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QU ES UN CIRCUITO ELCTRICO?

por Guillermo Estefani en Perspectiva


Un circuito elctrico es un arreglo que permite el flujo completo de corriente elctricabajo la influencia de
un voltaje.

Un circuito elctrico tpicamente est compuesto por conductores y cables conectados a ciertos elementos de
circuito como aparatos (que aprovechan el flujo) yresistencias (que lo regulan).

La analoga sera al flujo de un circuito de agua que funciona bajo la presin del flujo.

Para que exista un circuito elctrico, la fuente de electricidad debe tener dos terminales: una terminal con
carga positiva y una terminal con negativa.

Si se conecta el polo positivo de una fuente elctrica al polo negativo, se crea un circuito. Entonces la carga se
convierte en energa elctrica cuando los polos se conectan, permitiendo el flujo continuo de energa cintica.

Los electrones siempre se desplazarn por medio de energa cintica de cuerpos con carga negativa hacia
cuerpos con carga positiva con cierto voltaje a travs de un vnculo o un puente entre ambas terminales que
usualmente llamamos circuito. El nombre positivo o negativo nicamente sirve para indicar el sentido de
las cargas.

Al crearse un puente, dependiendo de la resistencia de las partculas que compongan al puente ser la
velocidad de transportacin de los electrones de los tomos con exceso de electrones (iones negativos) hacia
los tomos con falta de electrones (iones positivos).

Si demasiados electrones cruzan al mismo tiempo el puente, pueden destruirlo en el proceso, por lo que el
nmero de electrones que se intercambian en el circuito en un tiempo determinado puede ser limitado a travs
de la resistencia, que se traducir encalor como prdida de energa.

Dentro del circuito se puede estar conectado un motor que aproveche la energa cintica de los electrones
para convertirlo en trabajo al crear un campo magnticoque interacte con otros magnetos, creando
movimiento.

Tambin se puede instalar un interruptor. Cuando presionas el interruptor conectando las puntas, el circuito se
cierra y la corriente fluye, de lo contrario el circuito queda abierto y la corriente no puede fluir.

Al nmero de interacciones de electrones que ocurren dentro de un circuito al mismo tiempo se le


llama corriente y se mide en Amperes. Un ampere equivale a 6.25 x 1018 electrones movindose por una
corriente por segundo, a lo que se llama colombio.

La cantidad de carga entre los lados de un circuito se llama voltaje y se mide en Volts, que en otras palabras
es la cantidad de carga elctrica necesaria para que 1 colombio haga una cantidad de trabajo especfica.

Una gran cantidad de voltaje o una pequea resistencia puede romper el circuito, una pequea cantidad de
voltaje o una gran resistencia no producir el suficiente trabajo para hacerlo til.

Cuando tenemos slo un circuito a travs del cual los electrones pueden viajar para llegar al otro lado,
tenemos un circuito en serie.

Si ponemos otro circuito junto al primero, tendremos dos circuitos entre las cargas, llamando a esto un circuito
paralelo porque corren paralelamente el uno del otro, compartiendo el mismo voltaje pero permitiendo ms
caminos para el recorrido de la electricidad.

Los circuitos pueden volverse muy complejos con varios circuitos paralelos, y su comportamiento puede
analizarse matemticamente para determinar el comportamiento de su corriente.

Las partes en un circuito son los receptores o consumidores (dispositivos conectados al circuito en el que
puede fluir la carga internamente), un generador o acumulador (transforma una energa en energa elctrica) y
el conductor (el medio por el que los electrones se transportan).

Tambin en los circuitos por lo general se incluyen dispositivos de maniobra o proteccin contra sobrecargas
de voltaje como fusibles, los nodos (cuando concurren ms de dos conductores), las ramas (el conjunto de
todos los elementos entre dos nodos), o una malla (cualquier camino cerrado en un circuito),

Para disear cualquier circuito elctrico es necesario predecir las tensiones y corrientes de todo el circuito y
conocer la terminologa y simbolismos de cada elemento que se usa convencionalmente.

La electricidad (del griego elektron, cuyo significado es mbar) es el conjunto de


fenmenos fsicos relacionados con la presencia y flujo de cargas elctricas. Se manifiesta en una
gran variedad de fenmenos como los rayos, la electricidad esttica, la induccin
electromagntica o el flujo de corriente elctrica. La electricidad es una forma de energa tan
verstil que tiene un sinnmero de aplicaciones, por
ejemplo: transporte, climatizacin,iluminacin y computacin.1
La electricidad se manifiesta mediante varios fenmenos y propiedades fsicas:

Carga elctrica: una propiedad de algunas partculas subatmicas, que determina


suinteraccin electromagntica. La materia elctricamente cargada produce y es influida por
los campos electromagnticos.

Corriente elctrica: un flujo o desplazamiento de partculas cargadas elctricamente; se


mide en amperios.

Campo elctrico: un tipo de campo electromagntico producido por una carga elctrica
incluso cuando no se est moviendo. El campo elctrico produce una fuerza en toda otra
carga, menor cuanto mayor sea la distancia que separa las dos cargas. Adems las cargas en
movimiento producen campos magnticos.

Potencial elctrico: es la capacidad que tiene un campo elctrico de realizar trabajo; se


mide en voltios.

Magnetismo: La corriente elctrica produce campos magnticos, y los campos magnticos


variables en el tiempo generan corriente elctrica.

En ingeniera elctrica, la electricidad se usa para generar:

luz mediante lmparas

calor, aprovechando el efecto Joule

movimiento, mediante motores que transforman la energa elctrica en energa mecnica

seales mediante sistemas electrnicos, compuestos de circuitos elctricos que


incluyen componentes activos (tubos de vaco,transistores, diodos y circuitos integrados) y
componentes pasivos como resistores, inductores y condensadores.

El fenmeno de la electricidad ha sido estudiado desde la antigedad, pero su estudio cientfico


sistemtico no comenz hasta los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX los ingenieros lograron
aprovecharla para uso residencial e industrial. La rpida expansin de la tecnologa elctrica la
convirti en la columna vertebral de la sociedad industrial moderna. 2

En fsica, el protn (del griego , prton ['primero']) es una partcula subatmicacon


una carga elctrica elemental positiva 1 (1,6 10-19 C). Igual en valor absoluto y de signo contrario
a la del electrn, y una masa 1836 veces superior a la de un electrn. Experimentalmente, se
observa el protn como estable, con un lmite inferior en su vida media de unos 1035 aos,
aunque algunas teoras predicen que el protn puede desintegrarse en otras partculas.
El protn y el neutrn, en conjunto, se conocen como nucleones, ya que conforman el ncleo de
los tomos. En un tomo, el nmero de protones en el ncleo determina las propiedades qumicas
del tomo y qu elemento qumico es. El ncleo del istopo ms comn
del tomo de hidrgeno (tambin el tomo estable ms simple posible) est formado por un nico
protn. Al tener igual carga, los protones se repelen entre s. Sin embargo, pueden estar agrupados
por la accin de la fuerza nuclear fuerte, que a ciertas distancias es superior a la repulsin de
la fuerza electromagntica. No obstante, cuando el tomo es grande (como los tomos de Uranio),
la repulsin electromagntica puede desintegrarlo progresivamente.

El neutrn es una partcula subatmica, un nuclen, sin carga neta, presente en elncleo
atmico de prcticamente todos los tomos, excepto el protio. Aunque se dice que el neutrn no
tiene carga, en realidad est compuesto por tres partculas fundamentales cargadas
llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero. Por tanto, el neutrn es un barin neutro
compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba.
Fuera del ncleo atmico, los neutrones son inestables, teniendo una vida media de 15 minutos
(885,7 0,8 s);2 cada neutrn libre se descompone en un electrn, unantineutrino y un protn.
Su masa es muy similar a la del protn, aunque ligeramente mayor.
El neutrn es necesario para la estabilidad de casi todos los ncleos atmicos, a excepcin
del istopo hidrgeno-1. La interaccin nuclear fuerte es responsable de mantenerlos estables en
los ncleos atmico