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Edutec.

RevistaElectrnicadeTecnologaEducativa

Nm.20/Enero06

Comunidadesvirtualesparaelaprendizaje.Suutilizacinenla
enseanza

JulioCaberoAlmenara
UniversidaddeSevilla,Espaa.
cabero@us.es

Resumen:Enesteartculoseanalizanlasposibilidadesquepuedentenerparaalenseanzalascomunidades
virtuales. Para ello en primer lugar se parte de una definicin de lo que son las comunidades virtuales y
cules son sus caractersticas ms significativas. Al mismo tiempo se analizan que pueden garantizar su
xito de funcionamiento. El artculo finaliza analizando especficamente la funcin que cumplen en la
formacin,ylosrolesqueprofesoryalumnopuedenjugarenlasmismas.
Abstract:Inthisarticleareanalyzedthepossibilitiesthatcanhavethevirtualcommunitiesfortheteaching.
For it in first place begin of a definition of what are the virtual communities and which their more
significant characteristics are. At the same time are analyzed what they can guarantee their operation
success.Thearticleconcludesanalyzingthefunctionthatvirtualcommunitiesdevelopinformation,andthe
rolesthatteacherandstudentcanplayinthesameones.

Palabrasclaves:hipermedia,mediacin,recursos,hipertexto,multimedia.
KeyWords:virtualcommunities,learninginnet,onlinemoderation.

1.INTRODUCCIN
Este artculo recoge las ideas expresadas en una conferencia impartida en la Cuarta Expedicin Eduweb
2005,celebradoenValencia(CaraboboVenezuela)ennoviembredel2005.
Estamosenunmundodondelastecnologasdelainformacinycomunicacintienenunapresenciacomo
nolahabanalcanzadoanteriormenteenningunaetapadedesarrollodelahumanidad,yalmismotiempo
noshemosencontradoconunatecnologa,teleformacin,quelomismoqueocurriensumomentoconla
imprenta,hatransformadonuestraformaderelacionarnos,configurarelmundoydesenvolvernosenl.En
la actualidad las www, http, @, chat, msm o comunidades virtuales son trminos que
comienzanaserutilizadosconfrecuenciaennuestraculturaoccidentalizada.

Este documento recoge, parte de la ponencia impartida en el Congreso Eduweb2005, Virtualizando la

educacin,desarrolladoenValencia(CaraboboVenezuela).
Estamosenunmundodondelastecnologasdelainformacinycomunicacintienenunapresenciacomo
nolahabanalcanzadoanteriormenteenningunaetapadedesarrollodelahumanidad,yalmismotiempo
noshemosencontradoconunatecnologa,lateleformacin,quelomismoqueocurriensumomentoconla
imprenta,hatransformadonuestraformaderelacionarnos,configurarelmundoydesenvolvernosenl.En
la actualidad las www, http, @, chat, msm o comunidades virtuales son trminos que
comienzanaserutilizadosconfrecuenciaennuestracultura.
Enestedocumentonoscentraremosenunodeellos,enlasdenominadascomunidadesvirtuales(CV)yen
lasposibilidadesquelasmismastienenparalaformacin.Y
paraellotrataremosdiferentesaspectos,queirndesdeloquepodemosentenderporCV,losdiferentestipos
de CV que nos encontramos, los factores que determinan y condicionan su xito, la problemtica de su
moderacin para finalizar con el anlisis de su utilizacin en la formacin y los roles que en la misma
puedendesempeartantoelprofesorcomoelalumno.

2. QU PODEMOS ENTENDER POR COMUNIDADES VIRTUALES Y CULES SON SUS


CARACTERSTICASDISTINTIVAS?
No estara mal reconocer desde el principio que la idea de comunidad ha sido una de las bases de
configuracin de Internet desde sus comienzos. Independientemente de su nacimiento asociado a temas
militares,nopodemosolvidarnosquedesdesuscomienzosloscientficoseinvestigadoreslahanutilizado
para compartir datos, realizar de forma conjunta investigaciones y proyectos, intercambiar mensajes, y
resolver problemas unidamente es decir, para formar comunidades entre ellos. Comunidades que se
extendieron con verdadera velocidad a otros campos de actuacin de la persona humana, desde el ocio, a
actividades profesionales, sin olvidarnos de las que aqu nos van a preocupar, ms su aplicacin a
actividadesformativas.Endefinitivanopodemosnegar,queInternethacreadounaredglobalparaque se
conectenlaspersonas,secomuniquenentreellasyparaquetrabajen.
AlahoradeofrecerunadefinicindeCV,nosvamosaencontrarconundobleproblema,porunapartecon
la propia definicin del trmino comunidad, y por otra con la referencia del trmino virtual. Respecto al
primero,ycomosealaBaym(2002,55),eltrminocomunidadesmuycomplejodedefinir,"yaquetiene
connotaciones descriptivas, normativas e ideolgicas y abarca tanto dimensiones materiales como
simblicas." Por decirlo en otros trminos, su definicin no es unvoca y puede hacerse desde diferentes
perspectivas, que van desde la ideolgica a la pragmtica y tcnica, sin olvidarnos de sus connotaciones
religiosas.
Porloquerespectaalovirtual,tenemosquedecirquesueleasociarseconconnotacionesdesecundario,no
real e insignificativo. Como seala Levy (1999, 17): En su uso corriente, el trmino virtual, se suele
emplear para expresar la ausencia pura y simple de existencia, presuponiendo la realidad como una
realizacinmaterial,yunapresenciatangible.Lorealestaraenelordendelyolotengo,entantoquelo
virtual estara dentro del orden tu lo tendrs o de la ilusin. Y desde esta posicin, se asumira que lo
virtualnotienetantasignificacin,calidadeimportancia,comolapropiarealidad,sintenerencuentaquelo
virtualtambinesreal,sobretodocuandohaypersonaspormedio,comoocurreennuestrocaso.Larealidad
noesigualalapresencialidad.
Estamos de acuerdo con Walace (2001, 83), cuando expresa que algunas personas se sienten ms
comprometidasconsuscompaerosdegrupoenlaredylosvnculosqueformanpuedenllegarasermucho
msfuertesquelosquelesunenconotrosgruposenlavidareal.Porotrapartediferentesinvestigaciones
handemostradoquelaformacinvirtualalcanzanivelesdecalidadcomomnimoigualalopresencial,y
adems lo real y virtual no estn reidos sin que ello est reido su combinacin, como ocurre en la

modalidaddeblendedlearning.
En la lnea que comentamos Harasim y otros (2000, 35) describen los resultados encontrados en una
investigacindondefueronentrevistadosungrupodeprofesoresyestudiantesqueutilizabanInternetensu
formacin,yalgunasdelasconclusionesqueapuntaronserefierenalosaspectosqueaqucomentamosy
fueronlassiguientes:elpapeldelprofesorseconvierteenayudanteomentor,losestudiantesseconvierten
en participantes activos, las discusiones se vuelven profundas y detalladas, los alumnos se vuelven
independientes, el acceso a los profesores se vuelve igualitario y directo, la interaccin entre profesores
aumentadeforma significativa, las oportunidades de aprendizaje se igualan para todos los estudiantes, la
interaccin de grupo aumenta entre los alumnos de forma significativa, y la comunicacin entre los
participantes aumenta. De todas formas, tenemos que ser conscientes que la simple presencia de la
herramientanogarantizalaexistenciadeinteraccinentrelosestudiantes,yaqueunacosamuydiferentees
supresenciayotracuestindistintaesquelause,yqueademssuutilizacinimpliqueunaparticipacin
significativa, una depender de la actitud del estudiante hacia estas nuevas herramientas y otra de la
formacinqueposea.
Estadiferenciacinentrelovirtualylorealsiempresehacontempladoeneducacin,yaquesehatendidoa
asumirconciertaeleganciayrapidez,quelamejorenseanzaesaquellaqueseproduceenelcontextorealy
de forma presencial, y que la misma no se produce, o se produce con dificultad, si el profesor no se
encuentraenfrentedesusestudiantes.Cuandolarealidadeslacontraria,porunaparte,porquelosprocesos
formativos tienden a realizarse en contexto donde se pueden controlar todas las variables, aislar las
limitadorasysistematizarlaaccin,comoocurreenlaescuela,paraqueseaperfectamentecomprendidopor
los estudiantes y por, porque desde la presencia de los libros de textos en las instancias educativas el
profesorhaidoprogresivamentedesempeandopapelesdeorganizadordelactoinstruccional,ydiseador
desituacionesmediadasparaelaprendizaje,yolvidndosedeldetransmisordeinformacin.
Larealidadesmuydiferente,yellolopodemosverperfectamenteenelmundoeducativo,dondelosmodos
deaprenderycapturarlarealidadhanidocambiandoconeltranscursodeltiempo,yenlaactualidadunode
losreferentesmssignificativoparaelaprendizajeconquecontamos,eselciberespacio.
Paraleloaestosproblemasnosencontramosquesehanutilizadosdiferentestrminosparahacerreferencias
alasmismas:comunidadvirtual,comunidadenlnea,comunidaddeInternet,comunidaddigital,comunidad
telemtica, cibercomunidad, comunidad electrnica o mediada por ordenador donde algunas de ellas se
diferencianexclusivamentepormatices.NosotrosvamosautilizareldeCVporcreerqueeselmsgeneral
y ms utilizado por otra parte, e independientemente del nombre que se utilice, parece ser que las redes
contribuyenacrearespaciosdeinteraccinentrelaspersonas,queseralacaractersticacomndetodaslas
denominacionesanteriores.Laconexin,noloolvidemos,msqueserentrepersonasymquinas,esentre
personas,atravsdeunamquina.
Asumiendo estas dificultades podemos decir que las definiciones que se han ofrecido de comunidad son
diversas,asporejemploJimnezyMartnez(2002,29)hacenreferenciasaellascomo"lautilizacinde
unmismoespacioparacompartirvalores,lenguaje,experienciasyunpropsitocomn".Aludiendoconello
aqueunadesuscondicionessignificativaseselespacio,realovirtual,dondeseproducelainteraccinentre
determinadaspersonas.Ahorabien,elloporsimismonoessuficiente,ycomonossugiereMercer(2001)
las comunidades son grupos de personas que comparten experiencias e intereses (comunes) y que se
comunicanentresparaconseguiresosintereses.Estasdefinicionesnosaportanyaunelementointeresante
para su concrecin y es que no es simplemente el espacio el determinante de la comunidad, sino la
interaccinyelintercambiodeopinionesqueseproducenentrelasdiferentespersonasquelaconforman.

Precisado el trmino comunidad, las que nosotros vamos a referirnos vienen matizadas por un hecho
significativo y es que la interaccin entre sus miembros se realiza a travs de una serie de instrumentos
tecnolgicos:losordenadoresylasredestelemticas.Endefinitiva,ycomosealanPazos,yotros(2002):
podemos considerar las comunidades virtuales como entornos basados en Web que agrupan personas
relacionadas con una temtica especfica que adems de las listas de distribucin (primer nodo de la
comunidadvirtual)compartendocumentos,recursos
EnestamismalneaSalinas(2003,36)indicaconclaridadqueapareceunaCVcuandounacomunidadreal
usalatelemticaparamanteneryampliarlacomunicacin.Elhechodequelainteraccinentrelaspersonas
se pueda realizar entre personas fsicamente pero enlazadas mediante redes telemticas es lo que lleva a
hablarde comunidades virtuales, y que pueden considerarse comunidades personales, en cuento que son
comunidadespersonales,encuantoquesoncomunidadesdepersonasbasadasenlosinteresesindividualesy
enlasafinidadesyvaloresdelaspersonas".Esimportantecomprenderqueloqueindicaelautoresquela
CVestnformadasporcomunidadesreales,noqueseanecesarioquelascomunidadesseanprimeroreales
paraquedespusseconviertanenvirtuales.
Por tanto podemos, decir que cuando nos estamos refiriendo a CV, nos referimos a comunidades de
personas,quecompartenunosvaloreseinteresescomunes, y que se comunican a travs de las diferentes
herramientasdecomunicacinquenosofrecenlasredestelemticas,seansincrnicasoasincrnicas.

Realizados estos comentarios, dejemos desde el principio clara nuestra posicin respecto a que las
comunidadesvirtualesseaninferioresalascomunidadespresenciales,ysobretodoporelargumentodela
faltadepresenciadereferentesverbales.Sinpodernegaresteaspecto,aunquelarealidadesqueyatenemos
tecnologaquepermitesalvarestalimitacin,tampocopodemosolvidarnosdeunaseriedeventajasquelas
virtualestienenrespectoalasotras,comoson:

1)

Las posibilidades de sincronismo y asincronismo que las redes permiten, facilitan


independientementedeltiempoenelqueseencuentrenlosmiembrosdelaCV,lacomunicacin

entreellos.Elloimplicaunaaltaflexibilidad,tantopararecibirlosmensajescomoparaenviarlos.
Larealidadesquequelaspersonasqueparticipanencomunidadespresencialestambinlohacen
en las virtuales, aspecto que no suele producirse al contrario, y por otra que las personas con
ciertosproblemasparalasrelaciones,secomunicaneinteraccionesenespaciosvirtualescuando
nosoncapacesdehacerloenlosreales.
2) Laposibilidadderevisarelhistricodelacomunicacinrealizado.Revisindelhistricoque
permite que se puedan beneficiar del conocimiento generado en el proceso otras personas no
pertenecientes a la red, o que se revisen con facilidad las decisiones adoptadas.
Independientementeque ello se convierta en una fuente de informacin para la investigacin y
analizar aspectos referidos a cmo se genera el conocimiento, cmo funciona el conocimiento
experto,qureglasdirigenlainteraccin,etc.
3) Facilita la comunicacin entre personas de diferente espacio geogrfico. Lo que facilita la
transferenciadeconocimientoavelocidadeshastahacepocotiemponopensadas.
4)Interactividadilimitada:elordenadorpuedesoportarcomplejosprocesosdeinteraccinentrelos
participantes,ydeinteraccindeunoaunoydeunoamucho.
5) Yquelacomunicacinnoestobligadaarealizarseenunsitioconcreto,sinoenaqueldonde
existaunordenadoryunaconexinalared.
ContinuandoconsuscaractersticasRheingold(2001),sealaquecuandoseproduceundebatecontinuoen
lasCVstaslleganapresentanlassiguientescaractersticas:
Estnorganizadasalrededordeafinidadesyconducenapersonasjuntasquenonecesariamentese
tienenqueconocerseantesdelencuentroenlnea.

Ellasexponenmuchaspersonasyutilizanmuchosmedios.
Sedesarrollandesdeeltextohastalacomunicacinbasadaengrficos.
Lacomunicacinseproducedeformamsregularqueenlacomunicacincaraacara.
PorsuparteHildreth(1997)sugierequelascomunidadesdeprcticas,quepuedensertrasladablesa
lascomunidadesqueaquanalizamos,debenposeerunaseriedecaractersticasqueespecificaenlas
siguientes:

Utilizacindeunlenguajecomn.
Conocimientocompartido.
Unpropsitocomnounavisincompartidaqueapuntamsallquelasimpleintervencin
Dinamismo.
Yevolucin.

Como seala Garca Aretio (2003, 172): en una comunidad se agrupan personas para interaccionar
socialmente, establecer lazos comunes y compartir ciertos intereses, expectativas, creencias, valores y
actividadesqueestablecenloslmiteseidentidaddiferenciadotadelgrupoytodoello,almenosduranteun
tiempo".Paracontinuardiciendomsadelante:"Son,ensuma,gruposhumanos,comunidadesdepersonas
quesebasanenlosintereses,afinidadesyvalorespersonales,quediscuten,contrastanpareceresypuntosde
vistas o intercambian informacin, a travs de Internet, en forma relativamente continuada o lo largo del
tiempoyatendindoseaunasdeterminadasreglas"(GarcaAretio,2003,180).
Porotraparte,ysiguiendoaSalinas(2003),podemosdecirqueenunaCV:

Se renen personas para intercomunicarse mediante ordenadores y redes, interactuando de una


formacontinuadaysiguiendounasreglaspreestablecidas.
El intercambio de informacin (formal e informal) y el flujo de informacin dentro de una
comunidadvirtualconstituyenelementosfundamentales.
La existencia de comunidades virtuales entre profesionales para el intercambio de ideas y
experienciasyeldesarrolloprofesionalypersonaldesusmiembros,tienesuorigenenlasgrandes
posibilidadesdesocializacinydeintercambiopersonalqueproporcionanlasredes.Constituyenun
entornoprivilegiadodeaprendizajesobrerelacionesprofesionales.

Realizadasestasmatizacionessobresudefinicin,ventajasycaractersticas,presentaremosunasntesisde
lasqueparanosotrossonlasdeterminantesdelasmismas:
Lainteraccinseefectaatravsdemquinas,peroellonosignificaqueserelacionanapersonascon
mquinas,sinoporelcontrarioapersonasatravsdemquinas.
Soncomunidadesflexiblestemporalyespacialmenteparalarecepcinyenvodeinformacin.
Independientemente del tipo de comunidad se caracterizan por el intercambio de informacin y
conocimientoentrelaspersonasqueenellaparticipan.
Susparticipantessuelencompartirunlenguaje,unascreenciasyunasvisiones.
La comunicacin se puede establecer movilizando diferentes herramientas de comunicacin: correo
electrnico,chat,videoconferencia,webblog,wiki,(Caberoyotros,2004).Enestesentidoesimportante
tenerencuentaqueelconceptodeCVsuperaaldelasherramientasqueseutilizaparalacomunicacin,que
puedesertantosincrnica,comoasincrnica,comohemosdichoanteriormente.Interesamsloquesedice
ylafrecuenciadeparticipacineintercambioquelaherramientaqueseutilizaparaello.

Yesunacomunicacinmultidireccionalidad,yaquefacilitatantolacomunicacinunoauno,comode
unoamucho,odegruposreducidos.
CreoquepodemossealarquelofundamentaldeunaCVnoesqueestanenlared,sinoformanpartedeella
personas, y sern exitosas si las personas que la conforman estn unidas para la realizacin de tareas
conjuntas es decir, si persiguen intereses comunes. No debemos olvidarnos que al hablar de CV nos
estamosrefiriendodirectamenteaaspectosdesociabilidadeinteraccinsocialentresusparticipantes,noal
aislamientosinoalacolaboracin.
No nos gustara finalizar estas referencias iniciales, sin olvidarnos que ellas van a estar fuertemente
condicionada por el tipo de comunidad a la cual nos estemos refiriendo as por ejemplo algunos autores
comoMoreno(2003),sealanqueunadelascaractersticasbsicasdelasCVeslalibertad,enelsentido
queunopuededarsedealtaodebajacunadoloestimeoportuno,yelloescierto,peronosiempre,como
ocurre en aquellas en las que se asocian con acciones formativas, donde necesariamente uno debe estar
incorporadaenlasmismas.Sinqueconelloqueramosdecirqueentodasenlasquesedesarrollanacciones
formativastienequeserlapresenciaobligatoria,porejemplonoocurrelomismoencomunidadesformadas
por profesores y profesionales para su perfeccionamiento, como es le caso de la CV de Edutec
(http://www.edutec.es),aunacreadaparaunprogramadedoctorado.

Realizados estos comentarios, pasaremos a presentar los diferentes tipos de CV con que nos podamos
encontrar.
3.TIPOSDECOMUNIDADESVIRTUALES.

A grandes rasgos podemos clasificar las CV en tres grandes categoras: de ocio, profesionales y de
aprendizaje.AunquealgunosautorescomoPolo(1998)nosindicaquepuedendarse:
Centradaenlaspersonas.Laspersonasserenenfundamentalmenteparadisfrutardelplacerdela
mutuacompaa.
Centradaeneltema.
Ocentradaenunacontecimiento.Personascentradasenacontecimientosexternos.

ParaHagelyArmstrong(1997)haydostiposclaramentediferenciados,lasorientadashaciaelusuarioylas
orientadashacialaorganizacin.En las orientadas a los usuarios, son ellos los que definen el tema de la
Comunidadysepuedendividiren:
Geogrficas:agrupanpersonasquevivenoqueestninteresadasenintercambiarinformacinsobre
unamismareageogrfica.
Temticas:orientadasaladiscusindeuntemadeintersparalosusuarios.
Demogrficas:renenusuariosdecaractersticasdemogrficassimilares.
Deocioyentretenimiento:dirigidasaaquelloscibernautasqueocupansutiempolibreenjuegosen
red.Secreanportiposdejuegoscomoestratgicos,desimulacin,etc.
Profesionales: para aquellos expertos en una materia que desarrollan su actividad concreta en un
reaprofesionaldefinida,generalmenteasociadaaunaformacinsuperior.Especialmenteenelcaso
delasprofesionesliberales,cuandosetrabajademaneraindependiente.
Gubernamentales:LosorganismosgubernamentaleshancreadoComunidades Virtuales a las que
puedeacudirelciudadanoparainformarsey/odiscutir.
Eclcticas:sonaquellasComunidadesVirtualesmixtas,queintentanunpocodetodo:zonadeocio,
unavadetransmisinycomportamientocultural,etc.,

Porelcontrarioenlasorientadashacialaorganizacin,eltemaesdefinidosegnlosobjetivosyreasde
trabajodelaorganizacindonderesidelacomunidad,ypodemosdividirlasen:
Verticales:queaglutinanausuariosdeempresasdediferentesramas de actividad econmica oa
organizacionesinstitucionales.
Funcionales: referidas a un rea especfica del funcionamiento de la organizacin, por ejemplo:
mercadeo,produccin,relacionespblicas.
Geogrficas:queseconcentranenunazonageogrficacubiertaporlaorganizacin.

Tambin podemos establecer una divisin de las CV de acuerdo a las normas de funcionamiento, as
podramoshablardeCVabiertasorestringidas,segnunopuedasuscribirseodarsedebajasegnsupropia
voluntad,yCVlibresomoderadas,siexisteonocontrolsobrelasintervencionesdelosparticipantes.Por
supuestotalesposicionesnosondetodoonada,sinoquesedesarrollaungradiente.

En una lnea similar a la anterior, Salinas (2003) nos llama la atencin respecto a dentro de las CV se
puedendistinguirunaseriedegruposenfuncinde:
a)Elmododeasignacindelosmiembros.Aspodemosencontrar:
Comunidadesdeasignacinlibreporpartedelosmiembros
Comunidadesdeasignacinvoluntaria
Comunidadesdeasignacinobligatoria
b)Lafuncinprimariaqueseadjudicaalacomunidad:
Distribucin. Cuando la principal funcin de la comunidad radica en la distribucin de informacin,
mensajes,entrelosmiembros.
Compartir.Setratadecomunidadesdondeprimaelintercambiodeexperienciasyrecursos.
Creacin. Cuando se generan procesos de trabajo colaborativo con el objeto de lograr materiales,
documentos,proyectoscompartidos.
c)LaGestindelascomunidades.Enestecasopodemosclasificarlasen:
Abiertas. Cuando el acceso (independientemente de la asignacin) es abierto y los recursos de la
comunidadestadisposicintantodelosmiembroscomodepersonasajenasalacomunidad.
Cerradas.Cuandoexistealgnprocedimientoqueimpidealaspersonasajenasalacomunidadelacceso,
de tal forma que los recursos, materiales, producciones, histrico, etc. slo son accesibles para los
miembrosdelacomunidad.
d)Elobjetodelacomunidad.Enlalneadelaclasificacindescritaanteriormente,lascomunidadesvirtualesde
aprendizajepodemosclasificarlasenfuncindelobjetoquepersiguen,en:
Comunidadesdeaprendizajepropiamentedichas,cuandohansidocreadasparaqueelgrupo
humano que se incorpora a la comunidad desarrolle procesos de aprendizaje en programas
diseadosalefecto.
Comunidadesdeprctica,yadefinidosanteriormente
Comunidades de investigacin, cuando se trata de comunidades que desarrollando
actividadesdeaprendizaje,elobjetoprincipalesponerenmarchaproyectosdeinvestigacin
conjuntadeacuerdoconlafilosofadeltrabajocooperativoatravsderedes.
Comunidadesdeinnovacin.Similaresalasanterioresquebuscancompartir,intercambiary
generarprocesosdeinnovacinendistintoscampos.

Abordando ms expresamente el ltimo grupo planteado por el profesor Salinas, nos encontramos con la
propuestadeJonassen,Pech,yWilson(1998)queestablecencuatrotiposdecomunidadesvirtuales:
De discurso. El ser humano es una criatura social y puede hablar cara a cara sobre intereses

comunes,perotambinpuedecompartirestosinteresesconotrossemejantesmslejanosmediante
los medios de comunicacin. Las redes de ordenadores proporcionan numerosas y potentes
herramientasparaeldesarrollodeestetipodecomunidades.
Deprctica.Cuandoenlavidarealalguiennecesitaaprender algo, normalmenteno abandonasu
situacin normal y dedica su esfuerzo en clases convencionales, sino que puede formar grupos de
trabajo(comunidadesdeprctica),asignaroles,enseayapoyaaotrosydesarrollaidentidadesque
sondefinidasporlosrolesquedesempeaenelapoyoalgrupo.
De construccin de conocimiento. El objetivo de este tipo de comunidades es apoyar a los
estudiantesaperseguirestratgicayactivamenteelaprendizajecomounameta
De aprendizaje. Si una comunidad es una organizacin social de personas que comparten
conocimiento, valores y metas, las clases como las conocemos no son comunidades ya que los
estudiantes estn desconectados o estn compitiendo unos con otros. Las clases son comunidades
sociales, pero su propsito no es aprender juntos o unos de otros, antes parece que estos grupos
buscanreforzarsocialmentesuspropiasidentidadesporexclusindelosotros.

Lo apuntado hasta ahora, no permite sealar que las comunidades que a nosotros nos interesan analizar,
vendrn determinadas por una serie de caractersticas como son: son CV centradas sobre dimensiones
formativas, pueden darse tanto de tipo abierto como restringido, suelen ser moderadas, pueden darse
diferentesroles entre los participantes, y pueden ser de diferentes tipos: investigacin, de aprendizaje, de
prcticas, de construccin del conocimiento, aglutinan la mayora de las tipologas expresadas por
Jonassen, Pech, y Wilson (1998), aunque estarn ms cerca de las denominadas comunidades de
aprendizaje.

Detodasformasdejemosaqulatemticayaquelaabordaremosalfinalizarnuestraexposicin,aunquesi
nos gustara realizar una llamada de atencin que a diferencia de otro tipo de comunidades, donde la
problemticadelaidentidad,poranonimatoocambiodepersonalidad,puedeserusual,enlasnuestrastal
situacin no suele ocurrir. Aunque tenemos que reconocer que la falta de identidad tambin han sido
elementos de potenciacin de la comunicacin en las redes y en las CV, ya que se eliminan algunos
elementoscomoelgnero,laraza,laedad,...quehantenidoalgunosdeterminantesnegativosparaquela
comunicacin en contextos presnciales se produzca. Como seala Rheingold (1996, 46): Las personas
cuyos impedimentos fsicos les hacen difcil hacer nuevas amistades, descubren que las comunidades
virtuales los tratan como siempre quisieron ser tratados: como seres pensantes y transmisores de ideas y
sentimientos,nocomoenvasescarnalescondeterminadoaspectoymaneradecaminarydehablar(odeno
caminarynohablar)."

Parafinalizaresteapartado,sealarqueindependientementedeltipodeCVdelaquehablemostenemos
que asumir que stas son comunidades vivas, y que por tanto: nacen, se desarrollan y mueren. Aspectos
sobrelosquerealmentenotenemosmuchasvecesconocimientodeporquycmoocurrenlosfenmenos,
deahqueconvieneabrirunalneadeinvestigacinparasabercmocomienza,cmosemantienen,cmo
sereestructurany cmo finalizan aspectos que si bien han supuesto una serie de trabajos en los ltimos
tiempos,inclusobuscandonuevasvasytcnicasdeanlisis(Rallo,2005),sehacendesdemipuntodevista
insuficientes.

4.FACTORESDEXITODEUNACOMUNIDADVIRTUAL.

Nodebedecaberlamenordudaquelacalidad,esdecirsuduracin,nivelesdeparticipacinycalidadde
losprocesosyproductosseguidosyalcanzadosenlasCV,vadependerdeunaseriedevariables,respectoa
lascualesnosdetendremosacontinuacin,peroantesnosgustarasealardosaspectos,independientemente

deltipodecomunidadalaquenosrefiramosysuscontenidos:
Todacomunidaddebendesersaludableyportantofavorecerlaparticipacindetodoslosmiembros.Cuandola
comunidad es saludable, la gente participa, y ello es lo que hace que la comunidad sea significativa para el
aprendizajeoporlasmetasyfinesquepersigan.
Yqueelclimadeconfianzaentresusmiembros,potenciaeldesarrollodeunacomunidad,yhacequesuvida
seamsduradera.
ParanosotrosparaquelasCVfuncionendeformadecalidad,semantenganduraderaseneltiempo,ylleven
asusparticipantesalalcanzarproductossignificativos,tienenquedarseunaseriedeaspectos,comosonlos
siguientes:
Accesibilidad,paraquetodoslosmiembrospuedantantorecibir,solicitaryenviarinformacin.Ystano
debeentenderseexclusivamenteporladisponibilidadtecnolgica,sinotambinporasumirprincipiode
colaboracinentrelosdiferentesmiembrosesdecir,noserlectoressinotambinactores,noserpasivos
sinoactivos.
Asumirunaculturadeparticipacinycolaboracin.
Necesidad de mnimas destrezas tecnolgicas de los miembros. No debemos olvidar que estamos
hablandodeunacomunicacinmediadaporordenador.
Objetivosyfinesclaramentedefinidos,yconocidosportodossusmiembros.
Calidaddelainformacinycontenidosrelevantes,aunqueellocomoeslgicosuponervaadepender
fundamentalmentedelasaportacionesdemiembrosdelacomunidad,tambinvaaestarmuyrelacionado
conaspectoscomolosanteriormentesealados.
Mnimascompetenciastecnolgicasdesusmiembros.
Reglasclarasdefuncionamiento,yconocimientodelasmismasporlosmiembros.
Yexistenciadeunsistemadecomportamientospositivos,quesirvadeejemplodebuenasprcticasdel
comportamientoalosmiembrosdelaCV.
Por otra parte es tambin importante contemplar una serie de factores de influencia en las CV que van a
condicionar las interacciones que se realicen en las mismas. Para Baym (2003) algunos de stos son:
contextos externos, la estructura temporal del grupo, la infraestructura del sistema informtico, los
propsitosconlosqueseusa,ylascaractersticasdelgrupoydesusmiembros.Factoresquejustificaenlos
siguientestrminos:

1.Contextoexterno,yaquenodebemosdeperderdevistalaculturanacionalointernacionaldelos
que participen. Tambin influye la posibilidad de acceso que tengan a la red. " los estilos
comunicativosdelosparticipantesestnorientadosalrededordeprcticassocialescomunesantes
incluso de que entren en una comunicacin mediada por ordenador. Aspecto que dada la
importanciaquetieneparanosotrosnosreferiremosposteriormenteaella.
2. Estructuratemporal.Noseproduceelmismotipoderelacinenunacomunidadvirtual,siesta
utiliza herramientas de comunicacin sincrnica o asincrnica. Tampoco podemos olvidarnos
quelacombinacindelasherramientasesposibles.
3. Infraestructura del sistema: capacidad fsica, velocidad, nmero de ordenadores, acceso a los
ordenadores,
4. Propsito del grupo. El tipo de tareas que se realizarn determinar la configuracin de la
comunidad, tambin va a depender de si la funcin de la comunidad, es generar idea, escoger
entrealternativasorespuestas,serconflictivos,..
5.Caractersticasdelosparticipantes.Quevadesdeelnmeroquelaconforman,lashabilidadesde
losmismos,suexperienciaenestetipodecomunidades.


OtrasvariablesquevanacondicionarelfuncionamientodelaCVsoneltamaoelnmerodemiembrosyel
tiempo que estar en funcionamiento (Palloff y Pratt, 1999). Lgicamente las CV reducidas sern ms
fciles de coordinar y dirigir hacia objetivos concretos, que aquellas cuyo tamao sea superior, de todas
formas en ambos casos ser importante para su xito, las destrezas que tenga el coordinador para el
mantenimientoyladireccindelgrupo,comoabordaremosensumomento.Algunasveceslascomunidades
limitadasproducenmenosresultadosquelasamplias,yseagotanrpidamente.

Para finalizar este apartado creo que es importante trasladar a las CV algunos de los conocimientos que
tenemosdelcampodelasorganizacionesqueaprendenygeneranconocimientosenlainteraccinconsigo
misma. Pero antes digamos siguiendo Tarn (1997) que una organizacin que aprende significa una
organizacin que cambia mediante el proceso de aprender y lo hace de forma colectiva mediante la
interaccinentrelaspersonasqueconstituyenlaorganizacinesdecir,esunaorganizacinvivadondesus
componentes humanos, no son simplemente sumatorios, y donde las reglas y estructuras son flexibles y
estnadisposicindesusmiembros.

Ydesdeestaperspectivaseasumenunaseriedeprincipioscomolossiguientes:
1)Compartenunavisin:elfuturoseconstruyecadada.
2)Actanmedianteunsistemadecorrespondenciaycompromisomutuo.
3)Creenensupotencialconjunto:trabajan,aprendenymejoranelsenodeequipos.
3)Creenensupotencialconjunto:trabajan,aprendenymejoranenelsenodeequipos.
4)Compartenlainformacinylasideas:utilizanlacomunicacinyelintercambiodeformaflexible
ycontinua
5)Estnabiertosanuevosconocimientos.Losdirectoresinviertenlamayorpartedesuesfuerzoque
losindividuosadquieranaltosnivelesdecompetencia.
6)Setransforman:innovan,inventanycambiantrabajando.(Arbus,1997).

Yellodesdenuestropuntodevistaimplicaasumirunaseriedeprincipioscomoson:
Tenerunaseriedeobjetivoscomunes.
Serplanificados.
Unmtodoparatrabajaryllegaraacuerdos.
Cohesin.
Evaluacindelprocesoydelosresultados.

Realizados estos aspectos pasaremos a continuacin a centrarnos en uno que creemos que puede influir
notablementeenelcomportamientodelosmiembrosdelaCVyensudesarrollo:sumoderacin.

5.LAMODERACINENLASCOMUNIDADESVIRTUALES.

Ya seal en otro trabajo (Cabero, 2004), que el papel que desempee el profesor a travs de la tutora
virtual,esunelementoclaveparalarealizacindeactividadesformativasenlared.Yallindicamosqueel
profesorcomoeltutorvirtualdesempeabaunaseriedefuncionesbsicas,queenconcretoespecificbamos
enlassiguientes:tcnicas,orientadora,acadmicas,organizativasysocial.Salinas(2003)porsupartenos
habla de que el profesor desarrolla cuatro roles bsicos en las CV: pedaggico, tcnico, organizacional, y
social. Y Ardizzone y Rivoltella (2004) las sealan en las cuatreo siguientes: tecnolgica, de gestin,
culturalysocial.

En concreto la ltima apuntadas por los tres autores, es de vital importancia para que el profesor cree un

ambientesocioemocionalpositivo,claveparaeldesarrollodelasCV,yaquenodebemosolvidarquealfin
y al cabo estas son ambientes comunicativos es decir, ambientes para la interaccin humana, donde se
intercambianinformacionesyexperiencias,yseconstruyeunconocimientoespecfico.SilasCVtienenun
valor aadido este es el del conocimiento compartido y el knowhow generado, y ello est fuertemente
relacionado con un ambiente socioemocional positivo, y con fuerte sentimiento de pertenencia a la
comunidadporpartedelosindividuos.

Estafuncinimplicaraeldesarrollodeunaseriedeactividadescomolassiguientes:
Darlabienvenidaalosestudiantesqueparticipanenelcursoenred.
Facilitarlacreacindegruposdetrabajo.
Incitar a los estudiantes para que amplen y desarrollen los argumentos presentados por sus
compaeros.
Integraryconducirlasintervenciones,sintetizando,reconstruyendoydesarrollandolostemas
quevayansurgiendo.
Animaryestimularlaparticipacin.
Proponeractividadesparafacilitarelconocimientoentrelosparticipantes.
Dinamizarlaaccinformativayeltrabajoenlared.
Sancionar.
Yfacilitarlacreacindeunentornosocialpositivo.

Actividadesqueparasudesarrolloypuestadefuncionamiento,losprofesoresdebenestarcapacitados,ms
an cuando la red ha evolucionado ms como almacn y expositor de informacin, que como tecnologa
social.

Algunasdeellascomopodemosobservarserefierenalamoderacindelasparticipacionesdelosalumnos
en los aspectos formativos virtuales. Y para ello, y como han sugerido diferentes autores (Berge, 1995
Salmon,1998Duggley,2001)debeposeerunaseriedecaractersticas:
oMantenerunestilodecomunicacinnoautoritario.
oAnimarlaparticipacin.
oAlabarlasparticipacionessignificativas.
oSerobjetivoyconsiderareltonodelaintervencin.
oPresentaropinionesconflictivas.
o Cuidar el uso del humor y del sarcasmo, ya que no todo el mundo puede compartir los
mismosvalores.
oAlabaryreforzarpblicamentelasconductaspositivas.
oNoignorarlasconductasnegativas,perollamarlaatencindeformaprivada.
oSaberiniciarycerrarlosdebates.
oNocreerquedebesersiempreeltutorelqueinicielasparticipaciones.
oComenzarcadanuevodebatepidiendolacontribucindeunestudiante.
oDevezencuantointervenirpararealizarunasntesisdelasintervenciones.
oSeramable.
oYseratento,respetuososycorts.

Al mismo tiempo tiene que poseer la capacidad de saber intervenir en pblico y en privado, en la
comunidad. Ya que algunas veces ser necesario que llamar la atencin en privado a algunos de los
participantes, o por el contrario reclamarles su participacin. Como se est poniendo de manifiesto los
nuevosestudiosqueseestnllevandoalanalizarlasCVcomoredessociales(Rallo,2005),losnodos,es

decir los miembros de la comunidad, no se relacionan todos de la misma manera, algunos lo hacen
exclusivamenteconungruporeducidodepersonasdelacomunidad,yotrosexclusivamentedesempeanel
papeldeobservadoresnoparticipantes.
Posiblemente sean Salmon (1998, 1999, 2000 y 2004) uno de los autores que en los ltimos aos se ha
preocupado ms por la temtica que nos ocupa, siendo adems uno de los autores que ha acuado los
trminos emoderator y emoderating, para referirse con ellos a la persona que preside y regular los
encuentroselectrnicosonline,comolosquesedesarrollanenlasCV.
Este autor nos presenta un modelo con cinco pasos a desarrollar por el profesor para una correcta
moderacindelasconferenciasdesarrolladasatravsdelared:accesoymotivacin,socializacinenlnea,
intercambiodeinformacin,construccindelconocimientoydesarrollo.(fig.n1).

Fig.n1.ModelodeenseanzaenlneadeSalmon(1999).

En el primero el profesor debe de dar instrucciones a los estudiantes sobre cmo usar el sistema,
culessonlasclavesparaaccederalsistemayconstruirlaconfianzaenlosusuariosparaanimarlosaque
siganhaciadelanteyqueparticipenenelsistema.Enelsegundo,separtedelapremisaqueelxitodela
actividadvaavenirdeterminadoporcmolosalumnosestnintegradosenuncontextodeformacinvirtual
porellodebedeperseguirlacohesindelgrupoprocurandodesarrollaruncaminosistemticodetrabajoon
line entre los diferentes participantes. Por el tercero, se pretender animar a todos los participantes para
contribuir en la discusin, reconocer y ofrecer diferentes estilos de aprendizaje y sntesis, y tejer la
informacinquevanconstruyen.Porelcuarto,sepretenderlaconstruccindelconocimiento,adoptando
posiciones que nos permitan aprender de los problemas, tratar conflictos y ofrecer un feedback a los
participantes,enestemomentoelmoderadordebedeirprogresivamentereduciendosusintervencionespara
que aumenten las de los alumnos y de esta forma generar su propio conocimiento y la realizacin de
actividades colaborativas entre ellos. Mientras que por el ltimo, se pretende que el estudiante se haga
independienteycomiencearesponsabilizarsedesupropioaprendizaje.
Enciertamedidaconestasfuncionesadesarrollarenlaemodeacinestamosllamandolaatencinpara
queelprofesorseconviertaenunlderdentrodelaCVesdecir,paraqueseconviertaenunelderpor

tanto, en una persona reconocida por los miembros de la comunidad para la gestin y organizacin del
entornovirtual.Yenestesentidopodemosdecir,siguiendoaTearesyotros(2003,137),que"larecetadel
liderazgo efectivo incluye: claridad de visin (obtenida gracias a la habilidad para reducir una realidad
compleja a lo ms esencial), comunicacin creble y habilidades interpersonales (para vender la visin y
fomentar el espritu activo en los individuos), sinceridad, generosidad y autodominio (para inspirar
confianzaysoportarlasoledaddelliderazgo)ymuchamotivacinyenergafsica(hastanivelesincrebles,
paraconseguirloimposible)."Perosiemprehablandoclaroquehablamosdelderesdemocrticos.
6. LAS COMUNIDADES VIRTUALES EN EL TERRENO DE LA FORMACIN. ROLES DEL
PROFESORYALUMNO.

Lasposibilidadesquelasredestelemticasnosestnofreciendoparalainteraccinentrelaspersonas,est
teniendounaenormerepercusinparaseconviertanenunespaciodeinteraccinsocialydeintercambiode
informacin,ynosloentreprofesoresyestudiantes,sinotambinentreparesoiguales.Yellocadavezva
siendomsfcilderealizartantoconlasplataformasparalateleformacinoLMS(LearningManagement
System),queseestndesarrollando,biendepagocomoWebCT,BlackboardoLotus,odecdigoabiertoy
libredistribucincomoMoodle,Interact,Claroline,Fle3,omaniatan.Algunasdeestaslashemosanalizado
nosotrosrecientementeenunartculo(CaberoyLlorente,2005)oportodoelmovimientodelasweblog
queactualmenteestdemoda.
DejemosclarodesdeelprincipioqueelcomportamientodelosmiembrosdelasCVpreocupadasportemas
de formacin, y las estrategias que se apliquen para su organizacin y desarrollo, van a ser notablemente
diferentessegnestemoshablandodeCVdecarcterabiertoylibre,oqueseancerradosyobligatorioses
decir, no es lo mismo que estemos hablando de una comunidad formada por profesores para analizar la
problemtica de la metodologa en su rea de conocimiento, que estemos hablando de una comunidad de
alumnos de una asignatura en un nivel educativo concreto. De todas formas nosotros aqu haremos una
visin de conjunto, pues muchas veces nos encontraremos CV de carcter mixto. Sin olvidarnos que la
tipologadelosparticipantes,comoesobvio,condicionarnelproceso.

DigamosdesdeelprincipioqueaprenderenCV,esaprenderengrupo,yaprenderdeformacolaborativay
no competitiva, donde todos los miembros de la comunidad aportan su conocimiento y su visin de los
problemas,paraalcanzarunasmetascomunes,quepuedenirdesdelaresolucindeunproblemaoproyecto,
hastaelsimpledesarrollodeunaactividad.DetodasformasnotenemosqueolvidarnosqueenlasCVse
pueden utilizar tanto un modelo de comunicacin directivo como colaborativo. Como sealamos ya
anteriormente uno de los valores aadidos de las CV es el conocimiento compartido que permiten
desarrollar,elknowhowquesegenerayelcapitalsocialalcanzado.
ElnmerodeCVcentradasenelterrenoeducativoydelaformacinvaaumentandoprogresivamenteenlos
ltimos tiempos como podemos observar a ttulo de ejemplo en las siguientes: iEARN
(http://www.pangea.org/iearn/es/web_es.html),Educared(http://www.educared.net/asp/global/portada.asp,y
sus diferentes sesiones Latinoamericanas: http://www.educared.org.ar http://www.educared.edu.pe
http://www.educared.cl), Averroes (http://www.juntadeandalucia.es/averroes/), Centro Nacional de
Informacin y Comunicacin Educativa de Espaa (http://www.cnice.mecd.es/index.html), Rediris
(http://www.rediris.es),Eduteka(http://www.eduteka.com),oEdutec(http://www.edutec.es).

Sobre sus posibilidades educativas Ardizzone y Rivoltella (2004, 4759) nos hablan de que existen cinco
tiposdeaulasautilizarenelprocesodeenseanzaaprendizaje,lasquedenomina:presencia,teleenseanza,
cursoonline,grupovirtualycomunidad.Lasdosltimas,sonlasquemsserelacionanconlaproblemtica

que aqu estamos tratando la primera se desarrolla cuando el profesor estimula y organiza la enseanza
centrndoseenactividadescolaborativasporpartedelosalumnos,ylasegundasonmsespecficamentelas
que estamos aqu denominando como CV. Para estos autores tanto unas como otras son vlidas para el
aprendizajeyexitosasparalosalumnospordiversosmotivos:laposibilidaddeaumentarlaimplicacinde
los alumnos, la necesidad de desarrollar el sentimiento de pertenencia de los alumnos cuando una oferta
formativasellevaacaboenzonasdeextensinlimitada,lamejoradelacomunicacinalumno/profesor,yla
posibilidaddegarantizarunservicioatodoslosalumnosqueestnfueradelcampus
A diferencia de otro tipo de CV, las expresamente creadas para la formacin requieren que el profesor,
coordinador,moderador,etc,desarrolleenlosalumnosalmenoscuatroaspectosbsicos:laimplicacinde
todoslosmiembrosdelaCVysuparticipacinactivaenelproceso,elincrementodelaautonomadelos
participantes,asumirlainterdependenciamutua,ylaresponsabilidaddelalumnorespectoalpropioproceso
deaprendizaje,yelasumir como principio bsico de desarrollo el aprendizaje colaborativo y cooperativo
(Martnez,2003).Sonportantocomunidadescreadaspararesolveroanalizarproblemas,buscarsoluciones,
comprender un fenmeno, o construir conocimiento de forma conjunta es decir, son comunidades que
superanelmodelodelasimpleinteraccin entre sus miembros. Como seala Hunter (2002), no debemos
olvidarnosquelascomunidadessonunescenarioefectivoparalaparticipacindelconocimiento,ydonde
losparticipantesnosonslofuentedeinformacin,sinotambinalmismotiempofuentesdevalidacinde
lamisma.Sonportantocomunidadesquesecentransobreelconocimiento,ysobreeltiempoacumuladoen
laexperienciaenelconocimiento.
LaveyWenger(1991)noshablanquelascomunidadesdeprcticas,queclaramenteestnrelacionadascon
lasqueaqunosreferimos,estnejemplificadasportrestrminosenmutuainterdependencia:legitimacin,
margenyparticipacin.Lalegitimacinserefierealaautoridadypoderdedistribucinenlacomunidadel
margenylaparticipacinsonusadosparadistinguirelgradodeprofundidad,compromiso,yparticipacin
enlacomunidad.Perocomobiensealanestosautores,ademsesnecesarioqueseestablezcaunaaccin
intencionalentrelosmiembrosdelacomunidad.
Nopodemosdejardereconocerquelaredesuninstrumentoidneoparaalcanzarlosaspectosquevamos
comentando, y lo es por diversos motivos: permite tanto una comunicacin sincrnica como asincrnica
entrelosmiembrosdelaCV,facilitaunacomunicacinquevadesdelameramentetextualalaauditiva o
audiovisual, los participantes pueden estar situado en diferentes espacios geogrficos, y es posible la
subdivisindelaCVensubgrupos.
Aspectos como los anteriormente sealados generan nuevas atmsferas de relaciones, desarrollan la
socializacinenlared,yelintercambiodeideas,experiencias,entrelaspersonasygrupos(Salinas,2003)
aunque para ello es completamente necesario que previamente se haya creado por parte del profesor una
relacindeinterdependenciapositivaydeconfianzaentrelosdiferentesmiembrosdelgruposino,msque
hablar de CV podemos estar hablando de simple depositario de opiniones sin pretender alcanzar ninguna
metacomn.NoeslomismoqueunaCVdeaprendizajeestorientadaalintercambiodeinformacinentre
susmiembros,queaquellasqueestnorientanalcumplimientodeunosobjetivosolaresolucindeunos
problemas.
EsteesprecisamenteunodelosproblemasquedesdemipuntodevistatienenlasCVyqueexigenporparte
del profesor como moderador o supervisor una especial atencin y preparacin, ya que a diferencia de la
mayoradelasCVdondelossujetosseadscribendeformavoluntariaenlamayoradelascentradasenla
formacinlaadscripcinesobligatoria,deahqueseanecesarioqueelprofesorantesdecomenzarconlas
tareas fundamentales dedique un tiempo a actividades de socializacin en lnea, haciendo que todos los

participantessepresente,declarensusaficionesygustos,etc.Almismotiempoesnecesariotambin,que
durante los momentos iniciales de desarrollo de la CV el profesor se asegure que todos sean capaces de
dominar perfectamente las herramientas de comunicacin que se vayan a utilizar, as como las normas
organizativasqueregirnlacomunidad.
Una compaera de nuestro grupo de trabajo de tecnologa educativa, nos propuso en un curso que
impartamos en lnea para profesores de la Repblica Dominicana, que adems del chat y lista de
distribucinacadmica,abriramosotroparaquelosalumnospudieranexponerallsusopiniones,ideas,se
dieranaconocer,etc,enaspectosquenotenanquereferirsealoscontenidosqueimpartan.Ylaverdadla
idea funcion y repercuti para que todos los alumnos intercambiaran opiniones, se relacionaran, y se
conocieran. Crear un espacio social en el curso fue buena idea y result positivo, y ello nos aport una
experienciaquecreemosquepuedesertrasladableaotroscontextosformativos,yesquecrearCV,esdecir
unespaciocomunicativodeinteraccin,paraquelosalumnospuedanutilizarlaasugustoydeacuerdocon
ciertasnormasquevayanemanandodelainteraccinyfuncionamientodelpropiogrupo,facilitalacohesin
y socializacin de los diferentes miembros y a la larga facilita la confianza entre los miembros, el
intercambiofuturodeinformacin,ylacolaboracinparaemprenderaccionesformativasfuturas.
Ahorabien,nodebemoscaerenelerrordepensarquelasnicasdestrezasquedebentenerlosparticipantes
en las CV son de tipo tecnolgicas e instrumentales. Las CV existen porque hay un objetivo bsico de
intercambiodeinformacinyconstruccindeconocimientocompartido,deahquetambinseannecesarias
las habilidades de exposicin de los pensamientos, procesamiento de la informacin, su gestin,
comprensindelainformacin,ysntesisentreotras.Endefinitivaelalumnodeberestarcapacitadopara:
Conocercuandohayunanecesidaddeinformacin.
Identificarlanecesidaddeinformacin.
Trabajarcondiversidaddefuentesycdigosdeinformacin.
Saberdominarlasobrecargadeinformacin.
Evaluarlainformacinydiscriminarlacalidaddelafuentedeinformacin.
Organizarlainformacin.
Habilidaddeexposicindelospensamientos,procesamientodelainformacin,gestindela
informacin,comprensindelainformacin,ysntesis.
Usarlainformacineficientementeparadirigirelproblemaolainvestigacin.
Ysabercomunicarlainformacinencontradaaotros.
SielprofesortienequedesempearnuevosrolesyfuncionesenlaCV,tambinelalumnodeberdesempear
diferentes acciones. Ardizzone y Rivoltella (2004, 119121) por su parte nos seala que el alumno que
participaenentornosvirtualesdebendominarlastressiguientesdelastressiguientes:saberorganizarse,
saberpercibirelconjunto,ysabertrabajarconlosdemsporunobjetivocomn.
CreemosqueesimportantetenerencuentalallamadadeatencinquenosrealizaSalinas(2003),cuando
afirmaqueexistemayorprobabilidaddelograrCVdeaprendizajecuandosedanunaserieingredientes
crticos,comoporejemplo:
Curiosidad,indagacin
Compromiso.
Deseodetrabajarencolaboracin.
Atencinalaexperimentacin.
Superacindelasfronteras.

Ysentimientodepertenencia.
Yahablamosanteriormentedelosdiferentesrolesqueelprofesortienequeasumirenlosnuevosentornos
virtualesparalaformacin(Cabero,2004Salinas,2003)yporellonovamosaextendernoseneltema.De
todasformassinosgustararecalcarquenecesariamenteimplicauncambioensufigurayrol,yparaello
debenecesariamentedepartirdeasumirelroldefacilitadordelaprendizajeyconductordelgrupo,msque
depositariodelainformacin.SinqueellosignifiqueabandonarlaCVallibrealbedro.

Enlneasgeneralespodemosdecirquelosprofesoresdesempearndiferentesrolesqueagrandesrasgos
podemos sintetizar en los siguientes: consultor de informacin, moderador y tutor virtual, evaluador
continuoyasesor,orientadores,evaluador y formador en herramientas de comunicacin tecnolgicas. Por
supuesto sin olvidarnos de su dimensin intelectual como dominador y experto en los contenidos en los
cualestrabajaysedesarrollaprofesionalmente.

Independientementedeloanterior,tambinlosprofesoresenlasCV,debenposeerdoscapacidadesbsicas:
importancia:saberutilizarlasideasdelosalumnos,ysaberformularpreguntas.Laprimeraimplicaqueel
profesorrealiceunaseriedeactividadescomosonelrepetirlosustantivodelasideasdeloexpresadopor
los alumnos para realzarlas, modificar la idea expresada por los alumnos parafrasendolas o
conceptualizndolasdentrodesupropiolenguaje,hacerlagunaaplicacinoejemplificacindeestasideas,o
establecer comparacin entre las ideas expuestas. Esta capacidad incrementa la participacin de los
estudiantes, los recompensa y motiva, en el sentido que perciben que pueden generar conocimientos y
visionessignificativas.

Por lo que respecta a la formulacin de preguntas, es importante contemplar que stas pueden ser de
diferentes tipos (memorsticas, reinterpretacin, de aplicacin, de evaluacin, de sntesis,..) y que una
correctaaplicacinporpartedelprofesorimplicalavariabilidaddelasmismas.

Cabeahorahacernosunapregunta:qumetodologaspodemosaplicareneldesarrollodelasCVaplicadas
alaeducacin?Yalrespectocreoquenospodemosapoyarbsicamenteentres:elaprendizajebasadoen
problemas,elestudioyresolucindecasos,yloscrculosdeaprendizaje.Estosltimossonunconjuntode
6a9gruposdediferentesescuelasqueplaneaneimplementanenlaredproyectosbasadosenlosplanesy
programasvigentes, y que implica el desarrollo de una serie de fases: 1) preparndose para el crculo, 2)
apertura del crculo, 3) planeacin de los proyectos, 4) intercambio del trabajo de los estudiantes, 5)
publicacin del crculo, y 6) cierre del crculo. Todas ellas bajo la perspectiva del trabajo colaborativo.
Perspectivaquecomosealamosenotrotrabajo(Cabero,2003)nosofreceunaseriedeventajascomoson:
crearinterdependenciapositivaentrelosmiembros,generardebatesentornoalabsquedadeestrategiasde
uso y resolucin de problemas, facilitar el intercambio de informacin y la construccin social del
conocimiento, de ah que su utilizacin en al enseanza sea una estrategia altamente significativa si
tenemosencuentalasnuevasexigenciasycapacidadesquedebenposeerlosalumnosdelfuturo.Encierta
medida podemos decir que el aprendizaje colaborativo prepara al estudiante para: asumir y cumplir
compromisosgrupales,ayudaraloscompaeros,solicitarayudasalosdems,aprenderaaceptarlospuntos
de vista de los compaeros, descubrir soluciones que beneficien a todos, ver puntos de vistas culturales
diferentes,aprenderaaceptarcrticadelosdems,exponersusideasyplanteamientosenformarazonada,y
familiarizarseconprocesosdemocrticos.

ParanosotrosunposibleesquemadeintervencinenlasCVdestinadasalaformacineselquereflejamos
enlafiguran2.

Fig.n2.ModelodeintervencinenunaCVdedicadaalaformacin.

Enlcomopodemosobservarsepuedendistinguirtresgrandesfases:una,destinadaaquelosalumnosse
socialicen, a asegurar que todos saben manejar las herramientas de comunicacin que se utilizarn, y que
conocenlasreglasdeintervencinyparticipacinotra,dondelosalumnosinteraccionaranentreellospara
construir el conocimiento, discutir los problemas y llegar a acuerdos y una ltima, que debe servir para
revisarelprocesoyexponerabiertamentetodaslascrticasyproblemasquesehanpercibidoenelmismo.

Como podemos imaginarnos la intervencin del profesor ser notablemente distinta en cada una de estas
fases,enlaprimerasermsanimadoraeintervencionista,enlasegundamsdesupervisoryanimador,y
enlaltimaderevisorcrtico.

HemosrealizadoalolargodenuestrotrabajodiferentesreferenciasalasignificacindelespacioenlasCV,
yvoyahoraaabordareltemayloqueconelloquerasealar.ComoessabidolasTICnospermitenromper
lasbarrerasespaciotemporalesdondeseubicanelemisoryelreceptor,yellosehapercibido,yescierto,
comounelementofacilitadorparaquesepuedaproducircomunicacinentrepersonasqueestnsituadasen
diferentescontextos.Ahorabien,talventajadebesercontempladaconcautela,enelsentidoquepuedeque
los sujetos al estar situados en diferentes espacios, tengan culturas y formas de entender y atender los
problemasdiferentesydistintas,nimejornipeorsinodistintas.
EllohacenecesarioquecontemplemoslaspalabrasdeMartnez(2002,54)alllamarnoslaatencinrespecto
aquedeberemosdeadquirirunaactitudyaptitudintercultural:"Actitudparaaceptarotrospuntosdevistasy
otrossistemasdeorganizacinsocialy,conellas,derepresentacin,ascomootrassignificacionesdelos
signosylasconductasquepodramoscaeren la tentacin de considerar como propias. Pero para trabajar
dentrodeentornosinterculturalesnobastaconquererhacerlo,tambinesnecesariodisponerdelasaptitudes
que haga posible ese deseo y ello tiene que ver con los conocimientos necesarios para poder reconocer,
valorareinterpretarsistemasdiferentesdeorganizacinsocial,yconellos,decomunicacin.Endefinitiva,
tener la formacin necesaria para conocer y reconocer culturas diferentes con las que pretendemos
interactuarennuestroprocesodeaproximacinalconocimiento."

ParafinalizarquierocontarlesuncuentodeunescritoLatinoamrica,PauloColhoe:"Unarosasoabaday
nocheconlacompaadelasabejas,peroningunaibaaposarseensusptalos.Laflor,sinembargo,segua
soando: durante sus largas noches, imaginaba un cielo donde volaban muchas abejas que se acercaban
cariosamenteabesarla.Asaguantabahastaeldasiguiente,cuandovolvaabrirseconlaluzdelsol.Una
noche,laluna,sabiendodesusoledad,lepreguntalarosa:

Noestscansadadeesperar?
Talvez.Perohayqueseguirluchando
Porqu?
Porquesinomeabro,memarchito.
Enlosmomentosenquelasoledadpareceaplastartodalabelleza,lanicaformaderesistirescontinuar
abiertos"Yestarabiertoenelmundocomoelnuestroesvivirencomunidadycooperarporlalibertaddel
conocimiento,ydeestaformairampliandonuestravisindelmundoeiracercandolosconocimientosentre
diferentescomunidadeshumanas.

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