
conjunto de la economa mundial.
El libre comercio es, en general, mejor que el establecimiento de restricciones
parciales al comercio, aunque en algunos casos existen excepciones que pueden
aconsejar el establecimiento de algn tipo de barrera comercial.
El convencimiento de los economistas respecto al perjuicio derivado de la
adopcin de polticas proteccionistas no es algo nuevo dentro de la economa. Por
el contrario, desde los tiempos de Adam Smith los economistas han defendido el
libre comercio como el ideal hacia el que debe tender la poltica comercial.
III. ARGUMENTOS A FAVOR DEL PROTECCIONISMO
Aunque los economistas habitualmente consideran que la adopcin de medidas
proteccionistas reduce el bienestar nacional, existen razones tericas para creer
que las polticas comerciales activas pueden en ocasiones aumentar el bienestar
conjunto del pas. En concreto, algunos de los argumentos habitualmente
utilizados a favor de la adopcin de polticas proteccionistas son los siguientes.
1. El argumento de desplazar la relacin real de intercambio o argumento del
poder de mercado
Existe un argumento a favor de la adopcin de medidas proteccionistas, en
concreto, del establecimiento de un arancel.
Cuando un pas grande establece un arancel va a ejercer una presin a la baja
sobre el precio del producto importado y, por tanto, generar un beneficio en su
relacin real de intercambio (precio de las exportaciones/precio de las
importaciones) que aumentar. Este beneficio debe ser comparado con los costes
derivados del establecimiento del arancel, que surgen debido a que el arancel
distorsiona los incentivos a la produccin y al consumo. Sin embargo, es posible
que en algunos casos el efecto sobre la relacin real de intercambio del arancel
sea superior a sus costes, por lo que existe un argumento de aumento en la
relacin real de intercambio a favor del establecimiento de un arancel.
El argumento anterior slo es vlido en la medida en que las compras del pas que
adopta el arancel sean lo suficientemente importantes como para afectar de forma
significativa a los precios del producto importado en los mercados mundiales, o
dicho en otros trminos, que se trate de un pas con poder de mercado.
Este argumento de la relacin real de intercambio a favor del proteccionismo,
aunque es impecable desde el punto de vista terico resulta de escasa
importancia en la prctica. Por un lado, porque si el pas que desea adoptar un
arancel es un pas pequeo no tendr capacidad para incidir sobre los precios

mundiales de sus importaciones. Por otro lado, porque si bien un pas grande s
tiene capacidad para incidir sobre los precios mundiales, la adopcin de aranceles
muy probablemente dar origen a represalias comerciales por parte de otros
pases socavando los hipotticos beneficios derivados del establecimiento de un
arancel.
2. El argumento de la industria naciente
Este argumento es habitualmente utilizado para justificar la adopcin de polticas
proteccionistas en los pases en vas de desarrollo, pero no exclusivamente. Y de
acuerdo con este argumento, cuando emerge una industria o actividad en un pas
no puede inicialmente competir en condiciones de igualdad con las empresas
extranjeras maduras, es decir, aquellas que fueron establecidas anteriormente.
Para permitir que la actividad naciente se desarrolle ser necesario que los
gobiernos apoyen temporalmente a las nuevas industrias, hasta que tenga un
tamao suficiente para enfrentarse a la competencia internacional.
El argumento de la industria naciente que, en principio resulta muy plausible, no
est exento de crticas: qu criterio seguir para evaluar cules son las industrias
en las que el pas tendr ventaja comparativa en el futuro?, cmo determinar
cundo la industria ha crecido suficientemente para retirar la proteccin?, qu
hacer si la industria nunca acaba de crecer?, etc.
3. El argumento del anti-dumping
Se justifica la adopcin de medidas proteccionistas para proteger a la industria
nacional de la competencia de empresas extranjeras que estn llevando a cabo
prcticas desleales, en el sentido, que estn vendiendo en los mercados
exteriores a un precio inferior al coste o a un precio inferior al del mercado de
origen.
Un argumento relacionado con el anterior a favor de las medidas proteccionistas
es cuando se considera que determinados pases llevan a cabo un dumping
social, como consecuencia de los bajos costes a los que producen gracias a los
reducidos salarios y a la inexistencia de unas condiciones laborales y sociales
mnimas para los trabajadores.
IV. LOS OBSTCULOS AL LIBRE COMERCIO
A pesar de los avances que se han conseguido para aproximarse a unas
relaciones comerciales internacionales de libre comercio, en el mundo real el
proteccionismo ha tenido una gran importancia histrica, e incluso en la actualidad
el comercio internacional est muy lejos de lo que sera una situacin de libre
comercio de bienes y servicios entre pases.

A la hora de buscar una explicacin de porqu son tan grandes las dificultades
para alcanzar el libre comercio debemos tener en cuenta quin sale beneficiado y
quin sale perjudicado del establecimiento de barreras comerciales. Y en este
sentido la reflexin clave es que aunque el avance hacia el libre comercio
beneficie al conjunto de un pas, probablemente se va a producir un conflicto de
intereses entre aquellos grupos que salen beneficiados y aquellos que salen
perjudicados, y es precisamente este conflicto de intereses dentro de las naciones
un obstculo mucho mayor hacia el libre comercio que los conflictos de intereses
que se pueda producir entre naciones.
En definitiva, el poder relativo de los diferentes grupos de presin dentro de los
pases, en mayor medida que el inters nacional global, en muchas ocasiones va
a determinar las polticas gubernamentales con respecto al comercio internacional,
de ah, las trabas que en la prctica se producen para avanzar hacia el libre
comercio.
Jess Pal Gutirrez
LO ESENCIAL SOBRE PROTECCIONISMO
Libros

Krugman, Paul R. y M. Obstfeld, Economa Internacional, Teora y


Poltica , Addison-Wesley Iberoamericana Espaa, 7. edicin, Madrid,
2006.

Pugel, Thomas A., Economa Internacional , McGraw-Hill, Madrid, 2004.

Tugores, Juan, Economa Internacional. Globalizacin e integracin


regional, McGraw-Hill, Madrid, 2006.

También podría gustarte