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LA SOCIEDAD EGIPCIA

La sociedad egipcia se presenta como enormemente jerarquizada y con elevados


grados de dependencia, entre el extremo ms alto, el del faran, hasta el ms bajo,
los esclavos, generalmente prisioneros provenientes de las guerras con otros pases.
Incluso se llega a decir que la sociedad egipcia se dividi en dos clases: el faran y el
resto, ya que todo el resto personas, bienes, tierras, le perteneca, al ser la
encarnacin de los dioses en la tierra y el seor del alto y bajo Egipto. Pero entre los
dos extremos que hemos citado ms arriba, existan otras muchas consideraciones:
desde los altos funcionarios, verdaderos faraones del territorio sobre el que
gobernaban, hasta artesanos y campesinos que pagaban sus impuesto y gozaban de
una cierta independencia e incluso de bonanza si la economa atravesaba una de sus
etapas de expansin.
EL FARAN: representante del dios Horus en la tierra y el enlace entre los dioses y los
hombres. Se observa una teora dual de la monarqua, como gobernador del Alto y el Bajo
Egipto, por eso el monarca se representa con dos coronas: la blanca del sur y la roja del norte.
SACERDOTES: se dedicaban a ofrendar a los dioses, a cambio reciban tierras e ingresos. En
templos como el de Karnak hubo una gran plantilla dedicada exclusivamente a esta labor, y
ejercan gran influencia sobre el faran y las clases dirigentes, pero probablemente no es hasta
el Imperio Nuevo cuando la dedicacin exclusiva se generaliza. Normalmente era el faran quien
designaba quin estaba al frente del templo, pero a finales del Imperio Nuevo los cargos se
hicieron hereditarios en muchos casos. Tenan escuelas para preparar a los jvenes para el
sacerdocio, generalmente provenientes de familias nobles. Reciban los ingresos de las ofrendas
de los templos y de los trueques.
EL CLERO DE AMN: las primeras alusiones al clero de Amn se encuentran en la XII
Dinasta, y era dirigido por un gran sacerdote llamado el primer profeta de Amn, que
contaba con alto clero y un bajo clero como asistentes. Un amplio personal femenino
acompaaba a los sacerdotes: eran las cantoras y las esposas del dios. La reina tena el
ttulo de divina adoratriz. Los sacerdotes de Amn estaban entre los ms ricos, lo que
favoreci su poder.
EJRCITO: el ejrcito regular no ser una realidad hasta el Imperio Nuevo. Hasta entonces, si el
rey necesitaba tropas deba recurrir a la ayuda de los nomarcas, que gobernaban en los nomos,
la demarcacin territorial egipcia. Las tropas regulares estaban en Nubia. En tiempos de
Horemheb ay documentacin que habla de guarniciones situadas en el Delta y en el Bajo Egipto.
Ramss II lleg a tener cuatro ejrcitos bajo la proteccin de los cuatro grandes dioses de
Egipto. Los hicsos introdujeron la utilizacin del carro como arma de guerra, que tiraban dos
caballos y montaban un conductor y un guerrero. La infantera se organizaba en compaas de
entre 200 y 500 hombres, cada veinte compaas era una divisin. Socialmente, los militares
eran considerados privilegiados, estaban bien situados econmicamente porque participaban de
los botines y de donaciones de terrenos. Egipto tambin tena marina, pero de este extremo hay
menos documentacin.

Muro Norte de la sala hipstila de la Capilla de Hathor del Templo de Hatshepsut


en Deir el-Bahari. Detalle del registro inferior con una representacin de soldados
egipcios marchando con armas, estandartes, abanicos y ramas de arbustos,
acompaando la procesin de la diosa Hathor

LA ADMINISTRACIN: un territorio de enromes dimensiones deba estar rgidamente


centralizado a travs de una red de funcionarios que se encargarn de procurar que se
mantuviera unido, tanto a nivel econmico como social. Los visires eran los ms altos
funcionarios, uno viva en el norte, en Helipolis, y otro en el Sur. Por debajo de ellos, una red de
gobernadores de nomos y condes. Adems existan otros que cumplan las funciones de
mensajeros, y se encargaban de mantener la cohesin con el resto de nomos. Los funcionarios
vigilaban y recaudaban la hacienda pblica, eran una clase privilegiada.
LOS ESCRIBAS: se dedicaban a la escritura de documentos de
todo tipo: literario, religioso, histrico, administrativo, judicial... Haba
escuelas de escribas que permitan el acceso a todo aquel que los
solicitaba, a pesar de la jerarquizacin. En una gran fosa de la aldea
de trabajadores de Deir el Medina, se han encontrado grandes
cantidades de ostraca, un material que se utilizaba para hacer
pruebas, y que han proporcionado valiosa informacin sobre la
procedencia plural de quienes saban escribir, sobre sus modos de
vida, y sobre sucesos como la primera huelga de la historia, que se
comenta ms adelante.

Escriba Sentado

LOS ARTESANOS: trabajaban para el faran o para los grandes templos, en amplios talleres
bajo la supervisin de un superintendente, un cargo que generalmente era hereditario. La
artesana debi ser muy importante, tanto para objetos suntuarios como de primera necesidad:
haba carpinteros, escultores, vidrieros, tejedores, pintores, albailes... que deban trabajar unas
ocho o diez horas al da, y ocho das de cada diez, segn la semana egipcia.

LOS TRABAJADORES DEL FARAN: la poltica de obras pblicas de los faraones obligaba a
mantener a un gran nmero de trabajadores. Uno de los ejemplos ms llamativos ser la
concentracin de estos trabajadores en el poblado de Deir el-Medina, del que hablaremos ms
adelante. El rgimen alimenticio de los trabajadores sola estar compuesto de pan, carne de
buey, ternera, gacela aves y todo tipo de verduras, adems de vino, leche y cerveza. Trabajaban
ocho das de cada diez, y los vigilaban escribas, funcionarios y el clero. Muchos de los obreros
eran dueos de sus propias casas, y podan ausentarse del trabajo por enfermedad, celebracin
de la fiesta de la madre o discusin con la esposa. Tenan incluso un tribunal de obreros que
dirima los asuntos que los enfrentaban. Los salarios se pagaban en vveres y puntualmente, y
cuando no suceda se producan huelgas. Parece que los trabajadores del faran tenan unas
condiciones privilegiadas de vida frente al resto de obreros.

LA PRIMERA HUELGA DE LA HISTORIA: se produjo en tiempos de Ramss


III, de la XX Dinasta, nieto de Ramss II, el Grande. Se conoce su existencia
por el Papiro de la Huelga de Turn. Los obreros del Valle de los Reyes eran
empleados del faran y trabajaban ocho das de cada diez de la semana
egipcia. Cobraban un salario generalmente en especie, y vivan en la aldea de
Deir el Medina, junto a artesanos y escribas. Durante los das de trabajo, no
podan abandonar la tumba, excepto en festividades o por orden del patrn, y
como medida de control se pasaban largas listas cada da. Los salarios se
pagaban por adelantado, a principios de mes. Aunque en esta poca del

Imperio Nuevo fueron frecuentes los retrasos. Se han encontrado ostracas que
narran como las raciones comenzaban a llegar tarde, e incluso manipuladas. Y
el hambre les hizo tomar la decisin: los trabajadores se amotinaron,
abandonaron su trabajo y se encaminaron hacia los templos para entrar a la
fuerza y reclamar su pago. Y lo consiguieron, pero al poco tiempo el retraso se
repiti, y con l, las huelgas. Coincidi la segunda huelga con la visita del visir
Ta. Consiguieron entonces raciones completas, pero se les advirti que si
volvan a los paros seran castigados. La situacin de las siguientes
generaciones, bajo el mando de los sucesores de Ramss III, no mejor, y
tuvieron que volver a movilizarse. Aveces los paros duraban solo das, otras
semanas e incluso meses. Casi siempre eran por motivos econmicos y no por
las condiciones de trabajo. Las ltimas noticias de estas movilizaciones son del
reinado de
Ramss
Camino de Deir el-Medina

XI, poco
antes de

desaparecer esta aldea de trabajadores.

LOS CAMPESINOS: entre julio y octubre se


produca la inundacin del Nilo, que permita el
desarrollo de la agricultura en Egipto. Cuando
terminaba, se preparaban las tierras y se marcaban
las lindes para evitar pleitos. El arado de las tierras
se haca a travs de vacas u hombre. Despus la
siembra de espelta, lino y cebada. Se adecuaban
los canales de agua para las tierras ms alejadas
del Nilo. La cosecha sola ser vigilada por los
inspectores de impuestos, y los escribas tomaban
nota de cuanto se produca y el grano que quedaba
almacenado en los silos. Tambin fueron muy
frecuentes los productos de regado.

Segadores egipcios

MSICOS: era frecuente que bailarines y msicos actuaran en las fiestas del rey, y tambin en
pblico durante festivales y celebraciones.
SIRVIENTES: En las casas ms adineradas muchas mujeres trabajaban como sirvientas
domsticas.
ESCLAVOS : nunca fueron numerosos, y casi desaparecieron durante el Imperio Nuevo.
Generalmente eran extranjeros, capturados en las guerras. Podan ser comprados y vendidos
como ganado, pero tambin exista la posibilidad, y se dieron casos, en los que finalmente
acabaron arrendando tierras y comprando su libertad.

LA MUJER EN EL ANTIGUO EGIPTO: Sobre la labor


de la mujer en la antigua sociedad egipcia hay
interpretaciones si no contradictorias, s bastante
distantes. Todas parten de la base de que la igualdad
jurdica entre hombres y mujeres exista en Egipto, pero
difieren en la interpretacin de la realidad prctica.
Mientras hay quien atribuye a la mujer un poder en la
sombra casi equiparable al de los hombres, no solo en
la poltica, tambin en los oficios y en la vida cotidiana,
hay quien seala que en realidad la igualdad jurdica
qued solo sobre el papel, y la mujer pasaba gran parte
de su vida sometida al padre, al marido, al hijo.

Cabeza de mujer

En la visin positiva, encontramos por ejemplo un artculo de Laura di Nobile Carlucci, que
explica que aunque las mujeres empezaban a estar destinadas al matrimonio cuando sus
hermanos comenzaban a instruirse, hubo muchas fminas que por inters propio o por
circunstancias familiares s tuvieron acceso a una formacin bsica, y a veces no tan bsica. Por
ejemplo habla de representaciones de objetos de escritura en las tumbas que aparecen junto a
las mujeres, y habla de la ejecucin de profesiones liberales, como medicina y ciruga, labor que
ejercit en el Imperio Antiguo la dama Peseshet, "directora de las doctoras". Tambin se
emplearon muchas mujeres como nodrizas, y como coordinadoras de los talleres textiles, pero
esto sobre todo a partir del Imperio Nuevo. Segn esta autora, que se basa en Fischer, llegaron
a ser tambin inspectoras del tesoro, de ritos fnebre o responsable de los cementerios, entre
otros oficios. En el imperio Medio la situacin se contrae y la mujer queda reducida al mbito
domstico, lo mismo ocurrir en el Imperio Nuevo, a excepcin de algunas mujeres de negocios"
que se convertan a esta situacin a veces tras una viudedad, porque la legislacin egipcia les
daba potestad para negociar, vender, comprar e incluso reclamar si consideraban que haban
sido engaadas en alguna herencia.
Una visin bien distinta es la que ofrece Stephen Quirke, en Cultura y arte egipcios, en el que
asegura que, a pesar de la igualdad jurdica, la mujer siempre ocup un lugar estrictamente
secundario en la sociedad egipcia. Afirma Quirke que la exclusin empieza al nivel ms alto, con
el rey, y con la exclusin de las mujeres del trono. Respecto al caso de la reina Hatshepsut, pone
el acento en el hecho de que ella misma siempre quisiera ser representada como hombre. Aade
que no existe ningn nombre que designe reinas2 o princesas solo esposas del rey o hijas
del rey. An cuando eran deificadas, siempre se presentaban como complemento a un dios
central, de carcter masculino. Adems el hombre poda tener varias esposas, mientras la mujer
se deba a un nico marido. Siguen las diferencias en las casas, con un rea claramente
diferenciada para la mujer y los nios, compuesta por el espacio para producir la comida y los
cuartos de dormir, y una masculina, destinada a la recepcin de huspedes. La mujer tambin
estaba excluida de la mayora de talleres, excepto de los textiles, y les estaba vetado usar armas
y utensilios como cuchillos. En el Imperio Nuevo, incluso, desaparecen las representaciones de

mujeres en los talleres, que s se daban en el Imperio Medio. Respecto al caso de Peseshet,
Quirke afirma que sus representaciones responden ms al estatus de su marido que al suyo
propio. Eso s, reconoce el autor la plena autonoma legal y econmica, de manera que est
documentado como las viudas vendan sus propiedades, o como reclamaban herencias si
pensaban que no se les daba lo que les corresponda, y tambin seala que posiblemente
muchas mujeres saban leer y escribir, a juzgar por el elevado nmero de sellos encontrados que
les corresponden.
EL MATRIMONIO: la edad para casarse sola ser de unos veinte aos para el hombre y de 15 a
18 para la mujer. Se necesitaba el permiso del padre, despus del cual se redactaba un contrato
en trminos de igualdad, para sancionarlo no haca falta ninguna ceremonia. Exista el divorcio
cuando una de las partes era repudiada por la otra. En cualquier caso, el marido deba mantener
a la ex esposa, y el adulterio era castigado con la muerte, sobre todo si lo cometa la mujer.
LA INFANCIA: hasta los tres o cuatro aos, los nios eran alimentados y educados por la madre
o la nodriza, y existen numerosos testimonios de que la mortalidad infantil era muy elevada, casi
al mismo porcentaje que la de las personas ancianas. En general los nios iban desnudos, al
menos ellas hasta la pubertad, ellos quiz un poco ms, aunque se cubran si se produca un
cambio a la baja de las temperaturas. Su tiempo libre lo ocupaban con juegos, pero en buena
parte con animales al aire libre, de hecho la mayora de los juguetes tambin eran
reproducciones de animales de madera, incluso hubo una fabrica de muecas en Kahun.
Tambin ejercitaban la gimnasia, aunque esta actividad separaba a nios y a nias.
La educacin: a los cuatro aos los nios y las nias de la clase media y baja
comenzaban a colaborar en las tareas domsticas o del oficio. En el imperio Antiguo no
existan escuelas regulares generalizadas, al parecer solo una en la corte, y la educacin
dependa de alguien mayor que les aleccionara en los saberes bsicos, aunque como
hemos comentado ms arriba, buena parte de la poblacin no saba ni leer ni escribir. En
el Imperio Medio se generalizaron las Casas de Instruccin, asociadas con palacios
reales y con templos. Incluso existan Miscelneas Escolares, una especie de manuales
de los saberes bsicos. Para las mujeres que podan acceder a esta formacin, se les
daba el mismo trato, aunque eran escasas las que llegaban a poder obtener una
formacin, porque cuando sus hermanos comenzaban a aprender, era el tiempo para
ellas de empezar a pensar en el matrimonio. Las escuelas de la nobleza tenan una
severa disciplina y se aplicaban los castigos corporales.
LA CASA EGIPCIA: las ciudades y los pueblos se situaban en las cercanas del Nilo, en
ocasiones a distancias considerables sobre montculos, en ambos casos se intentaban evitar los
efectos de la inundacin, pero tambin estar lo suficientemente cerca como para poder
aprovechar la fertilidad de las tierras tras la crecida. Las construcciones eran de adobe, y slo en
los grandes templos y en las construcciones funerarias se utilizaba la piedra. Cuando una casa
caa, el adobe era utilizado por los agricultores como abono.

Taburete egipcio

La casa egipcia se constitua a partir de un patio, eran de dimensiones


amplias, lo que hace pensar que en ellas habitaba un elevado nmero
de personas. Eran de planta cuadrada, con un espacio central. La clase
social se evidenciaba en el nmero y la amplitud de las estancias, pero
la estructura era la misma. Incluso en algunas casas de Tell el amarna
se han encontrado cuartos de bao, junto a la habitacin principal,
separados por un muro bajo recubierto de caliza, con una zona de bao
y un retrete que era un asiento sobre una vasija rellena de arena. En el
techo de la casa se situaba la azotea. Algunos miembros de grandes
familias tenan casas de recreo a las afueras de las ciudades. Los
restos de mobiliario que nos han quedado son escasos y corresponden
a las clases ms altas, con taburetes, sillas y camas realizada en
madera. El ajuar era de lino y utilizaban unos reposacabezas para
dormir. Tambin se han encontrado algunos pies de lmparas

Las Artes Figurativas Egipcias


1. Introduccin
La cultura egipcia es una cultura milenaria que se desarroll en torno
al ro Nilo. Sus
habitantes se dedicaban bsicamente a la agricultura favorecida por
las inundaciones
peridicas del ro. A lo largo de su historia se sucedieron treinta
dinastas de faraones.
A partir del ao 621 a. C. fueron invadidos por los asirios comenzando
un periodo de
decadencia y sumisiones sucesivas. Despus los persas, los griegos,
los romanos,
Bizancio y los rabes dominaron el pas.
El arte egipcio es esencialmente religioso y funerario, marcado desde
su origen por la
muerte, de la que constituye uno de los elementos rituales. Es un arte
sagrado, propio
de un imperio teocrtico donde el elemento unificador del Imperio es
el Faran, hijo

divino de dios, cabeza de la administracin, de la religin, la guerra y


la justicia. Sun
funcin principal es reverenciar a un dios encarnado en un hombre (el
faran) y al
resto de los dioses que ordenaban la existencia de la humanidad.
La religin egipcia es politesta. El culto a los dioses y las creencias en
la vida de
ultratumba afectaron a todas las manifestaciones artsticas y, en
espacial, a la
arquitectura; sobre todo a las moradas de los difuntos.
La creencia en la inmortalidad del alma justifican las dos grandes
manifestaciones
arquitectnicas del arte egipcio: los templos y las tumbas.
La escultura, el relieve y la pintura desempearon en Egipto un
papel complementario
de la arquitectura religiosa y funeraria, a cuyo marco aparecen
vinculadas la mayor
parte de las obras.
Los egipcios crean en la vida despus de la muerte. Esto supona la
necesidad de
conservar el cuerpo del difunto en las condiciones ideales para su
reencarnacin. De
ah su inters por la momificacin y por guardar en la tumbas una
estatua del muerto,
un doble o ka que garantizara la inmortalidad del difunto y su
soporte material para
la reencarnacin. Este es el origen de la escultura funeraria.
2.1. Caractersticas de la escultura egipcia
Aunque a lo largo de los tres mil aos de historia del antiguo Egipto el
arte
experiment algunos cambios, el peso de la tradicin y el rechazo a
cualquier
influencia extranjera explican la relativa uniformidad de la escultura
egipcia, cuyas
caractersticas esenciales son:
Estatua-bloque, resultado de tallar la figura a partir de un bloque
de piedra
prismtico despus de dibujar las vistas de la figura en cada uno de
las caras.
Rigidez; en posicin sedente, o de pie en actitud de marcha.
Ley de la frontalidad o divisin del cuerpo humano en dos
mitades idnticas
segn un eje de simetra.
Hieratismo y solemnidad. Aunque a veces, cuando no se
representa al faran, la
escultura alcanza gran realismo y naturalidad (funcionarios y
escribas).
Materiales: Caliza, madera, arenisca, piedras duras, (muchas
piezas de caliza y
madera han conservado su policroma original)

2.2. Caractersticas relieve egipcio


Cumple una funcin ornamental: decorar los muros interiores de
templos y tumbas.
Se trata de representaciones antinaturales y estilizadas con una
intencin intelectual y
por lo tanto sin inters por la imitacin de modelos reales.
Jerarqua de tamaos. El faran y los dioses se representan ms
grandes que el
reto de personajes.
Desinters por la tercera dimensin y la representacin de la
profundidad.
Horror al vaco, que les lleva a yuxtaponer composiciones y
elementos que no
estn relacionados entre s.
Convencionalismo a la hora de representar la figura humana
mezclando
diferentes puntos de vista: Cabeza y piernas de perfil, ojos y tronco
de frente.
Tcnicas: bajorrelieve y huecograbado.
2.3. Caractersticas pintura egipcia
Al igual que los relieves, cumple una funcin ornamental: decorar los
muros interiores
de templos y tumbas. Y sus caractersticas son muy semejantes.
Se trata de representaciones antinaturales y estilizadas con una
intencin intelectual y
por lo tanto sin inters por la imitacin de modelos reales.
Jerarqua de tamaos. El faran y los dioses se representan ms
grandes que el
reto de personajes.
Desinters por la tercera dimensin y la representacin de la
profundidad.
Horror al vaco, que les lleva a yuxtaponer composiciones y
elementos que no
estn relacionados entre si.
Convencionalismo a la hora de representar la figura humana
mezclando
diferentes puntos de vista: Cabeza y piernas de perfil, ojos y tronco
de frente.
Tcnica: aplicacin de tintas planas sobre un dibujo de lnea negra
bien definida.
Temas: religiosos, cortesanos y vida cotidiana
Captulo importante de la pintura egipcia son los Libros de los
muertos. Estaban
pintados sobre papiro y se colocaban dentro del atad para que el
muerto pudiera
guiarse a travs del camino de ultratumba. Contenan el itinerario y
las instrucciones
para evitar el extravo del alma y conjuros para apartar a los espritus
del mal durante
el viaje.

3. Cronologa y obras significativas


Periodo Arcaico:
Paleta del Rey Narmer.
Imperio Antiguo:
Estatua de Kefrn,
Triada de Mikerinos,
Esfinge de Kefrn,
Grupo de los prncipes Rahotep y Nofret,
El Alcalde de Sheij el-Balad,
El Escriba Sentado.
Imperio Nuevo:
Retratos de Sesostris III
Imperio Nuevo:
Parntesis del Tell-el-Armana:
El rey Amenofis IV rompi con las creencias religiosas tradicionales,
promulgo el
culto a una sola divinidad Atn, el dios Sol, y cambi su nombre por
Akenatn. Los
cambios tambin afectaron al arte. Esta fue la nica poca de Egipto
en que se
desestimaron las normas vigentes y se cambiaron por otras.
Los modelos de representar a la figura humana cambiaron
drsticamente. Los
ejemplos ms notables son las representaciones del faran Akenatn
y su esposa
Nefertiti. Las figuras presentan notables alargamientos y
deformaciones.
Mscara de Tutankamn
Estatuas y relieves de Ramss II en Abu Simbel
Pinturas de la tumba de Nefertari