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santa fe sbado, 28 de noviembre de 2015

Hace 100 aos se iniciaba con La Palabra


lo que hoy contina a diario con El Litoral
Por Gustavo J. Vittori

Era un diario de
partido -hoy diramos
militante- y su ncleo
duro perteneca
al radicalismo,
acompaado por
afines que provenan
del socialismo y del
anarquismo.

o imagino mejor nombre para un diario que


La Palabra.
La palabra es lo que nos
hace hombres. Expresa nuestra facultad de hablar. Y por
tanto de pensar, de hacer saber,
de manifestar, de proclamar,
de argumentar, de dialogar, de
polemizar.
Escrita, oral, ideogrfica, gestual, es el instrumento bsico de
la comunicacin. La palabra y el
nmero, en tanto signos codificados que nos permiten ordenar, organizar y clasificar, construir y transformar mundos, son
expresiones de la hominizacin
superior.
En el ceido mbito del
periodismo santafesino, La
Palabra fue el precedente directo de El Litoral, el inicio de un
continuo que hace poco cumpli cien aos.
Naci a la consideracin
pblica el 7 de septiembre de
1915, con la direccin de Alcides
Greca y un grupo de periodistas
integrado por Alejandro Grning Rosas, como secretario de
redaccin; Salvador Caputto,
jefe de redactores; Godofredo
Neuman Cafferatta y Francisco Greca (h), redactores; Jos
Mara Coco, cronista social y de
teatro; Pablo Courault, cronista
social; Antonio Carlos y Fernando Aragn, reporteros; y Juan
Olivera, cronista deportivo.
Ms amplia era su lista de
colaboradores: Luis Bonaparte,
Alejandro M. Gimnez, Ral
Villaroel, Ricardo Viladecants,
Alberto Gimnez, Domingo
Sabat, Jos Alczar Ramos,
A. Oser, Zenn Ramrez; y con
menos asiduidad, Mariano
Quiroga, Mximo Coria, Atanasio Pez, Romeo Bonazzola,
Lorenzo Crespo, Felipe Vidal
Ballesteros y el diputado Luis
Ferralotti.
Jos Rafael Lpez Rosas
agrega otros nombres que
habrn de integrar la redaccin
en distintos momentos: Pedro
Oscar Mura, Arturo Valdez
Taboada, Luis Pavn Rueda,
Horacio Varela y Jos Eliseo
Aguilar, nombres que tambin
participarn de los inicios de El
Litoral.

La Palabra, como
vocablo-emblema,
como ttulo
programtico,
pona de manifiesto
los ideales de una
sociedad de tribunos
con libre ejercicio del
pensamiento.

Casa Lanzaro
y los
fotograbados
Por los cliss que hoy aparecen
en La Palabra, el lector podr darse
cuenta de la habilidad con la que en
la Casa Lanzaro se confeccionan los
trabajos del ramo.
Es bueno dejar constancia de estas
cosas, por cuanto demuestran que
en Santa Fe existen obreros inteligentes, capaces de imponerse a la
consideracin pblica, por efecto de
su trabajo.
Es para el amigo Lanzaro un galn
de buena ley, el que se gana hoy con
nuestro nmero.

Pgina del nmero especial de La Palabra del 31/ 12/ 1915. Foto: Museo Histrico de la unl
Entre tanto, al frente de la
administracin habrn de sucederse Leoncio Bendayn, Francisco Florio y Pedro Alejandro
Vittori.
Era un diario de partido -hoy
diramos militante- y su ncleo
duro perteneca al radicalismo,
acompaado por afines que

provenan del socialismo y del


anarquismo. Todos enarbolaban la bandera de la libertad y
luchaban contra las cristalizaciones del rgimen conservador y las crticas de sus usinas
periodsticas a los cambios que
promova el radicalismo gobernante. Muchos, la mayora, eran

inmigrantes o hijos de inmigrantes que buscaban un lugar


bajo el sol en la Argentina trabajosamente constituida, pas
que en su pasmoso crecimiento
abra posibilidades de trabajo, y
a la vez, en esa dinmica, multiplicaba conflictos sectoriales.
Eran, adems, hombres muy

jvenes. Greca, el director, tena


26 aos; Grning Rosas, 25;
Caputto, el mayor, 29; Vrillaud,
el menor, 18, y Vittori, 22.
La Palabra, como vocabloemblema, como ttulo programtico, pona de manifiesto
los ideales de una sociedad de
tribunos con libre ejercicio del
pensamiento. No obstante, hay
que reconocer que en la prctica
se la cea a los mandatos de la
CONTINA EN LA PG. SIG.

edicin especial

2 /// el litoral
sbado, 28 de noviembre de 2015

el litoral /// 3
sbado, 28 de noviembre de 2015

En el origen fue La Palabra


En el cuaderno especial publicado
por El Litoral en 2008 con motivo
de sus noventa aos, se consigna el
testimonio de un protagonista de La
Palabra y El Litoral, don Jos Cubiles,
quien anotaba todo en una libreta, la
que con los aos se convirti en una
valiosa fuente de informacin.
Cuando l tena sesenta aos y El
Litoral cumpla 40, fue entrevistado
para que hablara de los primeros
aos del vespertino. Y con una
memoria fresca y el complemento de
sus anotaciones, don Jos desgran
sus recuerdos ante el periodista que
lo entrevistaba.
Dice ese texto: Puede decirse que

foto: museo histrico de la unl

Alcides Greca
Personaje de caudalosa creatividad y sensible a la cuestin social,
Alcides Greca cre peridicos, escribi libros, film pelculas, se
doctor en Derecho, fue profesor universitario, tuvo una activa vida
poltica, fue senador y diputado provincial por el radicalismo. Tambin,
convencional constituyente en la reforma de 1921. Finalmente
adscribi al peronismo.
Espritu inquieto, no permaneca demasiado tiempo en ningn lugar.
Nacido en San Javier en 1889, public en ese pueblo su primer
peridico, El Mocov (1908), y tambin su primer libro: Palabras de
pelea, ttulo que anunciaba la significacin que para l tena la palabra.
Luego impuls la salida a la calle del peridico La Pura Verdad (1912).
Y en Santa Fe, donde haba cursado sus estudios secundarios en
los colegios de la Inmaculada, primero, y Nacional Simn de Iriondo,
encabezara ms adelante el grupo fundador de La Palabra, que
aparecer en 1915.
Radicado en Rosario, escribir en el diario La Capital. En 1917, el
mismo ao que se doctor en Derecho en la Universidad de La Plata,
film El ltimo maln, primer largometraje argentino realizado en
el interior de pas, trabajo que pone en foco el trgico episodio de un
levantamiento mocov por reivindicacin de tierras, producido en su
ciudad natal en 1904 y del que fue testigo cuando tena 15 aos de
edad. Aquellos hechos, que le dejaran huella, sern retomados en
1927 en Viento norte, su primera novela.

Una de las salas de trabajo de La Palabra en la antigua casa de


calle San Martn. foto: museo histrico de la unl

Tapa del ltimo nmero de La Palabra, publicado el 13 de julio de 1918, y reproducida en El Litoral el 1 de
abril de 1945.
viene de la pg. anterior

conviccin poltica. No se abismaba en las bsquedas abiertas de la filosofa, se acotaba y


encenda al calor de una ideologa. Se trataba de la palabra
difundida a diario por partcipes
y apoyos del radicalismo, con
tal compromiso que, como consigna el diario en sus columnas,
redactores y colaboradores no
cobran sueldo por su trabajo, el
que realizan gustosos en homenaje de la causa. No acaba de
ausentarse un redactor cuando
ya est otro ocupando su lugar.

Un medio de lucha

Como lo explicitara el diario

pocos meses despus de su aparicin, en un texto presumiblemente escrito por su director,


Alcides Greca: Estamos preparados para ser el diario que
lleve la palabra de orden del
partido si ste vuelve a triunfar
en los comicios, como para ser
un gran diario de oposicin y
contralor eficaz de un gobierno
adverso en el supuesto caso de
una derrota.
En esos momentos gobernaba la provincia de Santa Fe el
Dr. Manuel Menchaca, primer
mandatario del radicalismo elegido en el pas, en 1912, luego
de que el partido abandonara la
tctica poltica de la abstencin
revolucionaria. Y su gestin era

atacada con aspereza desde el


flanco conservador, que haba
perdido el poder despus de largos aos de hegemona. De all
la creacin de La Palabra, como
medio de lucha poltica y sostn
de la flamante experiencia radical. Su joven director, para ms
datos, era diputado provincial
y renovara su mandato al ao
siguiente, momento en que se
alejara de la empresa en marcha.
Felizmente, en el archivo de
papeles y documentos que dejara Pablo Vrillaud y que atesora
el Museo Histrico de la Universidad Nacional del Litoral,
se conserva un nmero especial
de La Palabra, de cuatro pginas

a seis columnas, con una excepcional cantidad de fotograbados


de calidad para esa poca. Fue
publicado el 31 de diciembre
de 1915 y provee buena informacin sobre el peridico. Y en
primer lugar, sobre sus propsitos e integrantes.
La nota introductoria, atribuible a Greca, dice: Cien veces
habamos planeado la fundacin
de un diario moderno, orientado en las nuevas tendencias
polticas y filosficas del siglo.
El periodismo local se mostraba
inaccesible a los escritores liberales que les demandaban un
lugar en sus columnas para la
difusin de sus ideas; y si algn
diario nos abra las puertas era
cuando estaba por cerrarlas
para siempre; y cuando agotado ya todo el recetario poltico-administrativo para salvar
al moribundo, su direccin,
confiando ms en la casualidad
que en la eficacia del remedio,
nos lo entregaba, realizando un
ltimo y desesperado esfuerzo.
No era eso lo que nos convena.
Necesitbamos un diario nuevo, sin mculas de origen, todo
nuestro, vibrante y bien orientado. Todos nuestros esfuerzos
haban tropezado siempre con
un obstculo insalvable: el dinero. En vano habamos formulado proyectos de sociedades
annimas, en comandita y sin
comandita. Cuando llegbamos
a la parte positiva nos encontrbamos con un puado de ilusiones en el bolsillo y nada ms.
Por fin, un da, uno del grupo,
por medio de una feliz combinacin financiera, pudo hacerse de una imprenta. Alea jacta
est, el momento era propicio.
Entonces o nunca!
La lucha poltica se iniciaba
rudamente. El Partido Radical,

los orgenes de El Litoral se remontan


a un diario de corta vida: La Palabra,
cuya actividad asoci a muchos de
los hombres que luego animaran la
nueva empresa.
Cubiles es minucioso. En testimonio de sus afirmaciones exhibe
una libreta donde puede leerse en
caracteres amarillentos pero ntidos,
su certificacin de cobrador de La
Palabra, firmada por don Pedro A.
Vittori el 7 de mayo de 1916.
Don Jos entrega informacin precisa: El 7 de septiembre de 1915 aparece La Palabra, diario fundado en el
solar de calle San Martn 785 (que
hoy, dicho sea de paso, ocupa la sede

del Club del Orden), con la direccin


de Alcides Greca. Poco despus,
el 1 de mayo de 1916, asumen la
direccin y la administracin del
mismo don Salvador Caputto y don
Pedro Vittori, respectivamente.
Cumplida una trayectoria que las
dificultades econmicas hacen
obligadamente breve, La Palabra
deja de aparecer el 13 de julio de
1918. En su edicin de despedida
se lee: Ahogada esta voz.... No es
una exclamacin de derrota, sino el
anuncio del prximo retorno.
El 7 de agosto del mismo ao, 25 das
despus del cierre, reemprendiendo
la tarea, aparece el primer nmero

de El Litoral, con la direccin de don


Salvador Caputto. El diario funcionar
en el edificio de calle San Martn 781.
En esas instancias, Cubiles fue llamado a colaborar con la administracin,
que en un primer momento desempeara Ramn E. Frutos, cuya firma
aparece al pie del correspondiente
papel que lo acredita como cobrador.
Poco despus se har cargo de la
administracin don Jos Mara Vittori
(hermano de Pedro), hasta su ingreso
al Registro de Propiedades, que ms
adelante llegar a dirigir.
Por su parte, don Pedro Vittori, luego
de ganar un juicio sucesorio en
1919 para el que haba ofrecido una
caucin personal que lo inhabilitara
temporariamente, se integra a El
Litoral en 1920. Cubiles lo registra en

Poetas
Una de las pginas del
nmero especial est dedicada a
los poetas que colaboraban con
La Palabra y reproduce obras
de todos ellos: Carlos E. Kruger,
Alfonso Disandro, Pablo Vrillaud,
Zenn Ramrez, Agustn Rossi
(h), Horacio Varela, E. Devoto,
Agripino Amado Mndez (que
escribe En Rosario, pas del
hasto, 1915) y Jos Mara
Coco, quien pasar sin solucin
de continuidad a la redaccin de
El Litoral. De l reproducimos la

Siempre juntos. Desde 1916 cuando Salvador Caputto (izq.) y Pedro A.


Vittori (der.) asumen, respectivamente, la direccin y la administracin de
La Palabra, mantuvieron una estrecha relacin de amistad y confianza que
se prolong sin contratos escritos hasta finales de la dcada del '30, aos
fatdicos en que Vittori fue fulminado por una hemipleja y Caputto, por una
muerte temprana. Pero ya haban cumplido su cometido al dejar como legado
una empresa periodstica slida y prestigiosa.

a cuyas filas pertenecamos los


ms, y de aliados naturales de un
gobierno liberal el resto, necesitaba un rgano de combate que,
encarnando los ideales de la
causa, pusiera a raya a los fieros
malandrines que trataban de
despedazarlo. Partido y gobierno venan siendo vctimas de
apasionadas campaas que partan de la prensa conservadora:
entonces naci La Palabra. Un
pequeo inconveniente hubo
de cruzrsenos en los primeros

momentos. Adelantsenos El
Radical; pero como la finalidad
era la misma y el compaerismo
excelente, ellos se resignaron a
pasar las noches en vela y nosotros a suspender las siestas.
Y desde hace cuatro meses
estamos en la brecha, inconmovibles, adelantando lentamente,
pero con paso seguro, e ntimamente convencidos de una gran
victoria final.
Estbamos cansados de or
de propios y extraos que un

Jos Mara Coco.

diario de tendencias liberales


no poda tener vida en Santa
Fe, porque si bien la mayora
del pueblo nada quiere saber de
tradicionalismos y no comulga
con ruedas de molino, el dinero
se encuentra en su gran parte
en manos conservadoras. Nos
permitimos decir bien alto que
La Palabra constituye el ms
rotundo desmentido a aquella
afirmacin, y que si hoy tiene
vida propia es cabalmente por
sus tendencias y sus campaas.

su libreta: 4 de agosto. Pedro Vittori,


nuevo administrador, le entrega una
cobranza de 1.582 pesos. Y tambin menciona el ingreso a la casa de
don Juan Snchez como redactor,
en tanto que Ral Beney escribe deportes, Pedro Oscar Mura se inicia
como cronista, Jos Mara Reynares
dibuja. Don Alejandro Gimnez y don
Enrique Carbonell colaboran con
frecuencia.
En otro sector del diario, el primer
regente del taller grfico de El Litoral
era don Vicente Mercado, quien tambin haba trabajado como tipgrafo
en La Palabra, y muchos aos antes,
en 1890, se haba iniciado en Nueva
poca, el gran diario conservador
nacido por impulso de Jos Glvez
durante su gobierno (1886-1890).

poesa Fantasa romntica, que


resulta reveladora de un tiempo
de ternezas literarias convivientes con prosas periodsticas
cargadas de plvora poltica.
Dice as: Vivo solo con mis
musas en palacios de ilusiones /
encantado por los gnomos que
me inspiran mis canciones / Soy
juglar, soy vagabundo de los reinos
de Poesa / y mis versos son sonatas que a las damas yo dedico /
adornadas con las flores de mi
idioma hermoso y rico /
Al palacio en que yo vivo solo
llegan los rumores / de las
fuentes cristalinas, el perfume
de las flores / los cantares de las
aves de caprichoso plumaje /
los murmullos de la selva donde
moran los ideales / y el vibrar de
mandolines que a las tardes estivales / con sus manos diminutas,
tae mi ms lindo paje /
Poesa, mi Seora, me acaricia
lujuriosa / y yo ofrendo un casto
beso en las sienes de mi Diosa
/ Vuela loca de emociones mi
fantasa exaltada / busca en
pases de Ensueo una trova
cyranesca, / una trova de la vida
del honor, caballeresca, / que
con amor yo deslizo al odo de
mi amada.

En cuatro meses hemos triplicado el nmero de nuestros suscriptores, no existiendo ningn


rincn de la provincia donde
nuestro diario no haga or su
prdica levantadora....

Acerca del trabajo


y la educacin

En sintona con estas ideas,


y bajo el ttulo De la organizacin obrera, en la misma porCONTINA EN LA PG. SIG.

4 /// el litoral
sbado, 28 de noviembre de 2015

edicin especial

Nuestro
puerto de
ultramar

viene de la pg. anterior

tada, Salvador Caputto escribi,


entre otros conceptos: En la
sociedad de resistencia el carcter se templa. La personalidad
se siente apoyada por intereses
comunes, de ah que las huelgas
decretadas por el organismo
gremial sean ms inteligentes
y ms activas, puesto que, sabe
el huelguista agremiado, que l
es un factor de importancia, que
contribuye a sumar fuerzas para
que el mundo vaya hacia una
civilizacin distinta, oponiendo a la razn de los intereses
creados, la razn del bienestar
social; su lucha es el espectculo ms atrayente de la historia
por cuanto proclama libertad
amplia como ideal humano, al
trabajo como necesidad fsica y
a la igualdad econmica como
triunfo de la inteligencia sobre
el privilegio.
Y en la contratapa, en una
extensa nota sobre educacin
-tema crucial para La Palabra,
primero, y El Litoral, despus-,
Alejandro M. Gimnez se pregunta: Cundo, en qu poca
han recibido las instituciones
escolares de la provincia empujes
ms eficientes hacia el verdadero
progreso, hacia orientaciones
ms cientficas y ms proficuas;
hacia soluciones ms definidas
y de mayor rinde educativo, que
en la que iniciara en buena hora
para esa rama de la gestin pblica el gobierno radical?
Nunca. Quien quiera negarlo lo har a priori o por ignorancia de la verdad. En otra
poca, la prensa fcil adherida
a la reparticin escolar haca
resonar por todos los mbitos
del pas como acontecimientos sensacionales, picos, la
adaptacin de cualquier novedad pedaggica, o de cualquier
enunciado de las didascalias
corrientes, las que tomaban el
aspecto de iniciativas autnticas para poner al autor ms
all del lugar comn. As, como
a travs de lentes poderosas, el
conato de reforma se vio siempre a travs de los maravillosos
prodigios de esa ptica singular,
asumiendo proporciones que en
la prctica no alcanzaron nunca.
Precisamente, suceda entonces
algo bien distinto de lo que hoy
pasa, hoy que la obra educacional se ensancha con hechos
irrefragables, traducidos en la
realizacin de instituciones
complementarias de alto mrito
y de valor inmenso en los fines
perseguidos, la prensa no alaba, no quema incienso, no eleva a los funcionarios escolares
a las nubes de la fama, porque
no est adherida, porque no ha

redaccion@ellitoral.com
www.ellitoral.com

Facsmil del primer ejemplar del diario "El Litoral"


de Santa Fe, 7 de agosto de 1918. El nuevo
vespertino tom la posta peridstica de La Palabra, que
haba cerrado 25 das antes y afront un doble frente de
combate editorial: contra el pensamiento conservador,
que pona en letras su crtica opositora al radicalismo,
y contra el propio gobierno radical encabezado por
Rodolfo Lehmann. Es que ste haba triunfado en la
querido adherrsela, para dejar
al juicio sano y honesto de la
opinin pblica, el asenso sereno e imparcial de tales actos....
Y ms adelante: Todos los
mecanismos parciales de cada
escuela han experimentado un
impulso prodigioso en su marcha hacia la perfeccin, gracias
a la accin constante y estimuladora de la inspeccin; la reforma
en el procedimiento, el cambio
de rumbo, la reparacin de la

interna contra el Dr. Enrique Mosca, que lideraba el sector


partidario al que adscriba El Litoral. Luego de la crisis
poltica interna detonada por la decisin de Mosca -ya
gobernador- de suspender los efectos de la Constitucin
provincial de 1921, El Litoral comenz a tomar distancia
del ncleo originario y evolucionar hacia un diario
generalista que alcanzar su mxima expansin en la
dcada del '30.

tctica en los puntos defectuosos, el contralor general, en una


palabra, de todo el mecanismo
docente, convertido en mtodo
y en verdad, ese ha sido el resultado obtenido por la inspeccin
radiada.
Segn los datos que hemos
recabado de la Inspeccin
General de Escuelas, durante el
ao fenecido se han realizado
por todos los funcionarios tcnicos, unas 1.500 visitas esco-

lares aproximadamente, lo que


da un promedio de 108 por cada
inspector y de 3,5 por escuela.
Jams en esta provincia se ha
producido un prodigio semejante. Es posible que en el ao que
ms visitas se efectuaron, con
un nmero de escuelas mucho
menor, y un personal tcnico
igual a la mitad ms o menos del
actual, el total de aqullas apenas si llegara al promedio dado
ahora por cada funcionario....

El nmero especial, adems


de las fotos de muchos de los integrantes y colaboradores de La
Palabra, muestra imgenes de la
ciudad -la flamante Casa de Gobierno-, el Consejo Provincial de
Educacin / Escuela Sarmiento
y la quinta de Paulino Llambi
Campbell, que por entonces era
sede de la Municipalidad y se
levantaba en los terrenos que hoy
ocupa el modernista Palacio Municipal. Pero se detiene especialmente en el puerto de ultramar,
inaugurado pocos aos antes, al
que le dedica media pgina.
Es un hecho interesante porque
en medio de los fragores de las
disputas polticas implica un reconocimiento a una iniciativa de
matriz conservadora, convertida
en poltica de Estado.
Dice el texto que reproducimos
parcialmente: Bajo la inteligente
direccin del Sr. ngel Cassanello, el puerto de ultramar de
Santa Fe ha adquirido suma
importancia entre sus similares
de la Repblica, y a no mediar la
crisis y especialmente la guerra
europea, que ha trado una
grande paralizacin en el comercio exterior del pas, podemos
asegurar que sera hoy uno de
los principales (...) de actividad
comercial de Sudamrica.
Dar las cifras del movimiento
portuario durante estos dos aos
de guerra (se refiere a la gran
conflagracin europea) sera
traicionar a los verdaderos intereses de nuestro puerto, razn
por la cual nos concretamos a
dar detalles sobre la actividad
comercial del mismo durante
1913.
Entraron en esa fecha 1.319 buques a vapor y 626 a vela, lo que
da un total de 1.945. Los buques
salidos fueron: a vapor 1.325; a
vela, 630; total 1.955.
El seguimiento atento de la
actividad portuaria continuara
en El Litoral, desde sus primeros
nmeros. Pero vale apuntar que
el mencionado nmero de embarcaciones preludiaba el exponencial proceso de crecimiento
portuario que ocurrira despus
de la guerra y que llegara a su
pice en 1929 con el rcord
histrico de 2.633.597 toneladas de cargas entre lo entrado,
salido y removido. Fue tambin
el tiempo de mayor crecimiento
histrico de la ciudad.