Está en la página 1de 8

(L/G) y la temperatura de bulbo hmedo (tbh) del aire

a las condiciones de salida. (Fig.2).

Diseo y evaluacin de Torre de


Enfriamiento Autoventiladas
(TEA)

Hg

INTRODUCCIN
Muy pocos esfuerzos se han dedicado al
estudio sobre las torres de enfriamiento cuando los
flujos viajan en un mismo sentido, debido a la baja
capacidad de intercambio de calor y masa que
presentan con respecto a las torres de enfriamiento
que trabajan con los flujos a contracorriente. Por lo
planteado anteriormente, estas ltimas reinan sobre
las primeras.
En las torres a contracorriente, el grado de
enfriamiento es proporcional a su altura, pero
claro est, un incremento de esta hace necesario el
uso de ventiladores ms potentes para lograr que el
aire venza las resistencias que se oponen
a su movimiento, apareciendo adems de
inconvenientes
hidrodinmicos,
problemas
constructivos que obligan a establecer valores
lmites de altura segn sea el tipo de torre que se
disee.[KERN,D.Q.1985]
En estos casos el flujo de aire es
provocado por ventiladores, si el tiro es forzado y
extractores si el tiro es inducido, usando
empaquetaduras para lograr una mayor contacto
aire-agua. En la figura 1 se representa la forma de
la curva de operacin en estos tipos de torres donde
su pendiente (L/G )op es la relacin entre los flujos
de operacin del agua y el aire respectivamente.
(Fig.1)

(L/G) op

tL1 = tbh

tL2

Fig.2 Forma de la curva de operacin para el caso de TEA.

El flujo de aire (G) en estos tipos de torres se


logra pasando agua a determinada presin a travs de
los atomizadores, provocando una diferencia de
presin entre el lugar donde el cono de agua se
desarrolla y la parte exterior de la torre, haciendo que
esta se autoventile. El flujo de aire depende de la
presin, nmero y disposicin de los atomizadores. A
diferencia de las TEC no utilizan ventiladores ni
empaquetaduras para su funcionamiento.[GUILLEN,
R.1995]
A pesar de las posibilidades evidentes de las
torres a contracorrientes, las TEA por su
caractersticas, en algunas situaciones suelen ser mas
econmicas, lo cual hace necesario el desarrollo de
una metodologa para su evaluacin y diseo,
situacin que se resuelve en este trabajo, el cual para
su mayor comprensin se divide en las siguientes
partes:
1. Criterios generales para el diseo de TEA.
2. Obtencin a partir de los balances de masa y
energa de:

Hg

Ecuacin de la lnea de operacin.


Ecuacin de la lnea de fuerza-impulsora.
Ecuacin de diseo.
3. Estrategia a seguir para el diseo y evaluacin de
TEA . A manera de ejemplo se realiza la
(L/G)las
op
evaluacin
de la TEA perteneciente a la Empresa
Frigorfica Santiago 2.
Fig.1Forma de la curva de operacin para el caso de TEC

tL1

tL2

Las TEA son torres en la cual los fluidos viajan


en el mismo sentido y por tanto, la extensin de la
lnea de operacin est restringida por su pendiente

tL CRITERIOS GENERALES PARA EL


DISEO DE TEA

tL

Resulta antieconmico disear torres


basndose en la temperatura de bulbo hmedo del
aire que interacciona con la corriente de agua a la
salida o sea para el caso de TEC corresponde con la
tbh del aire entrante y para las TEA con la tbh de la
corriente de aire saliente, debiendo llegarse a un
compromiso entre las condiciones mximas y
medias.
Uno de los mtodos sugeridos es el uso de
la llamada temperatura hmeda de "5 por 100", que
se define como la temperatura hmeda que no es
sobrepasada por ms del 5 % del nmero total de
horas durante los meses de Junio a Septiembre, y
que se calcula del estudio de los datos
meteorolgicos locales. [BADGER,W.L.1967]
El procedimiento de diseo consiste en un
nmero de etapas que son:

a) Seleccin de la aproximacin de
temperatura
La aproximacin de la temperatura se
define como la diferencia entre la temperatura del
agua de salida y la temperatura de bulbo hmedo
del aire de entrada es decir, la aproximacin de la
temperatura del agua de salida a su valor mnimo
posible.
Debe observarse que el agua en estos casos
no puede enfriarse por debajo de la temperatura de
bulbo hmedo del aire a la salida, la cual coincide
con el punto de interseccin entre la lnea de
operacin y la curva de equilibrio, y donde la
fuerza impulsora se anula.
Los autores proponen un mtodo para la
seleccin de la aproximacin de temperatura
llamado "Mtodo del 60% de Eficacia" y consiste
en considerar que la eficiencia de enfriamiento de
las TEA es de un 60% con respecto a las mxima
diferencia de temperatura que puede alcanzarse
tericamente (la temperatura de bulbo hmedo).

c) Evaluacin de la condiciones de operacin:


En el clculo de las torres de enfriamiento las
condiciones de equilibrio y operacin se expresa
en funcin de la Entalpa del aire y de la
temperatura del agua. La temperatura hmeda del
aire y la "aproximacin de temperatura" se
especifican o se suponen y la temperatura del
agua a la entrada resulta conocida en las
condiciones del proceso. Por tanto, la nica
condicin de operacin a determinar es la entalpa
del aire a la salida. [SAWISTOWWSKI,H.1967]

d) Clculo de la altura de la torre


Conociendo la lnea de equilibrio y de
operacin, ambas dibujadas como entalpa del aire
frente a la temperatura del agua, se calcula el nmero
de unidades de transferencia y se multiplica por la
altura de una unidad de transferencia para obtener la
altura de la torre.

e) Clculo de la razn optima aire-agua


Con el incremento de la presin de atomizacin
para el caso de las TEA, disminuye la relacin (L/G)
hasta cierto valor a partir del cual el agua comienza a
elevar su temperatura de salida debido al reducido
tiempo que permanecen las gotas dentro de la torre,
provocado por las altas velocidades que desarrollan al
incrementarse el flujo de aire.
Con el incremento de la presin de
atomizacin se incrementa tambin el flujo de aire
(G), haciendo que la relacin (L/G) disminuya y por
tanto se logre un mayor enfriamiento, que varia desde
cero cuando la pendiente (L/G) = hasta el t
correspondiente a la razn (L/G) = 0. Lo anterior es
cierto solo si el tiempo de residencia de las gotas de
agua es suficiente para que se produzca el
intercambio aire - agua, a partir de cierto valor de
tiempo de residencia, la temperatura de salida del
agua comienza a incrementarse. El punto en el cual se
observa este cambio de tendencia corresponde a la
razn (L/G) de operacin ptima.

Balance de masa y energa

La expresin es la siguiente:

t t
L 2 L1
t L 2 tbh

Balance de masa en un diferencial dz de la


torre

Luego:
tL1 = tL2 - tL2 - tbh)

b) Clculo de la seccin transversal de la


Torre:
La seccin transversal de la torre dependen
de la presin, tipo, nmero y disposicin de los
atomizadores.

Gs
tg2
Hg2
Y2

L
tL2

TM

L
tL2

dz
Gs
tg1
Hg
Y

Sustituyendo ( 3 ) en ( 2 ) se obtiene que:

LC L dt L GdH G
2

LC L dt L G S dH G
Resolviendo la integral

LC L t L 2 t L1 GS H G 2 H G1

Balance de Masa

L dL G S Y L G S Y dY
L dL G S Y L G S Y G S dY
dL G S dY
Esta ecuacin define la cantidad de agua
que se evapora durante el proceso y que es
absorbida por el aire para incrementar su humedad.

Gs
tg
HG
Y

L+dL
tL+dtL
HL+dHL
dz

Para el caso de torres autoventiladas en las cuales el


flujo es paralelo
Hg2 < Hg1 , por tanto la pendiente es negativa.

H g 2 H g1
LC L

GS
t L 2 t L1

(4)

Ecuacin de diseo. Utilizacin de la


diferencia de Entalpa como fuerza
impulsora.[KASATKIN, G.1985]
LdH L LC L dt L q L ds t L t i

TM
L
tL
HL

LC L
H H G1
G2
GS
t L 2 t L1

Gs+dG
tg +d tg
HG +dHg
Y+dY

ds a s d z

LC L dt L L a s dz t L t i
2

LC L
dt L

L a s 1 t L ti

pero como

Balance de energa

L dL H L dH L GS H G

para un ds

LH L GS H G dH GLH
L GS dH G

CG dt G G S K G aMP H i H G dz
G
LH L LdH L dLH L dLdH L GS H G LH L GS G
H GS dH
G
S dH G

Teniendo en cuenta que las cantidades de


agua evaporada durante el proceso puede
despreciarse si se compara con el flujo de agua de
enfriamiento y debido al alto valor de la humedad
relativa en nuestro pas (superior a 90% ), se puede
plantear que dL 0.

LdH L G S dH G
Obtencin de la lnea de operacin
A partir de la ecuacin obtenida por el Balance de
energa.

LdH L LC L dt L

GS
dH
Z

K G aMP 1 Hi H G

(5)

Lnea de fuerza impulsora


Segn la ecuacin 2 )

LdH L G S dH G

LdH L LC L dt L L a t L t i dz
GS dH G GS CG dt G G S o dY

G S CG dt G G a t i t g dz
G S o dY K G a Yi Y o dz
Sustituyendo y efectuando

G S dH G G a t i t G dz K G a Yi Y o dz
Dividiendo entre KG

GS dH G G

t i t G adz Yi Y o adz
KG
KG

GS dH G G

t i t G Y i Y o adz
KG
KG

pero se conoce

S
G
CG C
KG
Pr

0.56

SC
1
Pr
G S dH G
CG t i t G Yi Y o adz
KG

CG t i Yi o H i
CG t G Y o H G

El procedimiento anterior no da informacin


alguna sobre los cambios en la temperatura y
humedad de la mezcla aire-agua a lo largo de la torre.
Para los casos en que la informacin sea necesaria se
puede utilizar el mtodo grfico de Mickley
[SAWISTOWWSKI,H.1967]

G S dH G K G aPM Hi H G dz
LC L dt i L a t i t L dz

GCG dt G G a t i t G dz

Sustituyendo en 2 )

K G aPM Hi H G L a t i t L

La
H HG
i
K G aPM
ti t L

(7)

GdH K G aPM Hi H G dz
(8)

Para torres autoventiladas ti < tL por lo que


la ecuacin de la lnea de fuerza impulsora nos
queda

La
H HG
i
K G aPM
t L ti

En este caso un punto de la lnea de


operacin tiene su correspondiente sobre la curva de
equilibrio situado directamente por encima de l, o
sea la pendiente es vertical.

Mtodo de Mickley

G S dH G K G adz Hi H G

Si se dispone informacin sobre los


coeficientes anteriores la ecuacin de la lnea de
fuerza impulsora se utiliza para determinar puntos
correspondientes sobre la lnea de operacin y sobre
la curva de equilibrio; estos puntos se emplean para
determinar la diferencia de Entalpa ( H i - HG )
necesaria para obtener grficamente el valor de la
integral de la ecuacin ( 5 ). Esta ecuacin se utiliza
para determinar la altura necesaria para alcanzar los
valores deseados de temperatura del agua a la salida
de la torre ( tL1 ).
En ausencia de informacin sobre los
coeficientes puede suponerse en una primera
aproximacin, ti es igual a tL, o lo que es lo mismo que
la fase gaseosa no ofrece resistencia a la transferencia
de masa.

para sistemas aire-agua a p1 atm

que une (HG1, tL1 ), que es un punto de la lnea de


operacin, con el punto ( Hi, ti ), situado sobre la
curva de equilibrio. Su pendiente es el primer
miembro de la ecuacin ( 6 ), es el cociente del
coeficiente de transferencia de calor en la fase liquida
y el coeficiente de transferencia de masa en fase
gaseosa multiplicado por ciertas constantes.
[TREYBAL,R.E.1986]

(6)

REPRESENTACIN GRFICA
La ecuacin de la lnea de fuerza
impulsora ( 6 ) es la ecuacin de una lnea recta

Dividiendo 7 entre 8

G CG dt G
GdH

G a t i t G dz
K G aPM Hi H G dz

Hi H G
dH K G aPM

CG

dt G
Ga
ti t G
Ga
CG
K G aPM

dH Hi H G

dt G
ti t G

(9)

EJEMPLO DE EVALUACIN DE UNA


TORRE AUTOVENTILADA
Con el objetivo de detallar la metodologa de
evaluacin dada en el trabajo se tomo una torre
autoventilada perteneciente a la empresa frigorfica
Santiago 2, la cual es la encargada del enfriamiento
del agua proveniente de los condensadores de
amoniaco del sistema.
La torre tiene la siguientes
constructiva:
1. Seccin transversal: 46.89 m
2. Altura : 5 m
3. Nmero de atomizadores: 260

caractersticas

Al realizar el procedimiento con esta


pendiente de la lnea de fuerza impulsora obtenemos
un valor de tG1 = 26.4C, que prcticamente es igual
al medido experimentalmente, por lo que aceptamos
la lnea como verdadera. Luego es posible calcular el
coeficiente de transferencia de masa en la fase
gaseosa a partir de la ecuacin de diseo.
H

206.69 G 1 dH
KG a
1295 HG 2 Hi H G
Para el calculo de la integral se aplicara el
mtodo de los trapecios, el cual se ordena en la
siguiente tabla:

Las mediciones realizadas en esta


instalacin arrojaron los siguientes resultados
promedios: [ARGUELLES,J.A.1987]
1. Temperatura de entrada del agua ( tL2 ): 30.1C
2. Temperatura de salida del agua ( tL1 ): 28C
3. Temperatura de bulbo hmedo del aire a la
entrada ( tbh ): 23.8C
4. Temperatura de bulbo seco del aire a la entrada (
tG2 ):29.2C
5. Temperatura del aire a la salida ( tG1 ): 26.5C
6. Flujo de agua de enfriamiento ( L ): 156 kg / s
7. Flujo del aire a la entrada ( G ): 206.69 kg / s
Los clculos se realizaran siguiendo los
pasos del algoritmo de calculo propuesto, para la
evaluacin de torre de enfriamiento autoventilada,
en este trabajo.
1) Ubicacin de la lnea de operacin:
Punto 1
Punto 2
Hg1 = 22,9
Hg2 = 21,4
tL1 = 28 C
tL2 = 30,1 C
2) Determinacin de los coeficientes de
transferencia de calor y transferencia de masa, a
partir de datos experimentales.
Al tener definidos los puntos de entrada y
salida del aire se supone un valor cualquiera de
pendiente de la linea de fuerza impulsora, por
ejemplo:

La
0,29
KG a

1
Hi HG

HG

Hi

21.40
21.65
21.90
22.15
22.40
22.65
22.90

22.75
22.90
23.05
23.20
23.35
23.50
23.65

HG 1

HG 2

0.74
0.80
0.869
0.95
1.05
1.176
1.33

R
0.43
0.80
0.869
0.95
1.05
1.176
0.665

dH
R H 5,940.25 1.485
H i HG

Kga 0.045

kmol
kmol
162 3
m s atm
m h atm
3

Luego, es posible calcula el coeficiente de


transferencia de calor en la fase lquida.

kmol
kmol
46,98 3
m3 s atm
m h atm
0.24 0.45 * Y2

L a 0.01305
CS E

Determinacin de la variacin mxima de


temperatura terica.

CS E 0.24 0.45 * 0.01305

Para nuestro cas, la temperatura de bulbo


hmedo es tL1max 26.5C.

CS E 0.2459

Luego tmax = 30-26.5


tmax = 3.5C

CS S 0.24 0.45 * Y1
CS S 0.24 0.45 * 0.0235

?Cual ser la altura necesaria para lograr el


mximo enfriamiento?. Para contestar a esta pregunta
se hace necesario considerar que la lnea de operacin
toca la curva de equilibrio.

CS S 0.2505
CS

CS E CS S
2

Aplicando el mtodo de los trapecios se

CS 0.25

obtiene

G a CS * KG a
G a 0.25 * 162
G a 40.5

La
0,29
KG a
HG

Hi

1
Hi HG

RT

tL1 ( C

Z(m

21.40
21.65
21.90
22.15
22.40
22.65
22.90
23.15
23.40
23.65
23.90
24.15

22.75
22.90
23.05
23.20
23.35
23.50
23.65
23.80
23.95
24.01
24.05
24.15

0.74
0.80
0.869
0.95
1.05
1.176
1.33
1.538
1.818
2.86
6.67

0.43
0.80
0.869
0.95
1.05
1.176
1.33
1.538
1.818
2.86
6.67

30.00
29.68
29.36
29.05
28.73
28.41
28.09
27.77
27.46
27.13
26.82
26.50

0.00
0.70
1.40
2.17
3.02
3.96
5.00
6.23
7.64
9.62
13.64

ANLISIS DE LOS RESULTADOS


Las TEA presentan caractersticas particulares que
las diferencian con respecto a las torres de
enfriamiento a contracorrientes (TEA), los criterios
generales para su diseo constituyen una gua para
lograr comprender el porque el uso de las TEA est
limitado a determinados procesos y sus mximas
posibilidades de enfriamiento coinciden con la
diferencia entre la temperatura de entrada del agua
(tL2) y la de bulbo hmedo del aire a la salida
(tbh1), estas diferencias sern ms amplias en la
medida en que el aire entre menos hmedo.
La lnea de operacin en las TEA es una lnea de
fuerza impulsora que se anula cuando toca la curva
de equilibrio. Este punto coincide con la menor

temperatura que puede alcanzar el agua tericamente.


La eficacia de estas torres depende

del grado de acercamiento entre la verdadera


temperatura del agua a la salida y la obtenida
tericamente. La velocidad de transferencia de masa
decrece a lo largo de la torre hasta que llega un
momento en que se anula, el decrecimiento de esta
velocidad es proporcional a la disminucin de la
diferencia (tL1 - tbh1).
Cuando la transferencia de masa cesa (t L1 = thb), para
lograr mayor enfriamiento es necesario la utilizacin
de TEA en serie o sea bombear nuevamente el agua a
una segunda torre. Lo anterior es vlido hasta cierto
valor de diferencia de temperatura (t L2 - tbh2), la cual

es cero tericamente y en la prctica se calcula a


travs de la expresin dada por los autores para la
aproximacin lmite. Para el caso anterior es
necesario tener en cuenta criterios econmicos y
estudio de factibilidad.
Para el diseo de TEA, es necesario un valor medio
del coeficiente volumtrico de transferencia de
masa (Kga), el cual puede estimarse a partir de la
evaluacin de TEA.

comportamiento de los coeficientes de


transferencia de masa en funcin de las variables
que lo afectan.
2. Optimizar los factores que afectan el proceso de
humidificacin.
3. Determinar a partir de clculos econmicos la
factibilidad de aplicacin de las torres de
enfriamiento autoventiladas con respecto a las
torres a contracorriente o viceversa.

La evaluacin de la TEA del Frigorfico Santiago 2,


recomienda realizar un estudio sobre la posibilidad
de instalar TEA en serie ya que para enfriar 1C
ms se necesitan 5 m adicionales o sea 10 m de
altura en total. Lo anterior hace que en la prctica la
temperatura de salida del agua (tL1) sea mayor que
la temperatura de bulbo hmedo del aire a la salida
(tbh1), sugiriendo tomar una eficiencia del 60 %
para calcular de esta manera (tL1).

4. Realizar un anlisis del comportamiento de la


relacin entre el flujo de agua y el flujo de aire
(L/G) ante la variacin de la disposicin de los
atomizadores en el diseo mecnico.

El grado de enfriamiento a lograr en estas torres


depende de la relacin (L/G), la entalpa de entrada
y salida del aire y la temperatura del agua. La
relacin (L/G) depende del diseo mecnico de los
spray. El mximo enfriamiento en las TEA no se
establece por voluntad del hombre ya que este est
dominado por leyes fsicas que impone la
naturaleza.

CG , CL - Capacidad calorfica del aire y el agua


respectivamente. Kcal / kg aire seco C.

CONCLUSIONES
1. El carcter lineal de la lnea de operacin esta
dado bajo la condicin de que las cantidades de
agua evaporada en el proceso es despreciable
con respecto al flujo total de agua que circula
por la torre.

NOMENCLATURA
a - Area de la superficie interfacial por unidad de
volumen (m2 / m3).

CsE , CSS - Calor hmedo del aire a la entrada y salida


de la torre respectivamente.
Kcal / h.m2 C
GS - Velocidad msica del aire. kg aire seco /h.m2.
H - Entalpa. Kcal / kg aire seco.
KG - Coeficiente de transferencia de masa en la fase
gaseosa. kmol / h.m2 atm.
M - Peso molecular del aire. kg / kmol.
P - Presin total. atm

2. La conclusin anterior se reafirma para lugares


donde la humedad relativa del aire es elevada,
como es el caso de nuestro pas.

S - Seccin transversal de la torre. m2

3. La fuerza impulsora del proceso de


transferencia de calor y masa disminuye a
medida que se avanza a lo largo de la torre o sea
en el sentido en el que viajan los flujos.

ti - Temperatura de la interface agua-aire. C

tG - Temperatura del aire. C

tL - Temperatura del agua. C


Y - Humedad absoluta. kg agua / kg mezcla

4. Segn la relacin entre el flujo de agua y el


flujo de aire (L/G) que participa en el proceso y
la temperatura de entrada del agua, as ser el
grado de enfriamiento que puede lograrse.
5. Para incrementar el grado de enfriamiento ser
necesario el uso de TEA en serie.

RECOMENDACIONES
1. Realizar en las torres instaladas mediciones,
para a partir de estos datos experimentales
obtener ecuaciones empricas que describan el

Z - Altura de la torre. m
G - Coeficiente de transferencia de calor en la fase
gaseosa. Kcal / h.m2 C
L - Coeficiente de transferencia de calor en la fase
lquida. Kcal / h.m2 C
o - Calor latente de vaporizacin. Kcal / kg

PALABRAS CLAVES

Torres de enfriamiento, refrigeracin,


humidificacin.

BIBLIOGRAFA
[1] KERN, D. Q. Procesos de Transferencia de
Calor. Edicin Revolucionaria. La Habana, 1969.
[2] GUILLEN, R. Estudio Termotcnico de
Torres de Enfriamiento Autoventiladas Tesis de
Maestrado. Universidad de Oriente. Cuba. 1995
[3] BADGER, W. L. Introduccin a la Ingeniera
Qumica. Ediciones del Castillo. Santo Domingo,
1967.
[4] SAWISTOWWSKI, H. Mtodo de Clculo en
los Procesos de Transferencia de Masa. Editorial
Alhambra. Madrid, 1967.
[5] KASATKIN, A. G. Operaciones Bsicas y
Aparatos en la Tecnologa Qumica Tomo II.
Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1985.
[6] TREYBAL, R. E. Operaciones con
Transferencia de Masa. Edicin Revolucionaria.
La Habana, 1986.
[7] BIRD, R. B. Fenmenos de Transporte.
Editorial Revert. Barcelona. 1975.
[8] ARGUELLES, J. A. Mediciones de Eventos
Dinmicos y Mecnicos. Editorial Pueblo y
Educacin. La Habana, 1987.
[9] PERRY, R. Chemical Ingenees HandBook.
Editorial Revolucionaria, 1979.

Intereses relacionados