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INTRODUCCION

Se conoce como contaminacin la presencia en el medio ambiente de


sustancias o elementos txicos, perjudiciales o molestos para la salud del
hombre y de los seres vivos.
El equilibrio natural existente en la Tierra durante millones de aos ha ido
alterndose peligrosamente como consecuencia del crecimiento de las
civilizaciones humanas y, sobre todo, al aparecer las industrias.
La contaminacin radiactiva puede definirse como un aumento de la radiacin
natural por la utilizacin por el hombre de sustancias radiactivas naturales o
producidas
artificialmente.
Con el descubrimiento de la energa nuclear y en especial desde la invencin
de la bomba atmica, se han esparcido por la Tierra numerosos productos
residuales de las pruebas nucleares. En los ltimos aos la descarga en la
atmsfera de materias radiactivas ha aumentado considerablemente,
constituyendo un peligro para la salud pblica.
La contaminacin radioactiva constituye un gran peligro de contaminacin para
la naturaleza y la humanidad; se han esparcido por toda la Tierra muchos
residuos de los materiales contaminantes que se usan para realizar las pruebas
nucleares, y los residuos que quedan en el agua que se usa para enfriar los
reactores. Las pruebas ms peligrosas son las que se realizan en la atmosfera y
hacen que la fuerza producida por la explosin origine un aumento
considerable de temperatura y la produccin de gases y otros productos que
son lanzados a la atmosfera: despus, con la accin del viento y las lluvias,
estas son arrastradas a otros lugares afectando a la tierra, cuando caen al
suelo ya que contaminan cultivos y las aguas de los lagos ros y mares.
Con el descubrimiento de la energa radiactiva, y en especial desde la
invencin de la bomba atmica, se han esparcido por la tierra numerosos
productos residuales de las pruebas nucleares, el ms importante de los cuales
se produjo en Chernbil (Unin Sovitica), en 1986, contaminndose
seriamente vastas regiones.
La contaminacin radiactiva es uno de los tipos de contaminacin que es rara
pero extremadamente perjudicial, incluso mortal, cuando se produce. Debido a
su intensidad y la dificultad de revertir el dao, hay regulaciones estrictas de
los gobiernos para controlar la contaminacin radiactiva.

OBJETIVOS:
OBJETIVO GENERAL:

Dar a conocer todo lo referente y la importancia de la


contaminacin radiactiva, causa y consecuencias de la misma en
el ser humano y en el medio ambiente.
OBJETIVOS ESPECIFICOS:

Definir la radiactividad.
Indicar las fuentes de contaminacin radiactiva.
Conocer la incidencia de la contaminacin radiactiva en el hombre.
Conocer los efectos y consecuencias
radiactiva en ser humano.

de

la

contaminacin

CONTAMINACION RADIOACTIVA
I. HISTORIA:
En 1896, el fsico francs Antoine-Henri Becquerel comprob que determinadas
sustancias, como las sales de uranio, producan radiaciones penetrantes de
origen desconocido. Este fenmeno fue conocido como radioactividad. Desde el
da 2 de diciembre de 1942 a las 2:20 PM, los cientficos activaron el primer
reactor nuclear en una pista de squash abandonada en la Universidad de
Chicago, dando paso a la era nuclear, demostrando que su energa controlada
poda ser til.
Becquerel estaba trabajando en su laboratorio y dej descuidadamente unas
sales de uranio junto a unas placas fotogrficas que aparecieron
posteriormente veladas, a pesar de estar protegidas de la luz solar. Despus de
investigarlo se dio cuenta que el causante fueron las placas era el uranio.
Gracias a su descubrimiento Becquerel se convirti en el padre de la energa
nuclear.
En la misma poca, el matrimonio francs formado por Pierre y Marie Curie
dedujeron con sus investigaciones la existencia de otro elemento de actividad
ms elevada que el uranio, que en honor a su patria fue llamado polonio.
Tambin fueron los descubridores de un segundo elemento al que denominaron
radio.
Estos tres elementos, por sus caractersticas, tomaran una gran importancia en
el desarrollo de la energa nuclear. Actualmente, el combustible de
prcticamente todas las centrales nucleares es el uranio.
Posteriormente, como resultado de las investigaciones de Rutherford y Soddy,
se demostrara que el uranio y otros elementos pesados, emitan tres tipos de
radiaciones: alfa, beta y gamma. Las dos primeras estaban constituidas por
partculas cargadas, comprobndose que las partculas alfa eran ncleos de
tomos de helio y las partculas beta eran electrones. Adems, se comprob
que las radiaciones gamma eran de naturaleza electromagntica.
En la madrugada del 16 de julio de 1945, se llev a cabo la primera prueba de
la bomba atmica de plutonio en el desierto de lamogordo (Nuevo Mxico), y
result ser un completo xito.
La energa radiactiva es la energa que liberan las fuerzas que mantienen
unidas al tomo. Luego de su descubrimiento los cientficos, que crean que su
energa era ilimitada, en conjunto con los polticos, solicitaron que se utilizara
con fines pacficos.
Se ha dicho que esta energa posee una gran cantidad de ventajas, como por
ejemplo ser limpia ya que no elimina gases contaminantes pero sin embargo

libera radiactividad, que a la larga es mucho ms peligrosa que cualquier otro


tipo de contaminacin. Este nuevo camino abra posibilidades enormes; con un
slo kilo de uranio se puede producir tanto energa como con 3000 toneladas
mtricas de carbn.
En la actualidad las centrales nucleares al igual que las centrales trmicas
convencionales, originan residuos radiactivos, lo que a su vez ocasiona grandes
daos a los seres vivos y al medio ambiente.
Hoy da la contaminacin forma parte de nuestra vida cotidiana: la atmsfera,
los ros y los mares contienen enormes cantidades de productos peligrosos
para la vida.
II. RADIACTIVIDAD:
Se llama radiactividad a la actividad de los cuerpos que se desintegran
emitiendo diversas radiaciones. Algunas sustancias son radiactivas al
bombardearlas con partculas diminutas. Una de estas sustancias es el
plutonio, que es un elemento extraordinariamente radiactivo utilizado en la
fabricacin de bombas atmicas.
Siempre que un cuerpo radiactivo se desintegra, emite radiaciones. Al
desintegrarse va liberando energa y lanzando partculas diminutas. Si el
cuerpo sigue siendo radiactivo tras esa liberacin, se desintegra de nuevo,
dejando escapar ms radiactividad. Tras una serie de desintegraciones, deja de
ser radiactivo y se dice que es estable.
Por ejemplo, el radio es un elemento radiactivo en su estado natural, fue
utilizado en el pasado para fabricar esferas de reloj fosforescentes. Como todos
los elementos radiactivos, el radio se desintegra gradualmente hasta dejar de
ser radiactivo. Tras un cierto periodo de tiempo ( 1.600 aos), se desintegra la
mitad de los tomos de una masa de radio. Luego, tras otro periodo igual de
tiempo se desintegra la mitad de los tomos que quedan.
Este proceso continua, reducindose cada vez ms la cantidad de radiactividad
que queda. El tiempo que demora en desintegrarse la mitad de los tomos
radiactivos se conoce con el nombre de semi-desintegracin.
Cada elemento radiactivo tiene un perodo de semi-desintegracin diferente.
Un tipo de uranio tiene un periodo de semi-desintegracin de 40.470.000.000
aos. En el otro extremo de la escala, el cesio 142 tiene un periodo de semidesintegracin de solo un minuto.
Algunas rocas,
radiactividad.

como

el

granito,

contienen

pequeas

cantidades

de

La radiactividad no se puede ver, oler o palpar. Pero un aparato llamado


contador Geiger permite medirla. El contador produce unos chasquidos cada
vez que detecta tomos que se estn desintegrando.
Tipos:
Radiaciones Alfa: La partcula alfa se compone de 2 protones y 2 neutrones.
Su poder de penetracin en la materia es muy bajo y slo es capaz de recorrer
algunos centmetros en el aire. Su corto recorrido describe una trayectoria
prcticamente en lnea recta. Cuando penetra la materia presenta un alto
poder de ionizacin, formando verdaderas columnas de iones (cuando penetra
en un centmetro de aire puede producir hasta 30.000 pares de iones).

Radiaciones Beta: La masa de las partculas beta (electrones negativos) es


muy pequea, por lo tanto, su movilidad es mayor respecto de las partculas
alfa y su poder de penetracin tambin es mayor. Si una partcula beta se
acerca a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde parte de su energa
(se frena). La energa que ha perdido se transforma en rayos x. Otra reaccin
ocurre cuando una partcula beta colisiona con un positrn (electrn positivo).
En este proceso, ambas partculas se aniquilan y desaparecen, liberando
energa en forma de rayos gamma.

Radiaciones Gamma: Las radiaciones gamma carecen de carga elctrica,


adems es capaz de traspasar grandes espesores de material y de ionizar
indirectamente las sustancias. Un rayo gamma es capaz de sacar un electrn
de su rbita atmica. El electrn arrancado producir ionizacin en nuevos
tomos circundantes. La exposicin a altas dosis de radiacin ionizante puede
causar quemaduras de la piel, cada del cabello, nuseas, enfermedades y la
muerte. Los efectos dependern de la cantidad de radiacin ionizante recibida
y de la duracin de la irradiacin, y de factores personales tales como el sexo,

edad a la que se expuso, y del estado de salud y nutricin. Aumentar la dosis


produce efectos ms graves.

III. DEFINICIN:
Se denomina contaminacin radioactiva o contaminacin nuclear; a la
presencia no deseada de sustancias radioactivas en el entorno, esta
contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales.
La contaminacin radiactiva, es toda aquella contaminacin tanto en el aire, el
suelo o el agua, producida por el uso de sustancias radioactivas, sustancias
derivadas de la energa nuclear y las centrales termonucleares y otras
aplicaciones de la fisin nuclear o tecnologa nuclear, como la investigacin y
la medicina. Los residuos radiactivos son peligrosos para la salud humana y el
medio ambiente, y est regulado por las agencias gubernamentales con el fin
de proteger la salud humana y el medio ambiente.
Con el descubrimiento de la energa nuclear y en especial desde la invencin
de la bomba atmica se han esparcido por la tierra numerosos productos
residuales de las pruebas nucleares.
Los contaminantes radioactivos ms comunes hoy en da son el estroncio, el
yodo, el uranio, el radio, el cesio, el plutonio y el cobalto.
Esta contaminacin es producida como efecto de las partculas radiactivas las
cuales son nubes que vagan cargadas de isotopos radiactivos como lo son el
yodo y el cesio; estas partculas tarde o temprano caern a la superficie
terrestre contaminando pastos, suelos, animales, personas, viviendas, ros,
viviendas, etc. Y lo ms grave de este fenmeno contaminante, es que el
tiempo requerido para que la energa que se ha liberado por este proceso
disminuya pude ir desde fracciones de segundo a millones de aos.

Esta nube radiactiva puede atravesar continentes, mares y llegar a puntos muy
distantes al lugar donde se produjo al fuga o la emisin. Las consecuencias
para la salud humana causadas por la radiactividad, dependen directamente
de la magnitud de la exposicin; es decir, depende de la magnitud de
exposicin y de esta manera nos pueda afectar considerablemente;
directamente, cuando estamos cerca del punto de origen de la emisin
qumica, por las nubes cargadas de material radiactivo que nos afectan por
medio de las lluvias radiactivas; e indirectamente cuando tenemos contactos
con espacios contaminados por este material, agua, alimentos, animales, etc.
Dependiendo de la cantidad de radiacin liberada por el reactor, las
condiciones meteorolgicas como el viento, la lluvia, por la distancia y el
tiempo de exposicin durante la explosin a si mismo se evidenciaran sus
efectos.
La contaminacin radiactiva es un factor bastante grave ya que llega a todos
los sitios, sobre todo en emisiones a la atmsfera. Desde ella las partculas son
llevadas por el viento, el agua, hasta el suelo y de esta manera destroza
cosechas, deterioran sistemas e incluso pueden daar a los seres humanos
provocando degeneraciones genticas, enfermedades incurables, etc.
Los seres vivos somos radiactivos por el Carbono-14 (producido por los rayos
csmicos) que se introduce en nuestros organismos.
El C-14 es un istopo inestable que poco a poco va transmutndose en
Hidrgeno y desaparece segn la reaccin:
Rpidamente los tomos de C-14 as formados se oxidan a CO 2 y se difunden y
se mezclan por toda la atmsfera con el resto del CO 2.
Las plantas durante la fotosntesis (CO 2 + 2H2A (CH2) + H2O + H2A) asimilan
este C-14 a travs del CO2.De esta forma, los tejidos de las plantas vivas y los
de los animales vivos (humanos incluidos) que se alimentan de esas plantas
continuamente estn intercambiando C-14 con la atmsfera.
El clculo de la prdida de C-14 en los organismos muertos se utiliza para datar
a los fsiles.
a. Radioistopos Naturales:

Trata de aquellos istopos radiactivos que existen en la corteza terrestre desde


la formacin de la Tierra, o de los que se generan continuamente en la
atmsfera por la accin de los rayos csmicos.
Estos radioistopos naturales pueden encontrarse en concentraciones ms
elevadas que las que pueden encontrarse en la naturaleza (dentro de la
variabilidad existente), debido a la propia actividad humana (como la minera y
las centrales nucleares para generar energa), pudindose hablar entonces de
contaminacin radiactiva. Ejemplos de estos radioistopos pueden ser el 235U,
el 210Po, el radn, el 40K o el 7Be.
b. Radioistopos Artificiales:
El de los radioistopos artificiales, los radioistopos no existen de forma natural
en la corteza terrestre, sino que han sido generados por el hombre en reactores
nucleares especficos o en pruebas nucleares. En este caso, la definicin de
contaminacin es menos difusa ya que cualquier cantidad presente en la Tierra
puede considerarse contaminacin. Por ello se utilizan definiciones basadas en
las capacidades tcnicas de medida de estos radioistopos, de posibles
acciones de limpieza o de peligrosidad (hacia el hombre o la biota). Ejemplos
de estos radioistopos artificiales pueden ser el 239Pu, el 244Cm, el 241Am o
el 60Co.

IV. LLUVIA RADIACTIVA


La lluvia radiactiva es una deposicin de partculas radiactivas, liberadas en la
atmsfera por explosiones nucleares o escapes de instalaciones y centrales
nucleares, sobre la superficie de la Tierra. El inters de la opinin pblica se ha
centrado sobre todo en los efectos de la lluvia radiactiva desde el perodo de
las pruebas nucleares atmosfricas a gran escala realizadas en la dcada de
1950 y comienzos de la de 1960.

Se discuti y plante los efectos dainos durante muchos aos hasta 1984 no
se adopt una decisin trascendental, cuando un juez federal de Utah
dictamin que 10 personas haban enfermado de cncer debido a la
negligencia del gobierno en lo referente a la exposicin de los ciudadanos a la
lluvia radiactiva en aquel estado. En 1985 el Tribunal de apelacin de
pensiones de Inglaterra y Gales lleg a una conclusin similar en el caso de un
veterano de las pruebas nucleares britnicas en las islas Christmas durante la
dcada de 1950. Desde la firma del tratado de limitacin de pruebas nucleares
en 1963, los niveles de lluvia radiactiva han disminuido en todo el mundo. El
accidente nuclear de Chernbyl produjo cierta cantidad de lluvia radiactiva.
Efectos:

V.

A la hora de evaluar los efectos a largo plazo de la lluvia radiactiva, es


esencial considerar los efectos genticos de la radiacin. La radiacin puede
producir mutaciones, es decir, cambios genticos en las clulas
reproductoras que transmiten las caractersticas heredadas de una
generacin a la siguiente.
Casi todas las mutaciones inducidas por las radiaciones son dainas, y sus
efectos nocivos persisten en sucesivas generaciones.
La retencin a largo plazo de residuos radiactivos en la atmsfera permite
que algunos de los productos de vida corta se disipen en la atmsfera.
En el caso de la lluvia radiactiva troposfrica, se produce cierto grado de
desintegracin radiactiva en la atmsfera, lo que reduce algo la dosis de
radiactividad a la que se ve expuesta la superficie de la Tierra.
Con todo, los radioistopos de vida larga, como el 90Sr, no se desintegran
apreciablemente durante el tiempo que permanecen en la estratosfera, y
por tanto, pueden seguir siendo un riesgo potencial durante muchos aos,
sobre todo a travs de los alimentos contaminados y destinados al consumo
humano.

FUENTES DE CONTAMINACION RADIACTIVA:


Dos son las principales fuentes responsables de las contaminaciones por
sustancias radiactivas:
Pruebas Nucleares:
Las ms peligrosas son las que tienen lugar en la atmsfera.
La fuerza de la explosin y el gran aumento de temperaturas
que las acompaa convierten a las sustancias radiactivas en
gases y productos slidos que son proyectados a gran altura en
la atmsfera y luego arrastrados por el viento.
La distancia que recorren las partculas radiactivas as liberadas
dependen de la altura a la que han sido proyectadas y de su

tamao. Pero las partculas ms finas pueden dar varias veces la vuelta a la
tierra antes de caer en un determinado punto del globo.
Una vez depositadas en el suelo, las partculas radiactivas pueden ser
arrastradas por la lluvia aumentando la radiactividad natural del agua.
Manipulacin De Sustancias Radiactivas:
Tanto en la fase de obtencin del combustible nuclear (extraccin del mineral,
lavado y concentracin, produccin de lingotes de Uranio o de Torio y
separacin qumica de los diferentes istopos), como en la etapa de
funcionamiento de los reactores nucleares (procesos de fisin, activacin y
trmicos) se obtienen ingentes masas de residuos radiactivos con grave peligro
para la Contaminacin del medio ambiente. La refrigeracin de los reactores se
utiliza grandes cantidades de agua que luego es nuevamente vertida al ro
trasportando productos peligrosos.
La eliminacin de los productos radiactivos provenientes de las fabricas
atmicas plantea en a actualidad graves problemas. Una de las soluciones
adoptadas y que ha ocasionado una gran controversia es su eliminacin
mediante recipientes hermticos e invulnerables a las radiaciones, que son
sumergidos en las grandes profundidades de las fosas ocenicas.
VI. PROCEDENCIA DE LA CONTAMINACION:
Las radiaciones pueden tener varios orgenes: natural como el radn o artificial,
como el plutonio.
En el caso de radioistopos naturales sobre los que la accin del hombre no ha
incrementado la exposicin o la probabilidad de la misma a las personas o a los
animales, no se habla de contaminacin, sino que dicho trmino se reserva
para indicar la presencia indeseada de radioistopos de procedencia artificial.
En este ltimo caso sus principales orgenes son:
a. Mdica:
En Medicina Nuclear y Radioterapia se generan residuos contaminados
(metales de las jeringas irradiadas, material de laboratorio, excretas de
pacientes tratados, aguas residuales, etc.).

b. Industrial:

Por la produccin de energa nuclear: estas centrales emiten a la atmsfera


sustancias radiactivas, limitadas legalmente para estar por debajo de los
lmites legales. Igualmente, los residuos radiactivos pueden ser fuentes de
contaminacin.
Otras industrias: las sustancias radiactivas tienen un sin fin de aplicaciones
en muchos campos, lo que conlleva una cierta generacin de residuos
radiactivos en diferentes industrias, que cumplen las mismas restricciones
que los residuos generados en medicina o en la produccin de energa
nuclear de igual nivel.
En ciertos casos los radioistopos tienen un origen natural, sin embargo las
actividades humanas provocan que la exposicin a las personas se vea
incrementada. Esto sucede por ejemplo en la minera con el radn o en
ciertas industrias que generan materiales en los que se ha aumentado la
concentracin en radioistopos naturales (que se han denominado
TENORM, TNORM o simplemente NORM).

c. Militar:
Debido a los ensayos, a cielo descubierto o subterrneas, de las bombas
atmicas, a su fabricacin o a la investigacin asociada. Mencionar el caso de
la municin que utiliza uranio empobrecido, ya que, aunque se ha demostrado
que el riesgo radiactivo es despreciable (el uranio empobrecido es menos
radiactivo que el natural), suele asociarse este istopo natural ("uranio") a la
radiactividad.

d. Accidental:
La contaminacin radiactiva artificial puede ser resultado de una prdida del
control accidental sobre los materiales radiactivos durante la produccin o el
uso de radioistopos. Por ejemplo, si un radioistopo utilizado en imgenes
mdicas se derrama accidentalmente, el material puede dispersarse por las
personas que lo pisen o puede ocurrir que se expongan a l demasiado tiempo.

Tambin cuando ocurren grandes accidentes nucleares como los de Chernbil y


Fukushima, en los que se pueden dispersar elementos radiactivos en la
atmsfera, el suelo y las masas acuticas (ros, mares, capa fretica, etc.).
El confinamiento (o sellado) es la forma de evitar que el material radiactivo
contamine. El material radiactivo que se encuentra en envases especiales
sellados es contaminacin ni puede contaminar a menos que se rompa su sello.
En los casos en los que el material radiactivo no puede ser confinado, se puede
diluir hasta concentraciones inocuas.

e. Natural:
Ya que se ha citado el ejemplo del radn, cuya concentracin en aire varia de
una regin a otra regin segn la composicin del suelo. Cualquier presencia
no provocada por el hombre de material radiactivo se puede incluir en este
grupo.
VII. POSIBLES CONTAMINACIONES:
Cuando se habla de contaminacin radiactiva, en general se tratan varios
aspectos:
a. La contaminacin de las personas.
Esta puede ser interna cuando han ingerido, inyectado o respirado algn
radioistopo, o externa cuando se ha depositado el material radiactivo en su
piel. La contaminacin radiactiva de las personas puede producirse de forma
externa o interna. En la externa, pueden contaminarse la ropa o la piel de
forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a
ellos. De forma interna se puede producir por la ingestin, absorcin,
inhalacin, o inyeccin de sustancias radiactivas.
Cuando existe material radiactivo en forma gaseosa, de aerosol, lquida o
slida (esta ltima en forma de polvo), parte puede impregnar las ropas o la
piel de las personas que entren en contacto con este material. Tambin puede
ser ingerido, ya porque los alimentos o el agua estn contaminados, ya de
forma accidental al llevarse las manos contaminadas a la boca, o inhalado al
entrar en un ambiente donde existe polvo contaminado en suspensin,
aerosoles o gases con contenido radiactivo.

En el primero de los casos la contaminacin permanece en el exterior de la


persona, con lo que dosis recibida procede de las radiaciones emitidas que
depositan parte o toda su energa en el organismo. En el segundo de los casos
el material entra al organismo, y durante su recorrido hasta que es excretado
(por el sudor, la orina o las heces) deposita a su vez la energa emitida por esas
radiaciones en los rganos por los que se transfiere.
Estas contaminaciones pueden darse en todas aquellas prcticas en las que se
manejan materiales radiactivos, hablndose de contaminacin principalmente
cuando esta se produce de forma accidental.
En el caso de accidentes radiactivos o nucleares o de ataques terroristas con
material radiactivo (como por ejemplo con una bomba sucia), pueden
producirse contaminaciones de las personas, tanto de forma interna como
externa.
Para evitar las contaminaciones en situacin normal en aquellas actividades
que conllevan el manejo de material radiactivo y que puede suponer un riesgo
a alguna persona, se suelen emplear varias barreras (todas empleadas en las
actividades con otro tipo de material peligroso. Vase Salud laboral):

Informacin de los riesgos a las personas que llevan a cabo la actividad:


forma de manejar el material y de evitar las contaminaciones.
Uso de equipos de proteccin individual que sean adecuados a la posible
contaminacin. As, en unas prcticas puede ser suficiente el uso de guantes
de algodn y mascarilla de aerosoles, mientras que en casos extremos
pueden necesitarse equipos autnomos de respiracin, doble mono, calzas,
guantes de algodn, guantes de plstico, etc.
Uso de smbolos y barreras fsicas, tales como puertas cerradas, cadenas,
cordones, alarmas o luces, que indican la presencia de material radiactivo.
Uso de personal de vigilancia que evite el acceso a aquellas personas no
autorizadas a las zonas donde puede producirse la contaminacin.
Medidas sobre los materiales que pueden producir contaminacin. Esto es
especialmente importante en las llamadas fuentes selladas, donde el
material radiactivo puede fugarse al exterior si se produce una ruptura del
sello, por lo que se realizan peridicamente controles de contaminacin.

En los casos accidentales no solo debe protegerse el personal de emergencias,


sino tambin a las personas que puedan verse afectadas. En estos casos el
personal sanitario, de emergencias, la polica u otros deben actuar para
disminuir o evitar la contaminacin, adems de participar en las tareas de
descontaminacin. En estos casos las posibles medidas a tomar son las
siguientes:

Informacin a las personas susceptibles de verse afectadas por la


contaminacin.

Confinamiento de las personas que se encuentren en una zona afectada.


Evacuacin de las personas que se encuentren en una zona donde la
contaminacin pueda ser importante.
Evitar el acceso de personas a las zonas contaminadas, mediante personal
de vigilancia, barreras fsicas o seales de advertencia.
Descontaminacin de las zonas hasta niveles tolerables. Esto no significa
alcanzar un nivel nulo de contaminacin, que en ocasiones es irrealizable,
sino alcanzar niveles por debajo de los cuales el riesgo de dao a las
personas es despreciable.
Descontaminacin de las personas que se hayan contaminado.
Tratamientos mediante medicamentos que eviten la absorcin del material
radiactivo (son muy conocidos los tratamientos mediante cpsulas de yodo
estable que se administran de forma previa a una posible contaminacin
interna mediante yodo radiactivo), que produzcan una eliminacin ms
rpida del radioistopo ya incorporado al organismo o que reduzcan el dao
que puede producir al organismo.

En los casos extremos, en los que los accidentes o los ataques terroristas
conlleven la contaminacin de grandes extensiones de territorios, las medidas
adems pueden incluir:

Tratamientos de descontaminacin de los suelos o de reduccin de la dosis.


Esto puede realizarse mediante la retirada de la capa exterior, mediante la
dilucin con capas ms profundas llevando a cabo un arado o aadiendo
capas de terreno no contaminado sobre las superficies contaminadas.
Tratamientos de descontaminacin de los alimentos, mediante su lavado.
Prohibicin del consumo de alimentos o bebida con contaminaciones muy
elevadas, que podran producir daos a las personas.
Evacuacin permanente de las zonas contaminadas.

Cuando se realizan tratamientos mdicos (de diagnstico o de medicina


nuclear) que conllevan la incorporacin de material radiactivo al organismo no
suele hablarse de contaminacin, si bien su comportamiento es idntico. As
por ejemplo, la inyeccin de sustancias radiactivas se practica con fines de
diagnstico o teraputicos. Los pacientes que se someten a este tipo de
tratamientos son confinados temporalmente, en ocasiones evitndose incluso
las visitas de familiares, hasta que su organismo, o la propia desintegracin del
elemento, eliminan la contaminacin hasta niveles tolerables. Las excreciones
de estos pacientes son recogidas en los hospitales y tratadas como residuos
radiactivos cuando es necesario.
La inhalacin de gas radn se produce continuamente en cualquier lugar de la
Tierra. Sin embargo, en algunas ocasiones los niveles pueden ser muy
superiores a los normales. Esto suele suceder en zonas donde los suelos
poseen niveles elevados de radiactividad natural (principalmente uranio), como

puede ser en la zona noroeste de la pennsula ibrica, en el interior de stanos


poco ventilados o en la minera, ya que en estas ocasiones la acumulacin de
este gas puede ser superior a la encontrada en la atmsfera. En estos casos
tampoco suele hablarse de contaminacin.

b. La contaminacin de alimentos. Del mismo modo puede haberse


incorporado al interior de los mismos o estar en su parte exterior.
Afecta a los alimentos y es originada por productos qumicos (pesticidas y
otros) o biolgicos (agentes patgenos). Consiste en la presencia en los
alimentos de sustancias txicas para la salud de los consumidores y es
ocasionada durante la produccin, la manipulacin, el transporte, la
industrializacin y el consumo.

c. La contaminacin de suelos. En este caso la contaminacin puede ser


solo superficial o haber penetrado en profundidad.

d. La contaminacin del agua. Aqu la contaminacin aparecer como


radioistopos disueltos en la misma.

VIII. SMBOLOS DE ADVERTENCIA DE CONTAMINACIN RADIACTIVA:

El smbolo utilizado en, radiaciones es el trbol de tres hojas, en color negro y


de dimensiones bien definidas.
Cuando este smbolo se utiliza como advertencia en la entrada a las zonas en
las que existe riesgo de irradiacin o contaminacin, suele estar acompaado
de otras indicaciones.
El color. El color del trbol es una indicacin de la intensidad de las
radiaciones. Ese color puede ser, de menor a mayor intensidad, gris azulado,
verde, amarillo, naranja o rojo. En el primero de los casos se indica que
existen radiaciones, siendo probable que se alcancen dosis superiores al
doble del lmite legal al pblico (2 mSv al ao) pero muy improbable que se
alcancen dosis superiores a 3/10 el lmite legal a los trabajadores (6 mSv al
ao). En el ltimo de los casos se indica que es muy probable superar el lmite
legal a los trabajadores (20 mSv al ao) en un periodo de tiempo muy corto,
estando prohibido el acceso.
Indicaciones adicionales. Cuando el smbolo del trbol aparece solo, o con
puntas radiales alrededor de las hojas del trbol, el significado es que la
radiactividad puede afectar nicamente de forma externa, como puede ser el
caso en los aparatos de rayos X. Cuando el smbolo aparece sobre una trama
punteada, significa que la radiactividad aparece en una forma que puede
provocar contaminaciones.
Leyendas. Las seales adems se complementan con una leyenda indicativa
al tipo de zona en la parte superior y el tipo de riesgo en la parte inferior.
Cuando estas seales se utilizan solo de forma temporal se emplean vallas,
barras metlicas articuladas o soportes por los que se pasan cuerdas, cadenas,
cintas, u otras, del mismo color correspondiente a la zona.

Adems, si en una misma rea se pueden distinguir entre diferentes tipos de


zona se pueden sealizar en el suelo los lmites con lneas de colores
correlativos a cada zona pudiendo complementarse con luces del mismo color
que la zona.

Nuevo smbolo adoptado en 2007: En febrero de 2007, la Organizacin


Internacional para la Estandarizacin (ISO), para mejorar la entendibilidad de
los smbolos de peligro por radiaciones, aadi a la sealizacin smbolos
utilizados en otras sustancias peligrosas.
IX. MEDIDA:
La actividad de una sustancia radiactiva se determina por el valor del nmero
de transformaciones o desintegraciones que sufre por unidad de tiempo. La
unidad establecida en el Sistema Internacional es el Becquerelio (Bq). 1 Bq = 1
transformacin por segundo.

Otra unidad, ms antigua pero por motivos prcticos muchas veces ms usada,
ya que el Bq es una cantidad demasiado pequea, es el Curio (Ci), definida
inicialmente como la actividad de un gramo de Radio, hoy se define como
exactamente 3,7x1010 desintegraciones por s, es decir, 1 Ci = 3,7x1010 Bq
La contaminacin radiactiva puede afectar a superficies o a volmenes de
material o de aire. En una instalacin nuclear o radiactiva, la deteccin y
medida de la radiactividad y contaminacin suele ser tarea de un Experto en
Proteccin Radiolgica.
Existen equipos mucho ms complejos que aprovechan alguna forma de
interaccin con la materia, como ejemplos tenemos los contadores de centelleo
lquido que utilizan cocteles de sustancias capaces de transformar la energa
cintica de las partculas beta en fotones o luz, que luego es medida,
permitiendo el identificar y cuantificar este tipo de radiactividad. Otro equipo
usa los denominados detectores semiconductores, en donde cristales de
germanio, ioduro de sodio, silicio entre otros se usan para medir radiacin
gamma.

Contaminacin superficial:

La contaminacin superficial se expresa en unidades de actividad por unidad


de rea. En el SI, becquerels por metro cuadrado(o Bq/m 2). Tambin se utilizan
otras unidades tales como dpm/cm2, picoCurios por 100 cm 2, o
desintegraciones por minuto por centmetro cuadrado (1 dpm/cm 2 = 166 2/3
Bq/m2).
Este tipo de contaminacin puede darse en suelos contaminados o en
contaminaciones sobre la piel de las personas.
La contaminacin superficial puede ser fija o desprendible. En el primero de los
casos esa contaminacin no puede transferirse por contacto a otros materiales
(como a la piel) ni por resuspensin al aire, por lo que la nica forma por la que
puede afectar a las personas es por irradiacin externa. En el segundo de los
casos la contaminacin puede transferirse por contacto o por resuspensin en
otros medios, ya sea en la piel, el calzado, al aire, etc. Esta ltima
contaminacin es la que puede dar lugar a contaminaciones internas y
externas de las personas.

Contaminacin volumtrica:

La contaminacin volumtrica se expresa en unidades de contaminacin por


unidad de volumen (Bq/m3, becquerels por metro cbico).
El nivel de contaminacin se determina midiendo la radiacin emitida por el
contaminante. En el caso de un radioistopo conocido, es posible determinar
con precisin la actividad a partir de una medida con un detector de
radiaciones. Si se conoce el espectro de la radiacin del contaminante se
puede conocer mejor la contaminacin, cuando no se conoce el contaminante
solo pueden hacerse estimaciones groseras bajo suposiciones. Cuando el
contaminante emite radiaciones de baja energa se necesita emplear tcnicas
ms depuradas, generalmente en laboratorios especializados en medidas de
muy bajo nivel.
SITUACION ACTUAL:
Empezaremos la lista de las diez zonas ms contaminadas por radiactividad del
planeta con Hanford para terminar hablando de Chernobyl, lder an en 2014
de este tristsimo rnking.
1. Hanford Site (Estados Unidos):
En lo que era una antigua comunidad agrcola en Washington, el gobierno de
Estados Unidos decidi emplazar en los aos 40 una planta nuclear
fundamental en el diseo y elaboracin de Fat Man, la bomba atmica utilizada
en Nagasaki. Durante aos, all se fabric todo el plutonio necesario para el
armamento nuclear de los pacficos Estados Unidos, y que hoy en da se
estima en unas 60.000 armas. Actualmente se encuentra fuera de servicio,
aunque contiene en torno al 70% de los residuos de alta actividad del pas, lo
que supone aproximadamente unos 200 millones
de litros de desechos lquidos, 700 millones de litros
de residuos slidos y 500 kilmetros cuadrados de
aguas subterrneas contaminadas. A la vista del
impacto que ha tenido la radiactividad en el medio
ambiente de la zona, est claro que la amenaza
radiactiva no slo reside en el armamento, sino
tambin en los residuos dentro del propio pas.

2. Mar Mediterrneo:
Recientemente se han medido unos niveles de radiactividad superiores al
propio fondo natural en las aguas del mar Mediterrneo, sobre todo en su parte
ms oriental. Diversas investigaciones han llevado a la conclusin de que el
accidente de Chernobyl (del que luego hablaremos) ha podido llevar material

radiactivo a travs de las aguas del Mar Negro. No obstante, el nivel de


radiactividad medido no es justificable slo con Chernobyl, por lo que es muy
probable que muchos pases hayan vertido sin
haber sido previamente depurados. Tambin se
sospecha que la Ndrangheta (un grupo mafioso
italiano) ha hecho negocio utilizando el mar como
vertedero en el que abandonar peligrosos residuos.
Legambiente, una ONG italiana, estima en ms
de 40 los buques cargados con residuos que han desaparecido en los ltimos
20 aos.
Aunque segn las mediciones de los cientficos, el nivel de radiactividad
hallado no es perjudicial para la salud de las personas, s podra serlo para la
flora y la fauna del lugar, especialmente cuando los barriles se vayan
degradando, por lo que es probable que el mar Mediterrneo est ocultando
entre sus bellas aguas una catstrofe medioambiental.
3. Somalia
De todos es sabido que los pases ricos tienden a aprovecharse de los ms
pobres, siendo la situacin de Somalia un ejemplo especialmente pattico.
Desde la dcada de los 90, las aguas somales han sido el vertedero oculto de
basura nuclear para los desechos txicos producidos
por pases desarrollados. Incluso el suelo ha sido
utilizado para enterrar metales txicos. Este hecho tan
lamentable sali a la luz en 2004, cuando el tsunami
que azot el pas arrastr hasta la costa norte somal
cientos de barriles oxidados con uranio, plomo, cadmio
o mercurio, entre otros metales pesados. Los efectos
de estos residuos sobre un pas pobre sin recursos para su control pueden ser
incontrolables.
4. Mayak (Rusia):

En el noreste de Rusia, en la provincia de Chelyabinsk, se encuentra ubicado el


complejo industrial Mayak. Dicho complejo albergaba una central nuclear que
produca, refinaba y manipulaba plutonio. A principios de 1950, los residuos
nucleares eran vertidos en el ro Techa, por lo que todas las aldeas (22 en total)
en 50 kilmetros ro abajo tuvieron que ser evacuadas. Una tarde de
septiembre de 1957 se produjo una explosin en los depsitos de residuos
lquidos debido a un fallo en el sistema de refrigeracin, causando uno de los
peores accidentes nucleares del mundo. Hasta 100 toneladas de residuos
radiactivos fueron liberados al exterior, lo que provoc la muerte de cientos de
personas y la evacuacin de 10.700 pobladores a causa de la radiacin. La
explosin se mantuvo en secreto hasta la dcada de 1980.
Pero ste no ha sido el nico accidente en el lugar. Desde entonces se vienen
sucediendo fugas, incendios, explosiones y tormentas de polvo que han dejado
un gran rastro de radiactividad, el cual es comprobable en la actualidad en las
lagunas de la zona (en especial en el lago Karachay), en sus peces y en
algunos excrementos de animales del lugar. El principal problema reside en el
hecho de que los habitantes de la regin de Chelyabinsk (aproximadamente
1.3 millones de personas) se abastecen de un suministro de agua
contaminada, con lo que se calcula que ms de 400.000 personas han estado
expuestas a la radiacin. La grave contaminacin ambiental ha dado lugar a un
aumento espectacular en las tasas de cncer (un aumento de un 21% en 33
aos), defectos de nacimiento (25% de aumento) y esterilidad (50% de
esterilidad en la poblacin en edad de procrear). Se estima que el lago
Karachay tiene tales niveles de radiacin en sus aguas que un hombre recibira
una dosis fatal si estuviera expuesto directamente a ellas una hora.
5. Sellafield (Reino Unido):
A pesar de lo que pueda parecer, los accidentes nucleares tambin pueden
ocurrir en los pases ms industrializados y avanzados. Estamos en la costa
oeste de Inglaterra, en el condado de Cumbria. En los aos 50, la planta
nuclear de Windscale, dedicada a producir plutonio para bombas nucleares, se
encontraba a pleno rendimiento. Se trataba de una planta nuclear algo atpica,
ya que trabajaba refrigerada por aire (en lugar de por agua). Un fatdico da,
uno de sus reactores se incendi, tardndose ms de
42 horas en descubrirse. Esto llev a que la zona no
fue desalojada a tiempo, irradindose tanto los
habitantes de las zonas colindantes como la fauna y
la flora. Cumbria, un condado rico en productos
agrcolas, perdi gran parte de su poder econmico
durante mucho tiempo. Despus del desastre, el
reactor fue enterrado bajo una enorme capa de hormign, y el nombre fue
cambiado por el de Sellafield. Dos terceras partes de los edificios de la zona
actualmente son considerados como residuos nucleares, y actualmente se

siguen emitiendo 8 millones de litros de residuos contaminados diariamente,


por lo que a esa costa baada por el mar de Irlanda se la considera la ms
contaminada del mundo.
6. Siberia (Rusia):
Si anteriormente hemos hablado de Mayak, ahora nos toca volver a Rusia (en
concreto, a las nevadas tierras de Siberia), para hablar de sus faros y su planta
qumica. Respecto a esta ltima, en Tomsk-7 (actual Seversk) se inaugur en
1949 la fbrica Siberia Chemical Combine para luchar contra el monopolio
americano en materia de armamentos nucleares. Alberga residuos nucleares
desde hace ms de cuarenta aos en piscinas descubiertas, con riesgo
potencial de filtraciones a aguas subterrneas, a lo que hay que aadir ms de
125.000 toneladas de residuos slidos en mal estado. Al tratarse de piscinas
descubiertas es fcil entender que el viento y la lluvia han propagado la
contaminacin a los alrededores, por no hablar de varios incidentes con
explosiones de plutonio, como el que se produjo el 6 de Abril de 1993 debido a
un fallo en el sistema de inyeccin de aire
comprimido.
Para empeorar la situacin, antes de que se
inventara la navegacin por satlite, la antigua
Unin Sovitica decidi invertir en grandes bateras
nucleares (RTGs o generadores termoelctricos de
radioistopos) para abastecer enormes faros con los
que guiar a los barcos que surcaban las inhspitas costas del norte. Con esta
tecnologa (muy utilizada tambin en las sondas espaciales) apenas era
necesaria la intervencin humana para mantener los faros en funcionamiento,
lo cual era una ventaja si consideramos lo remoto e inaccesible del lugar. Con
la cada de la URSS los faros dejaron de recibir mantenimiento, y con el tiempo
fueron desmantelados por delincuentes. Con los saqueos, los sistemas de
proteccin radiolgica fueron daados, por lo que los faros emiten altos niveles
de radiacin, contaminando tanto la flora y fauna como los pocos visitantes
que pueda tener la regin. Afortunadamente, a finales de los aos 90 la
ROSATOM (Organismo Federal de Energa Atmica de la Federacin de Rusia)
empez a ser consciente del problema y, con la ayuda de Noruega, ha
comenzado la retirada de todos los generadores. Actualmente un tercio de los
ms de 650 GTRs de las costas de Rusia han sido
retirados sin incidentes.
7. El polgono (Semipaltinsk Kazajstn):
Est claro que la antigua Unin Sovitica fue una
primera potencia mundial, al menos si hablamos
de contaminar radiactivamente el planeta. Esta vez

le toca el turno a Semipaltinsk, un pueblecito al noreste de lo que


actualmente es Kazajstn. All, junto al ro Irtysh, en una regin con ms de
700.000 habitantes, la URSS decidi establecer en
los aos cuarenta su cuartel general para los
ensayos nucleares de la bomba atmica. Fue
utilizada de manera continua hasta que una
explosin incontrolada produjo un nivel tan alto de
radiactividad que contamin una enorme cantidad de
territorio, lo cual inhabilit las instalaciones de por
vida. La zona fue clausurada en 1991, aunque el desmantelamiento final no se
produjo hasta principios del siglo XXI. Actualmente sigue ostentando el fatdico
rcord de ser el lugar con mayor concentracin de explosiones nucleares en el
mundo: 456 pruebas entre 1949 y 1989. Dichas pruebas fueron mantenidas en
secreto, lo que lleva a estimar que ms de 200.000 personas han visto
afectada su salud debido a los niveles altos de radiacin.

8. Mailuu-Suu (Kirguistn):
Mailuu Suu se trataba de un pueblo precioso situado al norte de Kirguizistn,
alejado de las grandes ciudades, en el lmite con el Valle Fergana, la regin ms
frtil y habitada de Asia Central. La tranquilidad de la zona se
vio alterada cuando en los aos 40 se hall grandes
cantidades de uranio en unas montaas cercanas. En seguida
la antigua Unin Sovitica (otra vez la URSS) puso en marcha
la industria minera de extraccin y procesamiento de este
material, que estuvo activa desde 1946 hasta 1973. Lejos de
enriquecer la zona, a lo que llev es a la creacin de 36
vertederos de residuos de uranio con casi dos millones de
metros cbicos de desechos abandonados, enterrados bajo tierra o
simplemente apilados en montones al aire libre. Siendo sta una zona
propensa a actividad ssmica, el peligro al que se enfrenta la poblacin de esta
localidad es enorme, sobre todo teniendo en cuenta que los residuos se filtran
al Mailuu Suu (ro que da nombre a la zona y nutre a esta pequea comunidad
y a la flora y fauna de toda la regin).
9. Fukushima (Japn):

Todos tenemos muy recientes las terribles imgenes de las costas de Japn
totalmente arrasadas por el terremoto de Marzo de 2011. El tsunami posterior
al terremoto no slo produjo prdidas de cientos de vidas y de millones en
bienes materiales, sino que golpe con fuerza la central nuclear de Fukushima,
de 40 aos de antigedad, causando una avera en el sistema de refrigeracin
de la central, por lo que los cuatro reactores sufrieron gravsimos daos,
llegando a explotar tres de ellos y a incendiarse el cuarto. Esto produjo grandes
escapes de radiacin, obligando a las autoridades a evacuar a los habitantes
en un radio de varios kilmetros. Actualmente, el rea de exclusin se
encuentra confinada a 20 km a la redonda de la central.
El incidente y sus consecuencias se encuentran todava bajo estudio, por lo que
la verdadera magnitud del impacto medioambiental an no est clara. Un ao
despus del accidente, la empresa TEPCO estim el escape radiactivo en 900
PBq: aproximadamente 510.000 TBq de yodo-131 y 30.000 TBq de cesio-134 y
cesio-137. Otros radioistopos liberados en menores cantidades fueron
estroncio y plutonio. Das despus se comprob que el agua de Tokio (a casi
300 km del lugar del accidente) se hallaba contaminada con yodo radiactivo y
diversos controles sobre los alimentos (como la leche) tambin dieron
resultados de contaminacin. Cada da se vierten ms de 300 toneladas de
agua contaminada al Pacfico, lo que supone la mayor liberacin de
radiactividad al ocano en toda la historia de la energa nuclear. Por suerte, tal
y como comentaba Eduardo Gallego en su entrevista, el impacto dosimtrico
de estas descargas slo es significativo en las costas japonesas, y a pesar de
que se han detectado pequeas cantidades de Cesio-137 en las costas de
Hawaii y Estados Unidos, su impacto real es insignificante.
Aunque el desastre de Chernobyl fue, a todas luces, ms grave y con peores
consecuencias que el de Fukushima (basta decir que la cantidad de emisiones
radiactivas al exterior en la central japonesa supone
apenas un 10% de las emitidas en el accidente de
1986, con un rea de contaminacin hasta diez
veces mayor en la central ucraniana), las emisiones
al ocano en Japn pueden llegar a ser hasta 100
veces superiores.
10.

Chernobyl (Ucrania):

Mucho se ha hablado y escrito sobre esta pequea y tristemente famosa


ciudad al norte de Ucrania, cuyo nombre evoca en seguida las peores
imgenes de dolor y sufrimiento humano. En la madrugada del 26 de Abril de
1986 se produjo una explosin en uno de los reactores de la planta nuclear
Vladimir Ilich Lenin, a 18 km de la ciudad, provocando el que, probablemente,
es el peor accidente nuclear de la historia de la humanidad.

Bajo unas psimas condiciones de seguridad se realiz un simulacro no


autorizado en el corte del suministro elctrico del reactor nmero 4 para
comprobar el sistema de refrigeracin de emergencia mediante bombas diesel.
Para evitar la contaminacin del ncleo con Xenon, el experimento se realiz
sin detener la reaccin en cadena del reactor, aunque disminuyendo la
potencia del mismo. Por otro lado, se desconectaron los sistemas de regulacin
de potencia, el refrigerante de emergencia y los mecanismos de apagado
automtico, as como los sistemas informticos que impedan operaciones
prohibidas. Durante el simulacro, la subida de potencia fue extremadamente
rpida, lo que provoc el sobrecalentamiento del ncleo y la formacin de una
nube de hidrgeno, lo que llev a la explosin del techo del reactor, liberando a
la
atmsfera
una
gigantesca
cantidad
de
productos
de
fisin
(aproximadamente 85 petabecquerelios de Cesio-137 y 1800 petabecquerelios
de Yodo-131, as como otras cantidades ms pequeas de Estroncio-90 o
Plutonio-239).
Desgraciadamente,
las
autoridades
soviticas
actuaron tarde. De hecho, fue la central nuclear de
Forsmark, en Suecia (a ms de 1100 km de
Chernobyl) la que alertara al mundo debido a un
hallazgo
inexplicable
de
altos
niveles
de
radiactividad 36 horas despus del accidente. Esta demora de 36 horas en el
comienzo de la evacuacin de la poblacin conllev la irradiacin
descontrolada de miles de personas. Inicialmente se evacu una zona de 10
km alrededor de la central, y hasta una semana despus no se ampli el radio
hasta los 30 km actuales. Para entonces, ms de mil personas haban sufrido
lesiones agudas producidas por la radiacin. El comportamiento heroico de los
bomberos durante las tres primeras horas del accidente evit que el fuego se
extendiera al resto de la central, lo que hubiera producido un desastre de
magnitud mundial y de consecuencias inimaginables para toda Europa. En
total, 31 personas murieron en las horas posteriores a la explosin, y se estima
que entre 1.000 y 9.000 personas murieron debido a los efectos de la
radiacin. Ms de cinco millones de personas vivieron en reas contaminadas y
hasta 400.000 en reas gravemente contaminadas.
Los trabajos de cierre de la central comenzaron con el uso de helicpteros para
arrojar al ncleo unas 5.000 toneladas de una argamasa de arena y arcilla con
alto contenido en boro y plomo, para absorber neutrones (B) y la radiacin
gamma (Pb). La preocupacin inicial en cuanto a la proteccin radiolgica de la
poblacin se centr en el Yodo-131, con un periodo de semi-desintegracin de
8 das, que se concentra en el tiroides. Cientos de personas (muchos de ellos
nios) recibieron hasta 50 Gy en la glndula tiroidea por el consumo de ciertos
alimentos (como la leche) provenientes del ganado que haba pastado en
terrenos contaminados. Aunque mal y tarde, se tomaron diversas medidas para
minimizar la captacin de yodo por parte de la poblacin: se restringi el

consumo de lcteos, se realizaron controles sobre muchos alimentos, se


eliminaron cientos de zonas de pastos y se prohibi la recoleccin de vegetales
y hongos en la zona. Conforme fue pasando el tiempo, la actividad del yodo fue
decayendo, y ganando importancia otros elementos ms pesados y con
periodos de semi-desintegracin ms largos, como el Estroncio-90 y el Cesio137.
El cierre definitivo de la central se complet el 15 de diciembre del 2000,
aunque en el 2004 se comenz a construir un nuevo sarcfago de contencin
para el reactor. Actualmente, 28 aos despus, el lugar sigue muy
contaminado y la zona de exclusin sigue extendindose en un radio de 30 km,
lo que eleva a Chernobyl al primer puesto en la lista de los lugares ms
contaminados por radiactividad del planeta.

X. PRINCIPALES ACCIDENTES RADIACTIVOS DE LA HISTORIA:

1957,
1957,
1979,
1986,

Mayak (Rusia) magnitud 6 segn la escala INES.


Windscale (Gran Bretaa) magnitud 5 segn la escala INES.
Three Mile Island (EE. UU.) magnitud 5 segn la escala INES.
Chernbil (Ucrania) magnitud 7 segn la escala INES.

1987, Accidente radiolgico de Goiania (Brasil) magnitud 5 segn la escala


INES.
1999, Tokaimura (Japn), magnitud 4 segn la escala INES.
2011, Fukushima (Japn), magnitud 7 segn la escala INES el incidente en los
nucleos de los reactores 2 y 3, magnitud escala 3 en las piscinas de la unidad
4.
ESCALA INTERNACIONAL DE ACCIDENTES NUCLEARES:

XI. CAUSAS DE LA CONTAMINACION RADIACTIVA:


Las siguientes son las principales fuentes de donde la mayora de los residuos
radiactivos se generan y es responsable de causar la contaminacin radiactiva:

La produccin de combustible nuclear


Reactores nucleares de potencia
El uso de radio-nucledos en las industrias para diversas aplicaciones
Los ensayos nucleares llevados a cabo por personal de la defensa
La eliminacin de los residuos nucleares
Minera del uranio

La contaminacin radiactiva puede producirse por accidentes humanos, por el


uso de materiales nucleares y por la disposicin final deliberada de los
residuos.
Los ensayos nucleares que se operan al aire libre son considerados peligrosos,
porque los gases que se desprenden quedan en la atmsfera contaminando el
aire, y el resto que cae al suelo puede llegar a alterar el agua.
Muchas manipulaciones de material radiactivo terminan por contaminar el
ecosistema. Por ejemplo, durante la refrigeracin de los reactores nucleares se
utiliza agua que luego es devuelta al ro o mar de dnde provena,
contaminando el agua y alterando el medio en que viven cientos de animales
acuticos.

En el mbito laboral como son los hospitales, los empleados que trabajan con
RayosX estn expuestos de forma constante y a diario a la radiactividad.
XII. EFECTOS DE LA RADIACION SOBRE EL ORGANISMO:
La exposicin a radiacin es perjudicial para la salud y llega a ser mortal si se
sobrepasan ciertas dosis. Se consideran enfermedades por radiacin a todas
aquellas afecciones derivadas de una exposicin a emisiones radiactivas. Las
personas no podemos ver ni detectar la radiacin, pero los contaminantes
radiactivos se acumulan en el organismo y, con el tiempo, su accin puede dar
lugar al desarrollo de enfermedades como el cncer.
La intensidad de las emisiones radiactivas se mide generalmente en una
unidad conocida como gray (Gy). Cuando las mediciones alcanzan un gray ya
se aparecen sntomas como malestar general, dolor de cabeza, fiebre, nuseas
o vmitos y diarrea. Si las dosis de radiacin superan los seis Gy, las
posibilidades de supervivencia se reducen considerablemente, incluso aunque
se afronten con el tratamiento adecuado. En tan solo unas semanas (en
algunos casos incluso en algunas horas), una radiacin de esa intensidad
puede originar la muerte de una persona. Como los efectos de la radiacin son
acumulativos, si se trata de una exposicin leve, pero continua, el peligro es
similar.
Existen mltiples factores que determinan los efectos que puede provocar la
radiacin sobre el organismo: la dosis, el tiempo de exposicin, y la zona
corporal afectada. Cuando la dosis es muy alta, y generalizada, la persona
puede presentar como hemos comentado mareos, nuseas y vmitos, y la
muerte puede llegar en un plazo muy breve de tiempo. En el caso de un
accidente nuclear es muy complicado determinar la cantidad real de radiacin
que ha recibido un individuo, por lo que es preciso adems observar ciertos
signos para determinar la gravedad de la exposicin como: cunto tiempo ha
pasado desde la exposicin a la manifestacin de los primeros sntomas, la
severidad de los mismos, y las modificaciones sufridas en los glbulos rojos.
Los sntomas ms habituales en caso de exposicin a radiacin son:

Nuseas y vmitos.
Fatiga y debilidad.
Hemorragias.
Fiebre.
Dolor de cabeza
Diarrea.
Quemaduras en la piel.
Mareos.
Inflamacin de las zonas expuestas.
Convulsiones.

Prdida de cabello.
Hematomas.
Deshidratacin.
Alteraciones intestinales.

Los trastornos que presentan con mayor frecuencia los supervivientes de una
exposicin a radiacin son:

Cncer: especialmente de tiroides, ya que esta glndula absorbe el yodo


radiactivo. Tras el accidente de Chernbil se increment notablemente la
incidencia de este tipo de cncer en la zona afectada. Otros contaminantes
radiactivos, como el estroncio 90 y el cesio (C-137), se acumulan tambin en
el organismo y son responsables de otro tipo de cnceres como el de huesos
y los tumores cerebrales, adems de debilitar el sistema inmunitario.
Actualemente, los japoneses tenan una media de riesgo de mortalidad por
cncer del 20-25%. Segn el profesor de la Universidad de Manchester
Richard Wakeford, un experto en la exposicin a la radiacin, ese riesgo
podra aumentar por la radiacin actual entre un 2% y un 4%.
Alteraciones gastrointestinales.
Afectacin de la mdula sea, que origina anemia, y puede ocasionar
tambin leucemia.
Infertilidad o malformaciones en los descendientes por daos en los ovarios
y los espermatozoides, que pueden conllevar crneos pequeos, cerebros de
menor talla, ralentizacin del crecimiento hasta problemas severos de
aprendizaje.
Mayor incidencia de infecciones bacterianas y otras enfermedades, debido al
debilitamiento del sistema inmunitario.
CESIO 137: Se incorpora muy rpido en organismo, provocando el
crecimiento de las clulas por todas las partes del cuerpo. Las
concentraciones altas pueden llevar a problemas gastrointestinales y de la
sangre.
YODO 131: El Yodo radiactivo es responsable del gran aumento de cncer
de tiroides entre los nios.
ESTRONCIO 90: Se acumula en los huesos. Como resultado aparecen varios
tipos de cncer de huesos y de mdula.
PLUTONIO: Es el elemento ms txico que el hombre a producido, no existe
en la naturaleza excepto como resultado de una reaccin nuclear

XIII. RESIDUOS RADIACTIVOS:


Muchas actividades originan residuos. Las fbricas y las centrales trmicas
liberan residuos., algunos de ellos peligrosos, que afectan al medio ambiente.
Las centrales nucleares originan residuos radiactivos. Estos son peligrosos y
pueden permanecer activos durante largos periodos de tiempo.

Los residuos radiactivos se generan de varias


formas. Cuando las vainas con combustible se
agotan, contienen el residuo de alta actividad.
Tambin, al llegar una central nuclear al final de su
vida til, se cierra, y se procede a su
desmantelamiento. Pero el ncleo del reactor es tan
radiactivo que no puede ser desmontado.
En una central nuclear tambin resultan contaminadas por la radiactividad
otras cosas, como, por ejemplo, la ropa de los operarios que manejan material
radiactivo. stos se las tienen que cambiar regularmente, y las que se quitan
se convierten en residuos. Este tipo de residuo es menos radiactivo que el de
alta actividad; se llama residuo de media o de baja actividad, segn su nivel de
radiactividad.
Las centrales nucleares no son las nicas productoras de residuos radiactivos.
Cerca de los yacimientos de uranio, se separa el metal aprovechable de la
materia inservible. Este proceso genera residuos que pueden contaminar al
zona circundante. Tambin las piezas de las armas nucleares que se desguazan
son radiactivas.
Algunos tipos de residuos sanitarios, como gasas y guantes de hospital, se
vuelven radiactivos en contacto con los productos qumicos utilizados en
ciertos tratamientos mdicos.
XIV.

RIESGO:
En la naturaleza no existe ningn material que tenga radiactividad cero.
Adems, no slo eso, sino que el mundo entero est constantemente
bombardeado por rayos csmicos, que generan Carbono-14 que se incorpora a
los organismos vivos (incluidos los humanos). Otro radioistopo que se
contiene en cualquier material, incluidos los seres vivos (y los humanos) es el
40
Potasio. Estas radiaciones han convivido con el ser humano a lo largo de toda
su existencia, por lo que se presupone que en los niveles naturales (que
pueden llegar a provocar en las personas que viven en ciertos ambientes
niveles superiores a los 10 mSv al ao), no son dainos. De hecho, se ha
postulado que los mecanismos de reparacin gentica que poseen nuestras
clulas pudieron evolucionar gracias a las radiaciones que nos envuelven. Sin
embargo, hoy en da, aplicando las normas internacionales de proteccin
radiolgica, se aconseja reducir estas radiaciones naturales hasta niveles
considerados razonablemente bajos.
A. Niveles De Contaminacin Bajos:
Los riesgos de la contaminacin radiactiva para las personas y el medio
ambiente dependen de la naturaleza del contaminante radiactivo, del nivel de

contaminacin y de la extensin de la contaminacin. Con niveles bajos de


contaminacin los riesgos tambin lo son.
Los efectos biolgicos de la exposicin externa a la contaminacin radiactiva
son generalmente los mismos que aquellos procedentes de fuentes externas
de radiacin que no involucran material radiactivo, como los que se derivan de
los aparatos de rayos X, y dependen de la dosis absorbida.
B. Niveles De Contaminacin Altos
Los niveles de contaminacin altos pueden plantear riesgos a las personas y al
entorno: los radioelementos tienen una duracin ms o menos larga y se
desintegran emitiendo radiaciones.
Cuando los radioelementos se fijan en el cuerpo humano pueden ser ms
peligrosos que cuando se eliminan de forma normal por el organismo (en la
heces, orina o sudor). Pero siempre depende de la cantidad incorporada al
cuerpo. En el caso de los radioistopos que emiten radiaciones alfa y beta, si
los radioistopos permanecen fuera del organismo el dao que pueden
provocar, incluso para actividades muy grandes, es muy limitado. Pero cuando
se incorporan, pueden daar a las clulas, ya que depositan en ellas toda su
energa. Cuando esas clulas se daan lo suficiente como para que tengan que
intervenir los mecanismos de reparacin, pero no lo suficiente como para
matarlas, en ocasiones esos mecanismos pueden generar errores en el
material gentico, pudiendo crear tumores (carcter mutgeno de las
radiaciones).
El cuerpo humano puede incorporar radioelementos de varias maneras:
Por la respiracin: cuando los tomos que componen el gas radn se
desintegran mientras estn en los pulmones, sus productos de
desintegracin se fijan en otras partculas ms pesadas que a su vez se
pueden fijar en los pulmones, y continan su cadena radiactiva y sus
emisiones en el interior del organismo.
Por la alimentacin: Cuando se contamina un suelo, las plantas, y los
animales que comen estas plantas, pueden a su vez contaminarse. Ciertos
organismos son particularmente radioacumulantes, como algunos tipos de
setas o los mejillones. Tambin hay rganos que son ms radiosensibles que
otros, y tambin los distintos radioistopos se fijan mejor en unos o en otros.
Por ejemplo, la tiroides fija el yodo (radiactivo o estable), y por este motivo
cuando se producen emisiones importantes de yodo radiactivo (como en
caso de accidente grave en una central nuclear), una medida para mitigar
los daos que puede producir consiste en la distribucin de pastillas de yodo
estable a las personas que pudieran verse afectadas de forma que la tiroides
quede saturada con este yodo y se evite la incorporacin de yodo radiactivo.

Niveles de radiacin muy elevados, tanto externa como internamente, pueden


llegar a causar la muerte. Estos niveles pueden alcanzarse en un accidente
nuclear muy grave o por la contaminacin producida en la explosin de armas
nucleares, donde se involucran grandes cantidades de material radiactivo.
XV. CONSECUENCIAS:
La contaminacin nuclear puede estar presente en materiales, en elementos
de uso diario, en personas y en el medioambiente.
La exposicin a estos contaminantes trae graves consecuencias:
Altas dosis de radiactividad puede provocar la muerte.
Pequeas dosis pero de forma reiterada puede acarrear cada del pelo,
leucemia, cnceres y defectos degenerativos.

Frente a la contaminacin radioactiva existen muchos protocolos a seguir


para que en las poblaciones donde ha ocurrido algn escape se vea lo
menos afectada posible.

SOLUCIONES:
Desde el inicio de la utilizacin de la energa nuclear, ningn pas tiene
alternativas vlidas para unos residuos que conservaran su carga mortfera
durante siglos o milenios. Ellos constituyen un problema muy grave para lo
cual no se dispone de ninguna solucin adecuada. Las fuentes alternativas de
energa no presentan los mismos inconvenientes que los sistemas de
produccin energtica en que nos basamos actualmente. En el planeta existe
una cantidad ilimitada de energa que se puede aprovechar: la energa que
proviene del Sol (energa solar), de las mareas (energa clica) y del calor del
interior de la Tierra (energa geotrmica).Mientras, los distintos pases se
limitan a almacenarlos, en pozos o minas abandonadas, despus que las
campaas ecologistas pusieran fin a la irresponsabilidad vertido en los fondos
ocenicos. Se podra disminuir considerablemente la contaminacin radiactiva,
de una forma fcil, prctica y a mano de todos puesto que se debera de
emplear ms el uso de otros tipos de energa como las energas naturales, la
elica, solar, hidrulica, etc.
Un factor vital es el ahorro de energa. Si racionalizamos su consumo,
gastaremos menos. Entonces necesitaremos menos centrales elctricas y
daaremos menos el medio ambiente.
CONCLUSIONES:
Sin duda la energa nuclear se ha convertido en uno de los mayores
descubrimientos y avances que el hombre ha podido realizar.

Pero estos grandiosos avances, como fueron vistos en un comienzo, atraeran


muchos ms problemas que soluciones.
El hombre nunca pens que algo tan sencillo como que hacer con los residuos,
se convirti con el tiempo en un problema que an no se ha podido solucionar
completamente.
De esta forma, el trabajo de investigacin que acabamos de abordar ha
desarrollado dentro de l, ha especificado temas como qu es radiactividad,
energa nuclear y otros temas relacionados con el tema de la contaminacin
radiactiva.
Con este trabajo, el grupo completo ha percatado el real problema de la
contaminacin radiactiva y los daos que a nivel mundial causa, ya sean
ecolgicos como biolgicos.
As tambin se investig sobre algunos basureros alrededor del mundo, que
causan este grave problema de contaminacin.
La contaminacin nuclear constituye un buen ejemplo de cmo ciertos
contaminantes no disminuyen su peligrosidad, incluso frente a la intervencin
del hombre tratando de remediar esta grave situacin.

WEBGRAFIA:
http://es.slideshare.net/chiksdelnacioo/contaminacin-radiactiva-presentation
https://www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/tipos-decontaminacion/contaminacion-radioactiva
http://www.ugr.es/~mota/QIA_TEMA-5_CR.pdf
http://www.webconsultas.com/curiosidades/alerta-en-japon-riesgos-de-lacontaminacion-radiactiva-para-la-salud-2928
http://contaminacionradiactivarm.blogspot.com/
http://elblogmasverde.blogspot.com/2011/05/contaminacion-radioactiva.html
http://es.slideshare.net/ManuelAngelIntriagoOrtega/monografa-contaminacinambiental
https://es.wikipedia.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_radiactiva#Riesgo
http://www.monografias.com/trabajos85/radiactivida-sus-efectos-salud-yambiente/radiactivida-sus-efectos-salud-y-ambiente.shtml
http://www.tiposdecontaminacion.com/2013/01/11/contaminacion-radiactiva/
http://www.ocio.net/estilo-de-vida/ecologismo/contaminacion-radioactiva/
http://www.ecured.cu/index.php/Contaminaci%C3%B3n_radiactiva
http://www.rtve.es/noticias/20140111/contaminacion-radiactiva-fukushima-semultiplica-ocho-desde-agosto/845581.shtml
https://sites.google.com/a/maristasbilbao.com/radiactividad1/home/contaminac
ion-radiactiva
http://es.slideshare.net/omarsuarezoquendo/contaminacion-radiactiva
http://www.ecologiablog.com/post/6413/la-contaminacion-radioactiva
http://es.slideshare.net/Andrearbr/contaminacin-radioactiva

http://html.rincondelvago.com/contaminacion-radiactiva.html
http://sisbib.unmsm.edu.pe/bvrevistas/biologist/v06_n2/pdf/a08v6n2.pdf

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