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INTRODUCCION.

Heiber Barreto Snchez


hbarreto@reacciun.ve
Como bien es sabido, la Ciencia Poltica es una disciplina de mucha
tradicin. Se remonta a los tiempos griegos. Es la disciplina madre de muchas
otras disciplinas, con el correr del tiempo ha dado origen a otros del saber que
posteriormente se desvincularon de ella y formaron disciplinas independientes
y autnomas, como por ejemplo la Geopoltica.
Estas disciplinas derivadas se desarrollan independientemente y mucho
ms tarde a partir de la segunda mitad del siglo XIX, en momentos en que la
Ciencia Poltica, por el proceso de desintegracin que vivi durante siglos,
prcticamente haba dejado de existir. A comienzos del siglo XX renace la
Ciencia Poltica. Se la funda en Estados Unidos, se la refunda en Europa, crece
entre las guerras, sufre durante los totalitarismos en Europa, mientras que la
emigracin a Estados Unidos de muchos cientficos europeos -y sobre todo
alemanes- impulsa a un mayor desarrollo de la disciplina en Norteamrica que,
desde entonces, pasa a dominar la Ciencia Poltica a nivel mundial.
I. Geopoltica: Diversos Conceptos a travs de la Historia
Desde su surgimiento como una rama de la geografa, la geopoltica ha sido
conceptualizada de diversas maneras, no escapando al influjo de corrientes
ideolgicas prevalecientes en cada momento de la historia. As, se presentan
un conjunto de conceptualizaciones pretendiendo ser expuestas en
aproximacin al orden cronolgico de aparicin, obviando, intencionalmente,
plantear los nuevos significados, o mejor es decir los posmodernos conceptos
de geopoltica, para ser abordados de manera ms amplia en otro punto en el
que tendrn lugar las diversas interrogantes y cuestionamientos surgidos en
torno a los que seguidamente se transcriben:

"... trmino usado para designar la influencia determinante del medio


ambiente (elementos tales como las caractersticas geogrficas, las fuerzas
sociales y culturales y los recursos econmicos) en la poltica de una nacin."

"...estudio de la influencia del medio fsico en la poltica que se basa en


el condicionamiento de las actividades humanas, respecto al medio fsico,
sentando las bases del determinismo geogrfico".

"...un concepto prevaleciente en el siglo XX es: Geopoltica es poltica a


travs del espacio...". " Geopoltica es en el temprano siglo XX una perspectiva
cartesiana nacida en el capitalismo imperialista, cultivada por una casta de
hombres imperialistas, intelectuales del imperialismo. Ellos intentaron explicar
como los medios de transporte modernos fueron convirtindose/transformandose territorialmente. Es una concepcin de la geografa que la sita como causa
de los eventos en la historia universal..."

"...se utiliza el trmino "geopoltica" para denotar una cierta


espacialidad del poder que traspasa y transgrede las fronteras internacionales".

II. Antecedentes de la Geopoltica. Resea a travs de las Etapas Histricas


Los antecedentes de la geopoltica y el punto de partida de su evolucin
conceptual y terica se remontan al siglo XIX cuando el gegrafo alemn Carl
Ritter (1779-1859), como uno de los fundadores de los modernos estudios
geogrficos. Ritter recalc la importancia de utilizar todas las ciencias en el
estudio de la geografa. A partir de este momento la geografa comienza a
importar de otras ramas del saber, mtodos que la eleven al rango de
conocimiento cientfico. De all que escriba su obra ms importante, " La
geografa en relacin con la naturaleza y la historia del hombre" (1817-1859),
en la cual subraya la influencia del medio fsico en la actividad humana.
Posteriormente, es Friedrich Ratzel (1844-1904), gegrafo alemn, es quien
seala el condicionamiento de las actividades humanas, respecto del medio
fsico, sentando las bases del determinismo geogrfico, que tuvo en Carl Ritter
otro de sus ms claros representantes. Es as como Ratzel es considerado hoy
da como el fundador de la moderna geografa poltica (Geopoltica).
As mismo, es necesario mencionar a Mackinder, Sir Halford Jhon (1861-1947),
como otro de los gegrafos, y ,adems poltico y de origen britnico, quien
contribuy con los primeros pasos de la geopoltica con su clebre teora del
Heartland (regin cardial), formulada por primera vez en 1904 y revisada en
1919 y 1943. Esta teora plantea que la zona norte y central de Euroasia,
debido a su aislamiento geogrfico y a su riqueza en recursos naturales, ser,
finalmente, el centro de poder poltico que controle al mundo.
El trmino geopoltica no estuvo muy difundido sino hasta la dcada de 1930
en manos de un grupo de gegrafos polticos germanos en el Departamento de
Geografa de la Universidad de Munich en Alemania.
Es a Karl Haushofer (1869-1946) a quien se le debe el desarrollo de la
moderna geopoltica fundada por Ratzel. Siendo l general del ejrcito alemn,
gegrafo y destacado defensor de los principios geopolticos del proyecto nazi
para conquistar el mundo, plante teoras que ejercieron una gran influencia
sobre el ejrcito germano pues proporcionaba una razn pseudocientfica para
justificar la expansin territorial de ese pas. As, una faceta de la geopoltica
alemana fue la teora llamada Lebensraum (espacio vital) acuada con este
nombre por Ratzel y adoptada por Haushofer. De acuerdo con esta teora, el
"espacio vital" se define como todo el territorio que un pas alega necesitar para
lograr la autosuficiencia.
Adolf Hitler y Rudolf Hess adoptaran y utilizaran esta teora (espacio vital)
para describir la necesidad que tena el III Reich alemn de encontrar nuevos
territorios en los que expandirse, especialmente a costa de los pueblos eslavos
del este de Europa. De esta manera esta teora sirvi de argumento ideolgico
que sustenta y explica las invasiones a Checoslovaquia y a Polonia,
provocando el estallido de la II Guerra Mundial.

Durante las dcadas de 1930 y 1940 no slo Alemania prest gran inters por
la geopoltica. Rusia, China y Japn desarrollaron el inters por esta ciencia
como una ciencia del Estado, debido a una supuesta significancia de los
factores geogrficos sobre la conducta de las relaciones internacionales. En
ese entonces, grupos de acadmicos estadounidenses vieron a la geopoltica
como una forma de pensamiento espacial que los EE.UU. debera promover y
considerarla esencial si requera pensar y convertirse en un poder global.
III. Geopoltica: aplicaciones modernas y situacin actual. Entre la
Modernidad y la Postmodernidad?
Con el derribamiento del Muro de Berln, la cada de la URSS y el fin de la
Guerra Fra no faltan autores que, no sin razones, se consideran testigos del fin
o de la muerte de la geopoltica. No es propsito de este trabajo discernir sobre
la veracidad o pertinencia de tales posiciones, s el de abordarlas de manera
que pueda orientarnos en torno a la situacin actual de tales discusiones,
interrogantes y cuestionamientos.
La concepcin segn la cual el poder de un Estado se encontraba
estrechamente relacionado con los recursos fsicos, econmicos, ambientales y
geogrficos con los que contase, se presenta hoy urgido de revisiones.
En un Nuevo Orden Mundial sin fronteras, sin ideologas y con una devaluacin
de la importancia del espacio territorial qu lugar ocupa la geopoltica?. En
torno a ello Gerid Tuathail plantea algunas observaciones que pueden
contextualizar esta interrogante "... los mtodos comerciales han desplazado
los mtodos militaristas... ,...la lgica del conflicto ser expresada por la
gramtica del comercio... ,...la distribucin del territorio se convierte en
distribucin de tiempo... ,... la prdida del espacio territorial nos lleva al Nuevo
Orden... , ...la transicin ser de geopoltica hacia ecopoltica... , ...el espacio
no es ms grande en geopoltica, lo es en electrnica...".
En consonancia con la "sociedad postindustrial, el capitalismo informacional o
con la sociedad del conocimiento de la tercera ola", el eje estratgico militar ha
cedido terreno ante la valoracin del eje econmico/ en torno al cual se
entretejen las estrategias polticas haciendo hoy ms que nunca que "la poltica
sea la continuacin de la guerra por otros medios". Ello de inmediato nos
puede conducir a la necesidad de reconceptualizar sino a decretar la muerte de
la geopoltica.
Ante el avance de las telecomunicaciones el espacio pareciera transmutarse en
nocin de tiempo. Ya el mercado no es el sitio o "plaza" en el que convergen
oferentes y demandantes sino los momentos en los que se contactan. Ya la
guerra no es cuerpo a cuerpo, face to face, "pareciera que la velocidad le est
ganando la carrera al espacio, pareciera que el espacio ya no existe; entonces
el espacio es una funcin de la velocidad". .
Por ello, como afirma Arturo Cruz "... Con el fin de la Guerra Fra, somos
testigos del aparente fin del negocio de la geopoltica y del surgimiento de la
nueva preocupacin de los norteamericanos con los asuntos de la

geoeconoma. En efecto, sus expertos en seguridad nacional --como Alan


Tonelson o Edward Luttwak-- han reorientado sus energas intelectuales, y se
han dedicado a escribir sobre la seguridad econmica de los Estados Unidos.
En sus ensayos ms recientes, estos autores han destacado la "amenaza
comercial que, supuestamente, representan Japn y Alemania, los que, todava
hace cinco aos, eran sus aliados geopolticos en su rivalidad con la antigua
Unin Sovitica". Y de la misma manera que, en dcadas pasadas, estos
mismos expertos en seguridad nacional vivan obsesionados por determinar el
nmero de misiles, tanques y aviones militares que formaban parte del arsenal
del ejrcito Sovitico, hoy viven preocupados por comparar los ndices de
productividad de su fuerza laboral, o el nmero de patentes que sus industrias
registran cada ao, o sus tasas de ahorro y de inversin, con las del Japn y
Alemania. Si se quiere, han sustituido a los rivales, y la competencia militar, la
han sustituido con la competencia econmica.
La velocidad de las acciones no slo a devaluado la importancia del espacio
territorial per se, sino que, adems, a impactado en la rapidez y alcance de las
telecomunicaciones. Por ello, tal como lo afirman Tuathail y Delby; "...En un
mundo de movimiento y velocidad perpetua, convulsionado por la globalizacin,
saturado por la informacin, la geopoltica parece decididamente anticuada y
fuera de lugar... ,...las tecnologas informticas son una estaca en el corazn de
la geopoltica...".
As, asistimos en esta postmodernidad de los 90' a eventos polticos que
evidencian la superacin de la nocin de poder geopoltico que se sustentaba
en el espacio territorial como fuente principal del mismo. Al respecto Routledge
examina el caso del ejrcito insurgente Zapatista (EZLN) en el sur de Mxico
observando que ste inici sus operaciones en enero de 1994 de una manera
simblica, sirvindose intensamente de los medios de informacin. As, el
EZLN era un movimiento guerrillero diferente a los tradicionalmente conocidos
puesto que busc usar los medios globales de informacin como vector a
travs del cual avanzar en su causa mediante la info-guerra ms que mediante
la contienda verdadera. La claridad que sobre las nuevas estrategias de
conflicto posee este movimiento es evidente, no es la conquista del espacio
territorial su propsito, a la manera de la Revolucin Cubana, es ms bien la
conquista de los "espacios virtuales" a travs de las telecomunicaciones. Y bien
que les ha resultado en su intento por granjearse simpatizantes a nivel mundial.
Por ltimo, es necesario citar a Timothy Luks/ quien parece recoger los
nuevos supuestos de la geopoltica posmoderna "...el cambio en el poder
desde un mundo en que corrientes materiales han sido sustituidas; los lindes o
las fronteras actuales son electrnicas y especialmente digitales en las
comunicaciones del ciberespacio. No encontramos en medio de un neologismo
que postula el reemplaz de las nociones tradicionales e la geopoltica por
corrientes electrnicas, los tomos as reemplazados han hecho aicos los
linderos y/o fronteras polticas; la vida virtual reemplaza la vida verdadera.
Pensar sobre "identidades polticas sustentadas", como nocin cultural,
sustentada en el tomo, se enfrenta al fracaso ante las contemporneas
aceleraciones e interconexiones en la vida virtual del ciberespacio donde la
geografa es un flujo de lser con imgenes digitales..."