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APROVECHAMIENTO DE RESIDUOS

AGRO-INDUSTRIALES COMO FUENTE SOSTENIBLE DE


MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Editores:
Vicente Amig Borrs
Holmer Savastano Junior
Silvio Delvasto Arjona
Alejandro Manzano Ramrez

EDITORIAL
UNIVERSITAT POLITCNICA DE VALNCIA

14
C

ompuestosbiomasavegetalycemento

A. L. Beraldo
Universidad Estatal de Campinas UNICAMP
RESUMEN:
En las actividades agroindustriales son generados varios tipos de residuos. En
trminos de volumen, los ms importantes son aquellos provenientes de la
explotacin maderera (aserrn y virutas), de las industrias de procesamiento de caa
de azcar (bagazo y hojas) y de beneficio de granos (cscara de arroz, de caf, de
maz etc.). Tales residuos an no son totalmente aprovechados y la mayor parte de
ellos es simplemente quemada a cielo abierto contribuyendo para la polucin
ambiental. Adems, en la industria de la construccin se verifica actualmente una
bsqueda intensa por materiales ridos (arena y ripio) que son procesados en usinas
alejadas de los locales de utilizacin. De esa manera, la evaluacin de la posibilidad
de remplazo de los ridos convencionales por aquellos provenientes de una fuente
renovable la biomasa vegetal en la fabricacin de morteros y hormigones non
convencionales es un desafo a ser vencido por los cientficos. Constituy el
objetivo de este trabajo presentar las propiedades bsicas de la biomasa vegetal en
trminos de su constitucin elementar y de sus interacciones con el cemento
Portland. Se presentan las principales tcnicas para la evaluacin de la
compatibilidad qumica entre la biomasa vegetal y el pegante, y se proponen
ensayos fsicos y mecnicos para la caracterizacin del compuesto biomasa
vegetal-cemento (CBC).
Palabras cl ave: resid uos a groindustriales, com puestos, ul trasonido, aserra deros,
compatibilidad qumica
ABSTRACT:
Various types of waste are generated in the agro-industrial activities. In terms of
volume, the most important are those from the logging (sawdust and shavings),
sugar cane (bagasse and leaves) and benefit of grains (husk of rice, coffee, corn

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etc.) in the processing industries. Such waste is not yet fully profiteers and most of
them are simply burned contributing to environmental pollution. In addition, it is
verified at the construction industry an intense search for mineral aggregates (sand
and stone) which are actually produced far away from the consumption region.
Thus, assessment of the possibility of replacement of conventional aggregates for
those coming from a renewable source - biomass vegetal - in the manufacture of
non conventional mortars and concretes is a challenge to be defeated by scientists.
The objective of this work was to present the basic properties of biomass vegetal in
terms of its elementary constitution and their interactions with Portland cement. It
was presents the main techniques for the assessment of the chemical compatibility
of plant biomass and the binder, and it were proposed physical and mechanical tests
for the characterization of the biomass vegetal-cemento (CBC) composite.
Keywords: ultrasound, s awmills, compound, a gro-industrial w aste, c hemical
compatibility
1. Introduccin
Los compuestos biomasa vegetal y cemento (CBC) son materiales livianos
producidos con materias primas renovables y disponibles localmente. En muchas
aplicaciones estos compuestos pueden desempear un papel importante en la
substitucin de materiales convencionales normalmente empleados en la
construccin.
La biomasa vegetal es un recurso inagotable ya sea en su forma original o cuando es
obtenida de residuos originarios de procesos agroindustriales. El empleo de la
biomasa vegetal es una forma de economizar energa y al mismo tiempo de
preservar el medio ambiente. Ciertas regiones geogrficas (en el oeste de la
Amazona, por ejemplo) son parcialmente o totalmente desprovedas de agregados
naturales necesarios para la fabricacin del hormign. En otros casos los canteros
de obras pueden ubicarse en plena floresta o en sitios muy alejados de los centros de
comercializacin de los agregados convencionales. En los dos casos anteriores se
puede sustituir los agregados minerales por aquellos obtenidos de los residuos de la
explotacin de la madera buscndose la produccin de un hormign de media
resistencia.
En Brasil la interdiccin de la quema al aire libre de los residuos vegetales oblig a
los industriales a buscar nuevas alternativas para su utilizacin racional. Los
volmenes generados son impresionantes siendo del orden de 2,2 millones de
toneladas de cscara de arroz (20% de los residuos del procesamiento industrial) y
cantidades imposibles de evaluar en el caso de la industria maderera, constituida en
su mayora por empresas artesanales instaladas cerca de la floresta.
Todava hay empresas que se preocupan en agregar valor a sus residuos vegetales.
En las industrias de azcar y de alcohol actualmente se recupera el desecho (el
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bagazo), utilizado para generar energa en las calderas, o destinado a la


alimentacin del ganado. Otras empresas emplean un sistema de extrusin para
fabricar briquetas, vendidas para panaderas y pizzeras.
2. Fabricacin del CBC
Al igual que diversos productos a base de cemento, el CBC puede ser fabricado de
dos maneras clsicas: moldeo (deposicin de la mezcla en moldes sin presin) y
compactacin (combinada o no con la extrusin). La eficiencia de los procesos est
fuertemente correlacionada con las caractersticas propias de las partculas vegetales
(distribucin de tamao y morfologa de las partculas) y, evidentemente, de las
proporciones entre sus constituyentes (sobretodo la razn agua/materiales secos).
Las partculas vegetales pueden ser adicionadas a la pasta (o al mortero) de
cemento, previamente homogeneizados. La introduccin de la mezcla en los moldes
se debe hacer rpidamente para evitar el secado prematuro, ocasionado por la
prdida del agua para el medio ambiente, o por una excesiva absorcin de la parte
de las partculas vegetales.
El desmolde normalmente es hecho despus de un tiempo mucho ms largo del que
seria necesario en caso de la fabricacin de productos convencionales a base de
cemento. Sin embargo, el empleo de especies vegetales ms adecuadas, de
cementos especiales, o de aditivos especficos, permite minimizar esto que es uno
de los mayores problemas en la industrializacin del CBC.
El curado del CBC presenta una particularidad cuando comparado con los
productos tradicionales a base de cemento. Aunque el curado es ms complicado al
inicio, pues la prdida de agua es ms acentuada, despus ocurre una forma de
curado interno porque las partculas vegetales liberan parte del agua para el
cemento. Investigaciones desarrolladas por Beraldo [1] evidenciaron la importancia
de un curado alternado constituido por ciclos de humidificacin y secado,
observndose efectos positivos en la estabilidad dimensional del CBC.
Aparentemente el CBC es ms susceptible a la falta que al exceso de agua.
Evidentemente valores excesivamente elevados de la proporcin agua en relacin a
los materiales secos provocan la segregacin de la mezcla, principalmente cuando
el molde no presente estanqueidad. Por otro lado, el empleo de cantidades reducidas
de agua dificulta la compactacin de la mezcla y propicia la presencia de
heterogeneidades en el CBC.
3. Ventajas del CBC
Las principales ventajas del CBC en comparacin con los materiales
convencionales a base de cemento son:
disponibilidad de materia prima: tericamente se puede fabricar CBC a partir
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de diversas materias primas vegetales: bamb, henequn, aserrn de madera y


varios residuos agroindustriales (bagazo de caa, cscara de arroz, tallos de
maz, de trigo, etc.). Sin embargo, casi ninguna biomasa vegetal puede ser
directamente adicionada al cemento Portland;
masa especfica limitada: los CBC pertenecen a la categora de los
hormigones ligeros, pues presentan una masa especfica aparente entre los
400 a los 1500 kg/m3. Una serie de propiedades se vuelven inherentes a estas
categoras diferentes de CBC: comportamiento mecnico, resistencia al fuego,
aislamiento trmico, disipacin acstica, resistencia a los ciclos del hielo y
deshielo;
resistencia a los agentes biolgicos: la alcalinidad de la matriz cementante
asegura la proteccin de la biomasa contra los ataques de los hongos y de los
insectos. Sin embargo, la exposicin del CBC en los ciclos de humidificacin
y secado puede ocasionar el surgimiento de fisuras y favorecer el ataque a las
partculas vegetales. Las largas fibras de henequn (Agave sis aleana) se
subdividen y pierden su capacidad de refuerzo cuando son expuestas al ataque
alcalino del cemento [2];
estabilidad dimensional: contrariamente a los paneles a base de pegantes
orgnicos, el CBC presenta una buena estabilidad dimensional. No obstante,
estos valores son muy elevados para permitir su empleo en obras externas sin
proteccin;
trabajabilidad: el CBC muestra una fluidez suficiente para ser bombeado y
eventualmente puede ser inyectado sobre presin. Son mas fcil de cortar que
comparado con el hormign tradicional y causan un desgaste mas pequeo en
las herramientas cuando comparado con paneles a base de pegantes orgnicos.
Otro aspecto importante se refiere al tiempo necesario para efectuar los
ensambles, pues el CBC por ser mucho ms liviano permite la fabricacin de
piezas de mayor longitud;
caractersticas mecnicas: la velocidad de fraguado y la resistencia mecnica
de los productos a base de cemento dependen de varios factores: composicin
qumica y finura del cemento, proporcin de la mezcla, tipo y porcentaje de
los aditivos (aceleradores o retardadores), temperatura ambiente, tamao de la
pieza, tipo del curado, etc. Se puede afirmar, en el caso del hormign
tradicional, que la resistencia mecnica es proporcional a la dosificacin en el
cemento. Se considera tambin que a partir de los 90 das despus de la
fabricacin cesa el crecimiento de la resistencia mecnica, ocasionado por la
falta de condiciones favorables a la hidratacin del cemento. Todava, para el
CBC, la cintica de evolucin de su resistencia mecnica no es plenamente
conocida. Se trata de un material mucho ms poroso comparado con el
hormign tradicional y, de esa manera, presenta condiciones mucho ms
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favorables para la penetracin del gas carbnico. Su carbonatacin ocurre con


ms intensidad porque las partculas vegetales funcionan como reservas de
humedad. La resistencia mecnica en compresin del CBC (del orden de 0,5 a
4,0 MPa) es sensiblemente inferior a aquella de los otros hormigones ligeros.
Evidentemente esta caracterstica, a ejemplo de lo que ocurre en los
hormigones tradicionales, est estrechamente ligada a la masa especfica y a la
dosificacin en el cemento. Las propiedades especficas de los agregados (su
resistencia mecnica y distribucin del tamao de sus partculas), la
proporcin entre sus constituyentes y la forma de efectuar la compactacin de
la mezcla tambin son factores que interfieren en el comportamiento del CBC.
De forma resumida, el CBC presenta grandes posibilidades de utilizacin en la
construccin principalmente por su versatilidad y bajo costo (cuando los desechos
son aprovechados cerca del sitio de su generacin). Incluso se puede afirmar que la
utilizacin del CBC es limitada solamente por la imaginacin del usuario.
4. Desventajas del CBC
Sin embargo, el CBC presenta desventajas considerables, destacndose: la
compatibilidad qumica con el cemento que depende de la naturaleza de la biomasa
vegetal; el tiempo necesario para el fraguado del cemento es relativamente mayor;
la durabilidad puede ser muy limitada cuando no se utilizan cuidados especiales; la
estabilidad dimensional en presencia de variaciones de humedad es ms
pronunciada cuando se compara con productos similares a base de cemento; hay
susceptibilidad a la formacin de eflorescencias.
Casi todas las biomasas, sean ellas vegetales o animales tienen en sus
composiciones compuestos qumicos que generalmente provocan reacciones de
inhibicin para el desarrollo de la resistencia del pegante. Aunque este fenmeno
sea extrao para pegantes orgnicos, es un factor muy frecuente cuando se emplean
pegantes inorgnicos como el yeso, la cal y el cemento Portland. El conocimiento
de las caractersticas qumicas de la biomasa y sus efectos sobre el pegante es
fundamental para obtener compuestos de buena calidad.
Un dao mnimo al fraguado del pegante es la caracterstica fundamental que debe
presentar un agregado de origen vegetal. El comportamiento particular de cada
especie vegetal en presencia del pegante es denominado compatibilidad qumica.
A priori no se puede adicionar cualquier biomasa en su condicin natural al
cemento, pues los constituyentes qumicos presentes en las partculas vegetales son
muy sensibles al medio alcalino generado durante las reacciones de hidratacin del
pegante.
Varias investigaciones fueron desarrolladas sobre los mecanismos responsables por
la inhibicin del fraguado del cemento, ocasionado por los extractos presentes en la
biomasa vegetal. Durante la interaccin entre la pasta de cemento y la biomasa
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vegetal, una parte de las hemicelulosas empieza a solubilizarse y retarda el fraguado


del cemento [3, 4]. El ataque de la biomasa vegetal por los lcalis presentes en el
cemento puede convertir parcialmente las hemicelulosas en polmeros de azcar,
ocasionando problemas para el fraguado del pegante. Los azcares solubles
contenidos en la madera afectan al proceso de hidratacin del cemento [5]. En la
madera Meleze la sustancia arabinogalactan, contenida en los extractos solubles
en el agua, es la causa de su incompatibilidad con el cemento [6].
En algunos casos un contenido de 0,5% de azcar es suficiente para provocar el
surgimiento de fisuras de hinchamiento en el CBC disminuyendo
considerablemente su resistencia mecnica. En el caso especfico de la glucosa (a
1%) se observ una completa inhibicin del fraguado del cemento [3]. Glucosa,
sacarosa y fructosa azcares presentes en el bamb, se mostraron altamente
negativos al fraguado del cemento [1].
Las reacciones inhibidoras se pueden desarrollar en la frontera (interfase) entre la
biomasa vegetal cemento, y adelgazan las uniones mecnicas y qumicas entre
esos constituyentes. Terpenos, resinas e substancias grasas pueden migrar hacia la
superficie de la biomasa vegetal mientras se procesa su secado. La formacin de
esta capa hidrfoba reduce la cantidad de los puentes de hidrgeno formados, lo que
implica una reduccin de la resistencia de esa capa [7].
Un procedimiento similar, adoptado por Beraldo [1], evidenci el papel nefasto de
los extractos presentes en las partculas de bamb en el fraguado del cemento.
Partculas de bamb fueron hervidas en agua durante 2 h, obtenindose una
solucin de coloracin amarilla oscura. Despus que la solucin se enfri se
hicieron varios experimentos reemplazando parcialmente el agua necesaria en la
fabricacin de la pasta de cemento por aquella derivada de la solucin originaria de
las partculas de bamb. La disminucin de la resistencia mecnica de la pasta de
cemento fue fuertemente acentuada (hasta en 90% cuando se remplaz totalmente
en el agua por la solucin).
Las caractersticas del CBC dependen fundamentalmente de las interacciones
positivas entre la biomasa vegetal y el cemento. Los tratamientos preliminares
efectuados en la biomasa vegetal minimizan el problema de su incompatibilidad con
el cemento y se puede entonces lograr la obtencin de CBC con adecuada
resistencia mecnica.
An, en el estudio de la interaccin entre la biomasa vegetal y el cemento no se
debe considerar solamente la concentracin de las sustancias inhibidoras, sino
tambin su naturaleza (terpenos, cidos grasos, taninos, carbohidratos, etc.). Las
sustancias solubles en agua son las ms inhibidoras al fraguado del cemento [8].
La consecuencia de la eleccin de una biomasa vegetal inadecuada puede ser
catastrfica desde el punto de vista de industrializacin del CBC. Ha sido
propuesto, incluso, la eliminacin sistemtica del empleo de maderas ricas en
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taninos, o de maderas tropicales, en la fabricacin del CBC. Si esta propuesta fuera


aceptada no permitira que se aprovechen los desechos generados en agroindustria
y en el procesamiento mecnico de gran parte de las maderas en pases en
desarrollo.
De forma general y resumida se puede afirmar que el efecto nocivo de la
incompatibilidad qumica entre la biomasa y el cemento es un fenmeno de fcil
verificacin pero difcil comprensin, pues se trata de algo muy complejo. Hasta
ahora ninguna teora simple fue capaz de explicar los efectos de las variadas
sustancias contenidas en la biomasa vegetal sobre los diferentes constituyentes del
cemento [9].
5. Factores que afectan las caractersticas del CBC
Las caractersticas del CBC dependen fuertemente de la naturaleza de la biomasa
empleada en su fabricacin. Los granulados vegetales presentan diferencias en sus
propiedades bsicas: constitucin anatmica (% de los elementos anatmicos y
tamao de los vasos), caractersticas fsicas (absorcin, distribucin de tamao de
las partculas) y sobretodo la constitucin qumica (porcentaje y naturaleza de los
extractos azcares, fenoles y resinas).
En la parte precedente se abord el efecto de la constitucin qumica de la biomasa
vegetal en el fraguado del cemento. Sin embargo, hay otros factores que estn
directamente relacionados con la concentracin de las sustancias en la biomasa
vegetal. Entre ellos:
Naturaleza de la biomasa vegetal: los rboles de hojas anchas (Angiospermas
dicotiledneas) presentan un mayor porcentaje de hemicelulosas que los
rboles conferos (Gimnospermas) y generalmente son ms inhibidores del
fraguado del cemento [4]. Hay conferas que son excepciones a esta regla,
como por ejemplo, Western larch [10]. De acuerdo con Schwarz y
Simatupang [11], los porcentajes mximos de azcares tolerados por el
cemento tambin son diferentes para esos grupos de maderas situndose entre
0,4 y 0,5%, para las conferas y entre 0,20 y 0,25%, para las otras.
Los desechos de gramneas (caa de azcar, arroz, maz, trigo, bamb, etc.)
presentan una gran concentracin en azcares y tambin son considerados
inhibidores del fraguado del cemento no siendo posible su empleo en su forma
natural.
Condicin fitosanitaria: la madera de Southern p ine, despus de ser atacada
por los organismos xilfagos, se present fuertemente inhibidora al fraguado
del cemento y hubo necesidad de mezclarla con la madera sana para
minimizar ese efecto negativo [12, 13]. Por otro lado, Biblis y Lo [14]
encontraron resultados opuestos al de los autores precedentes. En un primer
momento se puede imaginar la hiptesis de que los organismos xilfagos se
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alimenten de sustancias contenidas en la biomasa vegetal, disminuyendo sus


efectos inhibidores sobre el fraguado del cemento. Por otro lado los productos
de esta accin pueden ser tan inhibidores como las sustancias originarias, lo
que explica esa aparente contradiccin entre los autores. Beraldo y Carvalho
[15] observaron que la madera de Eucalyptus grandis talada en invierno y que
permaneci 6 meses en el bosque produjo un compuesto no aceptable con el
cemento;
- Anatoma: la corteza de la madera Southern pi ne es mucho mas inhibidora
que la albura (cerca de 9 veces) y el corazn (cerca de 2,5 veces), cuando se
comparan sus ndices de compatibilidad 1 [13, 14]. Esos diferentes
comportamientos pueden ser explicados por la naturaleza y por los
porcentajes de las sustancias contenidas en cada regin anatmica del rbol;
poca de tala: es un factor muy importante en la compatibilidad qumica con
el cemento, pues los porcentajes de los extractos contenidos en la biomasa
vegetal no son constantes en todas las pocas del ao. Pruebas realizadas en
conferas alemanas por Fischer et al. [16] evidenciaron este aspecto. Las
muestras fueron retiradas en tres posiciones del rbol (10%, 50% y 80% de la
altura total). Se pudo observar una notoria diferencia en los porcentajes de los
azcares (sacarosa, glucosa y fructosa) de acuerdo con la poca de tala del
rbol. Bajo las condiciones evaluadas los autores concluyeron que los
porcentajes en azcares fueron ms elevados en el mes de abril (primavera);
los valores mas reducidos fueran obtenidos para una especie en agosto
(verano) y para las otras tres en mayo (primavera). Beraldo y Carvalho [15]
investigaron dos pocas de tala de la madera de E. grandis en las propiedades
del compuesto a base de cemento. Los autores concluyeron que la tala del
rbol efectuada en invierno fue mucho ms efectiva para las propiedades del
compuesto. En invierno ocurre una reduccin del metabolismo del rbol y por
supuesto principalmente los vasos presentan una concentracin menos rica en
sustancias nutritivas. En una investigacin similar con la especie Western
larch, Biblis y Lo [14] obtuvieron una mayor concentracin en almidn para
madera procesada en la primavera;
Altura del rbol: para la madera Peuplier (Populus sp), Fischer et al. [16]
obtuvieron los porcentajes ms elevados de azcares en la parte ms alta del
rbol (80% de la altura total). Beraldo y Carvalho [15] hicieron una
investigacin muy completa acerca del compuesto cemento y partculas del E.
grandis. En algunos casos los compuestos derivados de las partculas
obtenidas de la parte superior del rbol presentaron propiedades mecnicas
aceptables;
Edad del rbol: a medida que el rbol crece hay un cambio en las
1

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Presentado en el tpico siguiente

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proporciones entre los tejidos de la albura y del corazn, estas dependen de la


regin del rbol de acuerdo con su altura. Los compuestos producidos con
partculas del rbol juvenil no tienen una buena estabilidad dimensional lo
cual es un factor importante a considerar en caso del empleo de especies
vegetales de rpido crecimiento. Beraldo y Carvalho [15] obtuvieron
resultados mas satisfactorios para compuestos a base de partculas de rboles
de 5 aos de E. grandis en comparacin con otras edades (3 aos y 8 aos);
Condiciones de almacenamiento: las dosis en azcares y otros productos
inhibidores pueden modificarse durante el almacenamiento de la biomasa
vegetal. Schwarz y Simpatupang [17] obtuvieran para la madera Hetre (Fagus
sylvatica) las dosis en azcar de 0,1% (madera secado al aire en ambiente
protegido) y 0,2% (madera poco protegida). La madera Seringueira (Hevea
brasiliensis) present una considerable disminucin en su dosis de azcar y de
almidn despus de 10 semanas de almacenamiento. De acuerdo con Schwarz
[18] transformaciones debidas a las enzimas disminuyen las dosis en azcares
contenidas en la biomasa vegetal. Por otro lado, Lee et al. [19] no obtuvieron
diferencias significativas en la calidad del compuesto cuando la biomasa
vegetal fue almacenada al aire libre o bajo 7 C.
Simatupang et al. [4] confirmaron que el almacenamiento de la madera provoc
disminucin en los contenidos del almidn y de azcares (sacarosa, fructosa e
glucosa). En los casos de exposicin a la intemperie algunos constituyentes de la
biomasa pueden ser parcialmente eliminados por las lluvias, lo que puede favorecer
la obtencin de compuestos de adecuado comportamiento mecnico.
Estos efectos favorables del almacenamiento sobre el contenido de los azcares no
pudieron ser observados en el caso de los compuestos a base de fenoles, que no
presentaron disminuciones importantes despus de transcurridos 3 meses de
almacenamiento [3, 20].
La mayor parte de las investigaciones fueron desarrolladas analizando partculas de
maderas. Si embargo, problemas de compatibilidad qumica con el cemento
tambin fueron destacados para el caso del empleo de partculas de bamb. Beraldo
[1] relat que mientras el contenido de los azcares del bamb Phyllostachys viridis
disminuyeron considerablemente despus de 2 aos de almacenamiento en
condiciones protegidas, los valores finales fueron tan elevados que impiden el
fraguado del cemento
6. Ev aluacin de la com patibilidad q umica entre el ce mento y la bi omasa
vegetal
La evaluacin del comportamiento de una biomasa vegetal en presencia del
cemento puede ser efectuada de dos maneras distintas. Una alternativa es
cuantificar los parmetros de la curva de hidratacin de la mezcla y la otra requiere
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del anlisis del comportamiento mecnico del compuesto.


a) Curva de hidratacin
La interaccin entre la biomasa vegetal y el pegante inorgnico es expresada en la
curva de hidratacin de la mezcla. Se puede verificar el nivel de compatibilidad
entre los constituyentes comparando los valores obtenidos con los mismos datos
correspondientes en una pasta pura de cemento. Los datos colectados son la
temperatura mxima alcanzada por la mezcla, el tiempo para que esto ocurra y la
pendiente de la curva.
Los primeros investigadores que se interesaron por este tema colocaban las mezclas
en frascos de Dewar y anotaban los datos de tiempo y temperatura [12, 13, 21].
Esto no era una tarea muy fcil porque en muchos casos, sobretodo para biomasas
altamente inhibitorias, el mximo valor de temperatura se produce despus de un
tiempo muy largo. En otros casos ocurre una reaccin endotrmica, o sea, la
temperatura jams aumenta.
Los datos obtenidos en las curvas de hidratacin dependen de una serie de factores.
La proporcin entre los constituyentes de la mezcla (cemento: biomasa vegetal:
agua), la naturaleza de la biomasa y la distribucin de tamao de sus partculas, el
tipo de cemento empleado (normal, puzolnico, de fraguado rpido, etc.) y la
calidad del agua, por ejemplo, modifican de forma acentuada las caractersticas de
las curvas de hidratacin.
El mtodo calorimtrico es el ms empleado para evaluar la interaccin entre la
biomasa vegetal y el cemento, y varias son las posibilidades de efectuar el anlisis
de esta compatibilidad [12, 13, 20 - 22].
b) Evaluacin de la compatibilidad entre biomasa vegetal y cemento por medio
de ensayos destructivos y no destructivos (ultrasonido)
b1) Ensayo mecnico
Varios investigadores correlacionaron la compatibilidad qumica con los resultados
obtenidos en ensayos mecnicos [7, 19, 22, 23]. Cuando hubo compatibilidad
qumica entre los constituyentes del CBC, ocurre una adecuada hidratacin del
cemento y es razonable imaginar la existencia de una red de silicatos conectando
las partculas vegetales. En caso contrario, sustancias inhibidoras son extradas de la
biomasa vegetal y se ubican en su superficie creando una capa (interface) no
conectada al pegante. En caso de la total incompatibilidad las partculas vegetales se
quedan completamente sueltas en la mezcla.
Sin embargo, para Moslemi y Pfister [24], Lee y Short [23] y Miller y Moslemi [7]
las caractersticas de la curva de hidratacin (temperatura mxima y tiempo para su
ocurrencia) de las mezclas no parecen correlacionarse con los datos obtenidos en
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ensayos de flexin esttica o de compresin diametral (splitting tes t). De acuerdo


con los investigadores hay otros factores que interfieren, sobretodo la anatoma
particular de una dada biomasa vegetal y la forma de fractura de sus partculas, con
implicaciones acentuadas en la adherencia de la biomasa vegetal con el pegante.
b2) Ensayo no destructivo (ultrasonido)
La deteccin de la seal del ultrasonido slo se vuelve posible cuando existe una
estructura mnima para permitir el recorrido de la onda sonora. En las primeras
horas an no se han formado los productos hidratados del cemento y el pegante
presenta un perodo de latencia (donde la temperatura se mantiene constante hasta 4
h). Aunque sea posible inspeccionar la evolucin de la velocidad del ultrasonido en
el CBC en las primeras horas, es ms usual es efectuar mediciones diarias. Se
verifica experimentalmente que los mayores cambios en la magnitud de la
velocidad se presentan en los primeros das de edad; despus se observa una
tendencia de su estabilizacin alrededor de 7 das.
En las Fig. 1, 2 y 3 se presentan las curvas de ultrasonido obtenidas para los
compuestos de partculas de bamb (Guadua angustifolia Kunth) combinadas con
tres tipos de cemento brasileos (CP II, CP III y CP V).

Fig. 1 Velocidad del ultrasonido para compuestos de partculas naturales de


bamb.
N = Naturales NCC = Nat. + 5% Cloruro de calcio NSA = Nat. + 5% sulfato de aluminio.
Tipos de cemento: II, III y V (fraguado rpido).

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Fig. 2 Velocidad del ultrasonido para compuestos de partculas lavadas de bamb.

Velocidad del ultrasonido (km/s)

L = Lavadas LCa = Lavadas en hidrxido de calcio LSo = Lavadas en hidrxido de sodio.


Tipos de cemento: II, III y V (fraguado rpido).
2,40
2,20
2,00
1,80
1,60
1,40

LCCII
LSAII
LMiII
LCCIII
LSAIII

1,20
1,00
0,80
0,60
0,40
0,20
0,00

LMiIII
LCCV
LSAV
LMiV

10

12

14

Edad (das)

Fig. 3 Velocidad del ultrasonido para compuestos de partculas tratadas de bamb.


LCC = Lavadas + 5% ce cloruro de calcio LSA = Lavadas + 5% de sulfato de aluminio LMi =
Lavadas en solucin de silicato de sodio (10%) y sulfato de aluminio (20%).
Tipos de cemento: II, III y V (fraguado rpido).

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7. Tratamientos para mejorar la compatibilidad entre la biomasa vegetal y el


cemento
Por motivos de tipo econmico o geogrfico a veces no se puede utilizar una
materia prima ms favorable al fraguado del cemento, o a veces la demanda es tan
importante que no permite que se haga el almacenamiento de la biomasa vegetal.
En estos casos se debe buscar alternativas que concilien los aspectos econmicos y
tecnolgicos, adoptndose tcnicas simples y confiables para minimizar los efectos
nocivos de biomasas vegetales particulares [4]. Todava no hay una receta general
que sea utilizable para todas las biomasas vegetales aunque las alternativas globales
se constituyen en dos categoras:
a) eliminar y/o extraer las sustancias inhibidoras o
b) minimizar su recorrido hacia la superficie de las partculas vegetales.
Las tcnicas ms utilizadas para optimizar la interaccin entre la biomasa vegetal y
el cemento fueran propuestas por Simatupang et al. [25]:
Envejecimiento: mientras se procesan, pueden ocurrir reacciones debidas a la
accin de las enzimas, convirtiendo los extractivos contenidos en la biomasa
vegetal en sustancias menos nocivas al fraguado del cemento. Sin embargo,
dependiendo de las caractersticas propias de la biomasa vegetal y de la forma
de procesar su envejecimiento, los resultados pueden no ser los esperados,
pues la degradacin no se produce y entonces en el proceso se generan
sustancias tan inhibidoras como las originales.
Extraccin de los constituyentes inhibidores en solucin acuosa: en su mayor
parte las sustancias contenidas en la biomasa vegetal son extrables en agua o
en soluciones acuosas. Todava la eficiencia de ese proceso en el fraguado del
cemento depende de la naturaleza de la biomasa vegetal [5, 11, 14, 22, 26].
Algunos parmetros deben ser considerados en la bsqueda del xito de ese
procedimiento:
a) pH de la solucin: los resultados obtenidos por los diversos investigadores son
contradictorios en este aspecto. Pero la biomasa vegetal tiene una naturaleza
cida mientras que al cemento le favorece un ambiente bsico para realizar su
fraguado. De esa manera las soluciones alcalinas tericamente son las ms
adecuadas y entre ellas las ms utilizables son los hidrxidos de calcio y de
sodio. Tambin se debe tener en cuenta la necesidad de eliminar el exceso de
sustancias adheridas a las partculas vegetales, normalmente se va haciendo un
lavado de las partculas vegetales en agua corriente. Y por otro lado los
desechos originados en el tratamiento deben ser neutralizados o reutilizados en
tratamientos posteriores.
b) Temperatura y du racin d e la ext raccin: los azcares son fcilmente
313

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

extrables en temperaturas superiores a 50 C y para duraciones de extraccin


superiores a media hora. En algunos casos duraciones ms largas pueden
degradar las hemicelulosas y liberar sustancias aun ms nocivas al cemento
[27]. En el caso de una instalacin industrial hay que considerar los costos
necesarios, sobretodo del calentamiento (mientras se pueda utilizar la biomasa
vegetal excedente como fuente de energa) y la deposicin y transporte de los
desechos resultantes [28]. Una alternativa es el uso del agua a temperatura
ambiente. El intervalo de tratamiento puede aumentar en forma significativa y
en ese caso ocurre incluso la accin del ataque de las enzimas con
consecuencias a veces negativas en la compatibilidad y en el que se generan
sustancias ms nocivas al cemento. Comparado con los azcares, otras
sustancias (taninos, fenoles, etc.) presentan mayores dificultades para efectuar
su extraccin.
Utilizacin de los aceleradores: la interaccin entre la biomasa vegetal y el
cemento puede ser traducida de una manera simple por una especie de
competencia. Mientras las sustancias solubles se desplazan hacia la superficie
de las partculas vegetales, empieza la formacin de los productos hidratados
del cemento. Si el primer proceso ha sido ms efectivo se formar una capa
impermeable altamente inhibidora al fraguado del cemento y entonces no se
obtiene un CBC de propiedades adecuadas. No obstante si en el segundo
proceso ha sido predominante las sustancias inhibidoras no ejercern los
mismos efectos negativos como en el caso anterior. La accin de los
aceleradores de fraguado consiste entonces en propiciar la formacin de un
ambiente ms favorable al fraguado del cemento. Los aceleradores ms
empleados en la fabricacin del CBC son los cloruros, los sulfatos, los
silicatos, los carbonatos y los aluminatos (normalmente entre 2% a 5% de la
masa de cemento). Entre ellos se destaca el cloruro de calcio (CaCl 2 ) la
patente de su aplicacin data de 1888, dado que no existe un acelerador
funcional para toda biomasa vegetal, la investigacin sobre el acelerador ms
adecuado debe ser conducida para cada biomasa vegetal considerada.
Algunos investigadores concluyeron que los cloruros reaccionan con el C 3 A
formando hidrocloroaluminato de calcio. Los granos del cemento son entonces
recubiertos por una capa ms permeable que la del material original lo que
intensifica las reacciones de hidratacin y al mismo tiempo en las partculas
vegetales se forma una capa bloqueadora que impide la liberacin de las sustancias
nocivas hacia la superficie.
La utilizacin de los aceleradores permite anticipar el fraguado y el endurecimiento
de los productos a base de cemento. La resistencia mecnica del CBC modificado
por el acelerador en las primeras edades ultrapasa de forma significativa otro CBC
testigo. Sin embargo la resistencia mecnica final no parece modificarse
acentuadamente, indicando que el perodo inicial es lo ms crucial para el desarrollo
314

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

de la interaccin qumica entre la biomasa vegetal y el cemento.


Dos agravantes se hacen presentes cuando se emplean aceleradores en la
fabricacin de productos a base del cemento. El pH de la mezcla se reduce y las
armaduras en acero se quedan desprotegidas [23]. Otro inconveniente est
relacionado con la estabilidad dimensional: para el hormign el empleo de cloruro
de calcio aumenta la retraccin en dos veces para dosis al 2% y en diez veces para
dosis al 5%. Para otras sales la retraccin puede aumentar en un 20% al 40%.
En la fabricacin de los paneles de CBC se propuso el uso de CaCl 2 al 1% o de
NH 4 Cl al 3% [29], mientras Kayahara et al. [30] indicaran para ese mismo
propsito el AlCl 3 . La eficiencia de la accin del acelerador de fraguado depende
de la naturaleza de la biomasa vegetal. Paneles de la madera Epicea (Picea abies)
presentaron caractersticas ms adecuadas cuando se emple 3% de Al 2 (SO 4 ) 3 en
su fabricacin; el mismo acelerador fue indicado para la fabricacin de paneles de
maderas en Indonesia.
En determinadas situaciones la biomasa vegetal es tan inhibidora que los
aceleradores no funcionan adecuadamente. Los aceleradores CaCl 2 e NaSiO 3 no
fueron eficaces en neutralizar las substancias contenidas en las maderas Southern
red oak y White oak, respectivamente.
Una investigacin muy amplia fue desarrollada por Zhengtian y Moslemi [31]
evaluando el efecto de 30 aceleradores en las partculas de la madera Larch. Los
resultados ms satisfactorios fueron obtenidos con los cloruros (SnCl 2 , FeCl 3 ,
AlCl 3 y CaCl 2 ) utilizados en dosis de 5% al 6,5% con relacin a la masa del
cemento.
Yasuda et al. [32] verificaron que el MgCl 2 fue ms eficaz que el CaCl 2 en
neutralizar las sustancias contenidas en la madera A. m angium. La misma
conclusin fue obtenida por Rashwan et al. [5] al analizar la madera White
spruce. Sin embargo, estos ltimos investigadores utilizaron el CaCl 2 por motivos
de orden econmico.
Los efectos positivos de los aceleradores estn estrechamente ligados al tipo y a la
concentracin de las substancias contenidas en la biomasa vegetal. Yamagishi et al.
[6] combinaron Al 2 (SO 4 ) 3 y Ca(OH) 2 con partculas de Sapin (P. abies )
verificando un aumento en la velocidad de fraguado del cemento mientras que para
la madera Peuplier (Populus) los resultados no fueron significativos.
Moslemi et al. [33] tuvieron xito con el empleo de CaCl 2 y de NaOH al 5% para
fabricar CBC a base de las partculas de la madera Lodgepole pine; no obstante,
los mismos aceleradores no fueron eficaces en neutralizar las sustancia nocivas
contenidas en la madera Western larch. Para esta ltima fue necesario el lavado
preliminar de las partculas.
Beraldo [1] constat la necesidad de efectuar el lavado de las partculas al comparar
315

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

el efecto del CaCl 2 en el CBC de partculas de bamb (P. viridis ), aunque ese
acelerador separadamente haba sido eficaz para las maderas francesas Hetre (F.
sylvatica) y Pin maritime (Pinus maritima), conforme como se presenta en la Fig.
4.

Fig. 4 Efecto de los tratamientos en el CBC.


Secado de la biomasa vegetal: el objetivo es eliminar parcialmente el agua y
los compuestos voltiles por medio de la degradacin trmica de las
hemicelulosas. La biomasa vegetal se denomina entonces termo-retificada o
tostada (temperaturas entre 180 C y 270 C). Las propiedades mecnicas
del CBC se modifican positivamente pero no se obtiene el mismo efecto en la
estabilidad dimensional [26]. A escala industrial ese procedimiento tendra
dos grandes dificultades: aporte de energa y necesidad del almacenamiento
de las partculas secas.
Recubrimiento de las partculas vegetales: los objetivos son: disminuir la
capacidad de absorcin de las partculas vegetales (e indirectamente mejorar
la estabilidad dimensional del CBC), bloquear el recorrido de las sustancias
inhibidoras hacia la superficie de las partculas vegetales y minimizar el efecto
del ataque de las partculas vegetales por los constituyentes alcalinos del
cemento. Se puede utilizar la inmersin de las partculas vegetales en
soluciones minerales (pasta de cemento diluida, cloruro de calcio, metasilicato
de sodio Na 2 SiO 3 ) u orgnicas (betumen, polietilenoglicol), o pulverizar
esas soluciones sobre las partculas vegetales. Para soluciones orgnicas
normalmente se emplean solventes especficos buscando optimizar el proceso.
La impregnacin de las partculas vegetales con una solucin diluida de
Ca(OH) 2 acta favorablemente en la resistencia mecnica del CBC. Los
compuestos se adhieren a la superficie de las partculas vegetales o penetran

316

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

en sus elementos anatmicos (sobretodo los haces vasculares) favoreciendo el


anclaje de la pasta de cemento y al mismo tiempo se puede mejorar la
eficiencia de la carbonatacin si las condiciones son ptimas (humedad y
porosidad).
Lee [34] propuso la impregnacin de la madera con tanino, buscando mejorar
la estabilidad dimensional del CBC. Sin embargo, esta sustancia es un
retardador del fraguado del cemento.
Yamagishi et al. [6] pulverizaron aceite lubrificante reciclado sobre partculas
de la madera Melze y concluyeron que no hubo modificacin importante
en el fraguado del cemento.
Bergstrm y Gram [35] y Gram [2] lograron aumentar la vida til de las fibras
de henequn (Agave sisalana) en presencia de la pasta de cemento, aplicando
sobre ellas agentes hidrofugantes (formina y cido esterico).
Mineralizacin de las partculas vegetales: Furuno et al. [36] propusieron la
asociacin del Na 2 SiO 3 con CaCl 2 o con Al 2 (SO 4 ) 3 para proteger la madera
contra el fuego y contra el ataque de los hongos. No obstante, la asociacin
entre los aceleradores Na 2 SiO 3 , NaOH y CaCl 2 disminuy la resistencia
mecnica del CBC [24], lo que no fue constatado por Beraldo et al. [37].
Estos ltimos investigadores analizaron la interaccin entre cuatro especies de
madera y dos tipos de cementos brasileos (Fig. 5a y 5b). Los autores
verificaron un incremento significativo de la resistencia a compresin en los
casos donde se efectu la mineralizacin de las partculas vegetales. Sin
embargo, el efecto del lavado preliminar de las partculas vegetales no se
mostr efectivo para algunas especies de madera.
La mineralizacin de las partculas vegetales es una opcin muy interesante sobre
todo desde un punto de vista tcnico, no obstante se requiere un anlisis econmico
para estudiar su factibilidad a escala industrial. Las dosis usuales de los productos
qumicos son del 2% al 5% (silicato de sodio) y del 10% al 30% de sulfato de
aluminio.
Tipo de cemento: en las figuras precedentes se observa claramente la
influencia del tipo de cemento empleado en la fabricacin del CBC. El
cemento Prtland de tipo II, que contiene escoria de alto horno (blast furnace
slag), es mucho ms sensible a la accin de los extractos presentes en las
partculas vegetales, que el cemento Prtland de tipo V cemento de fraguado
rpido. Todava, algunas biomasas vegetales naturales (por ejemplo en el caso
de la madera MB) necesitan obligatoriamente que se efecte el lavado
preliminar de sus partculas en caso que no se adopte la mineralizacin.

317

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

a) Cemento CP II-E-32

b) Cemento CP V ARI

Fig. 5 Resistencia a compresin del CBC.


Leyenda:

Nat = partculas vegetales sin tratamiento


Lav = lavadas en agua caliente
Min = mineralizadas (silicato de sodio y sulfato de aluminio)
Lav + Min = combinacin de los dos tratamientos precedentes.
EC = Eucalyptus citriodora
MB = Myroxylon balsamum
PO = Pinus oocarpa
AP = Aspidosperma polyneuron

Modificaciones en la matriz: se pueden dividir en dos categoras:


a) accin qu mica: Bergstrm y Gram [35] observaron un comportamiento
positivo del CBC a base de henequn (A. sisalana), substituyendo 45% de
la masa de cemento por humo de slice (microsilica). Los autores
afirmaron que los efectos positivos obtenidos en la durabilidad del CBC
podran ser atribuidos a la disminucin del pH de la mezcla. Lange et al.
[38] tambin recomendaron la substitucin parcial del cemento por humo
de slice y por cenizas volantes (fly ash) en la fabricacin de paneles de
cemento y madera Melze o de maderas Angiospermas. La adicin de

318

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

partculas minerales con dimensin inferior a aquellas del cemento mejora


acentuadamente la resistencia del CBC, debido a un efecto de paquete; los
espacios entre los granos del cemento son rellenados por los granos de
humo de slice y la masa especfica aparente del CBC tambin aumenta.
Sin embargo la presencia de partculas minerales muy pequeas necesita
de un mayor aporte de agua y se debe buscar la proporcin ptima con el
cemento.
Los aspectos econmicos deben ser considerados cuando se proponga la
substitucin del cemento por humo de slice, pues el costo de este
material es muchas veces superior al del cemento. Una alternativa es la
utilizacin de cenizas de cscara de arroz (contiene hasta 90% de silicio)
obtenida bajo condiciones controladas de calcinacin.
b) accin f sica: en el CBC las partculas de la biomasa vegetal
generalmente son mayores que aquellas del cemento (alrededor de los 15
m). En las aplicaciones del CBC donde no se utilice el prensado
(fabricacin de bloques huecos, por ejemplo) la estructura del material
presentar un aspecto cavernoso, caracterizada por la existencia de una
gran porosidad [37]. La ligacin entre las partculas vegetales es
asegurada solamente por puentes de cemento, quedando espacios entre
ellas, que pueden ser rellenados por adiciones minerales activas
(carbonatos, que incluso desarrollan actividades descritas en el tpico
anterior) o inertes (arena), conforme destacaron Mougel [26] y Beraldo
[1]. En la Fig. 6 se presenta el efecto de la adicin de arena graduada
(proporcin de 1:1 con relacin a la masa de cemento) en el CBC de
cuatro especies vegetales.

Fig. 6 Resistencia a compresin del CBC por los tres tratamientos efectuados.
319

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

8. Variaciones dimensionales del CBC


Las principales investigaciones sobre el CBC buscaron garantizar una resistencia
mecnica compatible con las aplicaciones de este material. Sin embargo, la
comprensin de los mecanismos actuantes sobre la naturaleza de la variacin
dimensional del CBC en presencia de cambios de humedad an est por ser
explicada [39], y su desconocimiento impide una adecuada divulgacin del
material.
Existen dos tipos de variacin dimensional en el CBC:
irreversible: es consecuencia de las reacciones de hidratacin que ocurren
durante el fraguado del cemento. El almacenamiento del CBC (4 a 6 semanas)
permite minimizar su magnitud.
reversible: ocurre debido a los cambios ambientales, provocado por la
absorcin y la prdida de humedad.
La retraccin de un hormign ligero depende inversamente de su masa especfica
aparente y directamente de la dosis de cemento [9]. Para el CBC de 1000 kg/m3 la
retraccin estimada es de 5 mm/m mientras que para el de 1500 kg/m3 el valor se
reduce hasta 2 mm/m.
Varios factores interfieren en la estabilidad dimensional del CBC:
Geometra de las partculas vegetales: entre ms largas sean las partculas
vegetales, ms estable ser el CBC [39 - 41].
Masa especfica aparente: la compactacin afecta directamente la resistencia
mecnica y la estabilidad dimensional del CBC [40].
Proporcin agua/cemento: la estabilidad vara con el inverso de esa
proporcin [39]. Sin embargo, por la naturaleza altamente higroscpica de la
biomasa vegetal, los aportes de agua siempre son ms elevados que en los
materiales convencionales a base del cemento. En una aplicacin industrial el
uso del vaco es fuertemente recomendado.
Tipo de curado: el secado en autoclave aporta mayor estabilidad al CBC [42,
43].
Agregados de mayor mdulo de elasticidad: parte de los movimientos del
CBC en presencia de variacin de humedad pueden ser minimizados por la
presencia de agregados disponiendo de mayor mdulo de elasticidad, como es
el caso de la arena. Beraldo [1] pudo verificar el efecto favorable de la adicin
de arena al CBC (Fig. 7). Todos los compuestos alcanzaron variacin
dimensional inferior a 1 mm/m.
Aunque no son plenamente conocidas las razones del comportamiento inadecuado
de ciertas biomasas vegetales en presencia del cemento, diversas tcnicas
320

Aprovechamiento de residuos agro-industriales como fuente sostenible de materiales de


construccin

presentadas precedentemente han logrado minimizar los inconvenientes derivados


de la interaccin entre los constituyentes de la mezcla. De la misma manera,
diversas investigaciones realizadas evidenciaron la importancia de la eleccin de
biomasa vegetal con determinada distribucin de tamao de sus partculas, y de las
adecuadas proporciones entre el pegante, la biomasa vegetal y el agua. Sin
embargo, no han sido desarrolladas tantas investigaciones sobre el curado del CBC.

Fig. 7 - Variacin dimensional del CBC por los tres tratamientos efectuados.

Fig. 8 Variacin dimensional del CBC bajo ciclos de humidificacin y secado.


Beraldo [1] analiz el efecto de la alternancia de ciclos de humidificacin (4 das) y
secado (21 das bajo condiciones controladas 33 C y 50% humedad relativa)
logrando alcanzar estabilidad dimensional en CBC a base de partculas de madera
Sapin (Fig. 8). Las amplitudes entre las situaciones extremas (hinchamiento y
321

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construccin

retraccin) cambiaron de 1,6 mm/m hasta 0,3 mm/m, denotando el efecto de la


cicatrizacin (colmatacin) de los poros del CBC por los productos originados en la
hidratacin del cemento.
En definitiva, el CBC es un sistema complejo constituido de biomasa vegetal (de
preferencia que sea compatible con el cemento), por una matriz (modificada o no
por la presencia de aditivos y cargas minerales), por una cantidad de agua (siempre
superior a aquella necesaria en la fabricacin de productos convencionales a base de
cemento) y por un considerable volumen de aire. Ese sistema dinmico recibe la
influencia del medio ambiente, hidratndose y liberando hidrxido de calcio, el cual
reacciona con gas carbnico, generando productos que se depositan en los espacios
existentes entre los constituyentes del CBC, produciendo una cicatrizacin de las
fisuras existentes.
Aunque se conocen adecuadamente los procedimientos adoptados en la fabricacin
del CBC, todava existe un largo camino para que este material despierte un inters
industrial. Varios prejuicios estn arraigados e impiden que las ventajas del CBC
sean explotadas sobretodo en pases en vas de desarrollo.
Sin embargo, la civilizacin moderna genera cada vez ms desechos para los cuales
se deben procurar aplicaciones racionales en la bsqueda de sustitucin de los
materiales convencionales no renovables.
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