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El individualismo como causa de algunos problemas culturales del mexicano

Guillermo Bernab Hernndez


Mxico es producto de una serie de sucesos histricos particulares y complejos cuyo desarrollo han dado
lugar a fenmenos sociales y culturales bastante interesantes. Dichas situaciones hacen de nuestra nacin
un caso particular dado que los orgenes de Mxico como pas estn en una estrecha relacin con Espaa y
buena parte del pensamiento, cultura y civilizacin tienen un origen europeo. Sabemos que posteriormente
al descubrimiento de Amrica la corona espaola se dio a la tarea de colonizar buena parte de los
territorios descubiertos, logrando imponer su cultura y religin, de manera que, los habitantes de los
territorios conquistados se vieron ante una complicada situacin, la de aceptar, asimilar y vivir bajo los
principios de una civilizacin que contaba con toda una historia y una larga tradicin totalmente
desconocida para ellos.
Los pases latinoamericanos nacieron a partir de este encuentro que gener toda una serie de fenmenos
culturales que incluso hoy da se pueden advertir. Al debilitarse la nacin espaola sus colonias tuvieron
que independizarse y echar mano de los recursos polticos, econmicos y culturales que les fueron
heredados. A partir de estos recursos cada pueblo tuvo que llevar a cabo la ardua tarea de construir una
identidad como naciones. Cada pas ech mano de sus recursos y de alguna manera logr fundar un
proyecto nacional, sin embargo, las naciones latinoamericanas presentan una gran cantidad de problemas
heredados por su historia, tales como la destruccin de las culturas originarias, la imposicin de una nueva
religin y una civilizacin trada de Europa as como tambin la dificultad para elaborar un proyecto
poltico y cultural que sea coherente y acorde con sus necesidades particulares.
Al ser Espaa quien colonizara estas tierras evidentemente fue dicho pas el que ms influy en estos
territorios, heredando no slo buena parte de su cultura sino tambin muchos de sus vicios. En su libro El
perfil del hombre y la cultura en Mxico Samuel Ramos realiza un interesante abordaje filosfico
respecto a la cultura mexicana en donde muestra algunos de los factores que determinaron el estatus de la
cultura en su tiempo; logrando identificar algunos problemas y sus respectivas causas.
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De entre estos problemas el presente escrito tiene como objetivo abordar el concepto del individualismo
en la cultura mexicana. Su anlisis permite explicar algunas de las dificultades que se presentan a lo largo
de la conformacin de nuestra nacin y sobre todo resaltar el hecho de que en este individualismo se
origina el llamado complejo de inferioridad del mexicano frente a otras naciones. Analizar este concepto
ayuda a comprender el conflicto entre lo que el mexicano es y quiere ser siendo (segn la
argumentacin de Samuel Ramos) sta una de las causas de buena parte de nuestras dificultades como
nacin y como habitantes de la misma.
Al abordar el problema del individualismo es necesario remontarse a los orgenes de nuestra nacin y sta
se encontr compuesta por la mezcla de los habitantes originales (indgenas), los espaoles que llegaron a
colonizar las tierras y en menor medida por esclavos negros trados de frica. Siendo la raza espaola la
que dominaba y que tuvo la influencia ms fuerte en el territorio novohispano es de suponer que su
influencia se extendi no slo positivamente sino tambin negativamente. Con esto quiero decir que
nuestra cultura hered no slo las virtudes de la raza espaola sino tambin muchos de sus defectos y
entre ellos el individualismo. Por ello Ramos basndose en argumentos de S. Madariaga dice acerca del
espaol: Como hombre de pasin tiene que ser rebelde a todo encadenamiento de la vida colectiva y es,
en consecuencia, un individualista. El individualismo es, en efecto, la nota dominante de todos los
aspectos de la historia espaola.1
Un aspecto importante es que segn Ramos parte fundamental del carcter espaol se encuentra en el
individualismo, mismo que por obvias razones tambin se presenta en el mexicano debido a que est
fuertemente influido por dicha nacin. Es necesario decir que en el individualismo se encuentra un factor
que es detonante para el mismo, nuestro autor nos habla de un hombre de pasin rebelde a todo
encadenamiento de la vida colectiva. Esto nos da una muestra de que el espaol y tambin el mexicano
son extremadamente pasionales. Las pasiones se experimentan individualmente y ello ocasiona que los
ideales, los proyectos culturales o polticos para estas culturas se tomen como algo personal, es decir,
1 Ramos Samuel. El perfil del hombre y la cultura en Mxico. Espasa-Calpe, S.A.
Mxico D.F. pp.31
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individual. A partir del argumento de Ramos se puede afirmar que al involucrarse el sentimiento resulta
difcil o casi imposible un proyecto colectivo de cualquier ndole por que cualquier proyecto o ideologa al
ser defendidas como una pasin implican el hecho de que se juzgue como correcto o favorable lo que cada
individuo propone, no mediante un juicio racional sino mediante un juicio pasional, personal, o lo que es
lo mismo individualista.
El individualismo en el carcter del mexicano est influido por el carcter espaol pero evidentemente no
es el mismo. La poblacin mexicana est compuesta en su mayora por la raza mestiza producto de la
mezcla entre espaoles, indgenas y en menor medida negros. Los habitantes originales de los territorios
americanos sufrieron un cambio radical cuando la cultura europea les fue impuesta, de esta manera, la
incompatibilidad de su cultura con la europea aunada a la servidumbre a que fueron sometidos provoc
una especie de indiferencia hacia la cultura y en consecuencia la poblacin pobre y de clases bajas se
encontr al margen de los asuntos concernientes a la poltica y la cultura. Por ello Samuel Ramos dice
acerca de ellos lo siguiente: El trabajo en Amrica no tuvo el significado de un bien para librarse de la
necesidad, sino de un oprobio que se sufre en beneficio de los amos. La voluntad y la iniciativa de los
mexicanos carecan de oportunidad en qu ejercitarse. 2
De manera que en las clases bajas exista una especie de indiferencia a la posibilidad de una cultura y un
proyecto de nacin, en este aspecto tambin se puede hablar de un individualismo en tanto que las
personas de las clases bajas ven en el trabajo y la civilizacin algo completamente incompatible con sus
intereses. Para una raza que ha sido dominada mediante la fuerza, componentes importantes para el
funcionamiento de una sociedad como el trabajo, la cultura y el progreso lejos de provocar atraccin
producen repulsin o desinters. Por ello ms adelante Ramos escribe: La masa de la poblacin reducida
a la inactividad se hizo perezosa y resignada a la pobreza, de la cual no tenia otra esperanza de salir que el
favor de Dios manifestado en forma de lotera. 3
2 Op. Cit. pp.35
3 Op. Cit. pp.35
3

Cuando el imperio espaol cay en crisis y su autoridad fue insuficiente para seguir a cargo de sus
colonias novohispanas, los criollos (espaoles nacidos en este territorio) se dieron a la tarea de organizar
una nacin enfrentndose inmediatamente al problema de adoptar un sistema poltico y econmico que les
permitiera conformar una nacin slida, sin embargo, dada su situacin, la nica manera que haba de
poder establecer un modelo para el pas tenia que ser imitado de Europa dadas las limitaciones de la
cultura criolla para formular un modelo original. Aqu el problema del individualismo surge nuevamente y
adquiere un carcter cada vez ms grave. Por un lado se encontraba a un grupo que representa a las clases
ms altas quienes dirigen a la joven nacin mexicana cuyo individualismo y necedad por imitar lo
extranjero traen una serie de problemas en la configuracin de la nacin dando como lugar una gran serie
de conflictos y por otro lado a una poblacin pobre que representa a la mayora quienes son indiferentes a
los asuntos polticos, econmicos y culturales del pas.
Es evidente como el individualismo heredado de los espaoles en las altas esferas de la poltica y la
cultura representadas por los criollos ha acarreado un sinnmero de problemas para nuestra nacin. Uno
de ellos y el que considero ms importante es el hecho de que el individualismo caracterstico tambin de
la raza criolla dificulta el trabajo colectivo dando lugar a un buen nmero de propuestas para configurar
una nacin en la que cada postura o propuesta se defiende pasionalmente y no racionalmente; esto da lugar
a los conflictos de los que nos ofrece testimonio nuestra propia historia. De esta manera, es difcil
determinar un rumbo para la nacin si no hay trabajo colectivo y aunado a esto se encuentra tambin el
problema de la imitacin. El mexicano se propone metas altas sin tomar en cuenta su verdadera situacin
lo que provoca una severa frustracin originada por el conflicto entre lo que se es y lo que se pretende ser;
dicho conflicto se origina precisamente en ese individualismo que defiende las ideas de cada postura o
persona pasionalmente. El sentimiento de inferioridad caracterstico del mexicano segn Samuel Ramos
consiste en proponerse metas y proyectos demasiado altos sin poder cumplirlos dadas sus propias
limitaciones, el sentimiento de inferioridad entonces no surge por una deficiencia real sino por una especie
de imprudencia originada por el individualismo.

Por esta razn Ramos identifica uno de los problemas fundamentales de la nacin mexicana de la
siguiente manera: Debe considerarse tambin como una reaccin contra el sentimiento de inferioridad el
idealismo utpico de los mexicanos libres, que pretende implantar en el pas un sistema poltico con todas
las perfecciones modernas, sin tener en cuenta las posibilidades efectivas del medio ambiente. 4 Como
podemos ver, el caso del mexicano se encuentra en un crculo vicioso ya que gracias a su individualismo
se cree capaz de escoger el modelo poltico, econmico o cultural que le plazca sin contemplar las
dificultades que conlleva adaptarlo a las necesidades del pas y sobre todo sin tomar en cuenta sus propias
capacidades. Esto lo hunde en una especie de autoengao donde en lugar de contemplar sus verdaderas
carencias se limita a ponerse metas ms altas acrecentando sus fracasos y tratando de ocultar sus vicios y
defectos.
El problema de la cultura en Mxico es un reflejo de cmo actan en general sus habitantes, es lgico que
si las personas presentan una actitud individualista ante los problemas cotidianos tengan una misma
actitud ante los problemas nacionales. Adems de ello con anterioridad se dijo que entre las clases bajas
que son la mayora existe una especie de indiferencia hacia dichos asuntos, esto representa un problema
por el hecho de que cada quien se preocupa por s mismo creyndose autosuficiente cuando en realidad no
es as. Este defecto el mexicano no lo advierte en su vida cotidiana, pero, resulta notorio cuando nos
compararnos con otros pases en donde la actitud tanto de los ciudadanos como de las naciones en general
es distinta, saltan a la vista las diferencias y evidentemente hay una superioridad al llevar a cabo la
comparacin. De esta manera el mexicano pretende compararse con otras naciones sin tomar en cuenta
que l mismo por su actitud es el causante de su situacin. Como remedio para sus males pretende ponerse
a la altura e imitar modelos extranjeros sin tomar en cuenta sus propios vicios y carencias. Con esto lo
nico que logra es agravar aun ms su situacin acrecentando su frustracin y acentuando esa supuesta
inferioridad ante los dems.

4 Op. Cit. pp.40


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Entre las dificultades que nuestro autor encuentra como producto del individualismo destaca una muy
importante, el hecho de que el mexicano lejos de darse cuenta de sus problemas pretende reafirmarse y
buscar subsanar sus carencias a travs de remedios improvisados mismos que al no resultar exitosos por el
hecho de no ser compatibles con las necesidades del pas son rechazados atribuyndoseles la causa de
nuestros problemas. El mexicano busca de cualquier manera enmascarar sus propias limitaciones en vez
de enfrentarlas y solucionarlas, esto trae como consecuencia que exista un complejo de inferioridad.
Samuel Ramos dice al hablar de dicho complejo lo siguiente: Debe suponerse un complejo de
inferioridad en todos los individuos que manifiestan una exagerada preocupacin por afirmar su
personalidad; que se interesan vivamente por todas las cosas o situaciones que significan poder, y que
tienen un afn inmoderado de predominar, de ser en todo los primeros. 5 el complejo de inferioridad surge
entonces por esa distancia entre lo que se es y lo que se quiere ser. Sin embargo cabra resaltar el hecho de
que dentro de lo que se es se encuentran las virtudes pero tambin las carencias y vicios de nuestro
carcter, sin embargo, no tomamos en cuenta el lado negativo de nuestro carcter y nos proponemos metas
muy altas sin contemplar este hecho. Desde la perspectiva de Ramos no se podra decir que el problema es
proponerse metas muy altas sino el hecho de cegarse ante nuestras propias faltas, limitaciones y vicios
queriendo solucionarlos con el solo hecho de hacer de cuenta que no los tenemos cuando en realidad se
encuentran ah. El mexicano se crea una ilusin que l mismo se cree causada por su exagerado
individualismo.
La problemtica nacional no es exclusiva de las clases que dirigen al pas, sino de toda la poblacin en
mayor o menor medida, hay una clara distincin entre las clases bajas y altas. stas ltimas de alguna
manera se preocupan por darle un rumbo a la nacin y estimular el crecimiento de la misma pero sus
intenciones se ven limitadas por el hecho de no contemplar sus propias limitaciones. Samuel Ramos toma
en cuenta el carcter de las clases bajas en donde el complejo de inferioridad tambin est presente,
ejemplo de ello es el pelado o el habitante de la ciudad, en donde dichos personajes pretenden subsanar
5 Op. Cit. pp.51
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su frustracin exaltando su personalidad muy por encima de lo que realmente es desarrollando ciertas
conductas peculiares del mexicano.
En las clases bajas se manifiesta un individualismo an ms crudo que el de las clases altas ya que dicha
condicin mantiene en una miseria econmica, cultural e intelectual a dichos estratos de la poblacin, por
esta razn es caracterstica peculiar de las clases bajas manifestar su frustracin mediante la agresividad
tratando de mostrar superioridad fsica ante los dems, este factor aunado al desinters por los dems
aspectos de la vida hacen de las clases bajas una especie de carga o poblacin inactiva en el desarrollo del
pas. Esto se pone de manifiesto cuando Ramos dice: Por qu vive el mexicano? Tal vez respondera que
no es necesario tener ideas y creencias para vivir con tal de no pensar. Y as sucede en efecto. La vida
mexicana da la impresin, en conjunto, de una actividad irreflexiva, sin plan alguno. Cada hombre en
Mxico, slo se interesa por los fines inmediatos. Trabaja para hoy y maana, pero nunca para despus. El
porvenir es una preocupacin que ha abolido de su conciencia. 6
Vemos en las clases bajas un individualismo sumamente destructivo y autodenigrante en donde la pasin
se ha llevado al exceso dejando de lado la capacidad racional para poder elaborar o aspirar a un fin en
conjunto, por lo tanto, el mayor defecto de la mayora de los mexicanos consiste en sentirse
autosuficientes y encerrarse en su propio individualismo. Las consecuencias de ello es que si tanto las
clases bajas como las altas son sumamente individualistas y obedecen en mayor medida a su pasin que a
su razn no existe la posibilidad de un trabajo en conjunto, o lo que es lo mismo, un proyecto de nacin
que sea uniforme y coherente por el hecho de que cada quien defiende su postura en cualquier mbito de
manera pasional como si fuera cualquier asunto personal.
El problema tal y como nos lo muestra Ramos no es exclusivo de un sector de la poblacin sino del
mexicano en general, es un vicio que ha trado grandes problemas al pas pero no por ello es irreversible,
sin embargo, sus efectos han sido funestos a lo largo de nuestra historia. El individualismo como una
especie de actitud hacia la vida en general no puede traer ms que frustraciones y la ya tan mencionada
6 Op. Cit. pp.59
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idea de que se es inferior a los dems. Nuestro autor dice lo siguiente respecto a al complejo de
inferioridad: La operacin consiste, en su forma ms simple, en superponer a lo que se es la imagen de lo
que se quisiera ser, y dar este deseo por un hecho. Unas veces, su deseo se limita a evitar el desprecio o la
humillacin, y despus, en escala ascendente, encontraramos el deseo de valer tanto como los dems, el
de predominar entre ellos, y, por ltimo, la voluntad de podero. 7
A partir de toda esta argumentacin se puede ver que existe una estrecha relacin entre el problema del
individualismo que de alguna manera tiene su origen desde la conformacin de nuestro pas, como un
vicio heredado desde la influencia espaola que aunado a las situaciones por las que atravesaron las
antiguas culturas, como por ejemplo: la destruccin de sus costumbres, la imposicin de una religin,
idioma y cultura que les eran totalmente ajenas, adems de la servidumbre y el mestizaje fueron factores
que de alguna manera determinaron cierta forma de actuar tanto a nivel individual como a nivel nacin.
El individualismo a su vez tiene como causa el hecho de ser detonado por la pasin y de defender
cualquier idea no por la va de la razn sino de la pasin como si se defendiera cualquier asunto cotidiano
sin poder llevar a cabo algn tipo de colaboracin con los dems, pero sobre todo, el individualismo surge
como una actitud de desconocimiento acerca de lo que uno es y puede llegar a ser. La aportacin filosfica
de Ramos resulta interesante incluso hoy da, los problemas de nuestra nacin en la actualidad han
evolucionado y parecen tener un origen similar al que describe dicho autor. Considero que el problema
clave y sobre todo el exhorto que Ramos dirige hacia la cultura mexicana consiste en saber separar lo
racional de lo pasional y sobre todo conocernos a nosotros mismos como individuos en primera instancia
para posteriormente lograr el desarrollo de una cultura autntica que nos d una verdadera identidad y de
esta manera podamos solucionar problemas como el complejo de inferioridad o la imitacin desmesurada
de lo extranjero.
Referencias
Ramos Samuel. El perfil del hombre y la cultura en Mxico. Espasa-Calpe, S.A. Mxico D.F.
7 Op. Cit. pp.63
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