Está en la página 1de 38

La interpretacin del mito en La filosofa

nhuatl estudiada en sus fuentes, 1956-2006


Cruz Alberto Gonzlez Daz*

UNIVERSIDAD MICHOACANA DE SAN NICOLS DE HIDALGO-IIH

Este artculo, a travs de algunos elementos del anlisis historiogrfico, aborda


la interpretacin del mito relativa al origen de los dioses, el cosmos y el hombre
realizada por Miguel Len-Portilla en las ediciones mexicanas de La filosofa
nhuatl estudiada en sus fuentes1 publicadas entre 1956 y 2006 donde esta
interpretacin experiment cambios o aadi elementos para su reflexin. Se
intenta dilucidar el estilo historiogrfico utilizado en las diferentes vertientes
interpretativas antes enunciadas, a travs de la asuncin del giro historiogrfico
pergeado por Alfonso Mendiola y la teora tropolgica de Hayden White.
(Historiografa, tropo, mito, interpretacin, giro historiogrfico)

El giro historiogrfico y la teora tropolgica


de Hayden White

l pasado no puede expresarse sin la intervencin del historiador y el presente que lo determina. El historiador aparece en
lo que explica y su interpretacin de los hechos es observable
y puede ser analizada. El historiador y su particularsima visin de
*cruzalbertogonzalez@yahoo.com.mx
1
Primera edicin, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano, 1956; Segunda,
Ediciones unam 1959; Tercera, 1966; Cuarta, 1974; Quinta, 1979; Sexta, 1983; Sptima, 1993; Octava, 1997; Novena, 2001; Dcima, 2006. Los cambios ms evidentes y
significativos para el tema que nos ocupa aparecieron en las ediciones de 1959 adiciones al captulo v; 1966, inclusin del captulo vi; y 1993, donde su autor agreg un
apndice de casi 40 pginas. Para la elaboracin de este artculo no fue necesario citar las
diez ediciones referidas. Nos hemos limitado a consultar aqullas donde se puedan apreciar los cambios mencionados: 1956, 1959, 1993 y 2006.
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

179

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

los hechos pueden constituirse en temas de estudio. La realidad que


intenta reconstruir el estudioso del pasado difiere de la del colega de
al lado aun cuando el objeto de estudio sea compartido porque
observa desde otro lugar. O bien como dira Jos Gaos su situacin historiogrfica es otra. Cmo lleg Miguel Len-Portilla a
su particular interpretacin del mito en La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes? No sirve basarnos solamente en el contenido de sus
interpretaciones o en el referente a lo real los textos o fuentes de
los que parti. Necesitamos pasar por el propio autor para saber
quin habla y comprender lo que dice. No podemos excluir al observador de la descripcin de la realidad.
Alfonso Mendiola, siguiendo a Franois Dosse y Pierre Nora,
piensa que la investigacin histrica slo ser posible si de aqu en
adelante se vuelve reflexiva y asume el giro historiogrfico,2 un imperativo categrico de doble exigencia: una epistemologa de la historia
concebida como una interrogacin constante de los conceptos y nociones utilizados por el historiador de oficio y una atencin historiogrfica a los anlisis desarrollados por los historiadores de ayer.
Cmo localizamos al narrador en su narracin, al intrprete del
mito en su interpretacin? Mendiola sugiere utilizar la teora reflexiva de la realidad. En ella, la interpretacin del mito es vista como
una realidad construida y realizada por medio de una observacin.
Tenemos acceso a lo real si hacemos explcitas las operaciones historiogrficas que lo instituyeron como tal. Mendiola arroja luces
sobre las divergencias en las interpretaciones de un mismo hecho
histrico. stas se explican con base en la observacin. Al estudiar e
interpretar un mito se traza una distincin. Antes de la distincin
no puede el historiador observar nada. Al realizar la distincin traza
una marca y se constituye una diferencia aunque permanezcan latentes otras interpretaciones. El historiador no puede ver al mismo
tiempo los diversos lados de la distincin que realiza. Opta por uno
a la vez (esto y no lo otro). La distincin usada determina la observacin para conocer algo. Paradjicamente, no puede percatarse en
2
En las siguientes lneas parafrasear el concepto, para una descripcin a detalle cfr.
Alfonso Mendiola, El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado,
Historia y Grafa, ao 8, nm. 15, 2000, 181-208.

180

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

el momento de la observacin qu distincin utiliza para abordar


su objeto de estudio. Es ste el punto ciego de su observacin. No es
capaz de ver simultneamente lo que observa y la distincin que usa
para observarlo, porque no puede observarse a s mismo en el momento que efecta su observacin. La distincin utilizada permanece oculta pero latente. En historiografa nos indica Mendiola ms
que preguntarnos el por qu de lo que se ve, debemos preguntarnos
cmo es que se ve lo que se ve. Al abordar la interpretacin del mito
en La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes estaramos realizando
una de las principales tareas del quehacer historiogrfico: la autodescripcin de la historia. La historia descrita desde la propia historia.
Cmo lograr observar la distincin o distinciones utilizadas por
Miguel Len-Portilla en sus interpretaciones de los mitos nahuas?
Debemos realizar una distincin diferente de la que l hizo y ha
quedado plasmada en su obra. En ella afirm algo en tanto que algo.
Nosotros debemos preguntarnos por qu vio lo que vio. Debemos
realizar una observacin de observaciones y contestar, por qu al
usar tal distincin observ el mito de una manera y no de otra? Lo
que pretendemos es realizar una observacin de segundo orden que
descubra la contingencia: la oculta e inconsciente razn de la primera observacin realizada. Con ello lograramos historizar o historiar
la primera observacin. Debemos observar al observador para resolver su forma paradjica y asimetrizarlo. Esto es, distinguir la observacin de primer grado (aquello de lo que se habla) de la de segundo
(el que habla). En la observacin de primer grado, el observador se
excluye de su construccin de la realidad. l dice que la realidad es
as. En la observacin de segundo grado, l se incluye en la construccin de la realidad y de esta manera se interroga cmo es que ve lo
que ve y no otra cosa. Descubre as la contingencia de la observacin
de primer orden.
Al preguntar por el enunciador de la interpretacin del mito
distinguiremos la observacin de segundo grado de la de primer
grado, para develar con ello la oculta razn de la observacin de
primer orden. Alfonso Mendiola seala la pertinencia de cambiar
nuestro concepto o idea de objeto o cosa entendida como realidad
independiente al observador por el de forma. Slo nos referimos a
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

181

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

la realidad o al objeto de estudio por medio de una distincin. Lo


real observado no preexiste a la distincin o forma que lo posibilita.
Las interpretaciones de los mitos deberan verse slo como distinciones. Formas de una distincin, de una separacin, de una diferencia. En la modernidad, slo se llegara a la referencia aquello
que designa, nombra o evoca un trmino por la mediacin del
significado. Estamos obligados a analizar la palabra en el contexto
sintctico, semntico y pragmtico en que se emite, pues estos contextos cambian temporal y socialmente. Slo se puede acceder a la
referencia si se observa al observador y si se reconstruyen las distinciones que us para designar lo real.
En la aproximacin constructivista que da prioridad a la nocin de forma sobre la de objeto la referencia sera una distincin
que indica algo por una diferenciacin. Se llega a la identidad por
medio de la distincin. Se es capaz de saber qu designa la palabra
x si se conoce aquello de lo que se diferencia. Se accede a la referencia a travs de la distincin de un observador. La referencia slo se
logra si despus de la distincin llevamos a cabo la indicacin de
uno de sus lados y realizamos una observacin; los lados de la distincin existen en simultaneidad, pero slo soy capaz de referirme
a uno en cada momento. El lado o los lados de la distincin no
designados existen como trasfondo o condicin de posibilidad de
la referencia. Forman parte del punto ciego de la observacin. La
referencia se constituye a travs de la realizacin de una forma que
es una operacin que distingue uno de los lados de la distincin. El
mundo por tanto no sera el conjunto de los objetos sino el conjunto de las formas o distinciones. Es designable porque realizamos
distinciones e indicamos un lado de las mismas. El acceso a lo
real es a travs de observaciones y las distinciones por las que las
observamos son formas. La realidad no es independiente de la distincin que la hace posible. Al observar al observador determinamos la realidad que constituye por medio de la operacin de
observar. El pasado no sera un objeto, sino una forma aquello
que se ve gracias al observador una distincin. La teora de la referencialidad como forma y no como objeto, obligara a preguntarnos Para quin el pasado es de esa manera? Mendiola insta a la
182

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

construccin de teoras que nos permitan observar observaciones.


Asumir el giro historiogrfico es necesario para saber qu es el pasado preguntndonos de forma simultnea para quin y bajo qu
distinciones el pasado es as. Si el pasado es la distincin que lo
constituye y esta distincin no es observable en el momento de su
aplicacin, la referencia al pasado dependera de algo que es latente.
Esta latencia es la que pretende hacer manifiesta el anlisis historiogrfico de las investigaciones histricas. Reintroducir al observador
en lo observado. Historizar la escritura de la historia. Lo latente intuido ya por Marx y Freud resguardara los motivos por los cuales
un agente acta incluso cuando dichos motivos permanezcan ocultos para l. Estos funcionan sin que el agente de la accin se d
cuenta, pero no impide que determine sus observaciones y prcticas. Al introducir la reflexividad bajo el postulado de lo latente
en la fundamentacin del conocimiento e interpretacin del mito
en La filosofa nhuatl, podremos explicar por qu Len-Portilla
observ lo que observ evidenciando las distinciones que le permitieron observar.
La herramienta metodolgica elegida para realizar nuestra observacin de observaciones asumiendo el giro historiogrfico es
la teora tropolgica de Hayden White.3 Por medio de ella, y realizando las adecuaciones que hemos considerado pertinentes, trataremos de dilucidar el estilo historiogrfico de Miguel Len-Portilla
referente a la interpretacin del mito nhuatl, asumiendo que el
estilo historiogrfico es la distincin o forma con la que observ su
tema de estudio. A grandes rasgos, diremos que la teora de los tropos de Hayden White plantea la existencia de cinco niveles de conceptualizacin de la obra histrica: crnica, relato, modo de tramar,
modo de argumentacin formal y modo de implicacin ideolgica.
La crnica es la organizacin de los hechos en el orden en que ocu3
Para un acercamiento a la teora de los tropos cfr. Vernica Tozzi, Introduccin,
en Hayden White, El texto histrico como artefacto literario, Barcelona, Ediciones Paids,
2004, 9-42. En lo sucesivo y hasta que se indique lo contrario, parafrasear algunos elementos esenciales de la teora de los tropos aplicada al campo historiogrfico, pergeada
por White en la introduccin de Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del
siglo xix, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992, 13-50.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

183

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

rrieron. El relato es la ordenacin de esos hechos como elementos


de un proceso de acontecimientos con un comienzo, medio y fin
discernibles.
Ahora bien, los relatos estn determinados por el tropo que prefigura el campo histrico. La prefiguracin es la imagen gobernante
de la forma del campo histrico completo. Da a la concepcin del
campo particular del pensador el aspecto de una totalidad autoconsistente. Esa coherencia y consistencia dan a la obra atributos estilsticos distintivos y su base es de naturaleza potica y lingstica.
Antes de aplicar a los datos del campo histrico el aparato conceptual que utilizar para representarlo y explicarlo, el historiador lo
prefigura. Lo constituye como objeto de su percepcin mental. Con
la prefiguracin, el campo histrico ser interpretado como dominio de un tipo particular construido sobre un terreno habitado por
figuras discernibles, clasificables en distintos rdenes, clases, gneros
y especies de fenmenos. Estas figuras tienen ciertas clases de relaciones entre ellas y sus transformaciones constituyen problemas por
resolver por las explicaciones que se ofrecen en los niveles posteriores de conceptualizacin. La prefiguracin se dara a travs de los
cuatro tropos bsicos figuras retricas del lenguaje potico: metfora, metonimia, sincdoque e irona. No describir aqu sus caractersticas. Llegado el momento mencionar slo aqullos elementos
de la teora de los tropos implicados en algn aspecto de la interpretacin del mito en La filosofa nhuatl.
Despus de la prefiguracin, los niveles subsecuentes de conceptualizacin son la trama, la argumentacin formal y la implicacin
ideolgica. En el modo de tramar el historiador urde un relato sobre
lo que sucedi y devela su significado mediante un tipo especfico
de narracin. Es la manera en que una secuencia de sucesos organizada se revela de manera gradual como un relato de cierto tipo. La
explicacin por la trama puede adoptar formas de romance/novela,
comedia, tragedia o stira.
El modo de argumentacin formal ofrece una explicacin de lo
que ocurre en el relato, invocando principios de combinacin que
sirven como presuntas leyes de la explicacin histrica. El historiador explica los hechos del relato por medio de un silogismo cuya
184

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

premisa mayor consiste en alguna ley supuestamente universal de


relaciones causales. La premisa menor establece las condiciones lmite en que esa ley es aplicable y, en la conclusin, los hechos que
ocurrieron se deducen de las premisas por necesidad lgica. La argumentacin formal caracteriza esos hechos como elementos de una
matriz de relaciones causales que se presume existieron en provincias especficas del tiempo y del espacio. Es un modelo verbal en
forma de narracin, por el cual se explica el proceso de desarrollo
que lleva de una situacin a otra apelando a leyes generales de causalidad. Los modos de argumentacin formal son el formismo, el organicismo, el mecanicismo y el contextualismo.
El ltimo nivel de conceptualizacin de la obra histrica es el
modo de implicacin ideolgica. ste refleja el elemento tico. La
asuncin por parte del historiador de una posicin sobre el problema de la naturaleza del conocimiento histrico y las implicaciones
derivadas del estudio de los acontecimientos pasados para la comprensin del presente. Por ideologa White entiende
un conjunto de prescripciones para tomar posicin en el mundo presente
de la praxis social y actuar sobre l (ya sea para cambiar el mundo o para
mantenerlo en su estado actual) [] Las implicaciones ideolgicas representan diferentes actitudes con respecto a la posibilidad de reducir el estudio de la sociedad a una ciencia y su deseabilidad; diferentes nociones de
las lecciones que pueden ensear las ciencias humanas; diferentes concepciones de la deseabilidad de mantener o cambiar el statu quo social; diferentes concepciones de la direccin que deben tomar los cambios en el
statu quo y de los medios para efectuar tales cambios y [] diferentes
orientaciones temporales (una orientacin hacia el pasado, el presente o el
futuro como repositorio de un paradigma de la forma ideal de la
sociedad).4

As como cada ideologa va acompaada por una idea especfica de


la historia y sus procesos, cada idea de la historia va acompaada por
implicaciones ideolgicas determinables. Las implicaciones ideol4

Ibid., pp. 32-34.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

185

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

gicas sealadas por White son el anarquismo, el conservadurismo, el


radicalismo y el liberalismo. Intentaremos hacer evidentes, en la
obra que estudiamos, los tropos del lenguaje potico que prefiguraron la interpretacin del mito en las vertientes ya enunciadas, as
como los modos de tramar, de argumentacin formal y de implicacin ideolgica con que se configur esa interpretacin.

El desdn por el mito y su posterior reivindicacin


En 1956, Miguel Len-Portilla intentaba probar la existencia de un
saber filosfico entre los nahuas. Los mitos estorbaban. Por tanto,
son vistos de soslayo. Aun cuando considera que evolutivamente
son la primera respuesta al misterio latente del universo, est convencido de que la visin de la filosofa se encuentra ms all de ellos.
Su preocupacin fundamental radica en mostrarnos que los nahuas
percibieron explcitamente problemas en el ser de las cosas. Se admiraron y mostraron dudas de las soluciones propuestas por su religin y se preguntaron racionalmente sobre el origen, ser y destino
del universo y del hombre. Para l son filsofos quienes experimentan la necesidad de explicarse el acontecer de las cosas, o se preguntan cul es su sentido y valor; quienes inquieren sobre la verdad de la
vida, el existir despus de la muerte y la posibilidad de conocer todo
ese trasmundo ms all de lo fsico donde los mitos y las creencias
haban situado sus respuestas. 5
En 1993, en el apndice que agreg a la sptima edicin6 y que
se reprodujo ntegro en las ediciones subsecuentes Len-Portilla
reconoci que los textos de los que cuales extrajo la filosofa nhuatl
se presentaban hoy como expresin que difcilmente poda ser confrontada con el contenido de los cdices prehispnicos que se conservan o con lo que aportaban las inscripciones y otros testimonios
5
Miguel Len-Portilla, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, 1 ed., Mxico,
Instituto Indigenista Interamericano, 1956, 40-61.
6
Op. cit., 7 edicin, Mxico, unam-Instituto de Investigaciones Histricas, 1993.
En las siguientes ediciones octava, 1997; novena, 2001; dcima, 2006 el apndice que
se refiere posee el mismo ttulo: Nos hemos acercado a la antigua palabra? Consideraciones crticas en torno a la filosofa nhuatl, y se ubica en las mismas pginas 397 a
435 manteniendo con ello el mismo contenido y extensin.

186

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

arqueolgicos Todo lo contrario ocurrira con los textos mticos,


a los que sbitamente transforma en el meollo de su libro, soslayando abiertamente lo que antes consideraba como filosofa nhuatl,
hay tres temas principales en los textos en nhuatl cuya confrontacin con el contenido de cdices prehispnicos y testimonios arqueolgicos interesa de modo particular [Concepcin del tiempo y
el espacio, la dualidad y los destinos humanos]. En dichos temas se
cifra el meollo de lo que se expone en este libro.7

El origen y naturaleza de Ometotl, el supremo


principio dual
En el captulo dos de La filosofa nhuatl, Miguel Len-Portilla presenta la traduccin de un texto de los Anales de Cuauhtitln donde
se seala que el sabio Quetzalcatl en el tiempo de los toltecas descubre quin fundamenta y sostiene a la tierra. Quetzalcatl descubre
a la suprema divinidad Ometotl, vestido de negro y de rojo, ofrecindole a ella el necesario sostn y le identifica con la noche, con el
da y con la potencia regenerativa. Len-Portilla comienza a trazar
aqu las caractersticas de la suprema divinidad nhuatl. sta emerge
de sus consideraciones como el dios de la dualidad que vive en el
lugar de la dualidad u Omeyocan y de cuyo principio no se supo
jams. Ometotl es un principio nico, una sola realidad. Su naturaleza dual lo constituye como ncleo generativo y sostn universal de
la vida y lo que existe. Es el dios viejo Huehuetotl, padre y madre
de los dioses, origen de las fuerzas naturales divinizadas por la religin nhuatl. La influencia de esta concepcin dual habra estado
vigente en el periodo inmediatamente anterior a la Conquista y habra sido tan grande que lleg a dejarse sentir al lado de la religin
de Huitzilopochtli en las ceremonias que practicaban los nahuas
con ocasin del nacimiento. Al hacer la exgesis de un texto extrado
del Cdice florentino, Len-Portilla destaca la dualidad del principio
csmico, su cualidad de sostn universal y su capacidad para engen7
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., Mxico, unam-Instituto de Investigaciones
Histricas, 2006, 401-402.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

187

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

drar a los dioses. Ometotl sustenta al mundo viviendo en su centro,


entre los cuatro puntos cardinales que se asignan a los dioses por l
engendrados. Posee la cualidad de la omnipresencia. En su encierro
de turquesas, est en el Omeyocan. Pero tambin se encuentra en el
ombligo de la tierra, en medio de las aguas, entre las nubes y la regin de los muertos. A pesar de estar en todas partes, deja actuar a
los dioses que ha engendrado, garantiza slo la necesaria fundamentacin de la tierra.8
Existiendo en lo ms elevado de los cielos, en el Omeyocan, en el ombligo
de la tierra, y en la regin de los muertos, abarca con su influencia al universo, que se muestra a los ojos de los hombres como un sueo maravilloso y que es en realidad el fruto de la concepcin de Omechuatl, gracias a
la accin generadora de Ometecuhtli [] la accin de Ometotl desarrollndose siempre en unin con su comparte (i-nmic), hace del universo
un escenario maravilloso [] donde todo ocurre gracias a una misteriosa
generacin-concepcin csmica que principi ms all de los cielos, en
Omeyocan: Lugar de la dualidad.9

Al utilizar como fuentes los textos en nhuatl provenientes de Cantares mexicanos, los Cdices florentino y matritense, Historia de los
mexicanos por sus pinturas, Historia tolteca-chichimeca y Monarqua
indiana, Len-Portilla abunda sobre su particular concepcin de la
divinidad entre los nahuas. Las abstracciones y especulaciones sobre
la divinidad poseeran un origen tolteca. Las fuentes hablaran de un
principio dual supremo, objeto de apasionada especulacin y problematizacin por parte de los tlamatinime. A travs del anlisis filolgico-hermenutico de los textos, emerge un dios de naturaleza dual
ambivalente y dinmica, un principio activo generador-receptor capaz de concebir cuanto existe en el universo, dueo de cuanto existe
gracias a su no interrumpida accin generadora universal. Por la noche despliega su naturaleza femenina que hace brillar las estrellas. De
da como divinidad masculina vivifica las cosas y las hace lucir. A
8
9

188

Ibid., pp. 98-102, 168.


Ibid., p. 178.
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

un tiempo es Seora y Seor de nuestra carne, de nuestro sustento;


vestida de negro, vestido de rojo, vestido de color de sangre, evoca la
sabidura. Sostiene en pie a la tierra y la cubre de algodn. LenPortilla extrae de las fuentes arriba citadas los nombres relacionados
con los diversos aspectos que toma este principio al actuar en el universo. Ometotl es: Ometecuhtli, Omechuatl, seor y seora de la
Dualidad; Tonacatecuhtli, Tonacachuatl, seor y seora de nuestra
carne; In Tonan, in Tota, Huehuetotl, nuestra madre, nuestro padre,
el dios viejo; In Teteu inan, in Teteu ita, Huehuetotl, madre y padre
de los dioses, el dios viejo; In Xiuhtecuhtli, dios del fuego; Citlallatnac, el que da brillo solar a las cosas; Citlalinicue, la de la falda de
estrellas; Tezcatlanextia, espejo que hace aparecer las cosas, Tezcatlipoca, espejo que ahma, espejo del da y de la noche; In teyocoyani,
inventor de los hombres; Chalchiuhtlicue, la de la falda de jade; Chalchiuhtlatnac, el de brillo solar de jade. Otros ttulos dados por los
tlamatinime tendran la finalidad de expresar las relaciones del seor
de la dualidad con todo lo que existe en la tierra, tlactcpac: Yohualliehcatl, invisible e impalpable, noche-viento; In Tloque in Nahuaque,
el dueo del cerca y del junto; Ipalnemohuani, aquel por quien se
vive; Totecuio in ilhuicahua in tlalticpacque in mictlane, nuestro seor, dueo del cielo, de la tierra y de la regin de los muertos10 y
Moyocoyani, el que a s mismo se inventa y se piensa en un acto continuo de generacin-concepcin. Este ttulo expresara
el origen metafsico de este principio [] nadie lo invent ni le dio forma;
existe ms all de todo tiempo y lugar, porque en una accin misteriosa
que slo con flores y cantos puede vislumbrarse, se concibi y se sigue
concibiendo a s mismo, siendo a la vez agente (Seor dual) y paciente
(Seora dual) [] siendo sujeto y objeto, en relacin dinmica incesante
que fundamenta cuanto puede haber de verdadero en todos los rdenes.11

Ometotl acta sobre el da y sobre la noche. Sobre la tierra es madre


que concibe la vida; es Tonatiuh, el que va haciendo el da; Yeztla10
11

Ibid., pp. 162, 163-169, 172, 173-174, 176, 177.


Ibid., p. 180.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

189

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

quenqui, el que est vestido de rojo; Tecolliquenqui, la que est vestida de negro, la noche; Tlallamnac, la que sostiene a la tierra;
Tlallchcatl, el que la cubre de algodn. Para Len-Portilla la formulacin del concepto Moyocoyani fue el clmax supremo del pensamiento filosfico nhuatl, suficiente para merecerles a sus creadores
el ttulo de filsofos. El pensamiento de los sabios, anclado en la
dualidad de Ometotl, habra generado necesariamente el difrasismo
en su lengua, mismo que consiste en la enunciacin de dos aspectos
principales de una cosa cuando se desea describirla. Sera sta una de
las resonancias de la concepcin dualista y ambivalente de la divinidad suprema.12 Len-Portilla afirm, en relacin con la idea de la
divinidad entre los nahuas, que sera sumamente interesante un
estudio integral de este punto sobre la base de las fuentes para
poder ver si hay o no elementos suficientes para universalizar como
hace Hermann Beyer y decir que la multitud innumerable de dioses
nahuas eran para los sabios e iniciados tan slo otras tantas manifestaciones de lo Uno.13 Para Len-Portilla, los hijos de Ometotl son
sus primeros desdoblamientos. Al tiempo de la creacin, cuando
an era de noche in oc iohuaya la faz nocturna de Ometotl, Tezcatlipoca, se habra desdoblado en las cuatro fuerzas csmicas fundamentales.14 La idea del desdoblamiento, podra estar basada
parcialmente en Hermann Beyer.
[si] nos adentramos ms en el lenguaje simblico de los mitos [] veremos
que el craso politesmo que nos sale al paso en el antiguo Mxico es la mera
referencia simblica a los fenmenos naturales, ya que el pensamiento de los
sacerdotes (los sabios) haba concebido ideas religioso-filosficas de mayores
alcances. Los dos mil dioses de la gran multitud de que habla Gmara, eran
para los sabios e iniciados tan slo otras tantas manifestaciones de lo Uno.15

Beyer percibi que la conceptualizacin de los nahuas sobre la divinidad era de tipo monista pantesta, para l, el dios del fuego, XiuIbid., p. 187.
Ibid., p. 170.
14
Ibid., p. 166.
15
Hermman Beyer, citado por Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., p. 170.
12
13

190

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

htecuhtli, lleg a convertirse en una divinidad pantesta que


compenetr e invadi todo.16 Len-Portilla refuta con vehemencia
estas consideraciones a travs de la nocin de la concepcin de los
hijos de Ometotl como desdoblamientos de su ser dual y la oculta
dialctica con la que la divinidad habra dirigido la evolucin del
cosmos nhuatl. Para l, es Ometotl quien logra la armona de los
cuatro elementos y fundamenta al mundo orientando y espacializando el tiempo con base en los cuatro rumbos. Formula con ello
una de sus interpretaciones ms controversiales olvidando la prudente espera de un estudio integral para corroborar las afirmaciones
de Beyer dispar sin vacilar que aparentemente a los ojos de los
macehuales los hijos de Ometotl se haban multiplicado en nmero creciente. Sin embargo, si se observaba con atencin, todos los
dioses que aparecen siempre por parejas de marido y mujer seran
nicamente nuevas fases o mscaras con que Ometotl encubra su
rostro dual.17 El aparente alejamiento de esta divinidad en relacin
con el acaecer temporal del universo habra sido una farsa, una puesta en escena. Los hijos del supremo principio dual, los cuatro elementos tierra, aire, fuego y agua no seran ms que fuerzas en que
la divinidad se desdobla.
Al lado de este principio dual, generador constante del universo, existen
las otras fuerzas que en el pensamiento popular son los dioses innumerables, pero que en lo ms abstracto de la cosmologa nhuatl son las cuatro
fuerzas en que se desdobla Ometotl sus hijos [] que actuando desde
uno de los cuatro rumbos del universo introducen en ste los conceptos
de lucha, edades, cataclismos, evolucin y orientacin espacial de los
tiempos.18

La naturaleza de los dioses cambia. No son ya entidades independientes del principio generador que les dio vida. Miguel Len-Portilla deja claro que para l, el pensamiento popular qued sumido en
el politesmo, mientras que lo ms selecto del mismo el pensaIbid., pp. 47, 181.
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., pp. 170, 183.
18
Ibid., p. 134.
16
17

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

191

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

miento de la elite se elev hasta la concepcin de un refinado monotesmo. En su ejercicio interpretativo, le concede a Ometotl la
cualidad de desdoblarse en las cuatro diferentes fuerzas que combaten entre s para generar la evolucin del cosmos durante las cuatro
edades csmicas que anteceden al advenimiento del Quinto Sol.
Por tanto, Tlloc y Chalchiuhtlicue seran dos aspectos diferentes
del supremo principio dual. En la regin de los muertos, ste se encontrara cubriendo su doble faz con las mscaras de Mictlantecuhtli
y Mictecachuatl. Al estar en el ombligo de la tierra sera Tlaltecuhtli.
Las divinidades femeninas, Coatlicue y Cihuacatl, seran otras tantas manifestaciones de su poder. Como smbolo de lo impalpable y
seor del saber y las artes, sera Quetzalcatl. Las diversas divinidades del panten nhuatl seran pues, tan slo, mscaras con que la
suprema divinidad encubra su rostro dual.19 sta, emerge de la interpretacin de Miguel Len-Portilla como un director de cine de
arte contemporneo, un Woody Allen csmico y maximizado. La
deidad confecciona el mundo y escribe un argumento que dicta su
desarrollo. En su carcter histrinico, interpreta el papel protagnico y los roles secundarios de los personajes que l mismo ha creado.
Ometotl se disfraza de mltiples y variadas formas para confundir a
sus ulteriores investigadores. habita en las sombras [] Se ha com
probado as sobre la evidencia de los textos nahuas que de hecho,
toda la oscura complejidad del panten nhuatl comienza a des
vanecerse al descubrirse siempre bajo la mscara de las numerosas
parejas de dioses, el rostro dual de Ometotl.20 Reminiscencias hegelianas se hacen presentes en la negativa a fragmentar a la suprema
divinidad y sugerir veladamente su evolucin a la par del cosmos
el Absoluto no est acabado, est en proceso de evolucin, es la
misma evolucin de las cosas.21 Los tlamatinime habran superado
el politesmo. Con metforas vislumbraron que ms all de todo
tiempo, cuando an era de noche; ms all de los cielos, en el Omeyocan, en un plano atemporal, Ometotl Moyocoyani, el dios dual
Ibid., pp. 185, 213.
Ibid., p. 185.
21
Ral Gutirrez Senz, Historia de las doctrinas filosficas, Mxico, Esfinge, 2000,
155.
19
20

192

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

existe porque se concibe a s mismo, porque se est concibiendo


siempre en virtud de su perenne accin ambivalente. El influjo y
accin de Ometotl en el mundo, no sera otra cosa que una Omeyotizacin dualificacin dinmica del universo: donde hay accin,
sta tiene lugar gracias a la intervencin del supremo principio dual.
La condicin sine qua non para que se d la omeyotizacin es un rostro masculino que actue y uno femenino que conciba. Len-Portilla
llama a esto pantesmo dinmico.22 Las numerosas parejas de dioses
simbolizan todos los campos de la actividad de Ometotl. Su generacin-concepcin fundamenta todo cuanto existe. A travs de su
concepcin teolgica los tlamatinime habran tratado de aprisionar en una metfora el ms hondo sentido del manantial eterno de
potencia creadora que es Dios [sic]. El pensamiento teolgico nhuatl no se habra forjado en categoras abstractas sino con el impulso vital que lleva a la intuicin de la poesa: flor y canto, lo nico
capaz de hacer decir al hombre lo verdadero en la tierra.23

El origen de los hijos de Ometotl


A travs de la Historia de los mexicanos por sus pinturas, Len-Portilla
ofrece la relacin del nacimiento de los hijos de Ometotl, fuerzas
naturales divinizadas por la religin nhuatl: Tezcatlipoca Rojo, Tezcatlipoca Negro, Tezcatlipoca Blanco y Tezcatlipoca Azul. A travs de
sus colores, los relaciona con los elementos naturales, con los rumbos del espacio y con los periodos de tiempo sobre los que ejercen su
influjo. Los hijos de Ometotl ponen en marcha la historia del universo. Tezcatlipoca Rojo es el oriente, Tlapalan, la regin del color
rojo; Tezcatlipoca Negro, es el norte, la regin de los muertos y est
vinculado con la noche; Quetzalcatl o Tezcatlipoca Blanco, es el
oeste, la regin de la fecundidad y la vida; Tezcatlipoca Azul tarda22
Llama la atencin el epteto. Inicialmente, Len-Portilla intent distanciarse del
pantesmo que Beyer observ en la cosmovisin nhuatl. A pesar de esto, no da ms detalles sobre su concepto de pantesmo dinmico, ni enumer explcitamente la pertinencia de distinguirlo con este nombre del pantesmo tradicional sin apellido o del
pantesmo monista de Beyer.
23
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., pp. 185-187.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

193

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

mente Huitzilopochtli es el sur, la regin que se halla a la izquierda


del Sol. La interaccin entre los dioses es violenta. Su lucha es la
historia del universo, la alternancia de sus triunfos, creaciones. Con
ellos, el espacio y el tiempo entran al mundo como factores dinmicos que se entrelazan e implican para regir el acaecer csmico. Estos
cuatro dioses crean el fuego, el Sol, la regin de los muertos, el lugar
de las aguas, los cielos, la tierra, los hombres, los das, los meses y el
tiempo.24 Sus creaciones son vivificadas por el supremo principio
dual, ya que ellos son el supremo principio dual. La dialctica hegeliana vuelve a la carga. Para Len-Portilla no existen los hijos de
Ometotl, stos son representaciones de sus aspectos opuestos, que
en una contradiccin dialctica provocan la evolucin del universo.
La evolucin tiene lugar por la contradiccin. Cada ente, por ser finito,
lleva en s mismo el germen de su propia negacin [] la dialctica [] es
[] tensin que hace saltar esos lmites del ente finito, para dar por resultado otro ente, en cierto modo opuesto al anterior; contrario [] La misma tensin logra la asimilacin o superacin de los contrarios en un nivel
o etapa superior. sta es la sntesis, resultado de la evolucin de la tesis y de
la anttesis.25

Quetzalcatl
Antes de la creacin del Quinto Sol advierte Len-Portilla tienen
lugar una serie de acontecimientos dignos de mencionarse. Quetzalcatl viaja al Mictlan o regin de los muertos, para obtener los
antiguos huesos humanos y formar a la nueva humanidad. Posteriormente, consigue que la hormiga le devele el lugar secreto donde
se encuentra el maz.26 Quetzalcatl es el benefactor de la humanidad. El maz cereal americano por excelencia es obsequiado por la
hormiga a Quetzalcatl para que alimente a los macehuales durante
la quinta edad csmica. Esta divinidad sera tambin una manifestaIbid., pp. 103-105.
Ral Gutirrez Senz, op. cit., pp. 155-156.
26
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., pp. 116-117.
24
25

194

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

cin de Ometotl. Quetzalcatl, recordemos, es tambin el sabio gobernante que en su meditacin, ve al supremo principio ofreciendo
sostn a la tierra, vestido de negro y de rojo, identificado con la noche y el da y con la potencia regenerativa. Para Len-Portilla, Quetzalcatl simboliza entre los nahuas el ansia de explicacin metafsica,
la sabidura y la bsqueda del ms all,
cuando cayendo en la cuenta de que en esta vida existe el pecado y se hacen
viejos los rostros, trat de irse al Oriente, hacia la tierra del color negro y
rojo, a la regin del saber [] en su casa de ayunos, lugar de penitencia y
oracin [...] invocaba [] y buscaba la solucin deseada, inquiriendo
acerca de lo que est en el interior del cielo. All [] descubri su respuesta [] es el principio dual, el que a la tierra hace estar en pie y la cubre de
algodn.27

Cuando Len-Portilla interpreta los textos mticos relacionados con


el origen y naturaleza de los dioses, advertimos que el tropo que
prefigura este aspecto de su interpretacin es la metonimia. El nombre de una parte sustituye al nombre del todo. Ometotl se manifiesta en las distintas divinidades del panten nhuatl. stas son meras
representaciones de sus aspectos. Se efecta una reduccin. Una
parte de la anatoma caracteriza la funcin de todo el cuerpo. La
explicacin por la trama que corresponde al modo de prefigurar
metonmico es la comedia. En Ometotl, y las dualidades que conforman sus diversos aspectos, es evidente la posibilidad de una li
beracin o escape provisional al estado dividido en que parece
encontrarse. Se mantiene la esperanza de un triunfo provisional de
Ometotl sobre su naturaleza por medio de la perspectiva de reconciliaciones de las fuerzas en juego simbolizadas en las ocasiones festivas que el intrprete cmico utiliza para terminar sus dramticos
relatos de cambio y transformacin. Las reconciliaciones que ocurren como resultado del conflicto entre los elementos inexorablemente opuestos del mundo demostraran que esos elementos son
armonizables entre s si se les unifica, produciendo un mundo ms
27

Ibid., p. 100.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

195

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

puro, sano y saludable.28 La trama desemboca en la reconciliacin


final de las fuerzas opuestas.
La argumentacin formal que subyace en la interpretacin de
los mitos sobre el origen de los dioses es de naturaleza organicista y
mecanicista. Es organicista porque describe los particulares del
campo histrico como componentes de procesos sintticos. Hay un
compromiso metafsico con el paradigma de la relacin microcosmos-macrocosmos. El deseo de ver las entidades individuales di
vinidades del panten nhuatl como componentes de procesos
que se resumen en totalidades que son mayores Ometotl o cualitativamente diferentes a la suma de sus partes es evidente. La estructura de la narrativa tiende a representar la consolidacin del
supremo principio dual como una entidad cuya importancia es mayor que cualquiera de las entidades analizadas o descritas en el curso
de la narracin. Len-Portilla est ms interesado en caracterizar el
proceso integrativo de Ometotl que en describir sus elementos individuales. La tendencia a la abstraccin es manifiesta, as como su
orientacin hacia un fin al que se presume tienden todos los procesos que se encuentran en el campo histrico. Len-Portilla tiende
a hablar de principios o ideas que guan los procesos individuales. Todos los procesos tomados en su conjunto son imagen o prefiguracin del fin al que tiende el proceso principal. El sentido del
proceso histrico radica en su naturaleza integrativa. No obstante,
su interpretacin sobre el origen y naturaleza de los dioses comparte
aunque en menor medida rasgos mecanicistas. Los actos de Ometotl son manifestaciones de agencias extrahistricas que tienen su
origen en el cosmos nhuatl. Len-Portilla ve el proceso de progresiva racionalizacin del politesmo popular al monotesmo dual de
la elite sacerdotal como manifestacin de las leyes causales que rigen
dicho proceso. La concepcin de la divinidad es determinada por
leyes que se presume gobiernan evolutivamente dichas concepciones. La interpretacin de los textos sobre la concepcin de la divinidad entre los nahuas muestra los efectos de esas leyes del desarrollo
sobre su pensamiento. Len-Portilla intenta hacer evidentes leyes
28

196

Hayden White, Metahistoria. La imaginacin histrica, pp. 20, 43-44.


Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

que gobiernan la historia hacia la evolucin y progreso donde la


concepcin monotesta dual es un estadio superior a la concepcin
politesta del pueblo.29
El modo de implicacin ideolgica de la interpretacin sobre el
origen de los dioses flucta entre el conservadurismo y el liberalismo. Es conservador porque ve el cambio a travs de la analoga de
gradaciones. La estructura del pensamiento nhuatl es considerada
slida, hay cambios, pero stos slo afectan a partes de la totalidad
antes que a las relaciones estructurales. Los cambios siguen un ritmo
natural, de ah que no resulta extrao que la elaborada y racionalizada concepcin de los tlamatinime sobre la divinidad haya tenido
que convivir con las concepciones politestas populares. Len-Portilla ve la evolucin histrica y progresiva de la estructura institucional de su tiempo (dcada de los cincuenta) como la mejor forma de
sociedad a la que se poda aspirar en ese momento. De ah la proyeccin de su mundo a la realidad del pensamiento teolgico de los
nahuas. El modo de implicacin ideolgica es liberal, porque tiende
a ver el cambio a travs de la analoga de ajustes y afinaciones y
porque los cambios slo afectan a una porcin de la totalidad. La
posibilidad de estudiar la historia racional y cientficamente, as
como la bsqueda de la tendencia general o la corriente principal de
ese desarrollo,30 seran rasgos inequvocos de un pensamiento con
tintes liberales en la interpretacin de los mitos sobre el origen de los
dioses. De lo anterior resulta que el estilo historiogrfico de Miguel
Len-Portilla relativo al origen y naturaleza de los dioses est determinado por un modo de prefigurar metonmico, una trama cmica,
una argumentacin formal organicista-mecanicista y una implicacin ideolgica conservadora y liberal.

El origen y mantenimiento del cosmos


Gracias a la Historia de los mexicanos por sus pinturas conocemos el
orden de la primera creacin y qu dioses la acometen. Si bien es
29
Para la descripcin neutra de los modos de argumentacin organicista y mecanicista, cfr. Hayden White, Metahistoria..., pp. 22-28.
30
Ibid., pp. 34-35.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

197

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

cierto que los cuatro Tezcatlipocas se ponen de acuerdo para ver qu


harn y cmo lo harn, son los dioses menores tercero y cuarto por
orden de nacimiento Quetzalcatl y Huitzilopochtli, los que hacen
venir las cosas a la existencia en el siguiente orden: el fuego, un medio Sol primigenio, el hombre, el maz, los oficios, el tiempo, otras
divinidades como Mictlantecuhtli y Mictecachuatl los cielos, el
agua y Cipactli, la Tierra.31 Len-Portilla lleva hasta las ltimas consecuencias la idea de la lucha como molde del acaecer temporal del
universo esbozada por Alfonso Caso desde 1936 en La religin de los
aztecas.32 La idea de la lucha, aplicada antropomrficamente a las
fuerzas csmicas, es para l la forma encontrada por el pensamiento
nhuatl para explicarse el acaecer del universo.33 La influencia de
Hegel en la interpretacin de Caso seguida a pie juntillas por Miguel Len-Portilla es clara: la dialctica plantea la lucha de contrarios hasta que se logra la superacin en la tercera etapa o sntesis. La
cual vuelve a ser tesis de un nuevo proceso evolutivo.34 No obstante, considerando los antecedentes acadmicos de Len-Portilla, cabe
preguntarse si detrs de la interpretacin basada en la dialctica hegeliana no se encuentra la filosofa escolstica de Santo Toms de
Aquino, ya que para algunos filsofos, existe
asombrosa similitud de la teora dialctica hegeliana con la teora del acto
y la potencia aristotlico-tomista. En ambas posturas, lo esencial est en la
exigencia del ser, que hace saltar los lmites del ente infinito, para originarse un ser ms rico en comprensin, y que entra en lucha consigo mismo
hasta que establece la unidad interna, en la sntesis [] tensin que busca
el cumplimiento y la perfeccin.35

El cosmos nhuatl habra existido durante diversos periodos de


tiempo. El primer periodo de su existencia se debi al equilibrio de
fuerzas entre los dioses. ste se rompe por las luchas entre QuetzalMiguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., p. 104.
Mxico, sep, 1945, 80 p.
33
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., p. 106.
34
Ral Gutirrez Senz, op. cit., p. 156.
35
Ibid., p. 157.

31

32

198

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

catl y Tezcatlipoca, quienes desean regirlo individualmente. Los


dioses hijos son precarios e inestables, fuerzas en tensin, sin reposo,
llevan en s el germen de la lucha. A diferencia de Ometotl, estn
lejos de fundamentarse a s mismos. Empeados en predominar sobre sus pares intentan identificarse con el Sol para dominar el destino del mundo y de los hombres. Cada edad de la tierra, como lo
habra dicho Eduard Seler, simbolizara el dominio del elemento y
rumbo que representan: tierra, aire, fuego y agua. Los monstruos de
la tierra, el viento, el fuego y el agua son fuerzas que chocan y provienen de los cuatro rumbos del mundo. La lucha de los dioses,
fuerzas y elementos de la naturaleza, se desarrolla de acuerdo con
una velada dialctica que en vano pretende armonizar el dinamismo
de fuerzas contrarias. Dentro de ella se van sucediendo las varias
edades del mundo presididas por cada uno de los Soles. Apoyndose
nuevamente en Caso, Len-Portilla sostiene que los aztecas concibieron el proyecto de impedir el cataclismo que habra de poner fin
al Quinto Sol de la serie. Habran concebido esa lucha csmica
como una confrontacin entre el Bien y el Mal, verdadera inspiracin mstica unificadora de sus actividades personales y sociales alrededor de la idea de la colaboracin con el Sol. Hipnotizados por el
misterio de la sangre, dirigan sin reposo su esfuerzo vital a proporcionar a los dioses el chalchhuatl, agua preciosa de los sacrificios
y nico alimento capaz de conservar la vida del Sol. Para Len-Portilla todo esto posee una base estrictamente filosfica, el mito encerrara la explicacin nhuatl del acaecer csmico. La narracin
obtenida de la traduccin del nhuatl al espaol de la mal llamada
Leyenda de los Soles o Manuscrito nhuatl de 1558, pondra de manifiesto que aunque la dialctica de la evolucin de los Soles est revestida del mito, se sigue en su exposicin un cuidadoso mtodo
cronolgico, lo que supondra un autntico pensamiento racionalizante y sistematizador.36
He aqu otra de las races hegelianas de la interpretacin. Para
Hegel la razn universal era la suma de todas las manifestaciones
humanas. sta es dinmica y progresiva. El espritu universal evo36

Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., 106-113.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

199

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

luciona hacia una conciencia de s mismo cada vez mayor, la Historia


intenta lograr que el espritu universal despierte lentamente para
concienciarse de s mismo.37 Este pensamiento racionalizante y sistematizador se hara presente en la evolucin de los alimentos: bellotas,
acecentli o maz de agua, cintrococopi y maz; en la evolucin de las
formas de aniquilacin de los hombres: gigantes devorados por tigres, macehuales transformados en monos, guajolotes y peces. Cada
Sol o edad recibe el nombre de lo que causa su destruccin. sta se da
siempre en el da 4 del signo que corresponde a la fuerza destructora.
El Sol 4 Tigre llega a su fin cuando los tigres monstruos de la
tierra relacionados con Tezcatlipoca devoran a la gente. La furia de
Tezcatlipoca se desata porque Quetzalcatl lo quita de ser Sol. En represalia, Tezcatlipoca sale a matar gigantes tal y como lo apunta la Historia
de los mexicanos por sus pinturas, obra con la que Len-Portilla proporciona detalles que no devela la Leyenda de los Soles. En el Sol 4 Viento
termina el reinado de Quetzalcatl. Tezcatlipoca que andaba hecho
tigre lo derriba de una coz y pone en su lugar a Tlloc. Quetzalcatl
pone fin al mundo que recin presidi haciendo soplar un gran viento
y transformando a los hombres en monos. Durante el Sol 4 Fuego,
Quetzalcatl termina con el reinado de Tlloc haciendo llover fuego
del cielo y coloca en su lugar a la esposa de ste, Chalchiuhtlicue. Los
hombres quedan convertidos en guajolotes. Quetzalcatl elige el fuego
como arma idnea para contrarrestar el poder de Tlloc. En el Sol 4
Agua los cielos caen y los macehuales son convertidos en peces.38
La creacin del Quinto Sol acontece en Teotihuacn. Ah, el dios
paria Nanahuatzin, en competencia con el arrogante Tecuciztcatl, se
arroja a la hoguera y se convierte en el Sol. Cuando ste aparece en el
horizonte no se mueve. Entonces los dioses se preguntan: Cmo
viviremos? No se mueve el Sol!, para darle fuerza se sacrifican y le
ofrecen su sangre. Con esto sopla el viento, el astro se mueve y sigue
su camino. El Quinto Sol representara el movimiento. Los dioses o
fuerzas csmicas vuelven a alcanzar cierta armona. Nanahuatzin es
para Len-Portilla la raz oculta del misticismo azteca. Por el sacrifi37
38

200

Jostein Gaarder, El mundo de Sofa, Mxico, Patria/Siruela, 1998, 439, 442, 443.
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., pp. 113-116.
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

cio existe el Sol y la vida, slo por el sacrificio podrn conservarse. La


historia del cosmos es un combate que se desarrolla en cada uno de
los Soles desde los cuatro rumbos del mundo y por medio de una
oposicin de elementos, tal habra sido la historia del cosmos vista
por los nahuas. ste sera el meollo del asunto. Para encontrar el pensamiento filosfico nhuatl Len-Portilla precisa hacer a un lado lo
puramente mitolgico para develar lo que llama categoras cosmolgicas nahuas implicadas en la narracin de los Soles, su andamiaje
racional: necesidad lgica de fundamentacin universal, temporalizacin del mundo en edades o ciclos, idea de elementos primordiales
que coincide con las cuatro races o elementos de todas las cosas
planteada por Empdocles y comunicada a Occidente por Aristteles, espacializacin del Universo por rumbos o cuadrantes y concepto de la lucha como molde para pensar el acaecer csmico.39
En cada una de las edades anteriores a la edad del Quinto Sol,
uno de los cuatro elementos o deidades provenientes de alguno de
los cuatro rumbos del universo preside el cosmos. La quinta edad
sera el resultado de la armona entre los dioses que se sacrificaron en
Teotihuacn. Es la edad del ombligo del cosmos, del centro del universo, la edad del Sol de movimiento, Nahui Ollin, 4 movimiento.
Slo despus de la muerte de los dioses se alcanza la armona entre
las fuerzas csmicas y se logra el movimiento del Sol.
El movimiento del Sol slo pudo lograrse concediendo a cada uno de los
cuatro principios fundamentales, a cada uno de los cuatro rumbos, un
tiempo determinado de predominio y de receso. Surgieron entonces los
aos del rumbo del oriente, del norte, del poniente y del sur [] apareci
el movimiento, al espacializarse el tiempo, al orientarse los aos y los das
hacia uno de los cuatro rumbos del universo.40
Ibid., pp. 117-119, 120-121. Len-Portilla precisa que la diferencia entre las concepciones de los elementos primordiales entre nahuas y griegos radicara en que, entre los
primeros, estos elementos no son principios estticos que se descubren por un anlisis
terico o por alquimia. Aparecen por s mismos como las fuerzas csmicas fundamentales que irrumpen violentamente, desde los cuatro rumbos del universo, en el marco del
mundo.
40
Ibid., p. 129.
39

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

201

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

Con el advenimiento del Quinto Sol, los dioses hijos de Ometotl,


los principios csmicos que habitan en l, habran
aceptado dividir el tiempo de su predominio, orientndolo sucesivamente
hacia cada uno de los cuatro rumbos del universo desde donde actan las
fuerzas csmicas fundamentales. Nuestra edad es [] la de los aos espacializados: aos del rumbo de la luz, o aos de la regin de los muertos,
aos del rumbo de la casa del Sol, o de la zona azul a la izquierda del Sol
[] la influencia de cada rumbo se deja sentir [] en el universo fsico
[] en la vida de todos los mortales.41

Esta periodizacin de los dominios de las fuerzas primordiales, condicin sine qua non para la estabilizacin del cosmos nhuatl estara
plenamente simbolizada en el funcionamiento de los calendarios.
En un siglo nhuatl de 52 aos, cada uno de los 4 rumbos, tea con su influjo trece aos. E igualmente dentro de cada ao como lo atestiguan las
pinturas de los Cdices Vaticano B y Borgia los das del Tonalmatl divididos en series de cinco semanas, de trece das cada una (5X13=65 das)
formaban precisamente 4 grupos (65X4=260 das), en cada uno de los cuales se inclua el signo que lo refera a uno de los 4 rumbos cardinales [] no
slo en cada uno de los aos, sino tambin en todos y cada uno de los das,
exista la influencia y predominio de alguno de los cuatro rumbos del espacio [...] el espacio y el tiempo, unindose y compenetrndose, hicieron posible la armona de los dioses (las cuatro fuerzas) y con esto, el movimiento
del Sol y la vida [] [los cuales] eran para los nahuas el resultado de esa armona csmica lograda por la orientacin espacial de los aos y los das []
por la espacializacin del tiempo [] mientras en cada siglo haya cuatro
grupos de trece aos dominados por el influjo de uno de los rumbos del
espacio, el quinto Sol seguir existiendo, seguir movindose.42

Len-Portilla, siguiendo a Jacques Soustelle, sostuvo que los actos


humanos y los fenmenos naturales entre los nahuas estaban hundi41
42

202

Ibid., p. 135.
Ibid., pp. 130-132.
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

dos e impregnados de las cualidades del lugar e instante en que se


desarrollaban. Cada lugar-instante determinaba lo que en l exista. El Tonalmatl configura un mundo anlogo a
una decoracin de fondo sobre la cual varios filtros de luz de diversos colores, movidos por una mquina incansable, proyectaran reflejos que se
suceden y superponen, siguiendo indefinidamente un orden inalterable
[] no se concibe el cambio como el resultado de un devenir ms o menos
desplegado en la duracin, sino como una mutacin brusca y total: hoy es
el Este quien domina, maana ser el Norte; hoy vivimos todava en un
da fasto y pasaremos sin transicin a los das nefastos nemontemi. La ley
del mundo, es la alternancia de cualidades distintas, radicalmente separadas, que dominan, se desvanecen y reaparecen eternamente.43

Segn el Tonalmatl, los influjos se van sucediendo sin cesar. No


obstante, el destino final del Quinto Sol es la destruccin de la armona lograda. Para evitarlo, los nahuas habran ideado dos caminos totalmente divergentes. El primero de ellos fue el misticismo
imperialista, denominado por Len-Portilla como visin huitzilopchtlica del mundo. Para evitar el colapso final era necesario fortalecer al Sol, proporcinndole la energa vital encerrada en el lquido
precioso que mantiene vivos a los hombres. El sacrificio y la guerra
florida se constituyen en eje de sus vidas en los planos personal, social y militar. El segundo camino habra sido una concepcin me
tafsica. Desde el tiempo de los toltecas, pensadores profundos
habran enfrentado en numerosos poemas la idea de la destruccin espacio-temporal del universo con especulaciones e hiptesis
acerca de la divinidad y la supervivencia ms all de este mundo. En
ellos se expresaran abiertamente dudas sobre las creencias religiosas,
la divinidad, la supervivencia y destino del hombre en forma claramente racional, prescindiendo hasta donde era posible de los mitos
y tradiciones, constituyndose en lo ms elevado de lo que LenPortilla llam pensamiento filosfico nhuatl.44
43
44

Jacques Soustelle, citado por Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., p. 132.
Miguel Len-Portilla, op. cit., 10 ed., pp. 135-136.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

203

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

En 1959 se public la segunda edicin de La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes.45 Esta edicin es casi idntica a la primera. No
obstante, se le aadieron al captulo cinco los apartados El pensamiento mtico de Tlacalel y La concepcin nhuatl del arte.46
Con base en una considerable cantidad de fuentes Los 21 libros rituales y Monarqua indiana de fray Juan de Torquemada, Crnica
mexicana de Tezozmoc, la Sptima relacin de Chimalpain, Anales
tepanecas de Azcapotzalco, el Cdice Ramrez, la Crnica mexicana, la
Historia de Durn, el Cdice Cozcatzin, el Manuscrito de la Biblioteca
Nacional y los Cdices Xlotl y Azcatitlan Len-Portilla alude a la
importancia del pensamiento y actuacin de Tlacalel en la historia
del pueblo azteca. Incluye la narracin de las circunstancias en que se
dio su nacimiento, su decisiva intervencin para que los aztecas no se
humillaran ante las pretensiones de Maxtla seor de los tepanecas
de Azcapotzalco y la posterior decisin de hacerle frente militarmente, que llev a detonar la hegemona azteca en el valle de Mxico.
Tlacalel habra sido el artfice de la nueva conciencia histrica del
pueblo mexcatl basada en una nueva interpretacin de los antiguos
mitos teognicos, cosmognicos y antropognicos adaptndolos a
45
Op. cit., 2 ed., Mxico, unam-Instituto de Historia-Seminario de Cultura Nhuatl, 1959, 360 pp.
46
En el prefacio de la misma, Miguel Len-Portilla manifest que el estudio de las
fuentes nahuas le habra confirmado que el pensamiento de los tlamatinime poda considerarse como filosofa. Apoyndose en John Dewey, asever que la filosofa ha existido
proporcionalmente en nmero e influencia de cualquier grupo civilizado en otras comunidades que no han recibido ese epteto. Desde su perspectiva, no slo es filosofa el
pensamiento expresado a travs de sistemas como los de Aristteles, Santo Toms o
Hegel. La elaboracin sistemtica-lgico-racionalista no sera la nica forma posible de
filosofar autntico. Como ejemplo, puso las filosofas alejadas de los malabarismos
conceptuales de los sistemas de San Agustn, Pascal, Kierkegaard, Unamuno, Ortega y
Bergson. Se apoy en Jos Gaos para defender la posibilidad de la existencia de filosofas
no sistemticas, ametafsicas y literarias, sin las cuales, la historia de la filosofa estara
mutilada. Len-Portilla manifest, no sin caer en una especie de contradiccin, que el
pensamiento nhuatl prehispnico, alejado enteramente de cualquier forma de racionalismo,
no deja por esto de ser filosofa. Al final sentenci, quienes se hallen libres de la antigua
credulidad de los sistemas, podrn comprender si hubo o no verdaderos filsofos, creadores de ideas profundas y propias dentro del mundo nhuatl prehispnico y si es que ese
pensamiento ese filosofar puede o no tener algn significado para el hombre inquieto
de hoy da. Miguel Len-Portilla, op. cit., 2 ed., Mxico, unam-Instituto de HistoriaSeminario de Cultura Nhuatl, 1959, viii-ix.

204

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

sus intereses y ambiciones. Nada lo detiene. Es capaz de alterarlos


para que se reconozca en ellos la hegemona del dios tribal de los aztecas: Huitzilopochtli. En la nueva versin de los mitos, los aztecas son
emparentados con la nobleza tolteca. Su dios es situado en un mismo
plano con los dioses creadores de las diversas edades o soles como
puede verse en la Historia de los mexicanos por sus pinturas. El dios
paria y advenedizo de una tribu perseguida se transforma gracias a
Tlacalel en una de las deidades ms poderosas de Mesoamrica. En
las fuentes se hace evidente el fortalecimiento de un espritu mstico
y guerrero. El pueblo del Sol, el pueblo de Huizilopochtli, tendra
ahora por misin someter a todas las naciones de la tierra para hacer
cautivos, con cuya sangre habra de conservarse la vida del astro que
va haciendo el da. Actuando siempre detrs de los reyes, Tlacalel los
convence de la necesidad de establecer las guerras floridas como un
mtodo adecuado para asegurarle a la deidad su alimento y no poner
en riesgo el mantenimiento de la Quinta Edad Csmica. Este personaje se erige como creador de una visin mstico-guerrera, la visin
huitzilopchtlica del mundo. La cosmovisin mstico-guerrera habra tenido resonancias en el arte azteca. Templos, efigies y esculturas
daran cuenta del arte inspirado en el pensamiento entusiasta y dominador del pueblo del Sol: Coatlicue, Coyolxauhqui, la Piedra del
Sol, la cabeza del hombre muerto del Museo Nacional, el Xlotl del
Museo de Stuttgart y el crneo en cristal de roca del Museo Britnico
son ejemplos esgrimidos por Miguel Len-Portilla para ilustrar la
materializacin de esta cosmovisin en el arte.47
El estilo historiogrfico relativo a la interpretacin de los mitos
cosmognicos, estuvo determinado por la prefiguracin metafrica.
Las fuerzas de la naturaleza, creadoras y constitutivas del cosmos,
son caracterizadas en trminos de sus semejanzas y diferencias al
modo de la analoga o el smil con los dioses hijos o desdoblamientos de Ometotl. Se establece una relacin de objeto a objeto.48 En la
evolucin de las edades csmicas no hay hroes. Es la historia de una
serie de reconciliaciones y disrupciones entre las fuerzas que se en47
48

Ibid., pp. 250, 252, 258.


Hayden White, Metahistoria..., pp. 43-45.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

205

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

frentan, estamos ante una comedia. La argumentacin por explicacin formal, tiende hacia el organicismo por su carcter integrativo
y hacia el mecanicismo por la bsqueda de la comprobacin de las
leyes causales del evolucionismo. La argumentacin ideolgica por
las mismas razones que en la interpretacin de la divinidad se acercara al conservadurismo y al liberalismo. El estilo historiogrfico
que emerge en este aspecto de la interpretacin es la prefiguracin
metafrica, explicada por una trama cmica, una argumentacin
organicista-mecanicista y una implicacin ideolgica conservadora
con destellos de liberalismo.

El origen del hombre y el sentido de su existencia


Len-Portilla intent mostrar lo que los tlamatinime pensaron sobre
el hombre: una realidad existente un objeto que tiene un origen,
una constitucin y facultades, as como un problemtico destino
ms all de la muerte. La explicacin sobre el origen del hombre se
da en dos planos: el mtico religioso y el que Len-Portilla denomina como filosfico. Para ello proporciona dos narraciones sobre el
origen del hombre en la primera edad del mundo. La primera est
basada en dos de los mitos ms conocidos que hablan acerca de la
creacin de los primeros seres humanos. En el primero de ellos, tomado de la Historia de los mexicanos por sus pinturas, los cuatro primeros dioses hijos de Ometotl, despus de crear al fuego y al Sol,
hacen a un hombre (Oxomoco) y a una mujer (Cipactnal) y les ordenan trabajar. En una nota que acompaa a la representacin de la
pareja primordial en el Cdice vaticano A, se afirmara que estos primeros seres humanos habran sido generados por la palabra de
Ometecuhtli. La segunda de las narraciones, de la que ofrece tambin dos versiones, indica que el origen de esta pareja estara en una
flecha lanzada por el Sol en Acolman. Del hoyo que hizo la flecha
habra salido un hombre que tena cuerpo de los sobacos para arriba y una mujer completa. El hombre habra podido engendrar por
medio de un beso estrecho con la mujer, segn indica la segunda
versin. Ambas narraciones, en sus diferentes versiones, apuntan a
un origen divino. No obstante, en otros textos, Len-Portilla perci206

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

be un proceso de racionalizacin del mito que conduce a un pensar


filosfico. Sera el caso de la narracin del peligroso viaje de Quetzalcatl al Mictlan, contenida en el Manuscrito de 1558 o Leyenda de los
Soles. Habra comenzado ah la racionalizacin del mito que condujo al filosofar estricto acerca del hombre.49
Este documento nos dice que despus de haber creado al Quinto
Sol, los dioses se preocupan por quin iba a vivir en la tierra. Quetzalcatl viaja al Mictlan en busca de los huesos preciosos para crear a
la nueva humanidad. Ah se entrevista siguiendo la interpretacin
de Len-Portilla con la doble faz de Ometotl que mora en los infiernos, representada por Mictlantecuhtli y Mictlanchuatl, seor y
seora de la regin de los muertos. Len-Portilla advierte una misteriosa necesidad de la divinidad para que el hombre exista.50 Los
seores del inframundo, tras someter al temerario Quetzalcatl a una
serie de pruebas, entregan los huesos. En estas pruebas Len-Porti
lla observa un reflejo de velada dialctica que se despliega en el se
no de la divinidad ante la idea de la creacin de los hombres. Hay en
el principio supremo una lucha de fuerzas en pro y en contra de la
aparicin de nuevos hombres. Despus de la entrega de los huesos,
los Seores del Inframundo se arrepienten del don concedido y ordenan una persecucin que deriva en el deterioro de los huesos y
en la muerte transitoria del emisario de los dioses. No obstante, los
huesos logran ser llevados a Tamoanchan. Ah, son colocados en un
recipiente por la diosa Cihuacatl consorte de Quetzalcatl. ste,
sangra su miembro viril y vierte en ellos su sangre. Todos los dioses
hacen penitencia. La sangre de Quetzalcatl y la mortificacin de los
dioses logran el retorno a la vida de los huesos de los hombres. Fruto
de su penitencia, los hombres son los merecidos por los dioses.
Estn por tanto en deuda perenne con ellos. Len-Portilla seala
que el sentido del mito es expresar que los huesos recogidos por
Quetzalcatl slo en el lugar de la dualidad y de nuestro origen Tamoanchan, en el treceavo cielo pueden ser vivificados. Esta vivificaMiguel Len-Portilla, op. cit., 1 ed., 1956, 190-193.
De ella, afirma, surgiran dos corrientes de pensamiento dismiles: la concepcin
mstico militar de Tlacalel, y la filosfica, que sealaba el oculto motivo por el cual cre
Dios seres distintos a l.
49

50

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

207

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

cin slo es posible a travs de la Omeyotizacin o dualificacin


universal. Quetzalcatl y su contraparte Quilaztli o Cihuacatl, no
son ms que personajes con nuevos ropajes con que se viste Ometecuhtli-Omechuatl, a quien corresponde el ttulo de inventor de
hombres, Tecoyocani. Len-Portilla esgrime algunos textos donde la
identificacin de Quetzalcatl con Ometotl es incuestionable, favoreciendo con ello la idea de que la generacin-concepcin de Ometotl era en el pensamiento nhuatl la causa de la procedencia del
gnero humano. Esto estara relacionado con lo ms elevado de su
pensamiento teolgico-metafsico.51 Nuevamente el proceso de progresiva racionalizacin que observ en el mito antropognico nos
remonta a la evolucin dialctica de Hegel.
Los tlamatinime se habran planteado varios problemas relacionados con la verdad o fundamentacin del hombre, su conceptualizacin, su querer, su albedro y su destino. El primer problema se
habra resuelto parcialmente, a travs de la conceptualizacin de su
origen en Ometotl. Su fundamentacin temporal, constitucin o
esencia como ser humano habra sido resuelta con el difrasismo rostro, corazn, in ixtli, in yllotl.52 Sobre la libertad del hombre o su
destino fatal, los tlamatinime habran formulado respuestas en los
planos mgico-religioso y filosfico. En el primero, el destino del
hombre era predecible en funcin de los Tonalmatl o libros adivinatorios.53 Dentro de la lgica del Tonalmatl, los padres, en colaboracin con el sacerdote podan intervenir en el destino que se le
haba trazado al recin nacido. Ms all de esta posibilidad mgicoreligiosa, Len-Portilla sostiene que los nahuas contemplaban la
51
Ibid., pp. 195-197. Entre los textos esgrimidos figuran algunas de las traducciones
extradas del Cdice florentino.
52
Metafricamente, para los tlamatinime el rostro habra sido la manifestacin de un
yo que se haba ido adquiriendo y desarrollando por la educacin; caracterizaba la naturaleza ms ntima del yo peculiar de cada hombre. El corazn sealara el dinamismo del
yo, que tratando de llenar su propio vaco, busca, anhela y va en pos de las cosas, en busca de algo que lo colme. Cfr. ibid., pp. 200, 202. Para Len-Portilla el difrasismo rostrocorazn fisonoma interior y fuente de energa es el equivalente de la personalidad en
el mundo occidental.
53
Miguel Len-Portilla los llama indistintamente Tonalmatl o Tonalpohualli,
cuenta de los das: calendario adivinatorio de 20 grupos de trece das (20 trecenas), 260
en total, ibid., p. 204.

208

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

posibilidad de modificar su propio destino a travs de un cierto control personal resultado de llamarse a s mismo en el interior de la
conciencia. Posean por tanto dos posibilidades de alterar su destino, basados en dos planos diametralmente opuestos,
la modificacin del destino del da que se nace, atenundolo o neutralizndolo con la eleccin de una fecha favorable para el bautismo. Y por otra
parte, tomando ya la resultante del sino (tonalli) de cada hombre, reconocan que con su querer y el amonestarse a s mismo (mo-notza) podra ste
lograr que le fuera bien en la vida, del mismo modo que podra perderse,
aun a pesar de haber nacido en un da propicio.54

El determinismo no es absoluto, se reconoce un influjo que puede


ser superado por la determinacin personal. Despus de explicar el
plano mgico-religioso, Len-Portilla aborda lo que considera las
ideas ms elevadas de los tlamatinime en relacin con el albedro
humano. Al humanizar el querer de la gente, los nahuas aceptaban implcitamente la posibilidad de influir por la educacin en el
albedro del hombre. Con la formacin de su rostro y su corazn se
le poda dar sentido a la vida, enseando a las personas a amones
tarse y a controlarse por s mismas.55 El libre albedro poda ser modificado e influenciado por la educacin recibida. Reconocemos
aqu reminiscencias del pensamiento kantiano referente a uno de
sus postulados prcticos: el libre albedro.56 A pesar de los influjos
de la divinidad, la naturaleza o los arcanos, a travs de la aplicacin
del difrasismo rostro-corazn, se podra desarrollar y adquirir una
verdadera razn prctica. Verdadero imperativo categrico, perteneciente a una tica de obligacin e intencin,57 til para dis
tinguir entre el bien y el mal. Percibimos en la interpretacin del
difrasismo rostro-corazn, ecos del existencialismo francs de Jean
Paul Sartre. Para los tlamatinime, los hombres eran seres sin rostro,
sin corazn, haba que delinear el primero a travs de la educacin y
Ibid., p. 209.
Ibid., p. 210.
56
Alma inmortal, Dios, libre albedro.
57
Jostein Gaarder, op. cit., p. 401, 404, 406.
54
55

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

209

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

el segundo a travs del fortalecimiento del carcter. Segn Sartre el


hombre no tiene una naturaleza innata. Por tanto el hombre tiene
que crearse a s mismo. Tiene que crear su propia naturaleza o esencia porque esto no es algo que venga dado de antemano.58 LenPortilla no deja de advertir el surgimiento de un problema
maysculo caracterstico de quien admite la existencia de un principio supremo, origen y fundamento universal. Este problema se
constituira como la versin filosfica nhuatl del viejo tema de las
relaciones del hombre que se juzga libre, con la divinidad que todo
lo gobierna. Acta libremente el hombre a los ojos de Ometotl?
Parece que no. La divinidad inventora de todo cuanto existe hace
por s lo que quiere. El mvil de su accin en la tierra, sera simplemente divertirse, en lo ms elevado del pensamiento nhuatl se
conceba que la razn ltima por la cual la generacin-concepcin de
Ometotl se difunda fuera de s misma, dando lugar a una creacin
era el deseo de Dios de divertirse o complacerse con el espectculo
de los seres transitorios pobladores de tlaltcpac (la superficie de la
tierra).59
Lo que a Len-Portilla le pareci una hermosa flor y canto con
que se apunta hacia uno de los muchos misterios de topan, Mictlan
(lo que nos sobrepasa, el ms all), a nosotros nos resulta aterrador.
Ometotl tiene a los hombres en el centro mismo de su mano y all,
sosteniendo y dominando a los pobres macehuales, introduce la accin en el mundo movindolos a su antojo. Los tlamatinime habran sealado metafricamente la menesterosa condicin del
hombre, quien sintindose libre y tal vez sindolo hasta cierto grado, exista en la mano de Ometotl, movindose sin cesar como una
canica que va sin rumbo de aqu para all.60 Nuevamente aparece la
sombra del existencialismo francs de Jean Paul Sartre, estamos
[] condenados a improvisar. Somos como actores que entran en el
escenario sin tener ningn papel estudiado de antemano, ningn
cuaderno con el argumento, ningn apuntador que nos pueda susurrar al odo lo que debemos hacer. Tenemos que elegir por nuestra
Ibid., p. 562.
Miguel Len-Portilla, op. cit., 1 ed., 1956, 210-211.
60
Ibid., pp. 212-213.
58
59

210

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

cuenta cmo queremos vivir.61 Sobre la supervivencia despus de la


muerte los nahuas habran formulado respuestas en dos planos: el
religioso y el filosfico. En el primero destacaron las creencias religiosas sobre los sitios adonde van los muertos. Basndose en los tres
primeros captulos del Apndice al libro tercero de la Historia general de las cosas de Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn,
Len-Portilla presenta los caminos que ide la mente nhuatl para
dar respuesta al enigma de la muerte desde el punto de vista religioso. El destino del hombre habra estado determinado por el tipo de
muerte que sufra, producto a su vez de la voluntad de los dioses y
no de su actuacin moral o tica sobre la tierra. Los que moran de
muerte natural iban al Mictlan o lugar de los muertos que, segn la
arquitectura del cosmos nhuatl, exista en nueve planos extendidos
bajo tierra, as como tambin hacia el rumbo del norte. Durante
cuatro aos, los muertos deban superar una serie de pruebas para
terminar desintegrndose y volver a la nada. Un segundo destino era
el Tlalocan o lugar de Tlloc. Especie de paraso terrenal. La muerte
de los elegidos ahogados, fulminados por el rayo, hidrpicos y gotosos indicaba su intervencin personal. Basndose en Eduard Seler, Len-Portilla sugiere la posibilidad de la reencarnacin para los
hombres muertos por el influjo de esta deidad. No obstante, la desestima por considerarla poco frecuente ante las evidencias que
apuntan a que los nahuas consideraban la vida como una experiencia nica. El tercer lugar posterior a la vida terrenal era el Cielo
donde vive el Sol. Lugar de triunfo. Iban a l los muertos en las guerras, los sacrificados y las mujeres que moran de parto. stas acompaaban al Sol desde el cenit hasta el atardecer, mientras que los
guerreros lo hacan desde el amanecer hasta el cenit. Despus de
cuatro aos, estos muertos se tornaban en aves preciosas que chupaban el nctar de las flores celestes y terrenales. Un cuarto sitio habra
sido el Chichihuacuauhco. Iban ah los nios que moran sin haber
alcanzado el uso de la razn. El lugar se situaba en Tamoanchan lugar del origen de la divinidad y del hombre lo que reforzara la idea
de una posible creencia en la reencarnacin entre los nahuas. La
61

Jostein Gaarder, op. cit., p. 562.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

211

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

antigua religin no implicaba una doctrina de salvacin, sino la exigencia de garantizar el beneplcito de los dioses con su consecuencia
inmediata: la felicidad que puede lograrse sobre la tierra. En el plano
filosfico, las respuestas al problema de la muerte y del destino final
del hombre se habran dado con un cariz estrictamente racional. A
travs de la expresin de dudas profundas y cuestionamientos expresados por la va de las flores y el canto, se busc una solucin al problema de la destruccin final.62
El tropo gobernante en la interpretacin del mito sobre los orgenes y naturaleza del hombre es la irona.63 Es el hombre colaborador o juguete de los dioses? La interpretacin convencional sobre el
advenimiento del hombre al mundo establecera que su existencia es
necesaria a los dioses para lograr el mantenimiento y conservacin
del cosmos. Sin embargo, al final de sus elucubraciones, Len-Portilla concluye que la formulacin anterior apuntara a una farsa y
que an dentro del pensamiento mitolgico, el hombre sera un
62
Estas posibilidades habran dado origen a tres escuelas de pensamiento entre los
nahuas. La primera, con sesgo epicreo, recomendaba aprovechar el ahora y gozar de los
placeres mundanos. La segunda, de tendencia agnstica o escptica, debata las ideas religiosas tradicionales a las que no aceptaba del todo y cuestionaba con alguna agudeza.
Por ltimo, habra existido una tercera tendencia, que aceptaba el carcter nico de la
vida en la tierra y el misterio del ms all. Esta escuela buscara su afirmacin a travs de
las flores y los cantos; sus adeptos eran partidarios de una verdad del corazn a la manera
de Pascal. Aceptaran que el lugar del bien no existe aqu en la tierra, para lograr la felicidad hay que ir a otra parte. No aceptaban una existencia absurda y sin meta, s un ms
all donde reinara la felicidad. Esta escuela de pensamiento se resumira como un supremo acto de confianza en el Dador de la vida [] quien [] no envi a los hombres a
la tierra para vivir en vano y sufrir; se sostiene que rostro y corazn: la persona humana,
elevndose al fin, lograr escapar del mundo transitorio de tlaltcpac, para encontrar la
felicidad buscada all en el lugar donde de verdad se vive. Miguel Len-Portilla, op. cit.,
1 ed., 1956, 222, 224-227.
63
En esta prefiguracin se caracterizan entidades que niegan en el nivel figurativo lo
que se afirma en el nivel literal. El tropo de irona es una contrapartida autoconsciente de
la metfora, la metonimia y la sincdoque. Representa un uso deliberado de la metfora
en inters de la autonegacin verbal. Es una metfora absurda destinada a inspirar segundos pensamientos irnicos acerca de la naturaleza de la cosa caracterizada o la inadecuacin de la caracterizacin misma. La irona seala de antemano una duda real o fingida
sobre la verdad de sus propias afirmaciones. Afirma en forma tcita la negativa de lo afirmado positivamente en el nivel literal o lo contrario. Presupone que el lector u oyente es
capaz de reconocer lo absurdo de la caracterizacin de la cosa designada en la metfora,
metonimia o sincdoque utilizada. Cfr. Hayden White, Metahistoria..., pp. 45-46.

212

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

juguete de Ometotl y su existencia motivo de diversin para el supremo principio dual. El modo de tramar se asemeja inicialmente,
al de un romance o una novela. Un drama de autoidentificacin
simbolizado por la trascendencia del hroe Quetzalcatl y su victoria
sobre el inframundo y la liberacin final de los huesos de los hombres. Drama del triunfo del bien sobre el mal, de la virtud sobre el
vicio y de la luz sobre las tinieblas. Pero si las conclusiones obtenidas
por la interpretacin de estos textos apuntan a que estamos ante un
romance o una novela, sta sera una novela satrica. A pesar de lo
que haga el hombre, se frustrarn las resoluciones propuestas para
resolver sus problemas. Su historia es un drama de desgarramiento.
Ser prisionero antes que amo es su temor y su certeza. La conciencia
y la voluntad humanas son inadecuadas para derrotar a las fuerzas
oscuras de la muerte y de la divinidad, sus enemigos irreconciliables.
Las esperanzas, posibilidades y verdades de la existencia humana se
contemplan en forma irnica, por la inadecuacin ltima de la conciencia para vivir feliz en el mundo y comprenderlo plenamente. El
mundo envejece. Toda conceptualizacin del mismo debe rechazarse. Es el regreso a la aprehensin mtica64 y el momento oportuno
para la resignacin. Ometotl tiene a los hombres en sus manos y
como canicas los tiene dando vueltas mecindolos a su antojo. La
argumentacin formal de esta novela satrica es organicista, pero el
modo de implicacin ideolgica escapa de las cuatros opciones proporcionadas por Hayden White y su teora tropolgica. La implicacin ideolgica de este desenlace fatalista, lo colocara ms cerca del
existencialismo francs a la manera de Jean Paul Sartre para quien la
vida no posea un sentido, lo cual condenaba al hombre a improvisar. Somos como actores que entran en el escenario sin tener ningn papel estudiado de antemano, ningn cuaderno con el
argumento, ningn apuntador que nos pueda susurrar al odo lo
que debemos hacer. Tenemos que elegir por nuestra cuenta cmo
queremos vivir.65 El estilo historiogrfico de este aspecto de la interpretacin del mito est prefigurado por la irona, el modo de
64
65

Cfr. conceptos de romance/novela y stira, ibid., p. 19-21.


Jostein Gaarder, op. cit., p. 562.

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

213

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

tramar corresponde a una novela satrica, la argumentacin formal


es organicista y la implicacin ideolgica es existencialista.

Reflexiones finales
Hemos intentado dilucidar, auxiliados de la teora tropolgica de
Hayden White, los estilos historiogrficos de La filosofa nhuatl
relativos a la interpretacin del mito sobre el origen de los dioses, el
cosmos y el hombre, y con ello realizar una observacin de observaciones. Lejos de ser puros, los estilos historiogrficos estn llenos de
matices que es preciso dilucidar con atencin para determinar cules son sus aspectos ms dominantes. No pudimos establecer un estilo historiogrfico monoltico en la interpretacin del mito en La
filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes. Nuestras indagaciones
apuntan a que Miguel Len-Portilla vio el mito a travs de tres diferentes distinciones, ntimamente relacionadas con el carcter del
tipo de mito que interpretaba. Si bien, cada uno de los tropos que
prefiguran el campo histrico estara vinculado naturalmente a
modos de tramar, argumentar y de implicacin ideolgica especficos, Hayden White ha dejado muy claro que estas interrelaciones
pueden sufrir combinaciones diversas. As, los mitos sobre el origen
de los dioses, fueron interpretados a travs de la dialctica hegeliana, de lo que result un estilo historiogrfico determinado por el
modo de prefiguracin metonmica. Se urdi la trama a la manera
cmica, la argumentacin formal fue organicista y mecanicista, con
una implicacin ideolgica conservadora y liberal. La interpretacin
de los mitos cosmognicos tambin influenciados por la dialctica estuvo determinada por una prefiguracin metafrica, una trama cmica, una argumentacin formal organicista y mecanicista y
una implicacin ideolgica salpicada de conservadurismo y liberalismo. La interpretacin dialctica relacionada con los mitos que
explican el origen y naturaleza del hombre, salpicada de algn influjo kantiano en lo relativo a los postulados prcticos estuvo prefigurada por la irona. El modo de tramar fue romntico con tintes
satricos, la argumentacin fue organicista y su implicacin ideolgica existencialista. En los tres aspectos que nos interesaba indagar
214

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

L A I N T E R P R E TA C I N D E L M I TO

interpretacin sobre los mitos teognicos, cosmognicos y an


tropognicos encontramos tres diferentes modos de prefigurar el
campo histrico: metonimia, metfora e irona; dos formas de tramar: comedia 2 veces y novela satrica; dos formas de argumentacin: organicista-mecanicista 2 veces y organicista; as como
dos formas de implicacin ideolgica: conservadora-liberal y existencialista. Es decir, los estilos historiogrficos emanados de las interpretaciones, siguieron criterios no convencionales en la combinacin
de sus modos. El ms convencional fue el relacionado con la interpretacin sobre el origen de los dioses, mientras que fue casi inclasificable el vinculado con la interpretacin sobre el origen del hombre.
Si tuviramos que enunciar forzosamente el estilo historiogrfico
dominante en la interpretacin del mito en La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, diramos que es observable la tendencia natural a insertarse dentro de un modo de prefiguracin metonmica,
con explicacin por trama cmica, argumentacin organicista e implicacin ideolgica conservadora. Con esto comprobamos que el
estilo historiogrfico de un historiador no slo cambia a travs del
tiempo, sino que incluso puede variar en una misma obra, dependiendo de los aspectos que est intentando dilucidar. No pretendemos afirmar que es imposible sealar un estilo historiogrfico
dominante, pero deseamos recalcar que ste no ser homogneo o
qumicamente puro. Los autores y teoras filosficas evidenciados
con mayor claridad, son a nuestro juicio la dialctica hegeliana en
la interpretacin de los mitos relacionadas con los dioses, el cosmos
y el hombre; los postulados prcticos de Kant concretamente el
relacionado con el libre albedro y el existencialismo francs sartriano vinculado con la necesidad humana de crear por s misma una
forma de vida.

Referencias bibliogrficas
Caso, Alfonso, La religin de los aztecas, Mxico, sep, 1945.
Gaarder, Jostein, El mundo de Sofa, Mxico, Patria / Siruela, 1998.
Gutirrez Senz, Ral, Historia de las doctrinas filosficas, Mxico,
Esfinge, 2000.
Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929

215

C R U Z A L B E R TO G O N Z L E Z D A Z

Len-Portilla, Miguel, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes,


1 ed., Mxico, Instituto Indigenista Interamericano, 1956.
______, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, 2 ed., Mxico,
unam-Instituto de Historia-Seminario de Cultura Nhuatl,
1959.
______, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, Serie Cultura
Nhuatl, Monografas/10, 7 edicin, Mxico, unam-Instituto
de Investigaciones Histricas, 1993.
______, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, Serie Cultura
Nhuatl-Monografas /10, 10 ed., Mxico, unam-Instituto de
Investigaciones Histricas, 2006, 461 p.
Mendiola, Alfonso, El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado, Historia y Grafa, ao 8, nm., 15,
2000, 181-208.
Tozzi, Vernica, Introduccin, en Hayden White, El texto histrico como artefacto literario, Barcelona, Ediciones Paids, 2004,
9-42.
White, Hayden, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa
del siglo xix, trad., Stella Mastrangelo, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1992.
Fecha de recepcin del artculo: 29 de agosto de 2011
Fecha de aprobacin: 28 de enero de 2013
Fecha de recepcin de la versin final: 6 de febrero de 2013

216

Relaciones 137, invierno 2014, pp. 179-216, issn 0185-3929