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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial

De izquierda a derecha de arriba abajo: tropas de la


Commonwealth en el desierto; civiles chinos siendo enterrados
vivos por soldados japoneses; un submarino alemn siendo
atacado; fuerzas soviticas en el centro deStalingrado tras la
capitulacin alemana en la ciudad; tropas soviticas en Berln;
aeronaves japonesas a punto de despegar de un portaaviones.

Fecha

1 de septiembre de 1939-2 de
septiembre de 1945 (6 aos, 1 da)

Lugar

Todos los continentes y ocanos, pero


especialmente Europa, frica del
Norte, Extremo Oriente, Atlntico
Norte y Ocano Pacfico.

Casus belli

Invasin nazi de Polonia

Resultado

Victoria completa de los aliados con


rendicin incondicional de todas las
potencias del Eje.

Consecuencias

Creacin de las Naciones


Unidas.

Surgimiento de los Estados


Unidos de Amrica y la Unin
Sovitica como superpotencias.

Creacin de las esferas de


influencia del Primer Mundo y
elSegundo Mundo en Europa que
derivaron en la Guerra Fra.

Inicio de un proceso
dedescolonizacin mundial.

Cambios

Vase anexo

territoriales

Beligerantes
Potencias del Eje

Aliados
Reino Unido

Alemania nazi
(1939-1945)

(1939-1945)

Francia

Italia fascista
(1939-1940)

(1940-1943)

Francia Libre

Repblica Social
(1940-1945)

Italiana
(1943-1945)

Unin
Francia de Vichy Sovitica

(1941-1945)

(1940-1944)

Imperio del Japn


(1941-1945)

Reino de
Rumania

Estados Unidos
(1941-1945)

Polonia
(1939-1945)

(1941-1944)

y otros...
y otros...

Figuras polticas
Adolf Hitler

Jorge VI

Winston

Karl
Dnitz (1945)

Churchill

Joseph
Goebbels (1945)

Attlee (1945)

Clement

Lutz Schwerin
von Krosigk (1945)

Albert Lebrun
Charles de

Benito

Gaulle

Mussolini
Isif Stalin
Vctor Manuel III
Franklin D.
Roosevelt

Hirohito

Harry S.

Hideki Tj

Truman

Comandantes
Bernard

Erwin Rommel
Montgomery
Gerd von

Gueorgui

Rundstedt

Zhkov
Friedrich Paulus

George

(1939-1943)

Marshall
Italo Gariboldi

Omar Nelson
Bradley
George S.
Patton
Dwight D.
Eisenhower
Douglas
McArthur

Bajas
Muertos: ms de 12 000 000

Muertos: ms de 49 000 000

8 000 000 de civiles y

33 000 000 de
civiles y

4 000 000 de militares


16 000 000 de

...ms informacin

militares
...ms informacin
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[Contraer]

Teatros de operaciones de laSegunda Guerra


Mundial
(1 de septiembre de 1939-2 de septiembre de1945)

Europa y norte de frica


frica y Oriente Medio
Asia y Pacfico
Atlntico

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll


entre 1939 y 1945. En l se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo,
incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas:
los Aliados de la Segunda Guerra Mundial y las Potencias del Eje. Fue la mayor contienda
blica de la Historia, con ms de cien millones de militaresmovilizados y un estado de guerra
total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econmica, militar y
cientfica al servicio del esfuerzo blico, borrando la distincin entre recursos civiles y militares.
Marcada por hechos de enorme repercusin histrica que incluyeron la muerte masiva de
civiles, elHolocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas nucleares en un conflicto
militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero en la historia de la
humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasin
alemana de Polonia, el primer paso blico de laAlemania nazi en su pretensin de fundar un
gran imperio en Europa, que produjo la inmediata declaracin de guerra de Francia y la mayor
parte de los pases del Imperio britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de
1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma
de tratados, Alemania conquist o someti gran parte de la Europa continental. En virtud de
los acuerdos firmados entre los nazis y los soviticos, la nominalmente neutral Unin
Sovitica ocup o se anexion territorios de las seis naciones vecinas con las que comparta
frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran
fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en elNorte de frica y en una
extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron
la invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa operacin de guerra
terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple la mayor parte del poder militar
del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en guerra con China
desde 19372 y pretenda expandir sus dominios en Asia, atac a los Estados Unidos y a las
posesiones europeas en el ocano Pacfico, conquistando rpidamente gran parte de la
regin.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942tras la derrota de Japn
en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de frica y en la
decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los
alemanes en Europa del Este, la invasin aliada de la Italia Fascistay las victorias de los
Estados Unidos en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada
estratgica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al
mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales e invada Alemania y
sus aliados.

La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y la
consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial
Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la invasin del archipilago japons se
hizo inminente. Tras el bombardeo atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los
Estados Unidos y la invasin sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin el 15 de
agosto de 1945 cuando Japn acept la rendicin incondicional.
La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda Guerra
Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del mundo. La Organizacin de las
Naciones Unidas(ONU) fue creada tras la conflagracin para fomentar la cooperacin
internacional y prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron
como superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se
prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia de las grandes
potencias europeas, materializado en el inicio de ladescolonizacin de Asia y frica. La
mayora de los pases cuyas industrias haban sido daadas iniciaron la recuperacin
econmica, mientras que la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un
esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.
ndice
[ocultar]

1Antecedentes
o

1.1En Europa

1.2En Asia

2Transcurso de la guerra
o

2.1Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 septiembre de 1939)

2.2Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 mayo de 1940)

2.3Frente occidental (mayo septiembre de 1940)

2.4El Mediterrneo (abril de 1940 mayo de 1943)

2.5frica subsahariana (julio de 1940 septiembre de 1943)

2.6Frente oriental (abril de 1941 enero de 1942)

2.7El Pacfico (abril de 1941 junio de 1943)

2.8China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 marzo de 1944)

2.9La batalla del Atlntico (enero de 1942 febrero de 1943)

2.10Frente oriental (enero de 1942 febrero de 1943)

2.11Frente occidental (septiembre de 1940 junio de 1944)

2.12El Mediterrneo (mayo de 1943 marzo de 1945)

2.13Frente oriental (febrero de 1943 enero de 1945)

2.14El Pacfico (junio de 1943 julio de 1945)

2.15China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 junio de 1945)

2.16Frente Occidental (junio de 1944 enero de 1945)

2.17Frente oriental (enero de 1945 abril de 1945)

2.18La Guerra acaba en Europa

2.19La Guerra acaba en Asia

3Medios militares de los beligerantes


o

3.1Armas

3.2Estadsticas

4Repercusiones fuera de los pases beligerantes


o

4.1Participacin de Amrica Latina

4.2Participacin espaola en la guerra

5Consecuencias histricas
o

5.1Consecuencias territoriales en el mundo

5.2Cambios en la tcnica militar

6Vase tambin

7Referencias

8Bibliografa

9Enlaces externos

Antecedentes
Artculo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial

La Liga de la asamblea de las Naciones, celebrada en Ginebra,Suiza, 1930.

Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente, la invasin
de Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente, la invasin japonesa de China, las
colonias britnicas, neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor.
La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones agresivas recibieran como
respuesta una declaracin de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de los pases
agredidos y aquellos con los que mantenan tratados. En un primer momento, los pases
aliados estaban formados tan solo porPolonia, Reino Unido y Francia, mientras que
las fuerzas del Eje las constituan nicamente Alemania e Italia en una alianza llamada
el Pacto de Acero.3
A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma (por ser atacados
o tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en uno de los dos bandos,
dependiendo de cada situacin. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS, atacados
respectivamente por Japn y Alemania. Algunos pases, como Hungra (o Italia), cambiaron
sus alianzas en las fases finales de la guerra.4

En Europa
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa

Expansin de Alemania de 1935 a 1939

El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemania deba pagar a los


vencedores. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas
enfrica y Oceana (aunque algunas fueron a parar a manos de Japn y Australia).Francia, en
cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates del frente occidental, recibi como pago
una gran indemnizacin econmica y la recuperacin de Alsacia y Lorena, que haban sido
anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.5
En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y reemplazada por un gobierno
provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin yTrotsky. Despus de
firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra

civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba perdido mucho
territorio por haberse retirado prematuramente de la
guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de una mezcla
de territorios soviticos y alemanes tras el tratado de Versalles.
En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio
austrohngaro: Austria, Hungra,Checoslovaquia y Yugoslavia que adems tuvo que ceder
territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia.
En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura legal se
haba desmembrado el pas, la economa alemana se vea sometida a pagos y servidumbres
a los Aliados considerados abusivos, y el Estado careca de fuerzas de defensa frente a
amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se haba mostrado dispuesta a
expandir su ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de indefensin y represalias
abusivas, combinada con el hecho de que nunca se lleg a combatir en territorio alemn, hizo
surgir la teora de la Dolchstolegende (pualada por la espalda), la idea de que en realidad la
guerra se poda haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pas, lo
que haca an ms injusto el ser tratados como perdedores. Surgi as un gran rencor a nivel
social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.
La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100 000 hombres permitida
por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al anterior) dej en la calle a una cantidad
enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de
subsistencia en un pas vencido, con una economa en pleno declive, y tensin social. Todo
eso favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como otros grupos paramilitares.
La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes
como la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades)
hizo que tanto ellos como los segmentos de poblacin que les apoyaban se fueran inclinando
cada vez ms hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgira el nazismo como
gran aglutinador a finales de los aos 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, haba sido un
partido en auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la
fuerza (el Putsch de Mnich) acab con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la
crcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribi el Mein Kampf (Mi lucha), el
libro en el que sintetiz su ideario poltico para Alemania.
El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresin de inicios de
los 30 hizo que la dbilRepblica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno; los
continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad
por parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de descontento y
rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present como el elemento necesario para
devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nacin. Los idelogos del partido establecieron las
controvertidas teoras que encauzaran el descontento y justificarn su ideario: la
remilitarizacin era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias
Aliadas; la inestabilidad del pas era ocasionada por movimientos sociales de obediencia
extranjera (comunistas) o grupos de presin no alemanes (judos), culpables adems de
haber apualado por la espalda a la Gran Alemania en 1918; adems, Alemania tiene derecho
a recuperar los territorios que fueron suyos, as como asegurarse el necesario espacio
vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron
plasmadas en el Mein Kampf.
Partiendo de la sensacin de afrenta causado por el Pacto de Versalles, los nazis potenciaron,
alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en la sociedad alemana, mezclando los
problemas reales con las necesidades de su propio programa poltico, presentando
el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las nicas vas capaces de
reconducir la situacin. Del mismo modo se justific la represin brutal de cualquiera que no
pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado. Y el clima existente

a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo ms mnimo el


incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta 1932, el NSDAP fue
incrementando su cuota electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo poltico
igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle.
En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que
el NSDAP logra un 33,1 % de votos (aunque baj algo ms de un 4 %). Al ser la lista ms
votada y ante la imposibilidad de lograr una opcin de consenso entre las dems fuerzas
polticas, el presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.
El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del parlamento
alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de excepcin. Pronto surge desde el partido
nazi la acusacin de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que
un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag,
aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organizacin afn al mismo.
Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procedi a convocar las novenas
elecciones federales alemanasel 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un 43,9 % de votos y
pasando a gobernar, en coalicin con el DNVP, en mayora absoluta. Una vez conseguido el
poder poltico, para lograr el apoyo de la cpula del ejrcito (Reichswehr), Hitler orden
asesinar a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de los cuchillos largos, la noche
del 30 de junio al 1 de julio de1934.
Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido prohibido por el
Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso en prctica una poltica extranjera
agresiva, el pangermanismo, inspirada en la bsqueda delLebensraum, destinada a reagrupar
en el seno de un mismo estado a la poblacin germana de Europa central, comenzando por
Austria (Anschluss) en marzo de 1938.
El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca inmediatamente
anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de esos territorios, as como
del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dnzig, en los antiguos territorios de Prusia perdidos
por Alemania despus de 1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constituan
elementos importantes de inestabilidad internacional, pues Berln reivindicaba abiertamente su
restitucin, de forma cada vez ms agresiva, con la intencin de reconstruir la Gran
Alemania Grodeutschland.

Bombardeo de Guernica en 1937 por la aviacin de la Alemania nazi, durante la Guerra Civil
Espaola(1936-1939).

El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en Espaa por parte
de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi abiertamente al acuerdo de nointervencin en el conflicto civil (Guerra Civil Espaola) de las naciones extranjeras. Hitler
haba firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el nico de los dirigentes europeos con un
ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado

fascista controlando el acceso al Mediterrneo con vistas a una futura guerra europea, algo
que slo funcion a medias.
El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes) era el hogar de una gran
cantidad de poblacin de ascendencia germana, cuyos derechos, segn el gobierno alemn,
estaban siendo infringidos. La anexin de los Sudetes fue aceptada en los Acuerdos de
Mnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran
Bretaa, donde el francs douard Daladier y el primer ministro britnico Neville Chamberlain,
siguiendo una Poltica de apaciguamiento, confiaron en que sera la ltima reivindicacin de
la Alemania nazi. Hitler haba transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras
entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes
alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se deba en gran parte a la reticencia
de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, as como al
convencimiento (sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que
realmente el Tratado de Versalles haba sido excesivo.
Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania entraron en Praga tomando el
control de los territorios checos restantes. Al da siguiente, Hitler, desde el Castillo de Praga,
proclam el establecimiento del Protectorado de Bohemia yMoravia, a la vez que propici la
aparicin del Estado ttere de Eslovaquia. Tambin se apoder del territorio de Memel,
perteneciente a Lituania.
El fracaso del apaciguamiento demostr a las potencias occidentales que no era posible
confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, as como que sus aspiraciones
expansionistas no podan seguir siendo toleradas. Poloniarechaza ceder Dnzig a Alemania y
firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto tambin
lo suscribi con Gran Bretaa.
Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ao el Pacto
Ribbentrop-Mlotov, que inclua un protocolo secreto por el que ambas potencias se
dividan Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupacin militar. El tratado
estableca el comercio e intercambio de petrleo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo
as el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaa como el que casi haba ahogado
a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pas entonces a centrarse en la preparacin
del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretenda, invadiera Polonia con el fin de
incorporarla a Alemania. La ratificacin del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido
no alter sus planes.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler (derecha), lderes de la Italia fascista y de la Alemania
nazirespectivamente (foto de 1937).

Benito Mussolini se haba convertido en lder indiscutido de Italia durante ese mismo perodo
de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la participacin
de Italia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fund losFasci italiani di combattimento, grupo
militar integrado por excombatientes, que repriman a los movimientos denominados obreros y
al partido socialista; era por tanto anlogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en
actuacin. Elfascismo creado por Mussolini defenda un
rgimen militarista, autoritario,nacionalista, que centralizara el poder en una persona y un
movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a las instituciones
democrticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo smbolo de poder entre
losromanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro.
En estos aos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera ms radical al
tomar las fbricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la Revolucin Rusa. Los
industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron
econmicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre de 1922 los camisas negras,
como tambin eran conocidos los fascistas, organizaron una marcha sobre Roma, para
presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situacin econmica. En
respuesta, Vctor Manuel IIInombr a Mussolini primer ministro. Este empez a
autodenominarse Duce('Caudillo'), y estableci un gobierno totalitario. Cre el Gran Consejo
Fascista que control el Parlamento. Persigui a lossindicatos, al Partido Socialista, prensa
contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimi las libertades individuales y el derecho de
huelga. Control los medios de comunicacin y solo permiti propaganda que exaltara el
nacionalismo y el fascismo. Tambin introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.
Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defenda el derecho de Italia a la
expansin territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz una gran campaa
expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableci colonias
enSomalia, Eritrea y Libia, y conquist por la fuerza Abisinia y Albania, ignorando las protestas
de la Sociedad de Naciones.