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Jorge Luis Borges el 8 de Julio de 1951 incursiona en el inabarcable mundo de la escritura a


propsito de un tema que intitul Del culto de los libros: el proceso mental que culmin en
el predominio de la palabra escrita sobre la hablada.1
El escritor comienza asociando el libro con el culto, donde el trmino culto tiene ms bien un
sentido metafrico, aunque en realidad esta palabra podra tomarse literalmente si tenemos
en cuenta que, en algunas teoras, la escritura hunde sus orgenes en la religin. La escritura
fue empleada por el culto religioso, sea de las fuerzas de la naturaleza personificadas, sea para
los dioses que las encarnaban, sea para los distintos ritos comunitarios, o para los funerarios.
Las palabras que formaban parte de ese culto quedaban resguardadas de tal manera que se
convertan en objetos inmodificables por temor a que perdiesen el supuesto valor.
Borges nos recuerda el perodo en que la palabra fue evolucionando hacia el canto potico de
los dioses y los hroes, citando el pasaje del Libro VIII de la Odisea donde el texto homrico
relata que Ulises (Odiseo) fue presentado al pueblo de los Feacios hbiles navegantes y
cantores. En un momento en que Alcnoo estaba cantando las desgracias de los argivos,
Ulises recordando lo que haba vivido desde que se alej de taca e identificndose con el
relato dej brotar de sus prpados gruesas lgrimas que regaban sus mejillas, moviendo a
compasin. Entonces Alcnoo dijo: Dime por qu lloras cuando oyes estas desventuras... pues
los dioses tejen desdichas y decretan la muerte de aquellos hombres para que sirvan a los venideros
de argumento para sus cantos.

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En esta poca homrica predominaba la palabra oral sobre la escrita. No era an la poca del
imperio del libro cuando Mallarm poda sostener que el mundo existe para llegar a un libro
y Borges aade: un libro, cualquier libro, es para nosotros un objeto sagrado.
Scrates no habra suscrito este concepto borgiano. Los griegos muestran una cierta ambivalencia frente a la palabra escrita, aunque reconocen que sin su intervencin habra sido
imposible la historia. Scrates subraya esta ambivalencia en su relato sobre el dios egipcio

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Tot, el inventor mtico de la escritura que fue a pedirle al rey que aprobase su reciente
invencin. El rey le expres: Tot, t que eres el padre de las letras, te has permitido
atribuirles un poder que no es el que tienen... no has inventado un elixir de la memoria,
sino tan slo del recuerdo. Por lo que ofreces a tus discpulos no ya la verdadera sabidura,
sino su apariencia. Ellos leern muchas cosas sin estar instruidos y darn la impresin de
saber mucho a pesar de su ignorancia.2
En la palabra, los griegos privilegiaban su aspecto oral en desmedro de la escritura. Por la palabra
oral crean que se poda modificar e incluso curar el alma de los individuos, como veremos.

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Borges seala como inicio de un proceso que terminara en el predominio de la escritura un


pasaje de Las Confesiones de San Agustn donde narra que su amigo San Ambrosio lea sin
pronunciar las palabras en voz alta, penetrando su alma en el sentido sin mover la lengua. El
espectculo que ofreca un hombre en una habitacin leyendo un libro sin articular palabra
le segua impresionando al hiponense trece aos despus.
San Agustn, antes de su conversin, ejerca la profesin de rhetor, que consista principalmente
en leer y comentar los autores grecolatinos a sus discpulos que estaban en la formacin
superior de entonces. La enseanza se imparta con una lectura de carcter actoral. La
sucesin en las lenguas clsicas de slabas largas y breves le daba a la frase una andadura
musical semejante al recitativo operstico. Se usaba una declamacin actoral del texto de
manera que tuviera la virtud de hacer revivir la palabra que yaca callada y exnime en la
escritura.
En los seis libros De Msica, San Agustn ensea detalladamente a leer los textos adecuados a la
msica que encierran. Pero en ese ao de 386, el escritor ya lea sin necesidad de pronunciar
las palabras en voz alta: es el ao en que escribi los Soliloquia en dilogo consigo mismo.
Estaba en Casicaco junto a su madre Mnica y su hijo Adeodato.
De todos modos la lectura de textos frente al otro, sea uno o todo un auditorio, deba realizarse
segn una mtrica precisa que San Agustn desarrolla sealando incluso dnde tienen lugar
los silencios.
Desde los tiempos homricos la caracterstica de marcada expresividad oral que se confera a la
escritura potica y religiosa se hace evidente en la utilizacin teraputica de la epod, una
especie de ensalmo o de conjuro.

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Esta palabra es la conjuncin de epos (palabra elevada, pica) y de od (oda, canto). En el


Libro XIX (vv. 457 ss) de la Odisea se narra que Ulises, estando de caza con los hijos de
Autlico, fue herido en una pierna por un jabal enfurecido. Segn el poeta de inmediato se
la vendaron y qued restaada la negra sangre al recitar una epaoid. Para la accin de vendar
se usa aqu el verbo desn que a la par del latino ligare tiene en este contexto el significado de
encantar atando o ligando.3 Segn la creencia las heridas se producan por obra de espritus
malficos a los que se contrarrestaba con la epod, que consista en frmulas verbales
salmodiadas o cantadas, conservadas por la tradicin.
En el Libro XV de La Ilada (Vv 392-394) Patroclo trata de curar la herida de flecha que
aqueja a Eurpilo con drogas que le mitigan sus acerbos dolores mientras acompaa su accin con
encantadoras palabras (terpe lgois).
Adems de este decir curativo produciendo placer (terpns, thelktrios lgos) y de la epod o
ensalmo- conjuro, estaba la eukh consistente en una plegaria o ardiente splica.

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El culto del discurso bajo la accin de la Persuasin (peith) elevada a la categora de diosa, fue
haciendo que la palabra oral y escrita se convirtiera en el vehculo de la sophrosne: conjuncin
del buen orden, belleza y justas proporciones del alma. El fruto de ese bello discurso como un
bien decir (lgos kals) se obtiene por esa accin reordenadora y esclarecedora de la palabra
como persuasin, no ya como razn, y es lo que constituye para Platn la verdadera ktharsis.
Esta accin debe estar presente en toda transformacin saludable del individuo, especialmente
cuando hay una intervencin mdica. Pero los mdicos hipocrticos no recogieron este legado
de Platn que tenda a obtener la confianza del enfermo a travs del arte de la palabra (dia tou
lgou tekhn) a modo de una fisiologa del logos.

Aristteles en su Tratado de la Retrica dice que no debe faltar la aplicacin de la palabra


persuasiva si se desea cambios anmicos en la persona enferma. Es conocido, que en La
Potica, se extiende largamente sobre la accin catrtica de la palabra. Platn haba dicho en

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El Sofista (230 d) que la ms elevada y principal de las kathrseis resida en un argumento


bien armado y convincente. Para Aristteles en cambio la ktharsis es una purificacin que
ciertas palabras pueden producir en el ser humano total. Las tragedias son el modelo ms
acabado de este tipo de purificacin. Diferencia tres tipos de lgoi: el discurso dialctico
que busca convencer argumentando, el discurso retrico que trata de persuadir con el bien
decir, y el discurso trgico que busca purificar va la ktharsis. Al respecto dice que el
discurso persuasivo debe acompaar toda accin teraputica, pero el discurso ms eficaz
para producir cambios en el alma es el de los autores trgicos.
Diocles de Caristo, contemporneo de Aristteles y el ms clebre mdico despus de Hipcrates,
en un fragmento que se ha conservado explica la curacin de Autlico y de otros casos
referidos por Platn. Dice que la consolacin dialgica y amorosa al estilo de la epaoid
detiene el flujo de la sangre del herido cuando ste colabora con su pneuma vinculndose
con la palabra del sanador. Pero la medicina oficial a partir del siglo IV antes de Cristo se fue
apartando de esta concepcin unitaria del paciente adhiriendo cada vez ms a la tcnica.

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El recurso a la palabra oral qued en la prctica y creencias populares, de modo que el culto
de lo escrito, el culto del libro donde se fue conservando el arte de curar de los griegos,
exclua la accin de la palabra oral en el contexto curativo relegando la epod al terreno de
lo mgico y de lo religioso, quizs hasta nuestros das.

Aristteles en La Retrica (III, I,1404 ss) analiza las condiciones del bien decir e insiste en que
aquel que profiere las palabras eficaces para producir el cambio en el oyente debe ser probo,
prudente y poseedor del arte de hablar al modo de los actores trgicos teniendo en cuenta la
oportunidad del contexto (kairs). La condicin sine que non queda constituda por la singular
relacin que debe crearse entre el hablante y el oyente. A ste se le debe pedir una exposicin
pormenorizada (parskhesis) de su alma y quedar atado al hablante por la ms fina atencin.
El discurso reordenador debe ser apto para remover las pasiones (path) y las creencias del
oyente, de manera que pueda crear un orden nuevo frente al desorden (ametra) vigente.

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Si bien el modo persuasivo era el ms practicado, Aristteles es partidario de un mtodo ms


violento consistente en provocar con la palabra una fuerte confusin y tensin emocionales
hasta un acm que requiera una resolucin rpida y eficaz con intensa participacin de lo
corporal. No obstante en el ltimo captulo de la tica a Nicmaco, Aristteles muestra
tambin la necesidad de las leyes coactivas para que la multitud pueda inclinarse hacia lo
bueno y lo bello a travs del miedo (X, 10, 1179). De modo general la vida no puede ser
cambiada sin la coaccin, aunque recurriendo al sentido comn (phronesis) propio de la
mente (nous)4

Borges, de quien fui colega varios aos en que estuvimos como profesores ambos en la
Facultad de Letras de la U.C.A.5, uno de esos das en que nos encontrbamos en la sala
de profesores, me confi que no era buen conocedor del mundo griego dado que no haba
podido aprender la lengua del griego clsico por cuestiones de su historia personal; al
referirse al tema expresaba una gran admiracin por aquel mundo, al mismo tiempo que
usaba la mejor de las modestias sobre su saber, como era tan caracterstico en l. Eso s, le
interesaba el tema de la mtrica, porque deseaba opinar, como escritor y traductor, sobre la
mejor traduccin del hexmetro al verso castellano, que se rige por el acento y no ya por la
sucesin de slabas breves y largas como en la mtrica greco-latina. El tema era crucial para
pensar la predileccin de Leopoldo Lugones por el verso alejandrino como sustituto del
hexmetro y no ya el endecaslabo.
Me permito referirme a estos encuentros personales con Jorge Luis Borges porque en el
artculo que estamos de alguna manera comentando, el escritor cree que el Culto del Libro
se vi reforzado por la presencia histrica de los libros sagrados de los judos, cristianos y
musulmanes. Si bien esta opinin merece que se la admita como histrica, no coincidimos
con los tiempos en que ocurren los hechos en cuestin. Libro se deriva de liber-bri del
latn. Este trmino procede de otro ms antiguo leber que denominaba la corteza del
rbol que se utilizaba para escribir mediante un punzn. De esta accin de raspar proviene
scribere que envuelve la idea de raer tanto como el griego graphein. Ya para el siglo IV a.C.
la corteza haba sido sustituda por el papiro donde no se raspaba sino que se escriba con
una pluma, tambin sacada del junco, y tinta apropiada. As, el libro (graph) pas a estar
labrado con extensas lminas de papiro que se enrollaban alrededor de una varilla o palo
de madera. Con esta invencin el libro escrito por amanuenses o escribas profesionales se
fue extendiendo por todo el mundo entonces conocido. Atenas, Alejandra y luego Roma

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fueron el centro de irradiacin. Las grandes obras de la literatura clsica se conservaron a


partir de la labor incesante de los escribas. Para cuando llegamos a San Agustn ya existan
estos amanuenses que escriban los textos en silencio, sin necesidad de verbalizarlos, pues no
haba un lector para un oyente sino un copista. Era muy distinto leer para copiar, leer para
s mismo, que leer para preparar una actuacin o leer para un oyente. La representacin del
teatro griego decay despus del siglo IV a.C. hasta llegar casi a desaparecer despus de un
siglo de esplendor de la Comedia. Esta decadencia de la representacin teatral hace que el
libro pase a predominar en la cultura greco-latina. De este modo Lucio Anneo Sneca (s. I a
C. y s. I d.C.), inaugura el teatro literario escrito solamente para ser ledo. Era imposible de
llevar a la escena. Para entonces, el triunfo de la palabra escrita qued instaurado.
Borges escribe: ...a fines del siglo IV se inici el proceso mental que culminara en el predominio
de la palabra escrita sobre la hablada, de la pluma sobre la voz Y luego recuerda el pasaje
del Libro VI de Las Confesiones ya citado, a propsito del cual dice: Aqul hombre (San
Ambrosio) pasaba directamente del signo de la escritura a la intuicin, omitiendo el signo
sonoro; el extrao arte que se iniciaba, el arte de leer en voz baja, conducira a consecuencias
maravillosas. Conducira, cumplidos muchos aos, al concepto de libro como fin, no como
instrumento de un fin.

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De lo que aqu llevamos expuesto se nos hace ms convincente que la fecha debe ser retrotrada
al siglo IV a.C. De todos modos estas disquisiciones confirman la diferencia remarcable
que existe entre la lengua hablada y la lengua escrita cuando se trata de arte literario, de
literatura, o cuando un escrito lleva sobre s la enorme carga de lo sagrado.

Borges dice que San Ambrosio, segn el testimonio de Agustn, valindose de la intuicin,
pasaba directamente del signo escrito a la significacin sin necesidad del signo sonoro. El
concepto de intuicin habra surgido del concepto matemtico de axioma por un lado y por
otro del concepto religioso de revelacin. La escuela de Pitgoras parta de esa intuicin en
su indagacin del mundo, como un modo de conocimiento independiente de la experiencia
y de la razn. Este modo intuitivo fue privilegiado por los msticos y tambin por filsofos

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como Baruch Spinoza, Kant y Bergson. A partir de la influencia del intuicionismo nos
encontramos con que Julio Cortzar en Rayuela (1963) propone la escritura del texto a
modo de una de-construccin derrideana. Crea una novela como antinovela, dado que no
hay trama, ni intriga. Las descripciones y la cronologa estn ausentes, apuntando por otra
parte a una realidad de carcter mgico, a modo de una epod, donde nada queda cerrado,
sino ms bien abierto a los infinitos mundos, al estilo del filsofo y telogo alemn Nicols
de Cusa de tendencia neoplatnica (siglo XV) para quien los mundos eran realmente
infinitos. Cortzar siempre apreci la literatura como un juego de infinitas variaciones.
Tambin Borges amaba pensar la literatura como destruida, al modo de una ilusin
cervantina. Cortzar se hace eco de este planteamiento en su obra 62 / modelo para armar
(1968) en donde la realidad del mundo exterior es como un laberinto fantasmal y borgiano
al estilo y ritmo de la palabra hablada.

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En los Cuentos padecemos la ilusin de volver a los tiempos en que la palabra escrita y potica
deba leerse en voz alta de una manera semejante a la declamacin teatral. Cortzar atrapa
al lector con recursos semejantes a los propuestos por la ktharsis platnica y aristotlica,
alterando la sintaxis regular, llevando a la disolucin de la realidad con oportunos toques
de humor y misterio, usando alternancias de lo inslito y de lo histrico entrelazadas con la
verosimilitud de una pesadilla. Esto parece remitir al mundo kantiano donde todas las cosas que
intuimos en el espacio y el tiempo no son ms que fenmenos, vale decir, puras representaciones. Son
los objetos los que se determinan en el sujeto y no al contrario, dado que el sentimiento del
tiempo y del espacio es una facultad esttica que precede a cualquier verificacin. Podemos
apartar a los poetas de la creencia en el poder creador de la intuicin, sea que partamos de
Homero, sea que desemboquemos en Jorge Luis Borges o en Julio Cortzar?

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En el escrito La Biblioteca de Babel6 Borges comienza:


El Universo (que otros llaman la Biblioteca) se compone de un nmero indefinido y,
tal vez infinito, de galeras hexagonales...7 Hace quinientos aos, el jefe de un hexgono
superior dio con un libro tan confuso como los otros...8 Mostr su hallazgo a un descifrador
ambulante, que le dijo que estaba redactado en portugus; otros le dijeron que en yiddish.
Antes de un siglo pudo establecerse el idioma: un dialecto samoyedo-lituano del guaran,
con inflexiones de rabe clsico... As se descubri la ley fundamental de la Biblioteca:
todos los libros constan de elementos iguales: el espacio, el punto, la coma, las veintids
letras del alfabeto... Con todo qued confirmado que No hay en la vasta Biblioteca, dos
libros idnticos en todo lo que es dable expresar en todos los idiomas.
Hace ya cuatro siglos que los hombres fatigan los hexgonos...9 La Biblioteca encierra
todos los lenguajes, incluso los secretos que pueden encerrar terribles sentidos. Quizs
me engaen la vejez y el temor, pero sospecho que la especie humana -la nica- est por
extinguirse y que la Biblioteca perdurar: iluminada, solitaria, infinita, perfectamente
inmvil, armada de volmenes preciosos, intil, incorruptible, secreta10

Aunque podramos encontrar en esta Biblioteca de Borges una bellsima metfora del
Discurso del Otro, del Tesoro de los Significantes, en esta exposicin hemos dejado de lado
intencionalmente la cuestin de lo Inconsciente como escritura, pues su tratamiento correra
por todos otros vericuetos. Nuestro objetivo no ha sido otro que el de volver a dialogar, de
alguna manera y por otra vez ms, con aqul distinguidsimo profesor con el que alguna vez
me encontr hablando de los versos alejandrinos como la opcin de Lugones, en una sala de
profesores en la Universidad.

1 El artculo fue publicado en el diario


La Nacin en el suplemento del 4 de
Enero de 2005. Testimonio de tres
siglos: ciento treinta y cinco aos
(pg. 66 s.).
2 Historia de la Escritura, Andrew
Robinson, Ediciones Destino,
Barcelona, 1995, p. 8.

3 Dictionnaire tymologique de la
langue grecque, Emile Boisacq,
Heidelberg 1950, p. 180.
4 Estos conceptos sobre la palabra
curativa estn desarrollados en:
La curacin por la palabra en la
Antigedad Clsica, Pedro Lain
Entralgo, Revista de Occidente,
Madrid, 1958, passim.

5 Universidad Catlica Argentina


6 Ficciones Jorge Luis Borges, Emec,
Buenos Aires, 1989, p. 111.
7 ibid p.116.
8 ibid p. 117.
9 ibid p.119.
10 ibid p. 125.

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