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Introduccin

La explotacin del petrleo se hace de acuerdo con las caractersticas propias de


cada yacimiento.
El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y gas
natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de produccin,
separacin y almacenamiento. Una vez separado de esos elementos, el petrleo
se enva a los tanques de almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarn
hacia las refineras o hacia los puertos de exportacin.
1. EXPLOTACIN DE PETRLEO
Es una operacin que consiste en la extraccin de petrleo, utilizando los
mtodos necesarios para que dicha extraccin sea satisfactoria, y que el producto
obtenido tenga la densidad y las caractersticas adecuadas. Es a travs de la
explotacin que se desarrollan los descubrimientos hechos durante las fases de
exploracin.
La explotacin se inicia con los estudios de geologa para definir las
acumulaciones petrolferas, que luego se desarrollaran a travs de la perforacin
de pozos y la construccin de instalaciones conexas de produccin.

METODOS DE EXPLOTACIN PETROLERA


Mtodo Tradicional
El sistema a percusin: llamado tambin a cable. Se identific con estos dos
nombres porque para desmenuzar las formaciones se utiliz una barra de
configuracin, dimetro y peso adecuado, sobre la cual se enrosca una seccin
adicional metlica fuerte para darle ms peso, rigidez y estabilidad. Por encima de
esta pieza se enrosca un percutor eslabonado para hacer efectivo el momento de
impacto (altura x peso) de la barra contra la roca. Al tope del percutor va
conectado el cable de perforacin. Las herramientas se hacen subir una cierta
distancia para luego dejarlas caer libremente y violentamente sobre el fondo del
hoyo. Esta accin repetitiva desmenuza la roca y ahonda el hoyo.
Ventajas y Desventajas de la perforacin a percusin
- Muchos de los iniciados en la perforacin a percusin consideraron que para
perforar a profundidad somera en formaciones duras, este sistema era el mejor.
Adems, recalcaban que se poda tomar muestras grandes y fidedignas de la roca
desmenuzada del fondo del hoyo.
- Consideraron que esta perforacin en seco no perjudicaba las caractersticas de
la roca expuesta en la pared del hoyo. Argumentaron tambin que era ms
econmico. Sin embargo, la perforacin a percusin es lenta cuando se trata de
rocas muy duras y en formaciones blandas la efectividad de la barra disminuye
considerablemente.
- Si el hoyo no es achicado oportunamente y se contina golpeando el material ya
desmenuzado lo que se est haciendo es volver polvillo ese material. Como se
perfora en seco, el mtodo no ofrece sostn para la pared del hoyo y, por ende,
proteccin contra formaciones que por presin interna expelen sus fluidos hacia el
hoyo y luego, posiblemente, hasta la superficie. De all la facilidad con que se
producan reventones, o sea, el flujo incontrolable de los pozos al penetrar la barra
un estrato petrolfero o uno cargado de agua y/o gas con excesiva presin.

- No obstante todo lo que positiva o negativamente se diga sobre el mtodo de


perforacin a percusin, la realidad es que por ms de setenta aos fue utilizado
provechosamente por la industria.
Mtodo de Rotacin: Consiste en un sistema de tubos acoplados unos a
continuacin de otros que, impulsados por un motor, van girando y perforando
hacia abajo. En el extremo se halla una broca o trpano con dientes que rompen
la roca, cuchillas que la separan y diamantes que la perforan, dependiendo del tipo
de terreno. Adems, existe un sistema de polea mvil del que se suspende el
conjunto de los tubos que impide que todo el peso de los pozos tenga
profundidades de miles de metros.
Bombeo del petrleo: ste mtodo se usa en caso de que no exista presin
subterrnea en el yacimiento el cual, mediante un permanente balanceo, acciona
una bomba de balancn (cabeza de caballo) cuyo lento movimiento alternativo es
transmitido por un juego de tubos al pistn situado en el fondo del pozo. Llegado a
la superficie, el petrleo bruto pasa a una estacin de limpiado. El petrleo
extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y gas natural, por
lo que deben construirse previamente las facilidades de produccin, separacin y
almacenamiento.
Inyeccin de agua: Para aumentar la rentabilidad de un yacimiento se suele
utilizar un sistema de inyeccin de
Mientras

agua

mediante

que de un pozo se extrae petrleo, en

pozos paralelos.

otro realizado cerca del

anterior se inyecta agua en la bolsa, lo que provoca que la presin no baje y el


petrleo siga siendo empujado a la superficie, y de una manera ms rentable que
las bombas.
Este sistema permite aumentar la posibilidad de explotacin de un pozo hasta,
aproximadamente, un 33% de su capacidad. Dependiendo de las caractersticas
del terreno, esta eficiencia llega al 60%.

Inyeccin de vapor: En yacimientos con petrleo muy viscoso (con textura de


cera) se utiliza la inyeccin de vapor, en lugar de agua, lo que permite conseguir
dos efectos:
-Por un lado, se aumenta, igual que con el agua, la presin de la bolsa de crudo
para que siga ascendiendo libremente.
-Por otro, el vapor reduce la viscosidad del crudo, con lo se hace ms sencilla su
extraccin, ya que fluye ms deprisa.
Extraccin en el mar: El avance en las tcnicas de perforacin ha permitido que
se puedan desarrollar pozos desde plataformas situadas en el mar (off-shore), en
aguas de una profundidad de varios cientos de metros.
En ellos, para facilitar la extraccin de la roca perforada se hace circular
constantemente lodo a travs del tubo de perforacin y un sistema de toberas en
la propia broca.
En la exploracin de los recursos petroleros costeros se utilizan plataformas
flotantes y barcos para perforar pozos, y la tecnologa para hacerlo est limitada a
una profundidad mxima de unos de unos 450metros.
Con ello, se han conseguido perforar pozos de 6.400 metros de profundidad desde
el nivel del mar, lo que ha permitido acceder a una parte importante de las
reservas mundiales de petrleo.
Mtodos Avanzados :
Permite la rotacin continua de la columna de perforacin, mientras se controla la
direccin de la mecha, lo que ayuda a garantizar la construccin de un pozo
perfecto.
Los sistemas rotativos direccionales abren nuevos horizontes en la planificacin
de los pozos, en el manejo de los yacimientos e incluso en el desarrollo de los
campos petroleros.
Mtodos de explotacin sofisticados

Ssmica 3D: La meta de un levantamiento ssmico es iluminar las formaciones


geolgicas del subsuelo que pueden poseer acumulaciones de hidrocarburos. Los
levantamientos convencionales cuentan con el supuesto de que la cobertura
uniforme de puntos medios en profundidad produce una iluminacin uniforme al
subsuelo.
Las geometras de adquisicin ssmica 3D se disearon para iluminar de forma
ptima un objetivo geolgico ubicado a 3.500m de profundidad. La seleccin de
longitudes de las lneas receptoras y disparo dentro del patch para cada una de
las geometras de adquisicin ssmica se establecieron tomando en cuenta que las
areas totales de patches fuesen iguales para as obtener igual cobertura de cada
una de las geometras propuestas y buscando que la diagonal de patch se
acerque lo ms posible a la profundidad del objetivo geolgico. Una vez
establecida la longitud de las lneas receptoras y las dimensiones del bin, se
calcula el nmero de lneas.
Produccin simultanea de varios yacimientos: Es la prctica de explotar dos o
ms yacimientos simultneamente por un mismo entubado de produccin.
Siempre y cuando la presin de produccin de fondo del pozo se mantenga por
debajo de las presiones de los yacimientos de cada uno de los pozos-zonas, estos
aportaran fluidos al pozo. Solamente durante los lapsos de cierre del pozo, es
cuando se podran presentar flujos cruzados entre los pozos en funcin de los
diferenciales de presin entre ellas. Si la productividad individual de cada pozo no
justifica la intervencin del pozo, mucho menos justificara la construccin de un
nuevo pozo. El conjunto de ellas si podra justificar la inversin o el gasto para
explotar las reservas remanentes del conjunto de yacimientos de un campo
mediante la modalidad de produccin simultnea. Esta es la razn por la cual se
afirma que la motivacin principal de la produccin simultnea es comercial, es
decir, la conservacin econmica del recurso.
FASES DE LA EXPLOTACIN PETROLERA

El petrleo, tal como se encuentra en las profundidades de la Tierra, no tiene


prcticamente ninguna utilidad. El inestable valor que posee lo va adquiriendo a
travs de las fases de su explotacin industrial, que se enumeran a continuacin:

Prospeccin: Es una combinacin de estudios geolgicos, en los cuales se


estudia el terreno para posibles futuras extracciones (mediante imgenes
areas del terreno), y estudios geofsicos ya sean de tipo gravimtrico,
magntico o ssmico, los cuales son tiles para determinar la presencia de
rocas porosas y poco densas que pudieran contener petrleo. Esta tarea
debe iniciarse por la bsqueda de una roca cuya formacin se haya
realizado en medio propicio, dicha roca debe ser lo suficientemente porosa
para almacenar una cantidad rentable de lquido, el tercer requisito es la
localizacin de las trampas que hayan permitido la concentracin de
petrleo en puntos determinados de ella. Los procedimientos de
investigacin se inician con el estudio de bibliografa y cartografa del
sector, seguido luego por sondeos geolgicos. Entonces, para encontrar
petrleo bajo tierra, los gelogos deben buscar una cuenca sedimentaria
con esquistos ricos en materia orgnica que lleven enterrados el suficiente
tiempo para que se haya formado petrleo (desde unas decenas de
millones de aos hasta 100 millones de aos). Adems, el petrleo tiene
que haber ascendido hasta depsitos porosos capaces de contener
grandes cantidades de lquido.

La existencia de petrleo crudo en la corteza terrestre se ve limitada por estas


condiciones, que deben cumplirse. Sin embargo, los gelogos y geofsicos
especializados en petrleo disponen de numerosos medios para identificar zonas
propicias para la perforacin. En ltimo trmino, la nica forma de demostrar la
existencia de petrleo en el subsuelo es perforando un pozo. De hecho, casi todas
las zonas petroleras del mundo fueron identificadas en un principio por la
presencia de filtraciones superficiales, y la mayora de los yacimientos fueron
descubiertos por prospectares particulares que se basaban ms en la intuicin que
en la ciencia.

Sondeo y extraccin: Suponiendo que se haya conseguido encontrar


petrleo, el siguiente paso es hacer varias perforaciones para determinar la
magnitud de yacimiento, capas de agua, de gas o espesor y porosidad de la
roca. Como es imposible drenar todo el yacimiento con se primer pozo,
hay que perforar toda una serie de sondeos para delimitar el yacimiento y
posteriormente producirlo ya que no se encuentra como un gran pozo sino
como estratos de rocas porosas empapados en petrleo, gas y agua salada
(como una esponja mojada), colocando en lugar de las torres de
perforacin, unas bombas de extraccin. Adems, debido a que los gases
que contiene la bolsa a veces son insuficientes para ayudar a sacar el
petrleo, a menudo se debe insuflar agua a presin al yacimiento para que
el crudo salga con suficiente fuerza hasta el exterior. Hay que decir como

dato estadstico que solo 1 de cada 50 perforaciones resulta satisfactoria.


Transporte: Dos son los medios de transporte ms utilizados los buques
petroleros de gran tamao, y los oleoductos de caudal continuo.

Refino: El petrleo estabilizado se trata de acuerdo con el destino de los


productos que se quieran obtener. En una refinera se persiguen 4
objetivos:

1.- Fraccionamiento del crudo mediante destilacin.


2.- Convertir las fracciones de menor demanda en fracciones como la gasolina y
similares mediante craqueo.
3.- Elevar la calidad de las gasolinas por reformado.
4.- Depurar los productos obtenidos anteriormente por refino final
TRAMPAS PETROLIFERAS
Al adquirir el mtodo especifico de explotacin y empezar con el proceso de cada
fase se puede producir un inconveniente a la hora de la explotacin debido a una
trampa petrolfera.
Una trampa petrolfera o trampa de petrleo es una estructura geolgica que hace
posible la acumulacin y concentracin del petrleo, mantenindolo atrapado y sin

posibilidad de escapar de los poros de una roca permeable subterrnea. El


petrleo as acumulado constituye un yacimiento petrolfero secundario y la roca
cuyos poros lo contienen se denomina roca almacn.

TIPOS DE TRAMPAS PETROLIFERAS


Trampa estructural: cuando la causa es tectnica. Puede ser una falla que
ponga en contacto una roca impermeable con otra porosa, produciendo un
escaln en donde se acumula el petrleo, o ms frecuentemente por un
pliegue anticlinal, que forma un recipiente invertido en el que queda
atrapado el petrleo en su lenta huida hacia la superficie. Tambin son
trampas de tipo estructural las acumulaciones de petrleo que se pueden

producir en un domo salino.


Trampas Anticlinales: forma de arco y fueron los primeros tipos de
trampas reconocidos. Se forma en reas de comprensin, pueden tener
mltiples zonas de produccin y formar campos gigantes. Se subdividen en:
anticlinal cerrado (es aquel donde el petrleo y el gas quedan atrapados
debajo del cierre superior en la parte alta de tales pliegues, pues alcanza
ese punto emigrando hacia arriba por uno de los dos flancos debido a su
flotabilidad inherente.

Si continuaran hacia abajo por el otro lado, se moveran en la direccin de mayor


presin, lo cual no es posible) y anticlinal buzante (est superpuesto en el flanco e
un monoclinal mucho mayor, con su eje normal al rumbo regional), los cuales son
de la mxima importancia en las trampas por fallas y en las acumulaciones en
trampas de combinacin. Esta estructura cierra por tres costados; el cuarto puede
estar cerrado por una falla segn el rumbo, por un cambio de facies o por
cualquier otro tipo de barrera de permeabilidad.
Por lo general, los anticlinales grandes no contienen petrleo en toda su longitud.
En vez de ello los domos o abombamientos superpuestos son petrolferos y las
depresiones intermedias contienen slo agua.

Trampas por fallas: las fuerzas que crean los pliegues, rompe tambin las
rocas; las fallas normales son el resultado de movimientos verticales y
tensin horizontal, mientras que las fallas inversas son el producto de
fuerzas laterales e compresin.

Las fallas tienen diversas funciones en la acumulacin del petrleo; por ejemplo,
una fosa tectnica puede producir una seccin sedimentaria lo suficientemente
potente para la acumulacin del petrleo en un rea donde la seccin normal es
demasiado delgada; las fallas por empuje, pueden producir anticlinales en el
manto de corrimiento o pueden sellar las posibles trampas del bloque inferior. En
algunas reas, los planos de las fallas funcionan como canales para la emigracin
vertical o transversal del petrleo y agua.

Normalmente son esenciales las siguientes condiciones para la formacin de una


trampa en una falla, suponiendo la presencia de cierres paralelos por encima y
debajo de la roca almacn:

1. La capa almacn cortada por la falla debe estar cerrada por salbanda o el
desplazamiento de la falla debe enfrentarla a travs del plano de la falla con una
roca impermeable.
2. La zona de la falla debe ser impermeable en las cercanas de la roca almacn.

3. La falla debe o bien cortar un anticlinal buzante para que el agua marginal
encierre en un semicrculo la acumulacin de hidrocarburos desde un punto de la
falla a otro punto de la misma falla, o la trampa debe estar cerrada lateralmente
por fallas perpendiculares o por desaparicin de la permeabilidad.

Los campos petrolferos con fallas son de dos tipos estructurales: fallas a lo largo
de la cresta o de situacin alta en los flancos de anticlinales

(este tipo de fallas

no crean trampas, pues el petrleo se hubiera acumulado en la estructura aunque


no existieran; sin embargo, tales fallas pueden determinar la distribucin del
petrleo dentro del anticlinal actuando como una barrera en las sendas de los
hidrocarburos que emigraban a travs de la roca almacn hacia la cresta del
anticlinal) y fallas de arrumbamiento que cortan anticlinales buzantes situados
sobre monoclinales (estas son verdaderas trampas, pues el petrleo no se habra
acumulado si no fuera por el dique formado por la falla en la senda de emigracin
de los hidrocarburos)

Trampas que combinan anticlinales y fallas: este es el caso ms


frecuente en la prctica, pues normalmente no se encuentra anticlinales
totalmente desprovisto de fallas, sino que lo ms corriente es que en una
regin plegada estn combinados ambos, apareciendo la mayora de los
anticlinales afectados por una o varias fallas. Estas fallas que pueden ser
longitudinales, transversales u oblicuas, tiende a compartimentar los
anticlinales en distintos bloques, complicando tanto la forma del yacimiento
como su interpretacin y explotacin.

Trampa Estratigrfica: son aquellas en las que los procesos orognicos


estn ausentes o tienen muy poca importancia, aqu el yacimiento se forma
por cambios litolgicos en las formaciones-almacn, independientemente
de las posibles estructuras producidas por procesos orognicos. Se
considera dentro de esta categora las trampas que no aparecen
relacionadas con estructuras claramente definidas, tales como las que se
encuentran en flancos de pliegues, en zonas de plegamiento monoclinal o

subhorizontal, arrecifes, trampas secundarias, etc.


Trampa mixta: combinacin de trampa estratigrfica y trampa estructural.
Trampas De Rocas Bituminosas

A veces la concentracin es tan alta que los gases comprimen con fuerza, y
sumado esto a la compresin por las fuerzas tectnicas provoca que las capas
superior e inferior de arcillas o margas terminen por empaparse de petrleo a
pesar de su resistencia a la permeabilidad, transformndose en lo que se
denomina rocas bituminosas o esquistos bituminosos.

Etapas de la Explotacin
Produccin
Cuando la perforacin ha alcanzado la zona petrolfera, se procede a la puesta en
servicio del pozo, operacin delicada si se quiere evitar la erupcin y a veces
incendio. Se distinguen, pues, dos periodos en la explotacin de un yacimiento:

La recuperacin primaria:

Al principio, por el efecto de la presin, el petrleo sube por s mismo a la


superficie: la emanacin se debe al drenaje por gravedad o al reemplazamiento
del aceite sea por una subida del agua bajo presin (water-drive), sea por la
expansin del gas disuelto (depletion-drive), o incluso por la dilatacin del gas
comprimido que sobrenada el aceite (gas capdrive) o una combinacin de estos
mecanismos. Por consiguiente, la presin natural que tiene tendencia a bajar con
rapidez se intenta restablecer por medio de una inyeccin de gas comprimido
8gas-lift) antes de redisolverle en el bombeo con bombas de balancn (cabeza de
caballo) cuyo lento movimiento alternativo es transmitido por un juego de tubos al
pistn situado en el fondo del pozo. Llegado a la superficie, el petrleo bruto pasa
a una estacin de "limpiado", donde se le extrae primero el metano y los gases
licuados (estabilizacin), electrosttica y por fin el sulfuro de hidrgeno de
desgasificacin a contracorriente (stripping).

Para luchar contra el colmatado progresivo de los poros de la roca petrolfera y


restablecer la actividad del yacimiento, es necesario "estimular" peridicamente
los pozos por acidificacin (inyeccin de cido clorhdrico), por torpedeo
(perforacin con la ayuda de balas tiradas con un fusil especial cuyos explosivos
descienden a la altura de la formacin o por fracturacin hidrulica (potentes
bombas de superficie hasta la ruptura brutal de la roca colmatada).
La recuperacin secundaria:
Los mtodos procedentes, no permiten, por s solos, llevar a la superficie ms que
el 20% aproximadamente del petrleo contenido en el yacimiento; de aqu viene la
idea de extraer una gran parte del 80% restante gracias a uno de los artfices
siguientes:
- El drenaje con agua (water-drive) por inyeccin de agua por debajo o alrededor
del petrleo;
-Reinyeccin del gas (gas-drive) por encima o atrs del petrleo;
-Drenaje con agua caliente o con vapor, ms costoso, pero permite recuperar el
90% del yacimiento.
Produccin Mundial de Petrleo (en millones de toneladas)
Terminada la perforacin, el pozo est listo para empezar a producir. En el
momento de la produccin puede ocurrir que el pozo sea puesto en
funcionamiento por surgencia natural, lo que no ocurre en la mayora de las
perforaciones. Una muy compleja gama de circunstancias la profundidad del
yacimiento, su presin, la permeabilidad de la roca reservorio, las prdidas de
presin en los punzados o en la tubera, etc. hace que el fluido llegue a la
superficie

con

caudales

satisfactorios

no

satisfactorios.

Los fluidos de un yacimiento petrleo, gas, agua entran a los pozos impulsados
por la presin a los que estn confinados en el mismo. Si la presin es suficiente,

el pozo resultar "surgente": produce sin necesidad de ayuda, en este caso solo
es necesario la instalacin de un conjunto de vlvulas conocido como rbol de
Navidad. Si la presin slo alcanza para que los fluidos llenen el pozo
parcialmente, se debe bajar algn sistema para terminar de subirlos a la superficie
con bombas o algo equivalente.

rbol de Navidad
Fuente: ABC de la Industria del Petroleo y Gas del IAPG (Instituto Argentino de
Petroleo y Gas)
Los yacimientos tienen tres tipos principales de "empujes" naturales que definen
su

comportamiento

al

descomprimirse.

Pueden actuar solos o combinados y son:


1. Empuje por gas disuelto (disolved -gas drive). En este caso la fuerza
propulsora es el gas disuelto en el petrleo que tiende a escapar y
expandirse por la disminucin de presin.
2. Empuje de una capa de gas (gas- cap drive), cuando el gas acumulado
sobre el petrleo e inmediatamente debajo del techo de la trampa genera
un empuje sobre el petrleo hacia los pozos.

3. Empuje hidrosttico (water drive), la fuerza impulsora ms eficiente para


provocar la expulsin del petrleo del yacimiento es el empuje del agua
acumulada debajo del petrleo.
Cuando la energa natural que empuja a los fluidos deja de ser suficiente, se
recurre a mtodos artificiales para continuar extrayendo el petrleo. Con la
extraccin artificial comienza la fase ms onerosa o costosa de la explotacin del
yacimiento.
a) Bombeo con accionar mecnico. La bomba se baja dentro de la tubera de
produccin y se asienta en el fondo con un elemento especial.

Sistema de Bombeo Mecnico


b) Bombeo con accionar hidrulico. Consiste en bombas accionadas en forma
hidrulica por un lquido, generalmente petrleo, que se conoce como fluido
motriz.
c) Extraccin con gas o Gas Lift - surgencia artificial. Consiste en inyectar gas
a presin en la tubera para alivianar la columna de petrleo y hacerlo llegar a la
superficie. La inyeccin del gas se hace en varios sitios de la tubera a travs de
vlvulas reguladas que abren y cierran el gas automticamente.

Equipo de Gas Lift


d) Pistn accionado a gas (plunger lift). Es un pistn viajero que es empujado
por gas propio del pozo y trae a la superficie el petrleo que se acumula entre
viaje y viaje del pistn.

Equipo de Plunger Lift


e) Bomba centrfuga y motor elctrico sumergible. Es una bomba de varias
paletas montadas axialmente en un eje vertical unido a un motor elctrico. El
conjunto se baja en el pozo con una tubera especial que lleva un cable adosado,
para transmitir la energa elctrica al motor.

f) Bomba de cavidad progresiva (PCP). El fluido del pozo es elevado por la


accin de un elemento rotativo de geometra helicoidal (rotor) dentro de un
alojamiento semilastico de igual geometra (estator) que permanece esttico.

Equipo de PCP

LA EXTRACCIN
La extraccin, produccin o explotacin del petrleo se hace de acuerdo con las
caractersticas propias de cada yacimiento.
Para poner un pozo a producir se baja una especie de can y se perfora la
tubera de revestimiento a la altura de las formaciones donde se encuentra el
yacimiento. El petrleo fluye por esos orificios hacia el pozo y se extrae mediante
una tubera de menor dimetro, conocida como "tubing" o "tubera de produccin".
Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin subterrnea y por
los elementos que acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua), ste saldr
por s solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado "rbol
de navidad", que consta de un conjunto de vlvulas para regular el paso del
petrleo.
Si no existe esa presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El ms comn
ha sido el "balancn" o "machn", el cual, mediante un permanente balanceo,

acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petrleo hacia la
superficie.
El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y gas
natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de produccin,
separacin y almacenamiento.
Una vez separado de esos elementos, el petrleo se enva a los tanques de
almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarn hacia las refineras o
hacia los puertos de exportacin.
El gas natural asociado que acompaa al petrleo se enva a plantas de
tratamiento para aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo como "gas
seco" hacia los centros de consumo a travs de gasoductos.
En el caso de yacimientos que contienen nicamente gas natural, se instalan los
equipos requeridos para tratarlo (proceso de secado, mantenimiento de una
presin alta) y enviarlo a los centros de consumo
A pesar de los avances alcanzados en las tcnicas de produccin, nunca se logra
sacar todo el petrleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de
los casos se extrae el 50 60 por ciento.
Por tal razn, existen mtodos de "recobro mejorado" para lograr la mayor
extraccin posible de petrleo en pozos sin presin natural o en declinacin, tales
como la inyeccin de gas, de agua o de vapor a travs del mismo pozo productor
o por intermedio de pozos inyectores paralelos a ste.

PERFORACIN DE LOS POZOS

La nica manera de saber realmente si hay petrleo en el sitio donde la


investigacin geolgica propone que se podra localizar un depsito de
hidrocarburos, es mediante la perforacin de un hueco o pozo.
De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a
atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de
perforacin ms indicado.

Equipo de perforacin

Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin, y sus


funciones, son los siguientes:

Torre de perforacin o taladro - Es una estructura metlica en la que se


concentra prcticamente todo el trabajo de perforacin.

Tubera o "sarta" de perforacin - Son los tubos de acero que se van


uniendo a medida que avanza la perforacin.

Brocas - Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo.

Malacate - Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el


cual se baja y se levanta la "sarta" de perforacin y soporta el peso de la misma.

Sistema de lodos - Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula


permanentemente un lodo de perforacin que cumple varios objetivos: lubrica la
broca, sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material slido que
se va perforando.

Sistema de cementacin - Es el que prepara e inyecta un cemento especial


con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el
revestimiento del mismo.

Motores - Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que


requiere todo el proceso de perforacin.

Mtodos de extraccin de petrleo


MTODO DIRECTO
Cuando los mtodos indirectos de exploracin no pueden ser empleados o fallan
los resultados, se recurre a la perforacin de pozos destinados a determinar la
posicin de ciertos horizontes importantes, o sea, que se puede llevar a localizar
estructuras favorables; en igual forma la presencia de una napa porosa en ciertos
pozos y su ausencia en otros, puede ser indicio de la posible existencia de una
acumulacin de origen costero en el rea intermedia. Asimismo y muy a menudo,
las fallas son visibles en la superficie.
En otros casos una mancha de terrenos oscura rodeada por tierras de otra
coloracin, sin relieve apreciable, puede ser el resultado de la erosin de capas
superiores que han dejado al descubierto otras inferiores de distinto color; esto
puede ser indicio de la existencia de una probable estructura anticlinal. Otras
veces los estratos muestran poca variacin en el aspecto aparente pero se los
distingue por el examen de los fsiles que contienen, aunque estos sean a veces
de dimensiones microscpicas y por este medio se puede llegar a determinar la
estructura de los mismos.
MTODO INDIRECTO
Los trabajos geolgicos del campo completan las informaciones obtenidas con las
fotografas areas, los gelogos buscan los afloramientos de las formaciones,
asimismo miden las direcciones o rumbos y las inclinaciones; en aquellos casos
en que los estudios superficiales, llamados mtodos indirectos de exploracin, no
permiten obtener una informacin completa o parcial de la estructura, la apertura
de zanjas o la extraccin de testigos de terrenos por perforaciones poco
profundas, pueden suministrar datos tiles; este procedimiento se emplea con
frecuencia en las regiones tropicales en las que los estratos estn recubiertos en
general por gruesas capas de tierra vegetal.

Exploracin del Petrleo


El petrleo puede estar en el mismo lugar donde se form (en la "roca madre") o
haberse filtrado hacia otros lugares (reservorios) por entre los poros y/o fracturas
de las capas subterrneas.
Por eso, para que se den las condiciones de un depsito o yacimiento de petrleo,
es necesario que los mantos de roca sedimentaria estn sellados por rocas
impermeables (generalmente arcillosas) que impidan su paso. Esto es lo que se
llama una "trampa", porque el petrleo queda ah atrapado.
En trminos geolgicos, las capas subterrneas se llaman "formaciones" y estn
debidamente identificadas por edad, nombre y tipo del material rocoso del cual se
formaron. Esto ayuda a identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas
sedimentarias. En Colombia el petrleo se ha encontrado en diferentes
formaciones, tales como Carbonera, Guadalupe, Mirador, Barco, Caballos, Villeta,
Mugrosa, Esmeralda, etc. Las "cuencas sedimentarias" son extensas zonas en
que geolgicamente se divide el territorio de un pas y donde se supone estn las
reas sedimentarias que pueden contener hidrocarburos. En Colombia hay 18 de
estas cuencas, distribuidas en un rea de 1.036.000 kilmetros cuadrados.
La ciencia de la exploracin consiste bsicamente en identificar y localizar esos
lugares, lo cual se basa en investigaciones de tipo geolgico.
Uno de los primeros pasos en la bsqueda del petrleo es la obtencin de
fotografas o imgenes por satlite, avin o radar de una superficie determinada.
Esto permite elaborar mapas
geolgicos en los que se identifican caractersticas de un rea determinada, tales
como vegetacin, topografa, corrientes de agua, tipo de roca, fallas geolgicas,
anomalas trmicas...
Esta informacin da una idea de aquellas zonas que tienen condiciones propicias
para la presencia de mantos sedimentarios en el subsuelo.
Refinacin del Petrleo

Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en


primer lugar a un proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos
qumicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de componentes
que contiene.
El petrleo tiene una gran variedad de compuestos, al punto que de l se pueden
obtener

por

encima

de

los

2.000

productos.

El petrleo se puede igualmente clasificar en cuatro categoras: parafnico,


naftnico, asfltico o mixto y aromtico. Los productos que se sacan del proceso
de refinacin se llaman derivados y los hay de dos tipos: los combustibles, como la
gasolina, ACPM, etc.; y los petroqumicos, tales como polietileno, benceno, etc.
Las refineras son muy distintas unas de otras, segn las tecnologas y los
esquemas de proceso que se utilicen, as como su capacidad. Las hay para
procesar petrleos suaves, petrleos pesados o mezclas de ambos. Por
consiguiente, los productos que se obtienen varan de una a otra. La refinacin se
cumple en varias etapas. Por esto una refinera tiene numerosas torres, unidades,
equipos y tuberas. Es algo as como una ciudad de plantas de proceso.
En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se cumple de
la siguiente manera:
El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de
"destilacin primaria" o "destilacin atmosfrica". En su interior, estas torres
operan a una presin cercana a la atmosfrica y estn divididas en numerosos
compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja
tiene una temperatura diferente y cumple la funcin de fraccionar los componentes
del petrleo. El crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde
se "cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centgrados que lo convierten en
vapor.
Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilacin y ascienden por
entre las bandejas. A medida que suben pierden calor y se enfran.

Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura, se


condensa y se deposita en su respectiva bandeja, a la cual estn conectados
ductos por los que se recogen las distintas corrientes que se separaron en esta
etapa.
Al fondo de la torre cae el "crudo reducido", es decir, aquel que no alcanz a
evaporarse en esta primera etapa. Se cumple as el primer paso de la refinacin.
De abajo hacia arriba se han obtenido, en su orden: gasleos, acpm, queroseno,
turbosina, nafta y gases ricos en butano y propano.
Algunos de estos, como la turbosina, queroseno y acpm, son productos ya finales.
Las dems corrientes se envan a otras torres y unidades para someterlas a
nuevos procesos, al final de los cuales se obtendrn los dems derivados del
petrleo.
As, por ejemplo, la torre de "destilacin al vaco" recibe el crudo reducido de la
primera etapa y saca gasleos pesados, bases parafnicas y residuos. La Unidad
de Craqueo Cataltico o Cracking recibe gasleos y crudos reducidos para
producir

fundamentalmente

gasolina

gas

propano.

Las

unidades

de

Recuperacin de Vapores reciben los gases ricos de las dems plantas y sacan
gas combustible, gas propano, propileno y butanos. La planta de mezclas es en
ltimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la gasolina
motor, extra y corriente.
La unidad de aromticos produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno,
ciclohexano y otros petroqumicos. La de Parafinas recibe destilados parafnicos y
naftnicos para sacar parafinas y bases lubricantes. De todo este proceso tambin
se obtienen azufre y combustleo. El combustleo es lo ltimo que sale del
petrleo. Es algo as como el fondo del barril.
En resumen, el principal producto que sale de la refinacin del petrleo es la
gasolina motor. El volumen de gasolina que cada refinera obtiene es el resultado
del esquema que utilice. En promedio, por cada barril de petrleo que entra a una
refinera se obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. El gas natural rico en gases

petroqumicos tambin se puede procesar en las refineras para obtener diversos


productos de uso en la industria petroqumica.

Pozos petrolferos de Peru.


Tres, son las zonas petroleras del Per: la costa noroccidental, el zcalo
continental y la selva peruana.
La costa noroccidental del Per es la zona petrolera ms antigua del pas, en el
departamento de Piura. All est{an los centros petrolferos de la Brea, Parias,
Lobitos, El Alto, Talara y los Organos, todos ellos en la provincia de Talara.
El zcalo continental es la parte del fondo submarino que se extiende entre al
playa y la isbata de 200m de profundidad. Frente a Piura el zcalo continetal es
estrecho. Sin embargo, all hay 539 pozos en produccin que se operan desde
unas plataformas flotantes.
La selva peruana es la ms importante zona petrolera del Per. Su explotacin se
acentu en la dcada del setenta. Los primeros yacimientos que se explotaron
fueron: Aguas Calientes, en la provincia de Pachitea, departamento de Hunuco.

En la dcada del setenta se descubrieron los yacimientos de la selva norte, en las


cuencas de los ros Corrientes, afluente del Tigre, y Pastaza, ubicados cerca de la
zona de frontera, en el departamento de Loreto.

Conclusiones

Realizar una investigacin sobre el petrleo es un tema muy amplio, sin


embargo a travs de esta se ha tratado de dar un enfoque muy general sobre su
formacin, explotacin, sitios de perforacin y derivados.

Su utilidad en el mundo actual, es de vital importancia pues muchos pases


entre ellos el nuestro, basa su economa y presupuestos del estado en este
preciado mineral.

BIBLIOGRAFIA

ARMENDARIS, Qumica Orgnica.

WEBGRAFIA

http://es.wikipedia.org/wiki/Petr%C3%B3leo
http://www.quimicayalgomas.com/quimicaorganica/hidrocarburos/composicion-y-propiedades-del-petroleo/

www.menergia.gov.ec/php/whole_art.php?whole=CAP0000749
http://www.azeler.es/GasolinaPlus.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Gasolina
www.sote.com.ec/indice.php - 2k
http://html.rincondelvago.com/extraccion-del-petroleo.html
http://www.eppetroecuador.ec