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Fusil

Vase tambin: Rifle

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Un fusil Baker, del siglo XIX.

Un M1903 Springfield, fusil de cerrojo de principios del siglo XX.

Un SIG SG 550, fusil de asalto moderno.

Un fusil (del francs fusil) es un arma de fuego porttil de can largo, que dispara balas de
largo alcance. Creada con propsitos ofensivos, es el arma personal ms utilizada en los
ejrcitos desde el final del siglo XVII. Se acostumbraba fijarle una bayoneta para la lucha
cuerpo a cuerpo, pero ya es obsoleta. El nombre de "fusil" se origina en la evolucin
del mosquete al empleo del pedernal, abandonando la mecha. A medida que se disminuye la
longitud de los fusiles varan en su denominacin, estando en segundo lugar la carabina. En
Espaa tambin se emplea la palabra mosquetn para las armas de cerrojo ms cortas que el
fusil, como mosquetn modelo Corua. Esta acepcin se ha vuelto correcta por el uso, aunque
un mosquetn es en realidad un arma de un solo tiro y de can liso, como los empleados, por
ejemplo, en las guerras napolenicas.
ndice
[ocultar]

1Desarrollo del fusil


o 1.1Fusil de pedernal
o 1.2Fusil de percusin y otras innovaciones
1.2.1Primeros materiales adicionales en las balas
1.2.2Comienza el rayado del nima


o
o

1.2.3Primeros fusiles de muy largo alcance

1.3Fusil de cartucho
1.4Fusil de cerrojo monotiro

2Fusiles actuales
o 2.1Fusil de cerrojo con cargador
o 2.2Fusil semiautomtico
2.2.1Historia
o 2.3Fusil de asalto
2.3.1Historia
2.3.1.1Avtomat-Fedorova
2.3.1.2StG44
2.3.2Fusiles de asalto despus de la Segunda Guerra Mundial
2.3.3AK-47
2.3.4M16
o 2.4Modelos de fusiles de asalto modernos
3Vase tambin
4Referencias
5Enlaces externos

Desarrollo del fusil[editar]


Fusil de pedernal[editar]
Tambin llamado fusil de chispa. Inicialmente el fusil era un arma pesada y muy imprecisa,
con recarga muy lenta, que se haca casi imposible en condiciones ambientales
desfavorables.
El mecanismo de disparo existente hasta el primer tercio del siglo XIX era la llave de pedernal,
que al disparar produca chispas que, al entrar en contacto con la plvora a travs del odo,
transmita as el fuego a la carga de plvora para impulsar la ojiva en el interior del can del
arma.

Fusil de percusin y otras innovaciones[editar]


Hacia 1830 se generalizan los fusiles que disparan con el mecanismo de llave de percusin y
se empiezan a usar los fusiles con rayado del nima, pero modificaciones en la composicin y
forma de la bala ya eran comunes a principios delsiglo XIX.
La llave de percusin es un sistema de disparo que consiste en un martillo-percutor que
golpea una cazoleta de cobre(pistn) ajustada sobre la boca de un tubo (llamado chimenea)
que comunica con el interior de la parte posterior del can del fusil. El cebo ya vena dentro
de la cazoleta, aunque tambin haba mecanismos de cinta de papel con cebos encapsulados
en su interior que se desplazaban sobre el tubo. El martillo-percutor hace explotar al cebo de
un golpe y se libera una llama por la chimenea, que causa la ignicin de la carga de plvora
comprimida en el can y el disparo.
Este sistema de disparo es muchsimo ms seguro y eficaz que el del fusil de pedernal,
incluso en condiciones atmosfricas adversas, y aunque no mejora la cadencia de disparo,
ofrece la seguridad de que el 90% de los intentos de disparo van a ser efectivos. La carga del
arma se sigue efectuando por la boca del can, de forma que el soldado debe permanecer
de pie, expuesto al fuego enemigo, mientras carga su arma.

Primeros materiales adicionales en las balas[editar]


A principios del siglo XIX, las balas de plomo se comienzan a endurecer alendolas
con antimonio o recubrindolas decobre para evitar que la bala se desve de su trayectoria
habitual, debido a las deformaciones provocadas durante el disparo. Tambin se les da forma
cilindrocnica para favorecer la rotacin al ser disparada de un can con rayado de nima.
Comienza el rayado del nima[editar]
La primera mencin sobre el uso de estras dentro de los caones se encuentra en un edicto
del Gobierno suizo de1563, que describe unas armas toscas de poca utilidad al emplear balas
de arma corta o de can de la poca, porque stas eran esfricas. Eso hizo rechazable el
uso de las estras durante siglos y se dio preferencia al uso de caones lisos.
El rayado del nima consiste en grabar una serie de estras a lo largo de la superficie interna
del can, que van girando en un determinado sentido, completando un giro de 360 alrededor
del eje del can cada cierta distancia.
Las estras provocan que la bala rote varias veces, y de esta manera se mantiene estable la
trayectoria durante el avance al mantener su eje paralelo con la lnea de vuelo. Como
consecuencia aumenta el alcance y la puntera del fusil.

Los fusiles y carabinas de nima rayada se conocern genricamente a partir de esta poca
por el trmino anglosajn de rifle.
Primeros fusiles de muy largo alcance[editar]
La obtencin de plvoras mucho ms potentes y la incorporacin de elementos de puntera y
alzas para disparar a diferentes distancias permiten que un buen tirador alcance fcilmente a
un blanco enemigo a ms de 300 m de distancia, y que la bala sea letal a ms de 1 km.

Fusil de cartucho[editar]
La siguiente gran innovacin es la aparicin del cartucho, que contiene en un nico elemento
la bala, la carga de proyeccin de la misma y el cebo o fulminante que inicia el disparo, que
hasta entonces venan separados o envueltos parcialmente en el papel que se empleaba
como taco para la carga. Los primeros cartuchos aparecen sobre la dcada de 1840; suelen
ser de envuelta de cartn o tela encerada y a veces no incluyen el cebo, que se coloca de
forma similar a las armas de percusin tradicionales rasgndose el cartucho por su parte
posterior al insertar el cartucho y cerrar el arma, como en la famosa carabina Sharps, una
carabina ampliamente utilizada en la colonizacin hacia el oeste en losEstados Unidos. La
carga del arma se simplifica y acelera al mximo con el uso del cartucho, aunque la mayora
de las armas siguen siendo de un solo tiro.

Fusil de cerrojo monotiro[editar]


En Europa aparece hacia la mitad del siglo XIX el primer fusil de cerrojo, llamado de esta
forma por el mecanismo de extraccin de la vaina usada y recarga para un nuevo disparo, un
cilindro metlico con un saliente lateral parecido al cerrojo de las antiguas cerraduras, que
permita abrir el arma por la parte posterior del can para colocar el cartucho, armando al
mismo tiempo el conjunto de muelle y percutor que golpearan la parte posterior del cartucho,
y cerrarla despus para efectuar el disparo. Las armas de cartucho se cargan as por la parte
posterior del can. De esta forma se puede cargar el arma en cualquier posicin, lo que
permite al soldado ponerse a cubierto durante el proceso.
Durante la Guerra de Secesin en los Estados Unidos y partiendo de diversos prototipos
existentes anteriormente, se desarrollan gran cantidad de fusiles y carabinas capaces de
disparar varias veces mediante procedimientos mecnicos accionados manualmente,
generalmente palancas. Aparece en esta guerra el fusil Spencer. Los nuevos cartuchos son ya
metlicos e impermeables y se suelen almacenar en tubos intercambiables o fijos en el cuerpo
del arma, con lo que nace as el primer cargador de forma tubular (tubo a lo largo y por debajo
del can), como el del fusil de palancaWinchester. Este fusil es emblemtico en la ltima
parte de la guerra y da una gran ventaja a la caballera de la Unin: un soldado puede disparar
doce veces por minuto con total seguridad frente a los tres disparos que puede hacer un
soldado de infantera armado con fusil de percusin. En la postguerra se terminar de forjar la
leyenda del Winchester 44.
Tras la guerra franco-prusiana de 1870-1872, todos los ejrcitos del mundo cambian los
fusiles de percusin por diversos sistemas de cartucho, generalmente monotiro y con sistemas
de palanca o cerrojo.

Fusiles actuales[editar]
Fusil de cerrojo con cargador[editar]
Artculo principal: Fusil de cerrojo

Un Lee-Enfield No.4 Mk.1 de 1944, conbayoneta calada.

En la dcada de 1890 aparecen los primeros fusiles de cerrojo con un cargador interno en
forma de caja metlica, con un resorte de muelle en la parte inferior y que se cargan
colocando los cartuchos en una cinta metlica, formando lo que se llama un peine, abriendo el
cierre del arma y colocando y empujando el contenido del peine en el interior del cargador. Los
fusiles de cerrojo con cargador fijo ms famosos son posiblemente los alemanes Mauser 98,
de calibre 7,92 mm, 7,65 mm, etc.
El fusil de cerrojo con cargador fue el arma personal ms utilizada por la infantera en la
primera mitad del siglo XXhasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente el fusil
de asalto le sustituy en el uso comn, pero todava se sigue utilizando en mucha menor
cantidad.
Por sus caractersticas, se usa en actividades que requieran gran precisin a larga distancia
con el mnimo nmero debalas como, por ejemplo, la cacera y el francotiro.
Existen hoy fusiles de fabricacin actual, en calibres modernos, as como en calibres antiguos.
La cadencia de tiro sigue siendo de unos 10-12 disparos por minuto.
Las armas largas usadas por francotiradores son los fusiles de cerrojo antes descritos, que
slo se mueve por la accin del tirador, tales como el FN-30 belga, el Mauser alemn,
el Caracano italiano y similares. Con el cerrojo manual se obtiene casi el 100% de
aprovechamiento de gases, como en el caso de la carabina Neuhausen suiza, de 12 estras y
can de nima cnica, que tiene el mximo aprovechamiento de la energa de los gases:
97,83%, con lo que se incrementa el alcance (hasta 2 km con alza en el FN-30) y la energa
cintica, al momento del impacto, como el .600 Nitro Express, es de 1.800 lb para caza mayor.
Al no tener piezas mviles, la precisin es notable a gran distancia, como en el caso del .222
Swift y el 6,5 x 52 Mannlicher-Carcano usado en el magnicidio del Presidente de los Estados
UnidosJohn Fitzgerald Kennedy.

Fusil semiautomtico[editar]

M1 Garand.

El primer fusil semiautomtico en existir fue el fusil Mondragn, de ascendencia mexicana,


creado en 1908 por Manuel Mondragn para su uso en la revolucin mexicana, y despus
utilizado en la Primera y Segunda Guerras Mundiales.
El fusil semiautomtico se distingue de otros tipos diferentes porque, al accionar el gatillo,
dispara nicamente una sola bala y coloca automticamente en su recmara otro cartucho,
que ser disparado al apretar de nuevo el gatillo. Son armas que disparan "tiro a tiro",
recargndose automticamente en cada disparo, pero no tienen capacidad para disparar
rfagas; es decir, no tienen "selector de fuego". Estas armas, entre las cuales se encuentran el
fusil M1 Garand estadounidense, o el Gewehr 43 alemn, fueron las predecesoras de las
automticas. Genricamente se definen como armas de cerrojo mvil; por eso el nombre
tcnico de este cerrojo es "conjunto mvil".
De esta forma, y usando cargadores extrables, de cambio mucho ms rpido y sencillo que
los cargadores tubulares o los clsicos peines de los fusiles de cerrojo manual, un soldado
puede casi triplicar la cantidad de disparos por minuto respecto a un oponente armado con
un fusil de cerrojo manual, independientemente de que el cargador sea fijo (peines) o
extrable.

Existen dos tipos diferentes de armas de cerrojo mvil:


Cerrojo con percutor fijo. Tienen el percutor fijo al cerrojo o conjunto mvil, de manera que
el cerrojo, al abatirse hacia delante por efecto del resorte recuperador, empuje un cartucho del
cargador hacia la recmara del can y al cerrarse totalmente percute el cartucho. Por efecto
del empuje del cartucho hacia atrs por los gases, el cartucho empuja el cerrojo hacia atrs, el
cual en su camino hace la expulsin de la vaina vaca, por la accin de la ua extractora y el
tope expulsor. Al llegar atrs, el cerrojo es empujado nuevamente hacia delante por el resorte,
inicindose un nuevo ciclo de disparo, expulsin, recarga y disparo. Si el operador mantiene el
gatillo presionado, el ciclo es continuo y se produce el disparo continuo o "rfaga".
Cerrojo con percutor independiente. Tienen el percutor en el cerrojo pero no es fijo. Cuando
se dispara tambin se mueve el cerrojo hacia atrs, pero el empuje del cerrojo es por efecto
de una toma de gases que se hace al final del can. De esta forma hay un mayor
aprovechamiento de los gases y una mejor estabilidad que permite una mejor precisin, as
como partes de menos masa, lo que produce un arma ms liviana. El cerrojo es empujado
igualmente hacia atrs y hacia delante para el ciclo de disparo, expulsin, recarga y disparo,
pero por la forma de toma de gases en el can se obtiene un mayor nmero de disparos por
minuto.
Las armas automticas, que pueden ser de cerrojo abierto o cerrado (percutor fijo o mvil),
son esencialmente armas semiautomticas pero con selector de tiro: una pieza pone al cerrojo
en posicin "flotante" o movimiento libre mientras el operador mantiene el gatillo o disparador
presionado, generndose as la llamada "rfaga".
Historia[editar]
El estadounidense John Pedersen crea un proyecto en 1917 para desarrollar un fusil
semiautomtico, que inclua el uso de un cartucho de menor calibre que el estadounidense
estndar, el .30-06 Springfield, para mejor control del arma al dispararse. Su proyecto fue
rechazado por los estados mayores de las Fuerzas Armadas estadounidenses, que no queran
la adopcin de cartuchos menos potentes al final de la Primera Guerra Mundial.
En los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial aparecen los primeros fusiles
semiautomticos.
Los Ejrcitos estadounidense y alemn fueron las nicos que usaron desde el principio de
la Segunda Guerra Mundiallas nicas armas automticas de la contienda en grandes
cantidades: el subfusil Thompson calibre 11,43 mm (.45) y el subfusil MP40, adems del M1
Garand, que se utilizara luego en la Guerra de Corea. Desde inicios de la Segunda Guerra
Mundial, los soviticos fabricaron y emplearon el fusil semiautomtico Tokarev SVT-40 y al
finalizar la misma, la carabina semiautomtica Simonov SKS, empleada por los pases
del Bloque del Este y las guerrillas comunistas de todo el mundo hasta la dcada de 1960.

Fusil de asalto[editar]
Artculo principal: Fusil de asalto

El fusil de asalto es actualmente el arma ms comn de la infantera y se caracteriza por tener


un mecanismo selector de fuego que le permite disparar en modo semiautomtico (para mayor
precisin a mayor distancia) o disparar en modo automtico (para mayor nmero de balas en
menor tiempo durante un combate a corta distancia, con la desventaja de disminuir su
puntera).
Se consideran "autnticos" fusiles de asalto aquellos que usan un cartucho de menor potencia
que los habituales en la Segunda Guerra Mundial (o sea, menores del actual 7,62 x 51 OTAN).
Aquellos que utilizan cartuchos ms potentes no se consideran "autnticos" fusiles de asalto
por su falta de control en fuego automtico. A los fusiles de calibre 7,62 mm, como el FN FAL,
se les considera ametralladoras en los EE.UU.

La distancia efectiva de combate de un fusil de asalto es de unos 200 m, considerndose 100


m la distancia ptima.
Para el cartucho 7,62 x 51 OTAN, se definen las siguientes distancias:

Distancia normal de empleo: 400 m. Aquella a la que un tirador experimentado tiene una
probabilidad de 1/3 de hacer blanco, y es la usada para iniciar el combate entre infantera.

Alcance mximo eficaz: 800 m. Aquella a la que si casualmente se hace blanco, an no


siendo letal, provoca heridas que causan baja, y determina zonas de prohibicin o
interdiccin, mediante el empleo de rfagas, a los movimientos enemigos.

Alcance mximo: 3000 m. La mayor distancia que puede recorrer el proyectil antes de
detenerse por s mismo y sin alcanzar blanco alguno.

Debe entenderse que para cada calibre y carga de proyeccin distintas, la distancia normal de
empleo, el alcance mximo eficaz y el alcance mximo varan, siendo las aqu referidas las
correspondientes al estandarizado cartucho 7,62 x 51 OTAN.

Historia[editar]
El primer fusil de asalto creado fue el italiano Cei-Rigotti en la dcada de 1890, que empleaba
el cartucho 6,5 x 52 Mannlicher-Carcano y funcionaba con un mecanismo de gases como los
actuales, pero nunca entr en servicio militar.
Avtomat-Fedorova[editar]
El primer fusil de asalto que entr en servicio militar fue el Avtomat-Fedorova (en ruso)
en 1916. Fue creado por el ingeniero ruso Fedorov para servir durante la Primera Guerra
Mundial y se considera el mejor fusil de esa guerra.
El Fedorova almacenaba 25 cartuchos en un cargador curvo extrable. Su culata era similar a
la que posean los fusiles de la poca, pero incorporaba un pistolete situado delante del
cargador para facilitar el control del fusil durante el disparo en modo automtico. Utilizaba el

cartucho japons 6,5 x 50 Arisaka, debido al poco retroceso que produca al ser disparado y a
su disponibilidad gracias a las capturas efectuadas durante la Guerra Ruso-Japonesa, as
como a la compra de fusiles Tipo 38 para emplearlos en la Primera Guerra Mundial.
Este fusil particip en la Revolucin rusa y fue adoptado en pequeas cantidades por
el Ejrcito Rojo tras la Revolucin. Sin embargo, slo se fabricaron unas 10.000 unidades y
fue retirado del servicio por su impopularidad entre los militares, a causa de su fragilidad y
menor potencia de su municin comparada con la cartuchera estndar que se empleaba en
los fusiles de cerrojo del resto de Europa.
El desarrollo y la aplicacin de un fusil de asalto se llev a cabo en Alemania antes de
la Segunda Guerra Mundial.
StG44[editar]

Sturmgewehr 44 (StG44)
Artculo principal: Sturmgewehr 44

El famoso fusil de asalto StG44 fue el primero en compartir las caractersticas y accesorios de
los actuales. Tuvo varios nombres, pero se refieren al mismo.
Despus de la Primera Guerra Mundial, el tratado de Versalles impona muchas limitaciones
armamentsticas a Alemania. Entre ellas prohiba la dotacin desubfusiles a su minsculo
ejrcito, lo cual oblig a los responsables militares a conseguir nuevas armas que estuvieran
al margen de estas limitaciones.
Durante la dcada de 1920 y sobre todo en la de 1930, en Alemania se investigaron cartuchos
de menor calibre que tendran la ventaja de abastecer de mayor cantidad de municin a cada
soldado.
Desde 1938 el Estado Mayor del Ejrcito Alemn orden el desarrollo de un fusil con las
caractersticas de un subfusil, y se concedi un contrato a C. G. Haenel para desarrollar
una carabina ametralladora (Maschinenkarabiner, en alemn, abreviado MKb). El encargo
recay en su ingeniero jefe, nada menos que Hugo Schmeisser, creador de los subfusiles
alemanes MP.
La primera guerra relmpago fue realizada por los alemanes en 1939 para conquistar Polonia.
Militares y tcnicos alemanes hicieron investigaciones posteriores, que concluyeron en la
necesidad de perfeccionar el fusil comn de infantera para mejorar el rendimiento en este tipo
de combate. El nuevo fusil debera ser:

Ms ligero.
Con disparos automticos de alcance letal superior a 50 m.
Con mximo alcance letal hasta 400 m.
Con capacidad de disparar en modo semiautomtico y automtico desde una posicin fija
o movindose.
Y municiones que adems de menor calibre fueran menos potentes, para que los disparos
automticos fueran controlables.

En 1942 aparece el cartucho 7,92 x 33 Kurz (corto) y Haenel se bas en ste para crear sus
primeras MKb denominadas MKb42 H, y Walther cre otras dos MKb diferentes

denominadas MKb42 W. Entre los prototipos de Walther y Haenel haba notables diferencias
entre los mecanismos de disparo. El alto mando alemn verific las buenas prestaciones de
los MKb, pero Adolf Hitler orden la clausura del proyecto MKb, justificndose en razones
logsticas y productivas, pero orden que se incrementase la produccin de
los subfusiles (MP; Maschinenpistole, en alemn).
Para continuar el proyecto, se rebautiz con el nombre de MP42, para hacerle creer a Hitler
que se desarrollara un nuevo subfusil. El proyecto de Haenel era el ms viable y fue sometido
a una serie de modificaciones antes de fabricarlos. El nuevo prototipo se llam MP43. Los
MP43 fueron probados en combate por primera vez en el frente ruso cerca de Cholm, a finales
de 1942, con excelentes resultados. El primer pedido fue entregado al ejrcito alemn en1943.
Despus de recibirse el primer pedido, Hitler orden una investigacin por desobedecerse sus
rdenes y, posteriormente la cancel, sorprendido de los informes que confirmaban las
ventajas del MP43 en el campo de batalla, por lo que orden la produccin masiva en
detrimento de los subfusiles.
En 1944 la infantera alemana adopt el MP43 como arma comn, rebautizada como MP44, y
posteriormente por Hitler con el nombre de StG44 (Sturmgewehr 1944, en
alemn). Sturmgewehr significa fusil de asalto en castellano y de ah proviene el nombre de
este tipo de fusiles. El nmero total de unidades fabricadas hasta su ltima produccin fue de
unas 650.000 al finalizar la Segunda Guerra Mundial.
Los accesorios utilizados por algunas unidades para el StG44 fueron la mira telescpica,
el silenciador e incluso un primigenio visor infrarrojo para combate nocturno y hasta un inusual
can curvado llamado Krummlauf (con su respectivo sistema de puntera periscpico) para
disparar desde las esquinas o el interior de un tanque sin exponerse. Una variante del MP43,
llamada MP43/1, fue la primera que permita colocar diferentes tipos de bocachas
lanzagranadas.
FG42: Los alemanes tambin desarrollaron otro fusil de asalto basado en el MP42: el FG 42,
que fue diseado para proteger a los paracaidistas durante su descenso y usado por primera
vez en combate en 1943, durante el rescate deMussolini en el Gran Sasso.
Fusiles de asalto despus de la Segunda Guerra Mundial[editar]
Despus de la Segunda Guerra Mundial se hicieron otros modelos de fusiles asalto, basados
en el StG44: AK-47,CETME, FN FAL y M14. De todos estos, los dos ltimos no poseen las
mismas caractersticas ventajosas del AK-47, necesitando un mantenimiento moderado y
frecuente. Si se ensucian con tierra o se mojan, se bloquean. Adems, estos fusiles son ms
caros de fabricar. La ventaja de estos fusiles occidentales es que poseen mayor precisin y
alcance. ElHK G3 proviene de una actualizacin del CETME, consistente en reemplazar
piezas de madera (culata y guardamano) por piezas de plstico.
Todos esos fusiles son potentes, debido al uso del cartucho 7,62 x 51 OTAN, pero son ms
difciles de controlar en modo automtico que el AK-47 (7,62 x 39). Por eso los ingleses
preferan usarlos en modo semiautomtico.
AK-47[editar]
Artculo principal: AK-47

El AK-47 (Avtomat Kalashnikova 1947, en ruso) es un fusil de asalto creado por Mijail
Kalashnikov en 1944, aunque empez a trabajar en la creacin de ste en plena ofensiva
sovitica en el ao 1941, mientras l era sargento de una unidad de tanques. En 1947 lo
perfeccion hasta el modelo actual, siendo en 1949 cuando la URSS le compr la Patente de
inventor/creador, pasando a ser sta de Dominio Pblico Sovitico (Propiedad del Pueblo),

adoptndola como Arma Reglamentaria, en concreto fusil oficial del Ejrcito Rojo en ese
mismo ao (1949).
El AK-47 est hecho de acero y madera, usa cargadores de aluminio y plstico (por lo que es
muy ligero de peso) y es muy resistente ante situaciones de combate adversas. Por ejemplo,
se ha comprobado que sigue disparando aunque est oxidado, sucio, aplastado por un camin
o sumergido bajo el agua. Usa el cartucho 7,62 x 39 y su cargador estndar es de 30
cartuchos.
Existen muchas variantes, como el AKM, el AKS (versin ms corta) y el AK-74.
Es el primer fusil de asalto que se utiliz ampliamente en el mundo. Actualmente lo usan
ejrcitos de 55 pases. Es rentable y fiable, porque es econmico de fabricar, requiere un
mantenimiento mnimo y es poco frecuente que se estropee. Dispara 800 balas por minuto, a
una distancia media de 400 m y tiene dos tipos de cargadores: curvos, de 30 a 90 cartuchos; y
de tambor, de 60 a 100 cartuchos.
M16[editar]

Fusil M16A2
Artculo principal: Fusil M16

El M16 es el primero que usa un cartucho adecuado para un fusil de asalto, el 5,56 x 45
OTAN, que a pesar de ser menos potente que aquellos que disparan el 7,62 x 51 OTAN, es
ms fcil de controlar que stos y tambin es ms peligroso de cerca.
A corta distancia, el cartucho 5,56 x 45 OTAN causa heridas internas en el cuerpo
humano difcilmente curables. Puede penetrarcascos y chalecos antibalas a mayores
distancias (hasta los 200 m en modelos tipo OTAN) y por sus menores dimensiones, un
combatiente puede llevar ms cartuchos. Un combatiente con cinco cargadores (cuatro en los
portacargadores del correaje y uno en el arma) de veinte cartuchos de 7,62 x 51 OTAN carga
con el mismo peso y en el mismo espacio que otro con cinco cargadores de treinta cartuchos
de 5,56 x 45 OTAN, lo que significa que este ltimo con el mismo espacio y peso dispone de
un 50% ms de municin. A partir de los 200 m ya va perdiendo sensiblemente letalidad y
capacidad de perforacin, aunque en teora una bala perdida todava puede ser letal a ms de
1000 m. Lo cierto es que, de media, a ms de unos 200 suele provocar heridos, lo que
logsticamente es ms perjudicial para un ejrcito.
El M16 era diferente a otros modelos contemporneos de su poca, por su diseo y mayor
ligereza; estaba hecho depolmeros, aleaciones y aluminio.
La empresa Colt vendi las primeras unidades a la Fuerza Area en 1962, denominadas AR15, y posteriormente ese mismo ao al ejrcito estadounidense. El Pentgono renombr al
fusil como M16.
Anteriormente se pensaba que el M16 era un arma ineficaz, porque en los primeros meses de
la Guerra de Vietnammurieron muchos soldados estadounidenses, ya que su M16 se trababa
en pleno combate y caan vctimas de los vietnamitas.
La ineficacia se debi a que los soldados no le daban mantenimiento adecuado a sus fusiles,
porque les hicieron creer que necesitaba el mnimo, y muchas veces ninguno. Adems, el

clima empeor su funcionamiento. Tambin era ineficaz porque utilizaba un cartucho 5,56 x 45
OTAN con fulminante corrosivo y plvora que obstrua el arma. Otros defectos eran la falta de
un extractor de balas y un cargador poco resistente y propenso a deformarse.
Se redise el fusil y se corrigieron sus problemas. Adems se provey a las tropas con
equipos de limpieza apropiados. La nueva versin del fusil se nombrara M16A1.
Actualmente se usan varias versiones de M16: Los M16A2 y M4A1 (una versin ms corta,
con un can ms corto -15" frente a 20" del estndar- y culata telescpica) y
los M16A3 y M16A4, entre otras. El "A2" es algo ms robusto que el "A1", su can fue
diseado para disparar el nueva y ms preciso cartucho 5,56 x 45 OTAN (SS109),
consiguiendo una gran mejora en el alcance. Las miras tambin han sido cambiadas para
aprovechar el alcance. Aunque el proyecto original inclua un can pesado para aumentar
ms an la precisin, se descart por problemas para compatibilizar el fusil con el anclaje del
lanzagranadas, reservndose para las versiones de francotirador. La culata es ms
ergonmica. El "A2" fue adoptado durante la dcada de 1980 por el ejrcito estadounidense.
Los M16A3 Y A4 son versiones del "A2" especialmente listas para admitir complementos,
como miras de visin nocturna y otros.

Modelos de fusiles de asalto modernos[editar]

Un fusil de asalto HK G36.

Un fusil de asalto HK416.

Actualmente la tendencia es disminuir an ms el retroceso del disparo de los cartuchos que


usan los fusiles automticos, sin perder letalidad y/o demasiada potencia. Se ha comprobado
que la mayora de los combates tienen lugar a una distancia inferior a 200 m, de forma que
los cartuchos potentes de gran calibreno son muy eficientes para las cortas distancias
recientemente mencionadas.
La OTAN ha permitido la sustitucin de fusiles calibre 7,62 mm por los de 5,56 mm, con la
mitad de peso, lo que permite al soldado transportar el doble demunicin y disparar en modo
de rfaga de forma ms precisa al tener menos plvora, pierde potencia a favor del tirador. Su
capacidad de penetracin se mantiene a la distancia operativa, aunque se pierde estabilidad y
precisin a ms de 300 m.
Para atacar blancos a ms de 300 m, se emplean fusiles de francotirador oametralladoras que
disparan el 7,62 x 51 OTAN. ltimamente se ha generalizado entre los francotiradores el
empleo de fusiles de gran calibre, como de 12,7 mm(.50 BMG), cuya misin es destruir con

balas antiblindaje vehculos blindados ligeros e instalaciones enemigas hasta 1000 m de


distancia.
Tambin se han generalizado los fusiles con ms piezas hechas de polmeros, que les
proporcionan mayor ligereza, as como los fusiles de asalto con colimadores, generalmente de
1,5x aumentos, para incrementar la puntera del combatiente.