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VIRGILIO BARCO VARGAS

Naci en Ccuta, en el departamento Norte de Santander, Se gradu como


ingeniero civil por el MIT en 1958. Entr en poltica en 1943 cuando se convirti en
un miembro del consejo Ciudadano del partido liberal en la localidad de Durania.
Fue elegido en la Cmara Baja del Congreso, pero se exili a finales de los aos
1940 a causa de la violencia entre liberales y conservadores. Presidente de
Colombia en el perodo 1986-1990.
ECONOMICO:
Hasta el gobierno de Barco, los productos extranjeros estaban fuertemente
gravados y muchos de ellos no podan ingresar al pas. Los mecanismos de
importacin de los pocos productos que podan ingresar eran muy engorrosos.
El apoyo de la comunidad internacional en su poltica contra los narcotraficantes
fue una de las causas por las cuales Barco pudo comenzar la adopcin del modelo
de la apertura. Barco vio en las preferencias arancelarias y las ventajas
comerciales que se le comenzaron a dar a Colombia, tanto en Colombia como en
Estados Unidos, una oportunidad para poder llevar los productos colombianos a
nuevos mercados internacionales.
A finales de 1989, Barco firm el decreto de liberacin de los primeros dos mil
productos, medida en su momento criticada por los productores nacionales que no
estaban preparados para asimilar la competencia.

POLITICO:
Virgilio Barco Vargas permiti el retorno al poder del partido liberal. Convencido de
la necesidad de impulsar una serie de cambios estructurales en la poltica y en el
pas, plante el sistema de gobierno-oposicin como la condicin para devolverle
significado a la democracia y a las urnas.
Los primeros meses de su gobierno fueron tormentosos: adems de la oposicin
conservadora al nuevo esquema, tuvo que afrontar los numerosos asesinatos de
lderes y miembros de la Unin Patritica (UP), grupo poltico creado como
resultado de los acuerdos de paz firmados durante el mandato de su antecesor. A
ello se sumaron numerosos atentados guerrilleros y el terrorismo vinculado con el
narcotrfico.

A finales de su gobierno, las gestiones de paz que se venan desarrollando


permitieron llegar a un acuerdo con el Movimiento 19 de Abril, M-19, mediante el
cual el grupo guerrillero se desmoviliz e inici su participacin en la vida poltica
institucional, bajo la denominacin de Alianza Democrtica M-19. Tales esfuerzos
se vieron seriamente amenazados a raz del asesinato de Carlos Pizarro, el
mximo lder del movimiento y candidato a la Presidencia de la Repblica. De
igual forma, otros asesinatos de candidatos presidenciales, el de Bernardo
Jaramillo Ossa, de la UP, y el de Luis Carlos Galn, del liberalismo, hicieron temer
por el proceso electoral que se avecinaba.
Tambien, en el frente externo, en 1987 un incidente fronterizo tuvo al pas al borde
de un conflicto militar con Venezuela. La Corbeta Caldas, patrullando un rea en
disputa, se enfrent con buques de guerra del vecino pas. Luego de una 89crtica
situacin que se prolong por varias horas, el presidente dio la orden de retirar a la
Caldas de la zona. De este incidente surgira un nuevo esfuerzo para dotar las
Fuerzas Militares y una iniciativa de manejo conjunto de los problemas fronterizos
con Venezuela, a travs de una comisin bilateral.
SOCIAL:
El gobierno combin la inversin estatal para mejorar las condiciones de los
sectores socialmente deprimidos, con el fortalecimiento de las Fuerzas Militares.
Para subsanar los problemas creados por la escasa inversin estatal en ciertas
regiones y sectores sociales, el gobierno de Barco continu e impuls el Plan
Nacional de Rehabilitacin (PNR) y puso en marcha el Plan de Lucha contra la
Pobreza. De otra parte se concentr en el impulso a las reformas en la
administracin de justicia, de la estructura agraria y urbana y de las instituciones
nacionales esfuerzo este ltimo que sera culminado en el gobierno de su sucesor,
Cesar Gavira, mediante la adopcin de una nueva Constitucin. En lo que tuvo
que ver con el narcotrfico, mantuvo una poltica de confrontacin total y de
bsqueda de una posicin internacional que no slo exigiera que la lucha contra
los traficantes fuera asumida por los pases productores, sino tambin por los
consumidores, los que suministraban los qumicos para su procesamiento,
lavaban los dlares procedentes de la actividad y provean de armas a los
traficantes.

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