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COMBATE NAVAL DE ABTAO

07 de febrero
El 7 de febrero de 1866, la escuadra aliada
fuerzas navales de Per y Chile), derrot a
Villa de Madrid y Blanca en el histrico
Abtao, uno de los ltimos captulos de la
en tierras americanas.

(integrada por las


las fragatas espaolas
Combate Naval de
ocupacin espaola

A postrimeras del ao 1865, las fuerzas


peruanas no contaban
con naves adecuadas para enfrentar a la
poderosa
escuadra
espaola. Por aquellos aos, el monitor
Huscar y la fragata
Independencia
recin
estaban
construyndose
en
Inglaterra. A fin de aguardar la llegada de
las dos naves y
preparar la ofensiva contra el enemigo, el gobierno peruano, presidido por Mariano Prado, envi sus cuatro naves
principales a Chilo, lugar donde se uniran a la escuadra chilena.
A las 6:30 de la maana del 7 de febrero de 1866, el viga del apostadero divis un buque que se acercaba. Por un
momento pens que era la corbeta Esmeralda, pero 90 minutos despus se identificaron dos fragatas enemigas
que avanzaban en forma lenta y precavida: Villa de Madrid, al mando del comandante Claudio Alvargonzlez, y
Blanca, capitaneada por el comandante Juan B. Topete.
Ambas haban zarpado el 10 y 14 de enero de Valparaso, respectivamente, y luego, cerca a las 3 de la tarde,
ambos bandos quedaron a la vista. Afortunadamente, las fuerzas aliadas aprovecharon el tiempo transcurrido
desde el avistamiento inicial. Las cuatro naves la chilena Covadonga y las peruanas Apurmac, Amrica y
Unin calentaron mquinas y cubrieron con sus caones los dos accesos a la ensenada.
Las fragatas peruanas fueron dotadas con lo necesario, se cubrieron los caones montados en tierra y se
estableci una enfermera de campaa. A las 3:30 de la tarde, la Escuadra Aliada rompi el fuego al mando del
capitn de navo peruano Manuel Villar. Primero lo hizo la Apurmac, seguida despus por todas las unidades a
una distancia de alrededor de 1500 metros.
Durante el combate, una de las espas de la corbeta Amrica se cort. Las espas son las cuerdas o tirantes con las
que se mantienen fijos y verticales los maderos de las naves. Ante ello, la Covadonga larg la suya a la Unin y
fue a remolcar a la Amrica, que estaba prxima al fuego del enemigo. Cortado el remolque, la Covadonga
decidi acercarse a 600 metros de la Blanca y empez a caonearla por sobre el istmo que forma la isla Abtao.
El duelo se prolong por casi dos horas, intercambindose unos 2 000 tiros entre ambas naves. Como las fragatas
espaolas no se animaban a acortar la distancia, los resultados del enfrentamiento no fueron decisivos.
Finalmente, ante el rechazo de las fuerzas aliadas, las naves espaolas decidieron regresar a Valparaso sin
cumplir con la misin asignada.