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Oscilacin de Madden Julian: principales caractersticas, monitoreo y efectos sobre Costa Rica

Resumen
La Oscilacin de Madden-Julian (MJO) es el modo de variabilidad climtica intraestacional ms
importante, cuyo perodo es de aproximadamente 30-60 das. Se caracteriza por ser un acople de gran
escala en la circulacin atmosfrica y la conveccin profunda de los trpicos. La MJO tiene la
capacidad de afectar y modular de diferentes maneras en clima en las regiones tropicales, desde
conveccin a pequea escala hasta las circulaciones de escala planetaria. Nuestro pas no se escapa a
esta influencia climtica por parte de la MJO, ya que dependiendo de la fase en la cual se encuentre
esta oscilacin, las lluvias sobre el territorio nacional se pueden ver tanto fortalecidas como
debilitadas. Este trabajo presenta una descripcin general de la MJO, tanto su definicin, su
estructura, su forma de estudiarse, y los efectos conocidos sobre las condiciones del pas.
1. Introduccin
La MJO se define como un rasgo en la circulacin atmosfrica y en la conveccin organizada a escala
planetaria con una longitud de onda aproximada de 12000 km a 20000km y que se propaga hacia el
este con una velocidad entre los 4 y los 8 m/s a travs de la regin del ocano ndico ecuatorial y las
regiones occidente y centro del ocano Pacfico ecuatorial (Zhang, 2005). Este rasgo posee una escala
temporal intraestacional que oscila entre 30 a 60 das, y se manifiesta como amplias zonas en las cuales
se presentan actividad e inactividad en la precipitacin, es decir que se aprecia como anomalas en los
patrones de precipitacin. La dinmica de la MJO involucra circulaciones atmosfricas de escala
planetaria y su interaccin con actividades convectivas de mesoescala. La MJO tambin tiene
interaccin

con el ocano y por lo tanto podra influenciar la evolucin de El Nio Oscilacin del Sur (ENSO). Por
todas estas conexiones la MJO tiene la capacidad de afectar la variabilidad de las precipitaciones en
diversas regiones del mundo incluyendo el continente Americano, las islas del Pacfico, Asia, frica,
Australia, adems que tambin modula la gestacin de ciclones tropicales y afecta los vientos
ecuatoriales de superficie del ocano Atlntico. Como se dijo la MJO es un sistema acoplado ocanoatmsfera, cuya seal atmosfrica se hace evidente en la presin en superficie, la intensidad de los
vientos troposfricos en altura y en niveles inferiores o divergencia, y en los campos representativos
de la conveccin profunda como la humedad relativa (RH), la radiacin de onda larga saliente (OLR)
y el agua precipitable (MetEd). La componente ocenica exhibe una oscilacin con un perodo un poco
ms largo de entre 60 y 75 das, y cuya seal se evidencia en la temperatura superficial de mar (SST),
la profundidad de la capa de mezcla, el flujo de calor latente superficial y los campos de tensin del
viento en la superficie. La estructura bsica de la MJO se caracteriza por tener un centro de gran escala
de fuerte conveccin profunda llamada fase activa, la cual est flanqueada tanto a este como al oeste
por conveccin profunda dbil y precipitacin llamadas fases inactivas (Fig. 1). Las dos fases de la
MJO estn conectadas por circulaciones zonales de retorno que se extienden verticalmente por toda la
tropsfera. Solo un evento totalmente desarrollado de la MJO existe en los trpicos en un tiempo
dado, aunque ocasionalmente puede haber dos centros convectivos dbiles al mismo tiempo, uno que
se est formando en el ocano ndico, y otro que decae en el Pacfico central. Mientras que la seal
convectiva de la MJO normalmente se desvanece en el Pacfico oriental, las seales en viento y en
presin superficial se continan propagando hacia el este como ondas libres, es decir desacopladas de
la conveccin, a velocidades mucho mayores de entre 30 y 35 m/s. La aparente propagacin hacia el
este del centro de conveccin de gran escala de la MJO se debe al desarrollo consecutivo de nuevos
sistemas convectivos, cada uno en promedio un poco ms al este que el anterior. La MJO muestra
importantes variaciones interanuales de intensidad, las cuales son importantes de comprender por los
impactos que tiene dicha oscilacin sobre la circulacin tropical a nivel global. La MJO es ms intensa
en el invierno boreal y en condiciones neutrales del ENSO, y tiende a suprimirse durante episodios

positivos y negativos intensos del ENSO. Despus de ms de 30 aos de estudio todava hay dudas
acerca de la fuente que impulsa la MJO, pero se habla de dos opciones de visin global: el forzamiento
interno, es decir que la MJO genera su propia fuente de energa a travs de procesos de
retroalimentacin, y el forzamiento externo, por lo que la MJO dependera de otros fenmenos para
seguir existiendo.

Figura 1. Diagrama ilustrativo de las principales


caractersticas de la MJO en su ciclo de vida. De Madden y Julian (1972).
2. Monitoreo y prediccin

El seguimiento de MJO se realiza al conocer los patrones de sta presentes en diversas variables
meteorolgicas como como los vientos en la alta y baja tropsfera (convergencia y divergencia), la
presin en la superficie, y variables sustitutas de la conveccin profunda como la OLR, la temperatura
de los topes de nubes y el agua precipitable. Para diagnosticar la estructura y la evolucin de MJO se
utilizan dos enfoques principales: la filtracin selectiva de datos, y el anlisis de datos mediante el uso
de funciones empricas ortogonales (EOF). Si se quiere hacer un filtrado de datos para identificar la
MJO se requiere primero identificar las escalas espaciales y temporales. Dos opciones comunes para el
filtrado consisten en identificar el perodo tpico de la oscilacin o su seal caracterstica en el espacio
nmero de onda-frecuencia.
El mtodo de EOF consiste en el desarrollo de un ndice que permite el monitoreo en tiempo real de la
MJO cuya intencin es la extraccin de la variabilidad atmosfrica de la misma. Mucha de la seal de
la MJO puede ser aislada en datos diarios mnimamente filtrados simplemente por proyeccin de los
datos en los patrones espaciales caractersticos de la MJO. A travs de esta proyeccin espacial mucha
de variabilidad en otras escalas espaciales y temporales es removida. El anlisis de las propiedades
espectrales de los coeficientes temporales, o los componentes principales de la EOF, se usan para
identificar las estructuras fundamentales de la MJO, representados por los campos analizados. Los
autovalores asociados a cada estructura representan la intensidad de las mismas en un momento
dado, por lo que la estructura espacial de un fenmeno con una frecuencia determinada se puede
determinar a partir de la periodicidad de los autovalores.
El uso de EOF de campos combinados elimina el ruido debido a las variaciones diarias en el clima,
que se obtienen al usar las EOF de campos individuales. Los campos usados para la representacin de
MJO mediante las EOF son la OLR, y los vientos zonales en los niveles de 850 hPa (u850) y 200 hPa
(u200) promediados sobre las latitudes 15S y 15N (Wheeler y Hendon, 2004). El promedio
meridional por si solo ayuda a remover alguna de la variabilidad de alta frecuencia cuyo origen no se
debe a la MJO. El dominio del anlisis realizado con este mtodo cubre todas las longitudes en la
banda ecuatorial promediada

mencionada. La MJO se define como el par dominante de las EOF. En tiempo real, la proyeccin de los
datos diarios observados sobre estas dos EOF produce los ndices deseados de la MJO. El par
resultante de series de tiempo de componentes principales que forman el ndice se les llama series
Multivariadas en Tiempo Real de MJO 1 (RMM1) y 2 (RMM2).
Fsicamente la EOF1 describe la situacin familiar cuando la MJO produce un aumento en la
conveccin (anomalas negativas de OLR) en las longitudes del continente martimo, mientras que la
EOF2 muestra un aumento de conveccin sobre el ocano Pacfico. Las mximas correlaciones
cruzadas entre las RMM1 y RMM2 se dieron con un retraso de 9 das, lo que hace conveniente el
diagnstico del estado de la MJO como un punto en espacio de fase dos dimensional definido por
RMM1 y RMM2 (Fig. 2). Los puntos que representan das secuenciales se unen con una lnea, la traza
un crculo en sentido contrario de las agujas del reloj alrededor del origen lo que significa una
propagacin sistemtica hacia el este de la MJO. Los crculos de gran amplitud significan fuertes ciclos
de la MJO, mientras que la actividad dbil de la MJO aparece como movimientos errticos cercanos al
origen del diagrama. En el diagrama se definen ocho regiones espaciales en el diagrama de fase, las
cuales simbolizan la regin aproximada en la cual se da un aumento en la seal convectiva: Fases 2 y 3
simbolizan el ocano ndico, las Fases 4 y 5 representan el Continente Martimo, las Fases 6 y 7 para el
Pacfico Occidental, y las Fases 8 y 1 representan el Hemisferio Occidental y el Continente Africano. El
tiempo nominal de variacin entre cada fase es de 6 das, pero puede variar de evento en evento.

Figura 2. Diagrama de fase para RMM1 y RMM2. De Wheeler y Hendon (2004)


3. Efectos en el clima mundial y sobre Costa Rica de la MJO
La MJO modula, entre otras cosas, la temporada de huracanes en la cuenca del Atlntico, el ENSO, y la
lluvia convectiva en la regin de los trpicos. Adems ha sido frecuentemente relacionada con el inicio
de los monzones de la India y Australia. Si se consideran los inicios de los monzones Australianos
cuando la MJO no era dbil, o sea para puntos fuera del crculo unitario en el diagrama de fase, se
aprecia que ms del 80% de las fechas de inicio ocurren en fases de la 4 a la 7, es decir en fases en la
que conveccin aumentada de la MJO se encuentra en la vecindad del Norte Australiano. Mientras
que los inicios de los monzones de la India tienden a ocurrir en las fases 2 y 3, que de igual manera
que el caso Australiano, es cuando hay un aumento en la actividad convectiva de la MJO cercana a la
regin de la India (Wheeler y Hendon, 2004).
Por su efecto modulador en las lluvias convectivas en toda la regin de los trpicos, adems de sus
efectos en la temporada de ciclones tropicales, Costa Rica no se escapa a las influencias de la MJO en el
clima, y en especfico en la actividad lluviosa. Se han realizado

estudios que demuestran los cambios en la precipitacin del Mar Caribe y en los vientos en los niveles
bajos de la atmsfera, y ms significativamente en la regin del Chorro de Bajo Nivel del Caribe
(CLLJ), en funcin de la fase de la MJO. Modificaciones en la intensidad del CLLJ tiene impactos en las
tasas de precipitacin del pas ya que se afectan los vientos alisios que son los grandes moduladores
de nuestras lluvias.
En un estudio realizado por Poleo et al. (2014) se demuestran los efectos de la MJO en las lluvias del
pas. Es dicho estudio se llev a cabo un anlisis mensual del comportamiento de las lluvias en las
regiones del Pacfico y el Caribe en relacin a las ocho fases de la MJO y sus amplitudes. Para esto se
utilizaron los datos diarios de precipitacin de doce estaciones meteorolgicas repartidas por las
regiones de estudio entre los aos 1975 y 2013, a los cuales se les hizo un anlisis espectral para
determinar la presencia de una seal con un perodo similar al de la MJO, y se diferenciaron los das
con amplitudes mayores y menores que 1. Adems se calcularon los promedios de lluvia de las
estaciones en funcin de las fases de la MJO y se calcularon las anomalas. Los resultados ms
importantes prueban que cuando la amplitud de la MJO es superior a 1 hay un importante aumento
en la precipitacin registrada en las estaciones meteorolgicas independientemente de la fase en la
que se encuentre la oscilacin. Para la regin de Caribe especficamente se aprecia que el mayor
aumento de la precipitacin con anomalas de hasta un 50% ms cuando se dan las fases 4 y 5, y hay
anomalas negativas cuando se est en las fases 1 y 2. Para la regin del Pacfico se observa que hay
aumentos de precipitacin de entre 35 y 40% cuando la MJO presenta las fases 1 y 2, y un dficit de
hasta 30% cuando la fase 4 est presente.
En otro estudio realizado tambin por Poleo et al. (2014) se logr establecer una relacin de la MJO
con la incidencia de eventos de precipitacin extrema en Costa Rica. Para este estudio se analizaron las
series de lluvia de once estaciones meteorolgicas distribuidas a lo largo del territorio nacional con
registros entre los aos 1975 y 2013, y se tom como evento extremo lo casos de lluvia diaria que
superaban los 30 mm, lo cual se representaba por el percentil 80 de las series de precipitacin para la
mayora de las estaciones. Se hizo un conteo de los das que entraban en la categora de eventos
extremos y se clasificaron en funcin de la fase de la MJO presente. Uno de los resultados obtenidos es
que la cantidad de das con

eventos extremos era mayor, inclusive llegando a duplicarse, si la amplitud de la MJO era superior a 1
independientemente de la fase que estuviera presente. Para la vertiente del Caribe haba una mayor
incidencia de eventos extremos en las fases 5 y 6, mientras que en la vertiente Pacfica esto ocurra en
las fases 1 y 2. Adems se establece tambin una relacin entre la cantidad de das de afectacin
debida a la actividad de ciclones tropicales sobre el pas, en donde las fases 1 y 2 representan el 50%
del total de das en los cuales hay efectos sobre el territorio nacional debido a estos fenmenos.
4. Conclusiones
Comprender la MJO es importante ya que sta es el modo de variabilidad intraestacional ms
importante. Conocer tanto su estructura espacial como temporal es necesario entender los impactos
que sta pueda ocasionar en los sistemas climticos a nivel global. Por esto el diagrama de fase de las
componentes principales de la MJO se ha convertido en una herramienta muy valiosa, ya que permite
un seguimiento de la oscilacin en tiempo real, lo que permite un pronstico certero de las
condiciones climticas de cierta regin en funcin de la fase en la cual se encuentre la MJO. Adems
tambin se aprecia la versatilidad que muestra este diagrama en estudios de climatologa de una
regin y los impactos en los sistemas climatolgicos en funcin tambin de la fase, como el caso
observado para Costa Rica.
5. Referencias
- The Comet Program: Introduccin a la meteorologa tropical, 2da Edicin [En lnea] Disponible en:
(https://www.meted.ucar.edu/tropical/textbook_2nd_edition_es/navmenu.php?tab=5&page=1.1.1)
[Consulta: noviembre 2015]

- Madden, R. A. y Julian, P. (1972). Description of global-scale circulation cells in the Tropics with a 40
50 day period. Journal of Atmospheric Science. 29, 11091123.
- Poleo, D. Solano, E., Stolz, W. (2014). La oscilacin atmosfrica de Madden-Julian (MJO) y su relacin
con las lluvias en Costa Rica.
- Poleo, D. Solano, E., Stolz, W. (2014). La Oscilacin Madden-Julian y su relacin con los eventos
hidrometeorolgicos extremos durante el perodo 1975-2013 en Costa Rica.
- Wheeler, M., y Hendon, H. (2004). An all-season real-time multivariate MJO index: Development of
an index for monitoring and prediction. Monthly Weather Review., 132, 191722 1932.
- Zhang, C., (2013). MaddenJulian oscillation, Bridging Weather and Climate. Bulletin of the
American Meteorological Society., volumen 94, nmero 12, 1849-1870.