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El Pico de la Demanda de Petrleo

Por: Nelson Hernndez

Se estima que el precio del petrleo puede llegar a 20 $/B

Desde mayo 2014, existe una sobre oferta de 2 MBD

Hasta hace unos 10 aos se hablaba con insistencia sobre el pico de la produccin (oferta)
de petrleo. Se deca que ya el pico haba ocurrido en el 2000, y que esa era la razn de los
precios altos de petrleo. Otros afirmaban que el pico aun no se haba alcanzado y que
poda presentarse a partir del 2020. Pues bien, ni los unos ni los otros acertaron.
De hecho, las reservas probadas de petrleo convencional aumentaron de 1,3 millardos de
barriles (GB) en 2000 a 1,7 GB a finales de 2014. Si a lo anterior se le agrega los
volmenes correspondientes al petrleo contenido en los yacimientos lutticos, las reservas
se sitan en 4,5 GB. Estas cifras indican que hay suficiente reservas para afrontar
holgadamente la demanda.
Esta abundancia en reservas, en pases tradicionales y nuevos, conlleva a una situacin de
mayor produccin lo que ha originado una baja en el precio en los ltimos 19 meses al
pasar, por ejemplo, el WTI de 104 $/B en mayo 2014 a 43 $/B en los primeros 15 das de
noviembre 2015. Durante este periodo han sucedido eventos tanto en OPEP como en pases
NO OPEP para buscar un equilibrio, no alcanzado aun. Lo que luce como una guerra de
precios es en el fondo un problema de demanda con muchos oferentes, que no bajan
produccin para mantener mercados.
En la grafica se observa que hasta mediados de mayo 2014, la produccin segua a la
demanda. Muchos analistas coinciden en decir que quien desajusto el equilibrio fue Estados
Unidos con su incremento de produccin de petrleo y gas provenientes de las lutitas, lo
cual coincidi con una desaceleracin de la economa en China e India, originando una
sobreoferta del orden de 2 MBD en el periodo analizado.
Esta sobreoferta se guarda en enormes tanques de almacenamiento (reservas inmediatas)
que se vender cuando la produccin descienda o la demanda suba. El problema es que ya
son muchos meses con sobreoferta de crudo, y esos tanques estn llegando a su lmite. Por
eso, se menciona que existe la probabilidad de que el precio del crudo caiga hasta los 20
$/B. Esta semana Irak vendi su petrleo pesado a unos 30 $/B, lo que est mermando los
ingresos de un pas que se encuentra inmerso en una guerra contra el ISIS. Esta situacin
est obligando a Irak a iniciar conversaciones con el FMI para que ste organismo le preste
el dinero que necesita para mantener sus gastos corrientes. Por otra parte, Rusia sigue el
precio de la OPEP para no perder su cuota de mercado en Asia y Europa, y Estados
Unidos, no tiene mayor problemtica ya que su produccin es para consumo interno.

La proyeccin del grafico luce ms un deseo que una realidad, ya que solo toma en cuenta,
principalmente, una baja en la produccin de los grandes productores (Rusia, Arabia
Saudita y Estados Unidos) escenario que no se visualiza para el 2016. Aspecto contrario ha
sido lo anunciado por Irak e Irn en incrementar su produccin para un total de nueva oferta
de 0,5 MBD en el prximo ao.

En este desequilibrio se observa claramente que quienes estn poniendo el precio del
petrleo son los consumidores y no los productores. Es decir, el movimiento del precio
tiene que ver ms con la demanda, y este no repuntara hasta tanto la demanda no crezca, ya
que por la va de un recorte de produccin no suceder porque los oferentes (principales
exportadores) no lo harn para mantener sus mercados (demanda). Estimaciones indican
que precios del orden de los 70 80 $/B se veran dentro de 3 a 4 aos.
Muchos podran pensar la situacin descrita es en el corto plazo, que para el mediano y
largo plazo la situacin se tornara ms favorable para el petrleo. Nada ms alejado de la
visin futura del esquema energtico mundial. Durante el siglo pasado se mostro una
estrecha relacin entre el crecimiento econmico y el consumo de petrleo, pero la
tendencia indica que habr crecimiento pero con menos consumo de esta fuente energtica.
En otras palabras, el mundo est inmerso en lo que podemos denominar el pico de la
demanda de petrleo, lo cual implica una disminucin de su consumo producto de la
aplicacin de polticas globales ambientalistas1 con miras a mitigar la problemtica del
1

Mayor eficiencia energtica, mayor uso de energas alternativas y menor uso de los
combustibles fsiles, todo dentro de una masiva aplicacin de la tecnologa de la

cambio climtico. El escenario de aumento de la temperatura en la tierra hasta 2 C,


muestra una disminucin en el sector transporte, el mayor consumidor de petrleo, de 40
MBD al comparar el estimado del 2050 con respecto al consumo actual, que se ubica en 95
MBD.
Lo importante de todo es que existen hechos que corroboran esta tendencia. Como son,
entre otras: El aumento del kilometraje recorrido por litro de gasolina; la eliminacin de la
generacin de electricidad con base a fuel ol y diesel; un mayor uso del vehculo elctrico
y uso del gas y GLP en vehculos y camiones 2; la sustitucin del petrleo por gas en el
sector petroqumico, quien hoy utiliza unos 9 MBD.
Lo curioso de todo esto es que las grandes empresas productoras de petrleo no han
asomado en sus proyecciones una desaceleracin contina de la demanda petrolera. Sin
embargo, Arabia Saudita, en particular, est empezando a invertir en grande en otras fuentes
de energa, incluidas las energas renovables. Omn est construyendo una gran planta solar
para extraer petrleo. BP tiene su divisin de Escenarios Energticos Futuros. Shell, es uno
de los principales productores de biocombustibles. ExxonMobil, ha incorporado dentro de
sus estrategias la mitigacin del cambio climtico.
La existencia de un pico de la demanda de petrleo no es fantasa. Se han dado pasos en esa
direccin, sobre todo con la estrategia de descarbonizar la matriz energtica mundial con
miras a afrontar con firmeza el fenmeno del cambio climtico. De hecho hay mercado
especficos donde esto ya ha ocurrido como son Estados Unidos y Europa. As que es casi
inverosmil que a medida que otras economas maduran, ellas tambin encontraran la
manera de vivir con menos petrleo. Por ejemplo, la demanda de petrleo en China sigui
aumentando en 2014, pero menor que aos anteriores. En efecto, China est utilizando
menos petrleo por dlar del PIB.
Finalmente, no es descabellado decir que de ahora en adelante, en el mundo energtico
econmico, se hablara es del pico de la demanda de petrleo. Y que la situacin por la
que atraviesa la industria petrolera no es un problema de precio, sino de mercado.

informacin.
2

En octubre 2015 fue puesto en servicio el 1er barco, Isla Bella, que utiliza como
combustible el Gas Natural Licuado (GNL)