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Prlogo

Tolstoy refiere que siendo oficial, y viendo, durante una marcha,


a uno de sus colegas, golpear a un hombre que se sala de la fila, le dijo:

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

"No le da vergenza tratar as a uno de sus semejantes? No


ha ledo usted el Evangelio?" A lo que respondi el otro: "Y usted no ha ledo los reglamentos militares?".
Esta respuesta es la que recibir siempre lo espiritual cuando
quiera regir a lo temporal. Me parece muy sagaz. Los que conducen a los hombres a la conquista de algo no hacen sino realizar la justicia y la caridad.
Sin embargo, me parece importante que existan hombres, aun
cuando se les zahiera, que guen a sus semejantes a otras religiones que no sean las de lo temporal. Pero, los que sobrellevan
la carga de esa tarea, y yo los llamo "clrigos" (clercs) (1), no
slo no la afrontan, sino que cumplen la tarea contraria. La mayor parte de los moralistas escuchados en Europa desde hace
cincuenta aos, singularmente los literatos en Francia, invitan a
los hombres a burlarse del Evangelio y a leer los reglamentos
militares.
Esta nueva enseanza me parece tanto ms grave porque se
dirige a una humanidad, que, desde su propio jefe, se ubica hoy
en lo temporal con una decisin desconocida hasta ahora. Esto
es lo que empezar mostrando.

(1) La traduccin literal de la palabra "clercs" es sencilla: clrigos, sacerdotes, escribiente, erudito. Pero Benda le da una amplitud que sobrepasa los
lmites del diccionario. Clerc es el intelectual profesionalizado, exento de ideales, burocratizado, apegado a los intereses inmediatos. Por eso me ha parecido ms adecuado traducir el titulo como aparece en la falsa cartula de
este libro: La traicin des clercs es "la traicin de los intelectuales".N. del T.
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I. Moderno Perfeccionamiento
De Las Pasiones Polticas
Consideremos las pasiones, llamadas polticas, por las que los
hombres se yerguen los unos contra los otros, las principales de
las cuales son las pasiones de razas, las de clases y las nacionales (1). Las personas ms decididas a creer en el progreso
fatal de la especie humana, ms precisamente, en su necesario
enrumbamiento hacia mayores paz y amor, no podran negarse
a convenir que, desde hace un siglo, y cada da ms acentuadamente, tales pasiones alcanzan, en varios sentidos, cada vez
ms importantes, a un punto tal de perfeccionamiento que la
historia no registra igual.
Ante todo, ellas comprenden a un nmero de hombres que jams haban interesado. Mientras uno se sorprende, al estudiar,
por ejemplo, las guerras civiles que conmovieron a Francia en el
siglo XVI y hasta a fines del XVIII, por el reducido nmero de
personas cuya alma, en realidad, perturbaron; mientras que la
historia est llena, hasta el siglo XIX, de largas guerras europeas
que dejaron a la gran mayora de las poblaciones perfectamente
indiferentes, salvo los perjuicios materiales que sufrieron (a),
puede decirse que, hoy da, casi no hay un alma en Europa que
no se encuentre tocada (o no crea estarlo) por una pasin de
raza o de clase o de nacin, y, con frecuencia, por las tres a un
tiempo. Parece que se puede comprobar idntico progreso en el
Nuevo Mundo, mientras que en el Extremo Oriente, inmensas
colectividades humanas, que parecan privadas de movimiento,
despiertan a los odios sociales, al rgimen de los partidos, al
espritu nacional como voluntad de humillar a otros hombres.
Las pasiones polticas alcanzan hoy una universalidad que nunca conocieron.

siente vinculado con la infinidad de los dems elementos que


componen dicha masa. Esto es singularmente sorprendente en
la clase obrera, a la que, hasta mediados del siglo XIX, se la vea
no tener para la clase adversa, sino una hostilidad dispersa, movimientos de guerra aislados (por ejemplo, no se hacia huelga
sino en una ciudad o en una corporacin), pero que, hoy, forma,
de un extremo a otro de Europa, un estrecho tejido de odio (1).
Puede afirmarse que estas coherencias se irn acentuando, ya
que la voluntad de agrupamiento es una de las caractersticas
ms profundas del mundo moderno, el cual se convierte, incluso en zonas inesperadas (por ejemplo, en el campo del pensamiento), el mundo de las ligas, de las "uniones" de los "haces"
(2). Es preciso decir que la pasin del individuo se aviva al sentirse compartida por millares de pasiones semejantes a ellas?
Agreguemos que el individuo confiere ere una personalidad mstica al conjunto del que se siente miembro, le profesa una adoracin religiosa, que, en el fondo, no es sino la deificacin de su
propia pasin y que acrecienta su potencia.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

A esta coherencia, que se podra llamar de superficie, se agrega, si as puede decirse, una coherencia de naturaleza. Por lo
mismo que forman una masa pasional ms compacta, los que
comulgan en una misma pasin poltica, constituyen una masa
pasional, ms homognea, en la que quedan abolidas las formas
individuales de sentir, en la que los ardores de todos adoptan cada vez ms un color nico. Quin no se siente impresionado al
ver, por ejemplo en Francia, hasta qu punto los enemigos del

(1) Es de advertir que Benda public este libro cuando el movimiento nac
empezaba a adquirir fuerza, y muchos dudaban de que pudiera alcanzar la
resonancia que ha tenido. -N. del T.
(a) Vase la nota A al final del tomo. -N. del autor.

Adems, alcanzan coherencia. Claro est que, gracias al progreso de las comunicaciones entre los hombres, y. ms an, del
espritu de agrupamiento, los adeptos de un mismo odio poltico, que, hace an un siglo se miraban mal los unos a los otros,
y odiaban, me atrevo a decir, en orden disperso, forman hoy da
una masa pasional compacta, cada uno de cuyos elementos se

(1) Naturalmente, no slo hay odio como base de estas agrupaciones de


que habla Benda. El "espritu de clase" tiene poderosas manifestaciones positivas, de solidaridad y cooperacin constructiva. -N. del T.
(2) La palabra "haces" (faisceaux, en francs) se refiere a la raz de la palabra "fascismo". -N. del T.

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rgimen democrtico (hablo de la masa, no de las cumbres) manifiestan hoy una pasin poco variada, poco diferente a s misma, segn de quin nace; hasta qu punto ese bloque de odio
se halla poco debilitado por modos personales y originales de
odiar (podra decirse: hasta qu punto obedece el mismo a la
"nivelacin democrtica"); hasta qu punto las emociones llamadas antisemitismo, anticlericalismo, socialismo, a pesar de las
mltiples formas de esta ltima, presentan cada una mayor uniformidad que hace cien aos; hasta qu punto los tributarios de
cada una hoy dicen, ms que antes, todos la misma cosa? Las
pasiones polticas parecen haberse elevado a la prctica de la
disciplina en calidad de pasiones; parecen cumplir una palabra
de orden hasta en el sentir. Y se ve bastante qu aumento de
fuerza adquieren con ello.
Este aumento de homogeneidad, est acompaado, en algunas
de ellas, por un crecimiento de precisin; se sabe, por ejemplo,
cmo el socialismo que, hace todava un siglo, era, para la masa
de sus adeptos, una pasin fuerte, pero vaga, ha circunscrito
mejor hoy da el objeto de su voluntad, ha determinado el punto
exacto en donde quiere herir al adversario, y el movimiento que
le conviene para conseguirlo; y cmo se observa idntico progreso en lo que se refiere al antidemocratismo. Se sabe tambin
cmo un odio, al precisarse, se vuelve ms vigoroso.
Otro perfeccionamiento de las pasiones polticas. Hasta nuestros das, veo, a travs de la historia, estas pasiones procediendo con intermitencias, experimentando sobresaltos y treguas,
accesos y aflojamientos; en lo que se refiere a las pasiones de
raza y clase, veo que explosiones seguramente terribles y numerosas, son seguidas por largos perodos de calma o, al menos, de somnolencia; entre las naciones, que las guerras duran
aos, pero los odios no, supuesto que stos existan. Hoy, basta
echar una ojeada por la maana sobre cualquier hoja impresa
para comprobar que los odios polticos no descansan ya un solo
da. A lo sumo, algunos callan por un momento, en beneficio de
uno de ellos que, sbitamente, reclama todas las fuerzas del
sujeto: es la hora de las "uniones sagradas", las cuales nunca
sealan el reinado de un amor; sino de un odio general que, momentneamente, domina a las parciales. Las pasiones polticas

han adquirido hoy ese atributo tan raro en el orden del sentimiento: la continuidad.
Detengmonos en este movimiento, por el que los odios parciales abdican en favor de uno ms general que saca del sentimiento de su generalidad religin de s misma, y, por tanto, una fuerza
totalmente nueva. Tal vez no se ha subrayado debidamente que
esta clase de movimiento es uno de los rasgos esenciales del siglo XIX. No slo este siglo ha visto; en dos ocasiones, en Alemania
y en Italia, a los odios seculares de los pequeos Estados abatirse en favor de una gran pasin nacional, sino que es l (ms
exactamente a fines del XVIII) el que vio, en Francia, el odio de la
nobleza de corte y de la nobleza provincial extenderse en beneficio del odio de una y otra contra todo lo que no era noble; el odio
de la nobleza de espada y la nobleza de trapos fundindose en
un mismo impulso; el odio del alto y bajo cero desaparecer en
su odio comn contra el laicismo; el odio del clero y de la nobleza
desvanecerse en provecho del odio de ambos contra el Estado
llano, y en fin, en nuestros das, el odio mutuo de los tres rdenes fundindose en uno solo de los poseedores contra la clase
obrera. La condensacin de las pasiones polticas en un pequeo nmero de odios muy simples y que alcanzan a las races
ms hondas del corazn humano, es una conquista de la edad
moderna (1).

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Creo ver, adems, un gran progreso de las pasiones polticas en


la relacin que presentan hoy, con respecto a aquel que se halla
en la escena, con sus dems pasiones. Acaso en un burgus de
la vieja Francia, las pasiones polticas -aunque ocupasen mayor
lugar del que de ordinario se presume- tenan sin embargo, menos importancia que la pasin de lucro, la aficin al goce, los
sentimientos de familia, los menesteres de la vanidad, y lo menos que se puede decir de su homlogo moderno es que, cuando las pasiones polticas penetran en su corazn, entran a formar
parte de l al mismo nivel que las otras. Que se compare, por ejem-

(1) Recordemos que hace apenas cien aos, los obreros franceses provenientes de diferentes provincias se entregaban a menudo, entre ellos a sangrientos combates. (Martin Nadaud, "Mmoires de Lonard", p. 93.).

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plo, el nfimo espacio que ocupan las pasiones polticas en el


burgus francs, tal como se ve en los "fableaux" (1) y en las comedias de la Edad Media, en las novelas de Scarron, de Furetire y de Charles Sorel (2), con el que ocupan en esos mismos burgueses pintados por Balzac, Stendhal, Anatole France,
Abel Hermant y Paul Bourget, teniendo bien entendido, por cierto, que no me refiero a pocas de crisis como la Liga o la Fronda
(3), en que las pasiones polticas, no bien se apoderaron del
individuo, se aduearon ntegramente de l. La verdad es, por
cierto, que hoy las pasiones polticas invaden, en los burgueses,
la mayor parte de las dems pasiones y las transforman en su
provecho. Se sabe que, en nuestros das;" las rivalidades de familia, las hostilidades comerciales, las ambiciones profesionales
y la competencia en honores estn impregnadas de pasin poltica. Poltica, ante, todo, quiere un apstol del alma moderna;
poltica doquiera, puede comprobarlo, poltica siempre, poltica
y nada ms que poltica (1). Qu superabundancia de podero
adquiere la pasin poltica al combinarse con otras pasiones tan
numerosas, tan constantes y tan fuertes en s mismas, que basta abrir los ojos para verlo. Cuanto al hombre del pueblo, para
medir cmo ha crecido en la edad moderna la relacin de sus
pasiones polticas con sus dems pasiones, basta pensar ira:
por largo tiempo su pasin, segn la frase de Stendhal, se reduca a anhelar: 1., no ser muerto, 2., tener un buen vestido, abrigador; cmo, despus, cuando la disminucin de la miseria le
permiti perspectivas ms amplias, sus vagos deseos de cambios sociales fueron lentos para transformarse en pasin, quiero
decir, en presentar los dos caracteres esenciales: idea fija y
necesidad de convertirse en accin (2). Creo poder decir que,
en todas clases, las palabras polticas alcanzan hoy, en quien
las tiene, un grado de preponderancia sobre las dems pasiones, hasta hoy no conocido.
El lector ha nombrado ya un factor capital de los movimientos
que aqu sealamos: trocadas las pasiones polticas en universales, coherentes, homogneas, permanentes y preponderantes,
todos reconocen all, en gran parte, la obra de la hoja poltica diaria y barata. No puede uno dejar de preocuparse y preguntarse si
no podran recomenzar las guerras interhumanas, cuando se
piensa en este instrumento para cultivar sus propias pasiones

que los hombres acaban de inventar o, al menos, de llevar a un


grado de podero que nunca se haba visto, y al cual ellos se ofrecen con toda la amplitud de su corazn todos los das, apenas
abren los ojos.

La Traicin de los
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Julien Benda

Acabamos de mostrar lo que podra llamarse el perfeccionamiento de las pasiones polticas en su superficie, bajo modos
ms o menos exteriores. Dichas pasiones se han perfeccionado
tambin en profundidad, en fuerza interior.
Y, ante todo, han progresado singularmente en la conciencia de
s mismas. Es evidente que hoy (grandemente, tambin, por efecto del peridico), afectada el alma por un odio poltico, adquiere
conciencia de su propia pasin, se la formula, y se la representa con una nitidez que no conoca hace cincuenta aos, y cuya
viveza no es necesario subrayar. Quisiera, a este respecto, marcar dos pasiones que nuestro tiempo ha visto surgir, no por cierto a la existencia, sino a la conciencia, a la confesin, al orgullo
de s mismas.

(1) "Fableaux", forma literaria propia de los comienzos de la literatura francesa. -N. del T.
(2) Vase Petit de Julleville, "La Comedia y las Costumbres en la Francia
medieval"; Andr Breton, "La novela en el siglo XVII".
(3) La Liga: poca tumultuosa en que se batan los miembros de la Liga
catlica contra los protestantes. -La Fronda: sublevacin y motines callejeros
en contra de Maxarino, en la niez de Luis XIV. N. del T.
(1) La novedad consiste sobre todo en que hoy se admite que todo sea
poltica, que se lo proclame y se jacte de ello. Si no. es muy evidente que los
hombres, tenderos o poetas, no han esperado la poca presente para tratar
de desembarazarse de un rival para descalificarlo polticamente. Recordemos por qu medios los competidores de La Fontaine le impidieron durante
diez aos su ingreso a la Academia.
(2) No los presentaron, segn la profunda observacin de Tocqueville, sino
el da en que un comienzo de mejora de su condicin invit al Hombre del
pueblo a querer ms, es decir, hacia fines del siglo XVIII.

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La primera es la que yo llamara una especie de nacionalismo


judo. Mientras que, hasta aqu, los judos acusados, en numerosos pases, de constituir una raza inferior o, al menos, particular
e inasimilable, respondan negando tal peculiaridad, esforzndose por borrar sus apariencias, negando admitir la realidad de
las razas, desde hace algunos aos se ve en algunos de ellos,
dedicados a proclamar esta particularidad, a precisar sus rasgos o los que se consideran tales, a gloriarse de ellos, a desechar todo propsito de fundirse con sus adversarios. (Ver la obra
de Israel Zangwill, de Andr Spire y la "Revista Judia"). No se
trata aqu de averiguar si el movimiento de judos sea ms noble
que la aplicacin de tantos otros, por hacerse perdonar su origen; se trata de hacer observar a quien interese el progreso de
la paz en el mundo que, a los orgullos que lanzan a unos hombres contra los otros, nuestro tiempo ha agregado uno ms, al
menos en cuanto a ser consciente y orgulloso de s (1).
El otro movimiento a que me refiero es el burguesismo, o sea la
pasin de la clase burguesa a resistir contra la que la amenaza.
Puede decirse que hasta nuestros das, el "odio de clases", en
tanto que odio consciente y orgulloso de s, era sobre todo el
odio del obrero contra el mundo burgus; el odio recproco era
menos advertible. Avergonzada de un egosmo que crea peculiar a su casta, la burguesa disimulaba ese egosmo, lo admita
de mala gana, quera que lo tomaran, tomarlo ella misma por
una forma indirecta de preocupacin por el bien de todos (2). El
dogma de la lucha de clases, responda comprobando que verdaderamente haba clases, mostrando que, si bien senta su
irreductible oposicin a su adversario, no quera admitir que la
senta. Hoy basta pensar en el "fascismo" italiano, en cierto "Elogio de la Burguesa francesa", en tantas otras manifestaciones
de igual sentido (1), para ver que la burguesa adquiere plena
conciencia de sus egosmos especficos, que los proclama como tales, que los venera en esa misma condicin y como ligados a los supremos intereses de la especie, que se jacta de venerarlos y de enderezarlos contra los egosmos que pretenden
su destruccin. Nuestro tiempo habr visto crearse la mstica de
la pasin burguesa, en su antagonismo a las pasiones de la otra
clase (2). Tambin en eso nuestra edad aporta al balance moral

de la especie humana, el advenimiento de una pasin ms para


la plena posesin de s misma.
El progreso de las pasiones polticas en profundidad, desde
hace un siglo, me parece singularmente notable en las pasiones
nacionales.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Primero, desde el hecho de que ellas son experimentadas hoy


por las masas, estas pasiones se han vuelto ms bien puramente pasionales. Mientras que el sentimiento nacional, cuando era
ejercido nada ms que por los reyes y sus ministros, consista,
sobre todo, en el apego a un ' inters (apetito de territorio, busca
de ventajas comerciales y alianzas provechosas), puede decirse
que hoy, experimentado (al menos continuamente) por almas
populares, consiste, en su mayor parte, en el ejercicio de un orgullo. Todo el mundo convendr en que la pasin nacional, en el
ciudadano moderno, est menos constituida por el abrazamiento de los intereses de su nacin -intereses que discierne, mal
que no tiene, que no trata de tener (es conocida su indiferencia
para las cuestiones de poltica exterior) - que de la ufana que tiene de ella (de la nacin), de su voluntad de sentirse en ella, de

(1) Hablo aqu de los judos de occidente y de la clase burguesa; el proletariado judo no ha aguardado nuestro tiempo para sumergirse en el sentimiento de la particularidad de su raza. De todos modos, lo hace sin provocar.
(2) Ese fue el deseo que expresaba tambin Benedicto XV cuando invitaba
a los pobres a "complacerse en la prosperidad de las personas elevadas y
a esperar su apoyo confiadamente":
(1) Por ejemplo "La Barricade" de Paul Bourget, en donde el autor, alumno
de Georges Sorel, invita a la burguesa a no dejar al proletariado el monopolio de la pasin de clase y de violencia. Vase: Andre Beaunier. "Los deberes de la violencia", citado por HalprinKaminski, en su prefacio a la obra de
Tolstoi: "La ley del amor y la ley de la violencia".
(2) "Esta frase que tanto hizo rer hace aun veinte aos, el "sublime burgus",
adquiere para la burguesa francesa el carcter de una plenitud mstica a
fuerza de reunir los ms altos valores sociales y nacionales". ("Elogio del
burgus francs", p. 284).
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reaccionar ante los honores e injurias que cree le son inferidos


a aqulla. Sin duda, ese ciudadano quiere que su nacin adquiera territorios, que sea prspera, que tenga poderosos aliados;
pero lo ansa, menos por los frutos materiales que recogera de
ellos (que experimenta personalmente de esos frutos?) que
por la gloria que de ella sacar. El sentimiento nacional, al volverse popular, se ha transformado, sobre todo, en orgullo nacional, en susceptibilidad nacional (1). Cmo se ha vuelto en eso
ms puramente pasional, ms perfectamente irracional y, por
tanto, ms fuerte, basta para medirlo pensar en el chovinismo,
forma del patriotismo inventado propiamente por las democracias. Que, por lo dems, y contrariamente a la opinin comn, el
orgullo sea una pasin ms fuerte que el inters, es cosa de que
uno se convence cuando se observa cuntos hombres se hacen
matar valientemente por una herida en su orgullo, y casi nunca
por un golpe en sus intereses.
Esta susceptibilidad de que se reviste el sentimiento nacional al
hacerse popular, es cosa que hace que la posibilidad de las
guerras sea mayor que antao. Es claro que, con los pueblos y
la aptitud de los nuevos "soberanos" para saltar ante el ultraje
apenas creen haberlo recibido, la paz corre, sobre todo, un
aumento de peligro que no conoca cuando no dependa sino de
los reyes y sus ministros, gente ms bien estrictamente prctica, muy duea de s y bastante dispuesta a soportar injurias si
no se crean los ms fuertes (1). Y, en los hechos, no se cuenta
ya cuntas veces, desde hace cien aos, la guerra ha logrado
abarcar al mundo nicamente porque un pueblo se crea herido
en su honor (1). Agreguemos que esta susceptibilidad nacional
ofrece a los jefes de las naciones, sea que la exploten dentro de
su propio territorio o en el de sus vecinos, un medio nuevo y
seguro de desencadenar las guerras que necesitan; y esto es lo
que no han dejado de comprenderlo, como lo prueba ampliamente el ejemplo de Bismarck y de los medios cmo logr sus
guerras contra Austria y Francia. Desde estos puntos de vista,
me parece bastante justo decir, con los monarquistas franceses,
que "la democracia es la guerra", a condicin de que se entienda por democracia el advenimiento de las masas a la susceptibilidad nacional y que se reconozca que ningn cambio de rgimen no ponga a raya este fenmeno (2).

(1) Precisemos bien cul es la novedad en esto. El ciudadano del siglo XVI
tenia ya la nocin del honor nacional: las cartas de Racine bastaran para
probarlo (ver una pgina significativa en las "Memorias" de Pontis, lin. XIV):
pero se dejaba al rey el cuidado de decidir lo que exiga ese honor: una indignacin como la de Vauban ante la paz de Rsvick, "que deshonr al rey y a
toda la nacin" es un movimiento excepcional bajo el antiguo rgimen. El
ciudadano moderno pretende percibir l mismo lo que exige el honor de su
nacin y est presto a insurgir contra su jefe si ste lo percibe de modo distinto. Esta novedad no tiene, por lo dems, nada de especial en las naciones
de rgimen democrtico. En 1911, los ciudadanos de la monrquica Alemania, juzgando insuficientes las concesiones que Francia hacia a su pas a
cambio de su abstencin en Marruecos se alzaron violentamente contra su
soberano que acept tales condiciones, y segn ellos hizo escarnio del
honor alemn. Se puede afirmar que lo mismo ocurrira en Francia si volviera a ser monrquica y su rey entendiera los intereses del honor nacional de
modo diverso a su pueblo. Lo cual, por dems, se pi durante todo el reinado de Luis Felipe.

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(1) Ejemplo: la humillacin de Olmtz en 1850, de la que puede afirmarse que


ninguna democracia la habra soportado al menos con la filosofa que demostraron el rey de Prusia y su gobierno. Ser necesario que diga qu otros peligros ms, en cambio, corre la paz con los reyes? Basta citar la frase de Montaigne: "El espritu de la monarqua es la guerra y el ensanchamiento".
(1) 1886, "affaire" Schnoebel; 1890, "affaire" del rey de Espaa, silbado en
Paris como coronel de hulanos; 1891, "affaire" de la emperatriz de Alemania
cuando cruz por Pars; "affaire" de Fachoda; 1904. "affaire" de los ingleses,
corridos por la flota rusa, etc. -Por cierto, no. pretendemos que los reyes no
hayan llevado a cabo sino guerras prcticas, aunque a menudo la alegacin
del "honor herido" no fue en ellos ms que un pretexto; Luis XIV evidentemente no hizo la guerra a Holanda porque sta hubiera fundido una medalla injuriosa para su gloria. Lo que recordaremos ms adelante es que los
reyes hacen de tiempo en tiempo, guerras de apariencia, elegancias que
aparecen tentar cada vez menos a las democracias. No se imagina ms la
paz del mundo turbada por las cabalgatas como las de Carlos VIII en Italia
o Carlos XII en Ukrania.
(2) Hay que recordar que las guerras desencadenadas por la pasin poltica y contra la voluntad de los gobernantes se ven mucho bajo las monarquas, y no slo bajo las monarquas constitucionales como la guerra de
Francia contra Espaa en 1823 o contra Turqua en 1826, sino bajo las monarquas absolutas: por ejemplo la guerra de la sucesin de Austria, impuesta a Fleury por un movimiento de opinin; bajo Luis XVI, la guerra por la independencia norteamericana; en 1806, la guerra de Prusia contra Napolen; en
1813, la de Sajonia? Parece que en 1914 la guerra fue impuesta a sobera-

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Otro considerable profundizamiento de las pasiones nacionales


es que los pueblos creen hoy estar, no slo en su ser material, su
fuerza militar, sus posesiones territoriales y su riqueza econmica, sino en su ser moral. Con una conciencia que nunca se haba
visto (que atizan mucho los literatos), cada pueblo se prepara a s
mismo Y se alinea contra los dems en su lengua, su arte, su literatura, su filosofa, su civilizacin, su "cultura". El patriotismo es
hoy la afirmacin de una forma de alma contra otras formas de
alma (1). Se sabe que esta pasin gana as en fuerza interna, y
las guerras que preside son ms speras que las que se hacan
los reyes simplemente deseosos de un mismo pedazo de tierra.
La profeca del antiguo bardo sajn se cumple plenamente: "Las
patrias sern entonces realmente lo que no son an: personas.
Experimentarn odios, y esos odios causarn guerras ms terribles que todas las hasta hoy conocidas" (1).
No se sabra decir de modo suficiente hasta qu punto esa forma del patriotismo es nueva en la historia. Ella est; evidentemente, ligada a la adopcin de esta pasin por las masas populares, y parece haber sido inaugurada, en 1813, por Alemania, la
cual habra sido aparentemente el verdadero educador de la humanidad como patriotismo democrtico, si se entiende bajo esta
frase la voluntad de un pueblo para erguirse contra los dems en
nombre de sus caracteres ms fundamentales (2). (La Francia de
la Revolucin y del Imperio nunca pens en erguirse contra los
otros pueblos en nombre de su lengua o de su literatura.) Este
modo de patriotismo fue tan poco conocido en las pocas precedentes, que no se ha visto en ellas el caso de naciones que admitan en su seno la cultura de otras naciones, con las cuales se
encontrasen en guerra, y hasta reverencindolas. Recordar a
la religin romana, con referencia al genio de Grecia, al cual aquella crey deber abatir polticamente? Recordar la religin de
los Ataulfos y los Teodoricos, vencedores de Roma, en lo que respecta al genio romano? Y ms cerca de nosotros, a Luis XIV
anexndose la Alsacia sin pensar por un instante en prohibir el
idioma alemn? (1). Se llegaba hasta a ver a ciertas naciones manifestando su simpata por la cultura de naciones con las cuales
estaban en guerra o proponindoles la suya: el duque de Alba se
dedic a poner en seguridad a los sabios de las ciudades de
Holanda contra los cuales mandaba sus legiones. En el siglo

XVIII, los pequeos Estados de Alemania, aliados de Federico II


contra nosotros, adoptaron, ms que nunca, nuestras ideas,
nuestras modas, nuestra literatura (2). El gobierno de la Convencin, en plena lucha contra Inglaterra, enviaba una diputacin a
este pas para invitarlo a adoptar nuestro sistema mtrico (3). La
guerra poltica implicaba la guerra entre las culturas, y sta es,
propiamente, una invencin de nuestro tiempo, que le asegura
un lugar prominente en la historia moral de la humanidad.

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nos absolutos como Nicols II y Guillermo II, por las pasiones populares que
ellos alimentaban desde hacia aos y que no pudieron contener.
(1) "Pero lo que es ms importante que los hechos materiales es el alma de
las naciones. En todos los pueblos se deja sentir una especie de efervescencia, unos defienden ciertos principios, otros los opuestos. Aunque forman
parte de la Sociedad de las Naciones, los pueblos no abandonan u moralidad nacional' (discurso del ministro de Alemania en la SDN, 10 set. 1926).
El orador prosigue: "Esto, sin embargo, no debe tener por consecuencia
alzar a unos pueblos contra los otros". Se asombra uno de que no agregara:
"Al contrario". Cunto ms orgulloso y, a la vez, ms respetuoso de la verdad es el lenguaje de Treischke: "La conciencia de s mismas que adquieren
las naciones y que la cultura slo fortifica, esa conciencia hace que jams
pueda la guerra desaparecer de la tierra, a pesar del, encadenamiento ms
estrecho de los intereses, a pesar de la semejanza de costumbres y de las
formas exteriores de la existencia". (Citado por Ch. Andler, "Los orgenes del
Pangermanismo". Ed. francesa, p. 223).
(1) Esto es lo que Mirabeau parece que previ cuando anunciaba a la
Constituyente que las guerras de "pueblos libres" serian peores que las de
los reyes.
(2) La religin del "alma nacional" es evidentemente, y lgicamente, una
emanacin del alma popular. Por lo dems, ella ha sido cantada por una literatura eminentemente democrtica: el romanticismo. Es de notar que los
peores adversarios del romanticismo y ' de la democracia la han adoptado:
constantemente se la ve aparecer en "L'Action Franaise". Hasta este punto
es imposible hoy da ser patriota sin halagar las pasiones democrticas"...
(1) Ver la nota B. al fin del volumen.
(2) Vase Brunot. Historia de la lengua francesa, t. V. Lb. III (Ed. francesa).
(3) Vase, a propsito, una hermosa pgina de Augusto Comte, "Curso de
Filosofia positiva", 57 leccin.

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Otro refuerzo de las pasiones nacionales, se halla en la voluntad


que tienen hoy los pueblos para reencontrarse en su pasado, o
ms, precisamente, para sentir sus ambiciones al remontarse a
sus antepasados, para vibrar con aspiraciones "seculares", para
adherirse a derechos "histricos". Este patriotismo romntico
es, tambin, lo caracterstico de un patriotismo practicado por
almas populares (llamo aqu "populares" a toda alma gobernada por la imaginacin, es decir, en primer trmino, a la gente de
sociedad y a los literatos); tengo la idea de que cuando Hugo de
Lionne anhelaba para su patria la adquisicin de Flandes, o
Siys la de los Pases Bajos, ellos no crean sentir revivir dentro de s el alma de los antiguos galos, como tampoco Bismarck,
cuando ambicionaba los ducados daneses, no pensaba (yo no
hablo de lo .que deca) en resucitar la voluntad de la Orden Teutnica (1). Qu exceso de violencia acarrea esta solemnizacin
de sus deseos, a la pasin nacional; para convencerse basta ver
en lo que se ha vuelto tal sentimiento en los alemanes, con sus
pretensiones de continuar el espritu del Santo Imperio Germnico, y en los italianos desde que plantean sus designios como
la resurreccin de los del Imperio' Romano (2). Intil decir que,
si tambin en eso los jefes de Estado encuentran en la sentimentalidad popular un nuevo y excelente instrumento para realizar
sus propsitos prcticos, y si saben servirse de ellos: pensemos,
para no citar un reciente ejemplo, en el partido que el gobierno
italiano ha sabido sacar de la asombrosa aptitud de sus compatriotas para sentir una hermosa maana que la reivindicacin de
Fiume era una reivindicacin "secular".
De una manera general puede decirse que las pasiones nacionales, cuando las ponen como hoy en vigencia almas plebeyas,
adoptan un carcter de misticismo, de adoracin religiosa que
no concuerda con el alma prctica de los grandes, y que no es
necesario decir hasta qu punto convierten en ms profundas y
ms fuertes a dichas pasiones. Tambin ah, esa forma plebeya
del patriotismo es adoptada por todos los que practican dicha
pasin, aunque sean los ms ruidosos campeones del patriciado del espritu; Maurras habla, igual que Vctor Hugo, de la "diosa Francia". Agreguemos que la adoracin mstica de la nacin
no se explica slo por la ndole de los adoradores, sino por los
cambios sobrevenidos en el objeto adorado. Aparte del espec-

tculo, imponente de modo distinto al de antao, de su fuerza


miitar y de su organizacin, se concibe que, cuando se ve a los
Estados modernos hacindose indefinidamente la guerra, cuando no tienen ms hombres ya, y subsisten largos aos cuando
no tienen ms dinero, uno se sienta llevado a creer, por escaso
que sea su espritu religioso, que aquellos son de sustancia distinta a los seres naturales.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Sealara adems un gran excedente de potencia agregado, en


este ltimo medio siglo, al sentimiento nacional: quiero hablar de
varias pasiones polticas muy fuertes que, originariamente independientes de dicho sentimiento, hoy se han incorporado a O.
Tales pasiones son: 1. el movimiento contra los judos; 2. el movimiento de las clases poseedoras contra el proletariado, y 3., el
movimiento de los autoritaristas contra los demcratas. Se sabe
que cada una de dichas pasiones se identifica ahora con el sentimiento nacional, con respecto al cual declara que su antinomia
(o adversaria) implica su negacin. Agreguemos que, casi siempre, una de las tres pasiones entraa en el que la tiene, la existencia de las otras dos, aunque, en general, la pasin nacional
se enriquece con el conjunto de las tres. Tal engrosamiento (o
enriquecimiento) es, por lo dems, recproco y puede decirse que
el antisemitismo, el capitalismo y el autoritarismo testimonian hoy
un podero tan nuevo por su unin con el nacionalismo. (Sobre la
solidez de estas uniones, vase la nota C. al final del volumen).
No podra pasar sobre el perfeccionamiento moderno de las pasiones nacionales sin subrayar un rasgo ms: en cada nacin, el
nmero de personas que sienten inters directo en formar parte

(1) En verdad, los pueblos no creen que sus ambiciones remonten a sus
abuelos; ignorantes de la historia, no lo creen ni cuando es cierto; creen que
lo creen, o, con ms exactitud, quieren creer que lo creen. Esto basta por lo
dems para hacerlos feroces, ms aun, acaso, de o que ellos mismos sospechan.
(2) Francia est aqu en estado de inferioridad manifiesta con relacin a sus
vecinos; los franceses modernos tienen; muy pocas pretensiones de reencarnar las ambiciones de Carlomagno ni siquiera de Luis XIV, a pesar de las
proclamas de algunos literatos.

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de una nacin vigorosa es incomparablemente ms elevado hoy


que antao. En todos los grandes Estados, veo ahora no slo el
mundo de la industria y de los grandes negocios, sino tambin
un nmero considerable de pequeos comerciantes, pequeos
burgueses y adems, mdicos, abogados y hasta escritores y
artistas -y tambin obreros-, dndose cuenta de que les interesa, para la prosperidad de sus empresas individuales, pertenecer a un conglomerado poderoso y temido. Las personas que
aprecian esas especies de cambio, convienen en que dicho sentimiento, estaba muy lejos de existir al menos con la nitidez que,
se le ve hoy, en Francia por ejemplo, hace tan slo treinta aos.
Entre los individuos de las profesiones llamadas liberales, parece ms nuevo todava: seguramente es del todo novedoso or
corrientemente a artistas reprochando a su gobierno "no dar suficiente prestigio a su nacin para imponer su arte en el extranjero". Entre los obreros, el sentimiento por el que ellos tienen
inters, desde el punto de vista profesional, en formar parte de
una nacin vigorosa, es tambin muy reciente; el partido de los
"socialistas-nacionalistas" que segn parece slo no existe en
Francia, es un sedimento poltico muy moderno. En cuanto a los
industriales, lo que resulta nuevo, no es que sientan que convenga a su inters que su nacin sea fuerte, sino que dicho sentimiento se transforma en nuestros das en accin, en presin
efectiva sobre sus gobiernos (1). Esta extensin del patriotismo
a base de inters no impide, por cierto, que esa forma de patriotismo sea, como lo dijimos antes, mucho menos difundida que
la forma a base de orgullo (1). Y ella no aporta un agregado ms
de potencia a las pasiones nacionales.
En fin, yo sealara un ltimo y considerable perfeccionamiento
que presentan hoy todas las pasiones polticas, sea de raza, de
clase, de partido o de nacin. Cuando contemplo esas pasiones
en el pasado, las veo que consisten en puros impulsos pasionales, en ingenuas explosiones del instinto, desprovistas al menos en la mayora, de toda prolongacin de s mismas en ideas,
en sistemas: los motines de los obreros del siglo XV contra los
poseedores no eran acompaados, segn parece, de ninguna
enseanza acerca de la gnesis de la propiedad o la naturaleza
del capital; las de los masacradores de ghettos carecan de toda
visin sobre el valor filosfico de su accin, y no parece que el

asalto de las bandas de Carlos V contra los defensores de Mzires se alimentara con alguna teora sobre la predestinacin
de la raza germnica o la bajeza moral del mundo latino. Hoy
veo que cada pasin poltica est provista de toda una red de
doctrinas fuertemente constituidas, cuya nica funcin es representar, desde todo punto de vista, el supremo valor de su accin, y en las cuales se proyecta, decuplicando naturalmente su
podero pasional. Para sealar hasta qu punto de perfeccionamiento ha llevado nuestro tiempo dichos sistemas, con qu aplicacin y qu tenacidad cada pasin ha sabido edificar, en todo
sentido, teoras propias para satisfacerlas; con qu precisin se
han ajustado tales teoras a esa satisfaccin; con qu lujo de
investigaciones, con qu trabajo y con qu profundizamiento han
sido empujadas en distintas direcciones, basta citar para todo
esto el sistema ideolgico del nacionalismo alemn (llamado
pangermanismo) y el del monarquismo francs. Nuestro siglo
ser propiamente el siglo de la organizacin intelectual de los
odios polticos. Ser uno de sus, grandes ttulos en la historia
moral de la humanidad.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Por ejemplo, en mayo de 1914, la comunicacin de las "seis grandes asociaciones industriales y agrcolas de Alemania" a Bethmann-Hollweg, poco
distinta, por lo dems, de la que redactaran ya en 1815 los metalrgicos prusianos para indicar a su gobierno las anexiones que deba hacer en inters
de su industria. (Ver: Vidal de La Blache, "La Francia del Este", cap. XIX).
Adems, algunos alemanes proclaman en voz alta el carcter econmico de
su nacionalismo. "No olvidemos, dice un ilustre pangermanista, que el Imperio alemn que generalmente es considerado en el extranjero como un estado puramente militar es, por su origen (Zollverein) sobre todo econmico". Y
adems: "Para nosotros, la guerra no es ms que la continuacin de nuestra actividad econmica en tiempo de paz, por otros medios, pero por los
mismos mtodos". (Naumann, "Europa Central", p. 112. 247, etc.). Alemania
parece ser la nica, no slo en practicar el patriotismo comercial (Inglaterra lo
practica por lo menos tanto y desde hace mucho tiempo), sino en glorificarlo.
(1) Y de constituir un patriotismo mucho menos apasionado. Pensemos en
las imposiciones con el extranjero que acepta el patriotismo a base de intereses (por ejemplo, el pacto franco-alemn del hierro) y contra los cuales insurge el patriotismo a base de orgullo.

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Esos sistemas, desde que existen, consisten, en lo tocante a


cada pasin, en instituir que esta es el agente del bien sobre el
mundo, y que su adversario es el genio del mal. Sin embargo, la
pasin trata de instituirlo no slo en el orden poltico, sino en el
moral, intelectual y esttico: el antisemitismo, el pangermanismo,
el monarquismo francs y el socialismo no son tan slo expresiones polticas; ellos defienden un modo especial de moralidad, de
inteligencia, de sensibilidad, de literatura, de filosofa, de concepcin artstica. Agreguemos que, nuestro tiempo ha introducido en
la teorizacin de las pasiones polticas, dos novedades que no
dejan de avivarlas singularmente. La primera es que, hoy, cada
una de ellas pretende que su movimiento se halla conforme al
"sentido de la evolucin", al "desarrollo profundo de la historia".
Se sabe que todas .las pasiones actuales, sean de Marx, del
seor Maurras o de H. S. Chamberlain (1) han descubierto una
"ley histrica'' segn la cual su movimiento no hace otra cosa que
seguir el espritu de la historia y debe necesariamente triunfar,
mientras que su adversario contraviene dicho espritu y no podra obtener ms que un triunfo ilusorio. Esa no es sino la antigua voluntad de tener al Destino de su parte, disfrazada ahora
bajo forma cientfica. Y esto nos conduce a la segunda novedad:
la pretensin que hoy tienen todas las ideologas polticas de
hallarse edificadas sobre la ciencia, de ser el resultado de la "estricta observancia de los hechos". Se sabe qu seguridad, qu
orgullo, qu inhumanidad, bastante nuevas en la historia de las
pasiones polticas y de lo que es buen ejemplo el monarquismo
francs, da dicha pretensin a las pasiones del momento.
En resumen, las pasiones polticas presentan, ahora, un grado de
universalidad, de coherencia, de homogeneidad, de precisin, de
continuidad, de preponderancia con respecto a las dems pasiones, desconocidas hasta ese da; ellas adquieren conciencia de
s mismas hasta un punto no visto; algunas de ellas, no confesadas hasta hoy, despiertan ante tal conciencia y se juntan a las
antiguas; otras se vuelven ms puramente pasionales que antes,
se apoderan del corazn del hombre en regiones morales a que
nunca llegaban; toman un carcter mstico que no se vea ya desde haca siglos; todas, en fin se proveen de aparatos ideolgicos,
por los cuales se adjudican a s mismas, en nombre de la ciencia,
el supremo valor de su accin y de su necesidad histrica. En la

superficie como en lo profundo, en valores espaciales como en


fuerza interna, las pasiones polticas llegan hoy a un punto de
perfeccin que la historia nunca conociera. La poca actual es
propiamente la poca del poltico.

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Julien Benda

(1) Se refiere a la teora de supremacas de razas que auspici H. S. Chamberlain siguiendo al Conde Gobineau. -N. del T.

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II. Significado De Este Movimiento.


Una Naturaleza De Las Pasiones Polticas
Cul es el significado de dicho movimiento? El triunfo y el progreso de qu tendencia humana, simple y profunda seala? La cuestin vuelve a ser cul es la naturaleza de las pasiones polticas, de
qu afecto del alma (ms general y esencial) son expresin, cul
es, como dicen en la escuela, su fundamento psicolgico.
Estas pasiones me parecen poder referirse a dos voluntades
fundamentales: 1. la voluntad de un grupo de hombres de echar
mano (o mantenerla) sobre un bien temporal: territorios, bienestar material, poder poltico, con las ventajas temporales qu comporta; 2. la voluntad de un grupo de hombres de sentirse como
particulares y como distintos con relacin a los dems hombres.
Puede decirse, adems, que se refieren a dos voluntades, una
de las cuales busca la satisfaccin de un inters, y la otra de un
orgullo. Estas dos voluntades entran en las pasiones polticas,
segn relaciones muy diferentes, segn la pasin que encaran.
Parece que la pasin de la raza, en la medida que no se identifica con la pasin nacional, sea hecha, sobre todo, por la voluntad de un grupo de hombres para ubicarse como seres distintos;
puede decirse de ello, lo mismo que de la pasin religiosa si se
la piensa en estado puro. Al contrario, la pasin de clase, al menos
tal como se la ve en la clase obrera, consiste, aparentemente, nicamente, en la voluntad de echar mano a los bienes temporales;
la voluntad de creerse distinto, que comenzaron a inculcarle Jorge
Sand y los apstoles del 48, parece hoy bastante abandonada por
el obrero, al menos en sus discursos (1). En cuanto a la pasin
nacional, ella rene los dos factores: el patriota quiere a un mismo tiempo poseer un bien temporal y presentarse cmo distinto: es el secreto de la evidente superioridad de fuerzas de esta
pasin cuando ella es realmente una pasin, sobre las dems
pasiones polticas, especialmente sobre el socialismo: una pasin cuyo impulso es slo el inters, no est en estado de luchar
contra otra que moviliza juntamente el inters y el orgullo (esa
es, adems, una de las debilidades del socialismo frente a la pasin de clase tal como la practica la burguesa, ya que el burgus tambin quiere poseer lo temporal y sentirse, sin embargo,

diferente a esto). Agreguemos que ambas voluntades, la una a


base de inters, y la, otra a base de orgullo, no parece que contienen coeficientes de potencia pasional muy diferentes y que,
segn nosotros, como lo dijimos antes, la ms poderosa de las
dos no es aqulla que ambiciona satisfacer el inters.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Adems, si me pregunto lo que significan, a su vez, estos objetivos fundamentales de las pasiones polticas, ellos se me presentan como los dos componentes esenciales de la voluntad del
hombre para situarse dentro de la existencia real. Querer la existencia real es querer: 1. poseer algn bien temporal, y 2. sentirse
como individualidad. Toda existencia que menosprecia ambos
deseos, toda existencia que slo persigue un bien espiritual o se
afirma sinceramente en un universal (1), se coloca fuera de lo real.
Las pasiones polticas, y particularmente las pasiones nacionales, mientras renen las dos voluntades mencionadas, nos parecen esencialmente pasiones realistas.
Aqu habr muchas personas que clamarn: "Si, dirn, las voluntades que componen las pasiones polticas son voluntades realistas, pero el individuo traslada dichas voluntades al conglomerado
de que forma parte: y es como clase, y como persona delimitada,
que el obrero quiere ser un detentador de bienes materiales; es
como nacin, y no como ser estricto, que el patriota anhela poseer
territorios. Llamaris realistas a pasiones que contienen semejante transferencia de lo individual a lo colectivo?" Ser necesario responder que el individuo, al trasladar su voluntad al conjunto de que reclama formar parte, no ha cambiado en lo absoluto su
ndole? Tan slo crecen desmesuradamente sus dimensiones?
Querer ser poseedor de lo temporal en su nacin, querer ser distinto en su nacin, equivale siempre a querer ser poseedor de lo

(1) La clebre Aurora Dupin. "Jorge Sand", y los promotores del movimiento
de 1848 en Francia, sobre todo, Luis Blanc, Victor Considerant y la precursora Flora Tristn. -N. del T.
(1) Ideas o corrientes de ideas y sentimientos generales y universales, ajenas a la voluntad del hombre. Len Daudet ha elaborado a base de este concepto tomista una teora de la historia contempornea. Vase "Los Universales".N. del T.

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temporal, es querer ser siempre distinto. nicamente que implica, caso de tratarse de Francia, querer ser poseedor de Bretaa, Provenza, Guyena, Argel o Indochina; y querer ser distinto
en comparacin con Juana de Arco, Luis XIV, Napolen, Racine,
Voltaire, Vctor Hugo y Pasteur. Agregad que ello implica, al mismo tiempo, referir dichas voluntades, no ya a un ser precario y
pasajero, sino a un ser "eterno" y sentirlas as, en consecuencia. El egosmo nacional no por ser nacional deja de ser egosmo(1), pero se vuelve si, egosmo "sagrado". Completemos, pues,
nuestra definicin y digamos que las pasiones polticas son de
un realismo de calidad especial, que no constituye poca parte
de su podero: ellas pertenecen a un realismo divinizado (2).
Si, pues. queremos expresar el perfeccionamiento de las pasiones polticas, que acabo de describir, en funcin de un orden de
cosas ms esencial y ms profundo, podemos decir que los
hombres manifiestan hoy -con ciencia y conciencia desconocidas hasta aqu- la voluntad de situarse dentro de un modo real
o prctico de existencia, en oposicin a un modo desinteresado
o metafsico. Adems, es notable ver hasta qu punto, en nuestros das, las pasiones polticas tratan, cada vez con mayor concrecin, de realzar .tal realismo y nada ms que l. Ello es un
socialismo que, corrientemente, declara no preocuparse de lo
universal humano ni de buscar la justicia o cualquier otro "fantasma metafsico", sino slo de la forma de echar mano a los
bienes temporales, en representacin de su clase. Tal es el alma
nacional que doquiera se vanagloria de ser puramente realista;
es el pueblo francs que otrora combata por transferir a otros
una doctrina que l identificaba con la felicidad (me refiero al
pueblo, porque sus gobernantes nunca tuvieron semejante candor); ese mismo pueblo que ahora se ruborizara si tan slo se
sospechara que l combate "por principios" (1). No es sugestivo, acaso, observar que las nicas guerras que antao pusieron
en juego, en cierta medida, las pasiones desinteresadas, las
guerras de religin (1), hayan sido las nicas de que la humanidad se libere, y que inmensos movimientos idealistas, por ejemplo las Cruzadas, sean algo que provoca sonrisas en el hombre
moderno, como un espectculo de un juego de nios? No es,
adems, significativo que las pasiones nacionales que, segn
acabo de sealar, son las ms realistas de las pasiones polti-

cas, sean aquellas que, como he sealado, han absorbido en


nuestros das a las dems? (2). Aadamos que esas pasiones,

La Traicin de los
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(1) "El amor a la patria es un verdadero amor a si mismo" (Saint Evremond).

Julien Benda

(2) La divinizacin del realismo, en lo que particularmente consiste el patriotismo, se expresa con el mayor candor en los "Discursos a la nacin alemana" (8 discurso). Fichte se yergue contra la pretensin de la religin de colocar la vida superior al margen de todo inters por las cosas terrestres: "Es
abuso de la religin forzar, como muchas veces lo ha hecho, el cristianismo,
preconizar como verdadero espritu religioso el desasimiento completo con
respecto a los asuntos del Estado y de la nacin El hombre -declara Fichte"quiere encontrar el cielo en esta tierra e impregnar sus necesidades terrenas
de algo de perennidad". Muestra entonces, con gran calor, que esa voluntad
es la esencia del patriotismo, y evidentemente para l, las cosas terrenas, al
volverse permanentes, se divinizan. Tal es por lo dems, la nica manera como los hombres han podido divinizar sus elaboraciones.
(1) Hay que recordar que los Estados Unidos no entraron, en forma alguna, a la ltima guerra "por defender principios sino con el fin muy prctico de
salvaguardar su prestigio herido por el torpedeo que Alemania hizo de tres
de sus barcos? (a). Sin embargo, es notable su deseo de pasar por puros
idealistas con tal respecto.
(a) Esta interpretacin del autor es algo ingenua. Estados Unidos entraron a
la guerra de 191418, no slo porque sentan su prestigio herido, sino porque
se trataba de decidir una supremaca de mercados y defender su supremaca continental que un triunfo alemn, entonces corno ahora, pondra en
serio peligro. -N. del T.
(1) Puede decirse que las pasiones religiosas, al menos en Occidente, no
existen sino para reforzar las pasiones nacionales; en Francia, se presentan
algunos como catlicos para parecer "ms franceses". En Alemania, como
protestantes, para afirmarse como "ms alemanes".
(2) He aqu dos casos notables de pasiones idealistas encabezando a la
pasin nacional, mientras hoy se someten a sta: 1. en Francia, la pasin
monrquica que, en 1792, fui superior para sus adeptos al sentimiento
nacional y que, en 1914, se borr totalmente ante ste (todo el mundo ha de
convenir que la adhesin a cierta forma de gobierno, es decir, en el fondo, a
determinada concepcin metafsica, es una pasin infinitamente ms idealista que la pasin nacional: no pretendo, por lo dems, que tal idealismo
haya inspirado a todos los emigrados); 2., en Alemania la pasin religiosa
que, hasta hace medio siglos primaba en la mitad de los alemanes, sobre el
sentimiento nacional y que hoy est enteramente sometida (en 1866 los ca-

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en tanto que son, en cuanto a un grupo de hombres, la voluntad


de parecer distintos, alcanzan un grado de conciencia nunca
visto (1) . En fin, el supremo atributo que hemos visto en las pasiones polticas, la divinizacin de su realismo, es tambin confesado con una nitidez desconocida hasta la fecha: el Estado, la
Patria y la Clase son, hoy, francamente Dios (2). Puede hasta
decirse que, para muchos (y algunos se jactan de ello), slo ellos
son Dios. La humanidad, por su prctica actual de pasiones polticas, expresa que ella se vuelve ms realista, ms exclusiva y
religiosamente realista que nunca.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

tlicos alemanes deseaban la derrota de Alemania: en 1914, ansiaron ardientemente su victoria). Parece que la Europa de hoy, comparada con la de
antao, presenta mucho menos posibilidades de guerras civiles y muchas ms
de guerras nacionales: nada demuestra mejor hasta qu punto ha perdido su
idealismo. (Sobre la actitud de los catlicos modernos con respecto al catolicismo, cuando estorba al nacionalismo. vase la nota D al final del volumen).
(1) Por ejemplo en palabras como estas, pronunciadas en Venecia el 11 de
diciembre de 1926 por el Ministro italiano de Instruccin Pblica y de Bellas
Artes: "Es preciso que los artistas se preparen a la nueva funcin imperialista que nuestro arte debe llenar. Sobre todo, es preciso imponer categricamente un principio de italianidad. Quien copie lo extranjero es reo de lesa
patria, al modo de un espa que franquea la entrada por una puerta violentada". Palabras que est obligado a aprobar todo adepto al. "nacionalismo
integral". Es ms o menos, lo que omos, en Francia, a ciertos adversarios
del romanticismo.
(2) "La disciplina de abajo arriba debe ser esencial y de tipo religioso" (Mussolini, 25 de octubre, 1925). Lenguaje totalmente nuevo en boca de un
hombre de Estado aunque sea el ms realista; puede afirmarse que ni Richelieu ni Bismarck hubiesen aplicado la palabra religioso a una actividad
cuyo objetivo es esencialmente temporal.

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III. Los Intelectuales (1)


La Traicin De Los Intelectuales
"Yo lo haba hecho para ser espiritual en su carne; y helo aqu
que se ha vuelto carnal hasta el espritu."
BOSSET. -Elevaciones. VII, 3.
En todo lo precedente no he considerado sino a las masas burguesas o populares, a los reyes, ministros, jefes polticos, bien
sea la parte de la especie humana a la que yo llamara laica,
cuya toda funcin, por esencia, consiste en la prosecucin de
intereses temporales y que, en suma, no hace ms que dar lo
que deba esperarse de ella, mostrndose cada vez ms nica
y sistemticamente realista.
Al lado de esta humanidad que el poeta pinta con una frase:
O curvae in terram animae et coelestium inanes (1).
se poda, hasta el ltimo siglo, discernir ah otra esencialmente
distinta y que, en cierta medida, le serva de freno: quiero hablar
de esa clase de individuos a, quienes yo llamara intelectuales
(clercs), designando con tal nombre a todos aquellos, cuya
actividad, en sustancia, no persigue fines prcticos, pero que, al
solicitar su alegra para el, ejercicio del arte, o de la ciencia, o
de la especulacin metafsica, en suma, para la posesin de un
bien no temporal, dicen en cierto modo: "Mi reino no es de este
mundo". Y, en realidad, desde hace ms de dos mil aos hasta
los ltimos tiempos, advierto, a travs de la historia, una continuidad ininterrumpida de filsofos, de religiosos, de literatos, de
artistas, de sabios -puede decirse casi todos en el curso de este
periodo- cuyo movimiento es una oposicin formal al realismo
de las multitudes. Hablando especialmente de las pasiones polticas, esos intelectuales se oponen a ellas de dos modos: o
bien, desviados enteramente de dichas pasiones, ofrecen, como
un Vinci, un Malebranche o un Goethe, ejemplo de adhesin a
la actividad puramente desinteresada del espritu y dan nacimiento a la creencia en el valor supremo de esta forma de existencia; o bien, propiamente moralistas e inclinados sobre los

conflictos de los egosmos humanos, predican, como un Erasmo, un Kant o un Renan, bajo los nombres de humanidad o de
justicia, que se adopte un principio abstracto, superior y directamente adverso a dichas pasiones. Sin duda -y aunque hayan
fundado el Estado Moderno en la medida en que ste domina
los egosmos individuales- la accin de los intelectuales sera
siempre terica; no. han podido que los profanos (lacs) llenen
toda la historia con el ruido de sus odios y matanzas; pero les
han impedido convertir en religin tales movimientos y creerse
grandes cuando trabajan por llevarlos a cabo. Gracias a ellos,
puede decirse que, durante dos mil aos, la humanidad haca el
mal, pero honraba al bien. Esta contradiccin era el honor de la
especie humana y constitua la brecha por donde poda deslizarse la civilizacin.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Pero, a fines del siglo XIX, se produjo un cambio capital: los intelectuales se dedican a hacerles el juego a las pasiones poltcas
Los que eran un freno al realismo de los pueblos, se convirtieron
en sus estimuladores. Este trastorno en el funcionamiento moral
de la humanidad se opera por diversas vas.

1. Los intelectuales adoptan las pasiones polticas.


Ante todo, los intelectuales adoptaron las pasiones polticas.
Nadie negar que hoy, en toda Europa, la inmensa mayora de
literatos, artistas y. un nmero considerable de sabios, filsofos
y "ministros de lo divino" toman su parte en el coro de odios raciales, y facciones polticas; menos aun se negar que ellos
adoptan las pasiones nacionales. Sin duda, los nombres de
Dante, Petrarca, d'Aubign, de aquel apologista de Caboche o
de otro sermonero de la Liga, dicen bastante sobre el hecho de
que algunos intelectuales no esperaron nuestra poca para ejercitar estas pasiones con toda la furia de su alma; pero, estos in-

(1) Usamos la traduccin de "intelectual" al vocablo "clerc'". Vase la nota de


la pgina 6. -N. del T.
(1) Frase latina que significa: Oh almas encorvadas hacia la tierra y vacas
de espiritualidad. - N. del T.

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telectuales de forum siguen siendo, en suma, la excepcin, al


menos entre los grandes, y si evocamos, adems de los maestros que hemos enumerado, a la falange de los Toms de Aquino, los Roger Bacon, los Galileo, los Rabelais, los Montaigne,
los Descartes, los Racine, los Pascal, los Leibniz, los Keplero,
los Huyghens, los Newton, hasta los Voltaire, los Buffon, los
Montesquieu, por no citar sino a algunos, creemos poder repetir que, hasta nuestros das, el conjunto de hombres de pensamiento, o bien queda ajeno a las pasiones polticas y dice con
Goethe: "Dejemos la poltica a los diplomticos y a los militares",
o bien si se identifica con estas pasiones (como Voltaire), adopta con respecto a ellas una actitud crtica, y no los pone en su
cuenta en calidad de pasiones.

grandece al ocuparse de lo inmediato, tal es, sin embargo, el raciocinio del intelectual moderno. -Hasta qu punto esta adhesin
del intelectual a las pasiones del profano fortifica tales pasiones
en el corazn de los ltimos-, pues, ello es tan natural como evidente: primero, les suprime el sugestivo espectculo (de que hablamos ms arriba) de una raza de hombres que coloca su inters
ms all del mundo prctico; en seguida, y, sobre todo, el intelectual, al adoptar las pasiones polticas, les aporta el formidable
apoyo de su sensibilidad, si es artista, de su fuerza persuasiva, si
es pensador, de su prestigio moral en uno y otro caso (1).

Hasta puede decirse que, si los toma a pechos, como un Rousseau, un Maistre, un Chateaubriand, un Lamartine, hasta un
Michelet, ello ocurre con cierta generalidad en el sentimiento,
como adhesin a perspectivas abstractas, con desdn a lo inmediato, que excluyen propiamente el nombre de pasin.

1. He hablado del conjunto de hombres de pensamiento anteriores a nuestra poca. Y, en efecto, cuando digo que los intelectuales de otrora contrariaban el realismo de los profanos y que
los de hoy, lo sirven, considero a cada uno de ambos grupos en
su conjunto, en su estado global; opongo un carcter general a
otro carcter general. Es decir, que no me sentira en nada contradicho por un lector que se ingeniara en mostrarme que, en el
primer grupo, hay todava alguno que fuera realista y, en el segundo, uno que rio lo fuese, desde el instante que tal lector sera
obligado a convenir que, en su conjunto, cada uno de esos grupos presenta netamente el carcter que le sealo. Igualmente, si
hablo de un intelectual aislado considero su obra en su carcter
principal, en el de sus enseanzas que domina todos los dems,
aunque estos otros desmientan a veces al dominante. Es decir,
que no creo que deba dejar de tener a Malebranche como un
maestro de liberalismo, porque algunos renglones de su "Moral"
parecen una justificacin de la esclavitud, o a Nietzsche por un
moralista de la guerra porque el fin de Zaratustra es un manifiesto de paternidad que se reflejara en el Evangelio. Creo que mu-

Hoy da, basta nombrar a los Mommsen, los Treischke, los Ostwald, los Brunetire, los Barrs, los Lemaitre, los Pguy, los
Maurras, los D'Annunzio, los Kipling, para convenir que los intelectuales realizan las pasiones polticas con todos los rasgos de
la pasin: la tendencia a la accin, la sed por un resultado inmediato, la nica preocupacin por el objetivo, el desprecio por
los argumentos, la exageracin, el odio, la idea fija. El intelectual moderno ha dejado completamente de permitir que slo sea
el profano (lac) quien descienda a la plaza pblica. Ahora pretende haberse formado un alma de ciudadano y ponerla vigorosamente en prctica. Est orgulloso de esa alma. Su literatura
se encuentra llena de sus desprecios para todo el que se encierra dentro del arte o la ciencia y se desentiende de las pasiones
de la "cit" (1). Entre Miguel Angel, que enrostraba a De Vinci su
indiferencia ante las desdichas de Florencia y el maestro de la
"Cena", al responder que, en efecto, el estudio de la belleza acaparaba su corazn, se alinea violentamente al lado del primero.
Est lejos el tiempo en que Platn peda que se atara al filsofo con cadenas para obligarlo a preocuparse del Estado. Tener
por funcin la prosecucin de cosas eternas y creer que se en-

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Creo que debo, antes de proseguir, explicarme sobre algunos


puntos:

(1) Especialmente en cuanto a Renan y su "inmoralismo especulativo". (H.


Massis, Jugements, I) .N. del T.: Dejamos la palabra "cite', por no traducirla
por "ciudad" o "crculo".
(1) Sobre este prestigio y lo que en si mismo tiene de nuevo en la historia,
vase la nota E al final del volumen.

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cho menos debo hacerlo desde que Malebranche, como esclavista, o Nietzsche, como humanitario, no han ejercitado ninguna
accin y que mi tema es la accin que los intelectuales han desempeado en el mundo, y no lo que los han sido en s mismos.
2. Muchos nos dirn: Cmo puede' usted tratar de intelectuales, y echarles en cara que falten al espritu de esa misin, a
hombres como Barrs y como Pguy, tan abiertamente gente de
accin, en los cuales el pensamiento poltico se halla, con tanta
evidencia, nicamente ocupado por las necesidades de la hora
presente, nicamente suscitado por el aguijn del da, aunque
el primero no lo haya expresado casi, ms que en artculos de
peridico (1). Yo respondo que ese pensamiento, en efecto, nada ms que una forma de accin inmediata, se da en dichos autores como el fruto de la actividad intelectual ms altamente
especulativa, de la meditacin ms propiamente filosfica. Nunca Barrs ni Pguy hubieran admitido ser considerados, ni siquiera en sus escritos polmicos, como simples polemistas (2).
Estos hombres que, en efecto, no eran intelectuales, se consideraban as y pasaban por tales (Barrs se consideraba propiamente un pensador que desdeaba descender a la arena) y a
ttulo de eso disfrutaban de un prestigio tpico entre los hombres
de accin. Nuestro tema en este estudio no es el intelectual tal
como es, sino tal como se considera que es en el mundo en
razn de esta insignia.
Dar igual respuesta a propsito de Maurras y otros doctores de
la "Action franaise " (1), de quienes se me dir tambin que son
hombres de accin y que sera insostenible mencionarlos como
intelectuales: esos hombres pretenden ejercitar su accin en virtud de una doctrina debida al estudio absolutamente objetivo de
la historia, al ejercicio del puro espritu cientfico; y ellos deben
el predicamento especial que gozan entre los hombres de accin, a esa pretensin de sabios, de hombres que combaten por
una verdad hallada en la severidad del laboratorio, a esa postura
de intelectuales guerreadores, pero en todo caso intelectuales...
3. En fin, quisiera precisar ms mi pensamiento sobre un' punto
y decir que el intelectual no me parece faltar a su funcin al descender a la "plaza pblica sino cuando baja a ella, como en los

que he nombrado, para hacer triunfar una pasin realista de clase, de raza o de nacin. Cuando Gerson sube a la ctedra de
Notre-Dame para estigmatizar a los asesinos de Luis de' Orlans; cuando Spinoza escribe, con peligro de su vida, en la puerta de los asesinos de los Witt: "Ultimi barbarorum"; cuando
Voltaire batalla por Calas; cuando Zola y Duclaux prestan testimonio en un clebre proceso, estos intelectuales cumplen plenamente, y en la ms alta forma, su funcin de intelectuales; son
los sacerdotes de la justicia abstracta y no se manchan de pasin alguna por un objetivo terrestre (1). Por lo dems, existe un
criterio muy severo para saber si el intelectual que acta pblicamente lo hace conforme a su oficio: inmediatamente es anatematizado por el profano, cuyo inters estorba (Scrates, Jess);
Puede decirse de antemano que el intelectual alabado por los
seglares (2) es traidor a su funcin. Pero volvamos a la adhesin
del intelectual moderno a las pasiones polticas.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Sin embargo, hay libros de Barrs que contienen, en esencia, su posicin poltica, como "El Jardn de Berenice", confesin de nacionalismo anlogo a "La Bien Plantada" de Eugenio d'Ors". En Pguy ocurre lo mismo. -N.
del T.
(2) Barrs escriba, en 1891, al director de "La Plume": "si estos libros valen
algo, es por la lgica, por el espritu de continuidad que he puesto en ellos
durante cinco aos". ("Estos libros" se refieren a su campaa boulangista);
y, en su prefacio a la coleccin de artculos titulados "Scenes et Doctrines
du nationalisme": "Creo que con mayor distancia, Doumic encontrar en mi
obra, no ya contradicciones, sino un desenvolvimiento".
(1) Charles Maurras es, como se sabe, uno de los lderes del monarquismo
francs y del catolicismo extremado: El rgano de los "camelots du roi" es.
tambin se sabe, "L'Action Franaise".N. del T.
(1) Me citarn intelectuales que algn da tomaron partido, y aparentemente
sin mengua, por una raza, una nacin y hasta su raza y su nacin. Es que
la causa de esa raza o de esa nacin les ha parecido que coincida entonces
con la de la justicia abstracta.
(2) Obsrvese cmo el autor contrapone los trminos clerc y laic o sculier
(seglar) que corresponden a una terminologa eclesistica, porque Benda
considera, como dijimos en la Advrtencia inicial, al intelectual como un sacerdote y a los qu no lo son como el vulgo profano (profanum vulgus) o "la
gente del siglo", laica y profana. -N. del T.

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En donde esta adhesin me parece particularmente nueva y llena


de efecto, es en lo concerniente a la pasin nacional. Ciertamente, la humanidad, una vez ms, no ha esperado la edad actual
para ver a los intelectuales experimentando tal pasin, sin referirme a los poetas cuyo tierno corazn siempre ha suspirado:
Necio qua natale dutcedine solum cunctos Ducit (1).
y sin remontarse, en lo que concierne a los filsofos, a la antigedad, en donde todos, antes de los estoicos, son ardientes
patriticos, la historia ha visto, desde el advenimiento del. cristianismo y mucho antes de nuestros das, a escritores, sabios,
artistas, moralistas y hasta ministros de la Iglesia "universal"
manifestando, ms o menos formalmente, una adhesin especial al grupo de que ellos provienen. Pero, entre los hombres,
esa afeccin se mantuvo a base de razn; se mostraba capaz
de juzgar su objetivo y de proclamar sus defectos, en el caso de
comprobarlos. Necesitar recordar los reproches de un Fnelon, o un Massillon para ciertas guerras de Luis XIV? Los ataques de un Voltaire contra el saqueo del Palatinado? De un
Renan contra las violencias de Napolen? De un Buckle contra la intolerancia de IngIaterra con respecto a la Revolucin
Francesa? Y, en nuestros das, los de un Nietzsche contra las
brutalidades de Alemania sobre Francia? (2).
Estaba reservado a nuestro tiempo ver a hombres de pensamiento o que se dicen tales hacer profesin de no someter su
patriotismo a ningn contralor del juicio, proclamar (Barrs) que
"aunque la patria se equivoque, ella tiene razn", y declarar traidores a la nacin a aquellos de sus compatriotas que conservan
sin embargo su libertad de espritu o al menos de palabra. No
se olvidan en Francia, cuando la ltima guerra, los asaltos de
tantos "pensadores" contra Renan a causa de sus libres juicios
sobre la historia de su patria (1) ; y tambin, un poco antes, el
alzamiento de todo una plyade de jvenes, que se decan defensores de la vida del espritu, contra uno de sus maestros (Jacob) que les haba enseado un patriotismo no excluyente del
derecho de crtica.
Puede afirmarse que la frase de aquel doctor alemn, en octubre de 1914 despus de la violacin de Blgica y de otros exce-

sos de su patria: "No tenemos que disculparnos de nada" (2)


habra sido, si sus respectivos pases se hubiesen hallado en
circunstancias anlogas, pronunciadas por la mayora de los jefes espirituales de entonces, por Barrs en Francia; por D'Annunzio en Italia; por Kipling en Inglaterra, si se considera su conducta cuando el movimiento de su nacin contra los Boers; por
William James en Norteamrica, si se recuerda su actitud cuando sus compatriotas echaron mano a la isla de Cuba (1 ). Por lo
dems estoy listo a convenir que es ese patriotismo ciego el que
hace fuertes a las naciones y que el patriotismo de Feneln o de
Renan no es el que constituye imperios. Queda por saber si la
funcin de los intelectuales consiste en constituir imperios.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

La adhesin de los intelectuales a la pasin nacional es singularmente notable en los que yo llamara intelectuales por excelencia es decir, en los hombres de Iglesia. No slo la inmensa
mayora de estos hombres se han adherido, desde cincuenta

(1) Ignoro la razn por la cual uno solo gua a todos con dulzura natal.
(2) Se encuentran movimientos semejantes hasta entre los antiguos, por
ejemplo, Cicern avergonzando a sus conciudadanos por haber destruido
Corinto para vengar una injuria hecha a su embajador. (De off. I. XI).
(1) Ya en 1911, un escritor, al citar la frase: "Es imposible admitir que la humanidad est ligada por siglos infinitos por matrimonios, batallas y tratados
de criaturas limitadas, ignorantes y egostas, que, en la Edad Media dirigan
los asuntos de este bajo mundo"-crea de su deber agregar: "Felizmente un
Renan ha escrito tales lneas; no podran ser escritas, hoy sin verse acusado de mal francs"-. (G. Guy Grand. "La philosophie nationaliste, p. 165). Sin
ser acusado por los hombres de pensamiento: eso es lo curioso.
(2) Citado por Mons. Chapon en su admirable estudio "Francia y Alemania
frente a la doctrina cristiana". (Correspondant del 15 de agosto de 1915).
(1) Ver sus "Cartas". II, p. 31. -N. del T.: Como se sabe Barrs fu de un nacionalismo recalcitrante a base de su lema "la tierra y los muertos": D'Annunzio auspici el ingreso de Italia a la guerra al lado de los aliados: Kipling fue
el poeta de las conquistas imperiales inglesas; James, padre del pragmatismo filosfico, defendi la intervencin yanqui en Cuba en 1898.

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aos, en todos los pases de Europa, al sentimiento nacional


(2), y por tanto han dejado de ofrecer al mundo el espectculo
de corazones enteramente entregados a Dios, sino que parecen
ms bien que adoptan dicho sentimiento con la misma pasin que
acabamos de sealar en los literatos, y se hallan dispuestos, tambin ellos, a sostener a su patria hasta en sus injusticias menos
discutibles. Eso se ha visto con claridad durante la ltima guerra, en el clero alemn, al cual no se logr arrancar la ms pequea protesta contra los excesos cometidos por su nacin, de
lo cual parece que su silencio no le fue dictado tan slo por la
prudencia (1). Con respecto a esta contencin, recordar la de
los telogos espaoles del siglo XVI, los Bartolom de las Casas, y a los Vitoria anatematizando con el ardor que ya se sabe,
las crueldades cometidas por sus compatriotas en su conquista
de las Indias. No es que yo pretenda que un movimiento semejante sea regla entre los hombres de Iglesia, sino que me sirve
para preguntar si hay en el da un solo pas en donde lo hicieran o en donde ellos anhelaran tan slo que se les permitiera
realizarlo (2).
Sealar otro rasgo del carcter que toma el patriotismo en el
intelectual moderno: la xenofobia. El odio del hombre por el "hombre de afuera", (el forastero), su proscripcin, su desprecio por
el que no es "de casa" todas esas actitudes tan constantes en
los pueblos y tan aparentemente necesarias a su existencia,
han sido adoptadas en nuestro tiempo por hombres que se consideran "de pensamiento", con una gravedad en la aplicacin,
con una ausencia de ingenuidad que hace ms digno de ser
subrayado semejante gesto. Se sabe cun sistemticamente el
conjunto de los doctores alemanes sostiene, desde hace cincuenta aos, la decadencia de toda civilizacin que no sea la de
su raza, y como, antao, en Francia, los admiradores de un Nietzsche o de un Wagner hasta los de un Kant o de un Goethe fueron tratados por franceses que pretendan restablecer la vida
del espritu (1). Cmo esa forma de patriotismo es nueva singularmente en Francia, entre los hombres de pensamiento, es fcil
de ver cuando se piensa en los Lamartine los Vctor Hugo, los
Michelet. Ios Proudhon y los Renan, por citar a intelectuales inmediatamente anteriores a la edad que nos ocupa. Sera necesario decir hasta qu punto, tambin en esto, al adoptarla, han
contribuido los intelectuales a avivar la pasin de los profanos?

Se nos dir que, desde hace medio siglo, especialmente durante


los veinte aos que precedieron a la guerra, la actitud del extranjero con respecto a Francia era tal que la parcialidad nacional
ms violenta se impona para los franceses que queran salvar
a su patria, y que slo los que consintieron en ese fanatismo
fueron verdaderos patriotas. No decirnos lo contrario; decimos,
no ms, que los intelectuales que practicaron tal fanatismo traicionaron su funcin, la cual consiste precisamente en levantar
frente a los pueblos y a la injusticia a que los condenan sus reli-

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(2) Pensemos en la facilidad con que aceptan hoy el servicio militar. Vase
la nota F al fin del tomo.
(1) Se conocen las razones que un catlico alemn dio para esa actitud de
sus correligionarios: "1. su conocimiento incompleto de los hechos y opiniones en los pases beligerantes y neutrales: 2. su patriotismo que no debe
separarse de la unin que lo lipa al pueblo alemn; 3. el temor a una segunda kulturkampf que seria doblemente peligrosa si los catlicos alemanes
tuviesen slo la apariencia de hallarse de acuerdo con la campaa hecha en
Francia contra la manera de conducir la guerra en Alemania". (Carta publicada por "Le Figaro", 17 oct. 1915). Hay que subrayar la segunda razn: el
propsito de solidarizarse con la nacin cualquiera que sea la moralidad de
su causa. He ah al menos una razn que Bossuet no invocaba cuando encubra las violencias de Luis XIV. Recordemos que en 1914, al Canciller
Bethmann-Hollweg, esbozando una apariencia de disculpa en el Parlamento
por la violacin de la neutralidad belga, ocurri que el ministro cristiano von
Harnack le objet abiertamente por querer excusar lo inexcusable. (Vase
Loisy, "Guerra y religin", p. 14).
(2) El clero de las naciones aliadas enrostr al clero alemn su solidaridad
de 1914 con la injusticia; abusaron de la suerte de pertenecer a naciones
que tenan una causa justa. Cuando en 1925, a propsito de Corf, Italia
asumi, con respecto a Greda una actitud tan injusta como la de Austria en
1914, para con Serbia, no s que el clero itliano se indignara. Tampoco recuerdo que en 1900, cuando la intervencin de un ejrcito europeo en China
(asunto de los Boxers) y los excesos cometidos por sus soldados, los cleros
de sus respectivas naciones lanzaran vivas protestas.
(1) Una actitud particularmente notable fue la del filsofo Boutroux. Hay un
hermoso panfleto debido a la pluma de Ch. Andler ("Les origines du Pangermanisme. P. VIII). -Nota del trad.: Emile Boutroux, clebre filsofo francs del
siglo XIX y principios del XX, sostenedor de la teora del "contingentismo de
las leyes de la naturaleza".

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giones terrenas, una corporacin cuyo nico culto (1) sea el de


la justicia y el de la verdad. Es cierto que estos nuevos intelectuales declaran no saber qu es la justicia, qu es la verdad o
qu son las dems "vaharadas metafsicas"; que, para ellos, lo
verdadero est determinado por lo til, y lo justo por las circunstancias. Todas ellas cosas que enseaba ya Calicles, con esta
diferencia sin embargo, que ste sublevaba a los ms importantes pensadores de su poca.
Conviene reconocer que, en esta adhesin del intelectual moderno al fanatismo patritico, los intelectuales alemanes fueron
los que comenzaron. Los intelectuales franceses estaban -y deban estarlo mucho tiempo aun-, animados de la ms completa
justicia con respecto a las culturas extranjeras (pensemos en el
cosmopolitismo de los romnticos) cuando ya los Lessing, los
Schlegel, los Fichte, los Goerres organizaban en su corazn la
violenta adoracin a "todo lo alemn" y el desprecio a lo que no
lo era. El intelectual nacionalista es esencialmente una invencin alemana. Tema que, por lo dems, volver a menudo a ser
tratado en esta obra: que la mayor parte de las actitudes morales y polticas adoptadas desde hace cincuenta aos por los intelectuales en Europa son de origen alemn y que, bajo la forma
de lo espiritual, la victoria de Alemania en el mundo es, en la
hora actual, completa.
Puede decirse que Alemania, al crear en su seno al intelectual
nacionalista y al sacar de ah a) excedente de fuerza que se conoce ha hecho necesaria esa especie en todos los dems pases. Es innegable que Francia, en particular, desde el momento
que Alemania contaba con sus Mommsen, estaba obligada a
tener sus Barrs so pena de verse en gran inferioridad de fanatismo nacional y. por ello, ver amenazada su existencia. Todo
francs devoto del sostenimiento de su nacin, debe alegrarse
que en el ltimo medio siglo, haya surgido una literatura fanticamente nacionalista. Sin embargo, ser grato que, elevndose
por un instante por encima de su inters y fiel en eso al honor
de su raza, el francs encuentre triste que la marcha del mundo
lo obligue a alegrarse de semejante cosa.
Ms generalmente, se puede admitir que la actitud realista ha
sido impuesta a los intelectuales modernos, principalmente a los

intelectuales franceses, por las condiciones polticas exteriores


e interiores, sobrevenidas en su patria. Por grave que tal hecho
sea, su gravedad se ver muy atenuada si se supiera que los intelectuales lo soportaran deplorndolo, y sintiendo que su valor
ha disminuido con ello y que la civilizacin se halla por tal causa
amenazada y el universo ha perdido belleza. Pero eso es, precisamente, lo que no se ve. Al contrario se les mira ejerciendo el
realismo con jbilo; se les mira considerando que su furia nacionalista los engrandece, que con ella sirven a la civilizacin y que
ella embellece ala humanidad. Se siente entonces que se tiene
ante s algo muy diferente a una funcin cuyo ejercicio se viera
contrariado por los acontecimientos del da, y que estamos ante
el cataclismo de las nociones morales en aquellos que educan
al mundo.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Quisiera sealar otros dos rasgos que me parecen nuevos en el


patriotismo de los intelectuales modernos, y el segundo de los
cuales no deja de contribuir al avivamiento de la mencionada
pasin en los pueblos.
El primero no podra resaltar sino por contraste con la pgina de
un escritor del siglo XV, pgina tanto ms notable cuanto que su
signatario prob con sus actos la profundidad de su amor por su
ciudad: "Todas las ciudades -dice Guicciardini-, todos los estados y todos los reinos son perecederos; toda cosa., bien sea por
naturaleza, bien por accidente, encuentra un da su fin. Por eso
un ciudadano que asiste al final de su patria se afligir del infortunio de sta con tanta razn como tendra para afligirse de su
propia ruina: la patria sufre su destino, que de todos modos tendra que sufrir; la desgracia recae ntegramente sobre aquel
cuyo triste sino fue nacer en una poca en que tal desastre tena
que ocurrir". Hay que preguntarse si existe un solo pensador
moderno, adicto a su patrio como el autor del prrafo citado lo

(1) Naturalmente la "corporacin" a que alude Benda no tiene nada que ver
con las "corporazione" del Estado fascista, sino que se trata de una "entidad".
"institucin" u "organismo' que asumiera las funciones arriba sealadas, en
el texto. -N. del T.

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era a la suya (1), y que se atreviera a formarse con respecto a


ella, y menos aun formular un juicio tan extraordinariamente libre
en su tristeza. A lo sumo, con ello tocaramos una de las grandes
impiedades modernas: la negativa a creer que, por encima de sus
naciones, existe un desarrollo de orden superior por el cual se
vern empujadas como todas las cosas. Los antiguos, tan propiamente adoradores de su ciudad, la humillaban sin embargo
ante el destino. La ciudad antigua se colocaba bajo la proteccin
divina, pero no crea en forma alguna que ella misma fuera divina y necesariamente eterna. Toda la literatura antigua muestra
hasta qu punto, segn ellos, era precaria la duracin de sus
instituciones, debidas tan slo al favor de los dioses, los cuales
podan revocarlas en cualquier momento (2): ya es Tucdides
que admite la imagen de un mundo en el que no existira Atenas; ya es Polibio que nos exhibe al vencedor de Cartago pensando ante el incendio de esta ciudad:
"Y Roma tambin ver llegar su fatal da";
ya es Virgilio, glorificando al hombre de los campos, para quien
carecen de valor.
res romanz et peritura regna (1)
Estaba reservado a los modernos hacer de su ciudad -y por los
cuidados de sus intelectuales- una torre que desafa al cielo.
El otro rasgo nuevo en el patriotismo de los intelectuales modernos, es la voluntad que ellos tienen para referir la forma de
su espritu a una forma de espritu nacional -que ellos enarbolan
naturalmente contra otras formas de espritu nacional. Se sabe
cuantos sabios, desde hace cincuenta aos y en ambas orillas
del Rhin, afirman su pensamiento en nombre de la ciencia francesa y de la ciencia alemana; con qu acritud, algunos de nuestros escritores, desde hace igual tiempo, quieren sentir vibrar en
ellos la sensibilidad francesa, la inteligencia francesa, la filosofa
francesa, y mientras stos declaran encarnar el pensamiento ario,
la pintura aria, la msica aria, aqullos responden descubriendo
que tal o cual maestro tena una abuela juda y venerando en l,
al genio semtico.

No se trata de averiguar aqu si la forma espiritual de un sabio o


de un artista es la rbrica de su nacionalidad o de su raza y en
qu medida lo es; se trata de notar la voluntad de que los intelectuales modernos tienen de que as sea y hasta qu punto es ello
nuevo. Racine y La Bruyre no pensaron nunca en exhibir sus
obras ante s mismos y ante los dems como expresiones del
alma francesa.; ni Goethe ni Winckelmann en creer las suyas
trasuntos del genio germnico (1). Hay en eso, principalmente
entre los artistas, un hecho muy notable. Es muy notable ver a
hombres cuya actividad consiste, puede decirse profesionalmente, en la afirmacin de la individualidad y que haban adquirido
de esta verdad hace cien aos, con el romanticismo, tan fuerte
conciencia, abdicando hoy en cierto modo de tal conciencia y que-

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Francisco Guicciardini, clebre historiador italiano del prerrenacimiento.


Naci en 1483 y muri en 1540. Su libro "Historia de Florencia" es considerado como uno de los monumentos del idioma italiano, en su formacin y
definicin como lengua autnoma. Mommsen, citado en el texto, es un clebre historiador alemn, autor de la "Historia de Roma". -Nota del T.
(2) Esto surge de modo especial en el coro de los "Siete contra Tebas": "Dioses de la ciudad, no permitis que ella sea destruida con nuestras casas y
nuestros hogares... Oh, vosotros, los que habitis desde hace tiempo en
nuestro territorio, la iris a traicionar?" Lo mismo se ve tambin, seis siglos
despus, en "La Eneida" en donde la conservacin de la ciudad troyana a
travs de los mares aparece tan ntidamente como debida a la nica proteccin de Juno, y no a ningn aporte interno de sangre troyana que le asegurara su perennidad.
(1) Los bienes romanos y los reinos perecederos.
(1) Aunque, tambin aqu, los alemanes parecen mucho los inventores de la
pasin que denunciamos; los Lessing, los Schlegel parecen haber sido los
primeros que enarbolaron a sus poetas como expresin del alma nacional
(por exasperada reaccin contra el universalismo de la literatura francesa).
Los miembros de la plyade francesa, que algunos no dejaran de oponernos, quisieron dar a su sensibilidad un modo de expresin nacional, un
lenguaje nacional: nunca pretendieron asignar a dicha sensibilidad en si un
carcter nacional. La nacionalizacin sistemtica del espritu es una invencin de la poca moderna. En lo concerniente a los sabios, ella ha sido evidentemente favorecida por la desaparicin del latn como idioma cientfico,
desaparicin que fue, hasta donde no es posible expresar, un factor de estancamiento para la civilizacin.

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riendo sentirse como expresin de un ser general, como la manifestacin de un alma colectiva. Cierto que la abdicacin del individuo en favor de "un gran Todo impersonal y eterno", contiene
otro romanticismo: cierto que este movimiento del artista puede
explicarse tambin por la voluntad (un Barrs no la oculta) de
aumentar el gozo de si mismo por si mismo, la conciencia del yo
individual (al mismo tiempo que el artista encuentra en esta segunda conciencia nuevos temas lricos); puede admitirse, adems, que el artista no es sordo a su inters al decirse expresin
del genio de su patria y al convidar de este modo a toda una
raza a aplaudirse a s misma en la obra que l le muestra (1) .
Cualesquiera que sean sus mviles, no tiene necesidad de decir
si, al transferir as -y con todo el ruido que se sabe- todo su valor
a su patria, los grandes espritus, o los que se toman por tales,
han trabajado contrao lo que de ellos se esperaba si halagaron
la vanidad de los pueblos y alimentaron la arrogancia con la cual
cada ser arroja su superioridad al rostro de sus vecinos (2).
Yo no sabra hacer sentir mejor todo lo que de nuevo tiene la
posicin del intelectual, sino apelando a la frase de Renan, que
firmaran todos los hombres de pensamiento, desde Scrates:
"El hombre no pertenece a su lengua ni a su raza; no se pertenece sino a s mismo, porque es un ser libre, es decir, un ser
moral". A lo que Barrs contesta, aclamado por sus pares: "Lo
moral es no quererse libre de su raza". He aqu, evidentemente,
una exaltacin del espritu gregario que las naciones no haban
acostumbrado escuchar de los sacerdotes del espritu.
Los intelectuales modernos hacen mejor: declaran que su pensamiento no seria bueno, no habra dado sus frutos sino negndose a abandonar su suelo nativo, sino no "desarraigndose".
Se felicita a ste por su Bearn. a aqul por su Berry; al de ms
all por su Bretaa. Y no se exige tal ley slo para los poetas,
sino tambin para los crticos, los moralistas, los filsofos, los
curas de actividad puramente intelectual. El espritu declarado
bueno en la medida en que se niega a libertarse de la tierra, es
lo que asegura a los intelectuales modernos un lugar empinado
en los anales de lo espiritual. Los sentimientos de esta clase
han, evidentemente, cambiado desde que Plutarco enseaba:
"El hombre no es una planta, hecha para permanecer inmvil,

con las races hundidas en la tierra en que naci", o que Antstenes respondiera a sus compatriotas, orgullosos de ser autctonos,
que compartieran este honor con los caracoles y las langostas.

La Traicin de los
Intelectuales

Debo decir que no denuncio aqu la voluntad del intelectual


para sentirse determinado por su raza, para permanecer arraigado a su suelo, mientras ella constituye en l una actitud poltica, una provocacin nacionalista. Yo no sabra marcar esta restriccin sino citando este himno tan perfectamente indemne de
pasin poltica, original de un intelectual moderno a "su tierra y
sus muertos": "Y la vieja encina bajo la cual me hallo sentado,
habla a su vez y me dice: "Lee, lee, a mi sombra las canciones
gticas cuyas estrofas oyeres otrora entremezclndose al rumor
de mi follaje. El alma de tus abuelos est en esas canciones ms
viejas que yo misma. Conoce a esos oscuros antepasados,
comparte sus alegras y dolores pasados. Es as, criatura efmera, como vivirs largos siglos en pocos aos. S piadoso, venera la tierra de tu patria. No tomes nunca un puado de ella sin
pensar que es sagrada. Ama a todos esos viejos padres, cuya
ceniza mezclada al polvo de la tierra me alimenta desde hace
siglos, y cuyo espritu ha pasado a ti, su benjamn, el hijo de sus
mejores das. No reproches a los antepasados su ignorancia ni
la debilidad de su pensamiento, ni siquiera las ilusiones del miedo que los hacan a veces crueles. Tanto valdra reprocharte a ti

Julien Benda

(1) Tal habra sido, segn Nietzsche, el caso de Wagner, el cual, presentndose a sus compatriotas como el Mesas del arte alemn, habra visto que
ah haba un buen "lugar que ocupar", mientras que toda su formacin artstica as como su filosofa ms honda era esencialmente universalista. (Ver.
"Ecce Homo", p. 58. ed. francesa: "Lo que no he perdonado a Wagner es que
condescendi con Alemania"). Uno se pregunta ni no se podra decir lo
mismo de algunos apstoles del "genio lorens" o "provenzal") (a)
(a) Se refiere esto ltimo a Federico Mistral?-N. del T.
(2) La nacionalizacin del espritu da a veces resultados cuyo sabor no ha
sido suficientemente gustado: en 1904, en las fiestas del centenario de
Petrarca, no se invit a las patrias de Goethe ni de Shakespeare, los cuales
no son latinos; pero se convid a los rumanos. No sabemos si se convid al
Uruguay.

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mismo por haber sido nio. Sabe que ellos han trabajado, sufrido y esperado por ti y que t les debes todo"(1).

2. - Ellos hacen que sus pasiones polticas entren en sus actividades de intelectuales.
Los intelectuales no se contentan con adoptar las pasiones polticas si se entiende por ello que, al lado de las actividades que
deben regidos, como intelectuales, conceden un lugar a dichas
pasiones; ellos introducen tales pasiones en sus actividades;
permiten -quieren que ellas se entremezclen a su tarea de artistas, de sabios, de filsofos, que coloreen su esencia y sealen
sus productos. Y, en realidad, nunca se han visto tantas obras
que deberan ser espejos de la inteligencia desinteresada, siendo obras polticas.
Cuanto a la poesa, no hay por qu asombrarse. No hay que pedir a los poetas que separen sus obras de sus pasiones. Estas
son la sustancia de aqullas, y la nica cuestin consiste en
saber si fabrican sus poemas para verter sus pasiones o si buscan pasiones para hacer sus poemas. En uno u otro caso, no se
ve por qu excluiran de su material vibrante a la pasin nacional o al espritu de partido. Nuestros poetas polticos, poco numerosos, por lo dems, no hacen sino seguir el ejemplo de los
Virgilios, Claudios, Lucanos, Dantes, Aubigns, Ronsards o Hugos. No se podra negar, sin embargo, que la pasin poltica, tal
como la expresa un Claudel o un D'Annunzio, esa pasin consciente y organizada, exenta de toda ingenuidad, framente menospreciadora del adversario, la pasin que, en e) segundo de
dichos poetas, se muestra tan precisamente poltica, tan sabiamente ajustada a las profundas ambiciones de sus compatriotas, a la vulnerabilidad exacta del exterior, no sea otra cosa que
las elocuentes generalidades de los Trgicos o del Ao terrible.
Una obra como "La Nave" (1), con su propsito nacional tan
puntualizado, tan prctico como el de un Bismarck, y en la que
el lirismo es empleado para magnificar ese carcter prctico, no
parece cosa nueva en la historia de la poesa, aun en la poltica. En cuanto al efecto de esta novedad sobre los laicos, el alma
actual del pueblo italiano ofrece una medida suficiente (2). Pero,
el ms notable ejemplo de ahora sobre la aplicacin de los poet-

as a poner su arte al servicio de las pasiones polticas, est en


el gnero literario, al que se puede denominar el "lirismo filosfico", cuyo ms brillante smbolo es la obra de Barrs y que, habiendo comenzado por tomar por centros de vibracin estados
de alma realmente filosficos (el pantesmo, el alto intelectualismo escptico), se ha consagrado nicamente a servir a la pasin de raza y al sentimiento nacional. Se sabe hasta qu punto
con ese gnero, en donde la accin del lirismo se reviste con el
prestigio del espritu de abstraccin (Barrs haba atrapado admirablemente la apariencia de semejante espritu, rob el instrumento, dijo cierto filsofo), los intelectuales, aunque slo fuera en
Francia, aguzaron las pasiones polticas de los profanos, al menos en aquella porcin tan importante de los que leen y creen

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Anatole France, "La Vie Littraire, tomo II, p. 274. Las voluntades que
aqu sealo en los escritores franceses han tenido efectos distintos a los
polticos. Nunca se hablara bastante como ellas, desde hace cincuenta aos
han falseado su talento, desconocido sus verdaderos dones por su preocupacin de "sentir segn el modo francs". Buen ejemplo es "Voyage de Sparte", muchas de cuyas pginas muestran qu hermosa obra habra sido s el
autor no se hubiera obligado a sentir bajo el cielo griego, segn el alma lorenesa. Aqu tocamos uno de los rasgos 'ms curiosos de los escritores de
nuestro tiempo: la proscripcin de la libertad de espritu para s mismos, la
sed de "disciplina" (toda la fortuna de los seores Maurras y Maritain proviene de all), sed que es, en la mayor parte, efecto de un fundamental nihilismo intelectual. (Sobre ese nihilismo en Barrs, vase "Curtius: "Barrs y
los fundamentos intelectuales del nacionalismo francs", extractados en "La
Unin para la verdad", mayo de 1925: en Maurras, ver GuyGrand. oo. cit. p.
19 y L. Dimier "Veinte aos de Action Franaise, p. 330: "Nunca he visto alma
ms desolada que la suya"). Pero la psicologaa de los escritores contemporneos en si misma y fuera de su accin poltica no es de nuestra incumbencia aqu.
(1) "La Nave", obra de D'Annunzio. "El ao terrible" es, como se sabe, de
Hugo. -Nota del T.
(2) Creo novedoso que un poeta suscite en sus compatriotas un gesto tan
prctico como el de la comunicacin de la Liga Naval Veneciana a D'Annunzio inmediatamente despus de ""La Nave".: "El da en que tu genio irradia
con nuevo esplendor sobre la antigua dominadora de "nuestro mar", sobre
Venecia, desarmada hoy frente a Pola, la Liga Naval Veneciana te lo agradece con el alma conmovida, deseando que la tercera Italia por fin dirija su
proa y apareje hacia el mundo".

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que piensan. Es, por lo dems, difcil, en lo que se refiere a los


poetas y especialmente al que acabamos de nombrar, saber si
es el lirismo el que prest su concurso a una pasin poltica preexistente y verdadera; o si, al contrario, esta pasin es la que se
ha puesto al servicio de un lirismo en busca de alimento. Alius
judex erit (1).
Pero, he aqu a otros intelectuales que introducen la pasin
poltica en su obra, al menos tambin ellos, con una conciencia
singular, y en los cuales esta falta a su funcin me parece ms
digna de atencin que en los poetas: quiero hablar de los novelistas, de los dramaturgos, o sea de los intelectuales cuya funcin es la de pintar de manera tan objetiva como es posible, los
movimientos del alma humana y sus conflictos funcin que un
Shakespeare, un Molire o un Balzac probaron que poda ser
citada con toda la pureza que aqu le asignamos.
Que esta funcin se halla falsificada por su sumisin a fines polticos, es algo que muestra el ejemplo de tantos novelistas contemporneos, no porque salpiquen sus relatos de reflexiones
tendenciosas (Balzac no cesa de hacerlo), sino porque en vez
de prestar a su hroe los sentimientos y las acciones conformes
a una justa observacin de la naturaleza, le prestan los que exige su pasin de autor. Debera citar, acaso, esas novelas en
donde el tradicionalista, cualesquiera que sean sus errores, muestra siempre, en fin de cuentas, un alma noble, no obstante que
el protagonista sin religin no tiene fatalmente, y a pesar de sus
esfuerzos, ms que actitudes infames? (1). O esas otras en las
que el hombre del pueblo aparece poseyendo todas las virtudes, mientras que la villana resulta peculiaridad de los burgueses? (2). O aqullas en donde el autor muestra a sus compatriotas en contacto con extraos, y ms o menos francamente, da toda la ventaja moral a los primeros? (1). El yerro de
este procedimiento es doble: no slo atiza considerablemente la
pasin poltica en el corazn del lector, sino que le suprime uno
de los efectos ms eminentemente civilizadores de la obra de
arte, me refiero a ese volver sobre s al que todo espectador se
siente empujado ante una representacin del ser humano que l
siente verdadera nicamente preocupada por la verdad (2).
Agreguemos que, desde el punto de vista del artista y del valor

de su actividad, esta parcialidad es indicio de una gran derrota:


el valor del artista, lo que hace de l una elevada expresin del
mundo, es que l mueve las pasiones humanas, en vez de vivirlas, y encuentra en la emocin del juego la misma fuente de
deseos, de alegras y sufrimientos que el comn de la gente
encuentra en la persecucin de cosas reales: si este, que es un
tipo acabado de la actividad de lujo se pone ahora en servicio
de la nacin o de una clase, si esta flor de desinters se convierte en utilitaria, dir como el poeta de "Las Vrgenes de las
Rocas" cuando el autor de "Sigfrido" exhala su ltimo suspiro: "Y
el mundo perdi su valor".

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Los intelectuales que, segn acabo de demostrar, ponen su


actividad de intelectuales al servicio de las pasiones polticas,
son poetas, novelistas, dramaturgos, en suma, artistas, es decir,
hombres a los cuales les est permitido el predominio, incluso si
es voluntario, de la pasin en su obra. Pero, hay otros intelectuales en quienes el frustramiento de la actividad desinteresada
del espritu es por dems chocante y cuya accin sobre el profano es por dems profunda, en razn del prestigio anejo a su funcin especial: quiero hablar de los historiadores. Aqu, como con
respecto a los poetas, la cosa es, sobre todo, nueva por la per-

(1) Otro ser el juez.


(1) Comparad con Balzac, cuyo conservantismo no titubea en mostrar a sus
conservadores, especialmente a sus cristianas bajo un aspecto poco halagador, si lo cree conforme a la verdad. Vanse los ejemplos en E. Seillire
("Balzac y la moral romntica. p. 27, etc.). 84. etc que se lo reprocha vivamente.
(2) "Resurreccin', "Juan Cristbal" (renovados, por lo dems, dentro de los
procedimientos de Georges Sand). Creo ver, en cambio, mucha justicia para
con los burgueses en la novela, sin embargo, tan tendenciosa, "Los
Miserables".
(I). Por ejemplo, antes de la guerra, las novelas francesas que mostraban a
los franceses establecidos en Alsacia y Lorena. Estemos seguros de que,
desde 1918, los alemanes hacen la novela correspondiente.
(2) Vase la nota G. al final del volumen.

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feccin a que se ha llegado. La humanidad no ha esperado, por


cierto, la poca presente para ver que la historia se ponga al servicio del espritu de partido o de la pasin nacional; pero, creo
poder afirmar que nunca se haba visto hacerlo con el espritu
metdico y la intensidad de conciencia que se revela, desde hace medio siglo, en ciertos historiadores alemanes, y desde hace
una veintena de aos entre los monrquicos franceses. El caso
de estos ltimos es tanto ms notable cuanto que pertenecen a
una nacin cuyo honor permanente en la historia de la inteligencia humana, lo constituye el haber pronunciado, por boca de los
Beaufort, de los Frret, de los Voltaire, de los Thierry, de los
Renan, de los Fustel de Coulanges, una condena formal contra
la historia pragmtica, o sea, en cierto modo, la promulgacin de
la carta fundamental de la historia desinteresada (1). Sin embargo, la verdadera novedad aqu est en la confesin que se hace
de esta parcialidad, en el propsito que se advierte de entregarse a ello como a un mtodo legtimo. "Un verdadero historiador
de Alemania, declara un maestro alemn, debe decir, sobre
todo, los hechos que contribuyan a la grandeza de Alemania".
Este mismo sabio alaba a Mommsen quien, por lo dems, se
vanagloriaba de ello, de haber hecho una historia romana "que
resultaba una historia alemana con nombres romanos". Otro
(Treitschke) se vanagloriaba de ignorar "la objetividad anmica
que es lo opuesto al sentido histrico". Otro (Guisebrecht) ensea que "la ciencia no tiene por qu planear por encima de las
fronteras, sino que debe ser nacional y alemana". Nuestros monarquistas no se quedan atrs, y uno de ellos, recientemente,
autor de una "Historia de Francia", que quiere que nuestros
reyes pensaron, desde CIodoveo, en prevenir la guerra de 1914,
defenda al historiador que presenta el pasado desde el punto
de vista de las pasiones de su tiempo (1). La parcialidad que
decide aportar al relato de la historia, es uno de los modos por
los que el intelectual moderno falta ms a su funcin, si se admite, como nosotros, que tal funcin consiste en poner freno a
las pasiones del profano: no slo aviva ms sabiamente que
nunca la pasin de este ltimo, no slo lo priva del sugestivo espectculo del hombre nicamente posedo por el apetito de lo
verdadero, sino que le impide escuchar una palabra extraa en
la plaza pblica, esa palabra (de la que Renan puede ser considerado como el ms bello ejemplo) que hace entender que,

desde la altura desde la cual habla, las pasiones ms antiguas


se halan igualmente fundadas, son igualmente necesarias para
la ciudad terrena, e invita con ello a todo lector un poco capaz
de sobreponerse a s mismo, a aflojar, al menos por un instante,
el rigor de la suya.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Digamos, no obstante que, en verdad, hombres como Treischke


y sus homlogos franceses, no son historiadores: son polticos
que se valen de la historia para robustecer una causa cuyo triunfo anhelan. Desde luego, es natural que su maestro de mtodo
histrico no sea Lenain de Tiliemont, sino Luis XIV, quien amenaz a Mezeray con suprimirle su pensin si persista en exhibir
los abusos de la antigua monarqua, o Napolen, quien encargaba a su ministro de polica que velara por que la historia de
Francia fuera escrita segn las conveniencias de su trono. No
obstante, los verdaderamente hbiles se ponen la mscara del
desinters (1).
Creo que muchos de aqullos a quienes aqu acuso de faltar a
su ministerio espiritual, a la actividad desinteresada que anuncian al hacerse historiadores, psiclogos o moralistas, me responderan si tales confesiones no pudiesen arruinar su crdito: "Nosotros no somos en forma alguna servidores de lo espiritual;
somos servidores de lo temporal, de un partido poltico, de una
nacin. Slo que en vez de servirlos con la espada, los servimos

(1) Vase, por ejemplo, el estudio de Fustel de Coulanges: "De la manera de


escribir la historia en Francia y en Alemania". Se notar que la requisitoria
del autor contra los historiadores alemanes se aplica exactamente a ciertos
historiadores franceses de los ltimos aos, con la diferencia, sin embargo,
de que el alemn deforma la historia para exaltar su patria y el francs para
exaltar un rgimen poltico. De un modo general, puede decirse que las
filosofas tendenciosas de los alemanes llevan a la guerra nacional y las de
los franceses, a la civil. Repetiremos, como tantos otros, hasta qu punto
ello prueba la superioridad moral de los segundos?
(1) "Revue universelle", 15 de abril de 1924. Es la voluntad tan curiosa de
los modernos de ceder al subjetivismo mientras que sus antepasados se
dedicaban a combatirlo.
(1) Vase la nota H. al fin del volumen.

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por medio de nuestros escritos. Nosotros somos la milicia espiritual de lo temporal".


Entre los que deberan dar al mundo el espectculo de su actividad intelectual desinteresada y que revierten su funcin a fines
prcticos, citara, adems, a los crticos. Todos saben que hay
ahora entre ellos quienes quieren que una obra no sea bella con
tal de que sirva al partido que les es grato, o que dicha obra exprese "el genio de su patria", o que ella ilustre la doctrina literaria que se integra a su sistema poltico, u otras razones de la
misma pureza. Los intelectuales modernos, deca yo, quieren
que lo til determine lo justo; pretenden tambin que lo til determine lo bello, todo lo cual no constituye, por cierto, una de sus
menores originalidades en la historia. No obstante, tambin
aqu, los que adoptan tal crtica no son, a decir verdad, crticos,
sino polticos que hacen que la crtica sirva a sus designios pragmticos. Hay por ah un perfeccionamiento de la pasin poltica,
cuyo honor pertenece propiamente a los modernos: Luis XIV o
Napolen no pensaron, aparentemente, nunca en utilizar la crtica literaria para asegurar las formas sociales que tena su religin (1). Aadamos que esta novedad da sus frutos: decir, por
ejemplo, con los monrquicos franceses que el ideal democrtico est necesariamente vinculado a una mala literatura es, en
un pas de devocin literaria como Francia, asestar un golpe efectivo a este ideal, al menos en aquellos que aceptan considerar
a Vctor Hugo y a Lamartine como vulgares cagatintas (1).
Pero, lo ms notable en el intelectual moderno, en esa voluntad
de transfundir la pasin poltica a su obra, es haberlo hecho en
filosofa, y ms precisamente an, en la metafsica. Puede decirse que hasta el siglo XIX, la metafsica haba permanecido como la ciudadela inviolable de la especulacin desinteresada.
Entre todas las formas del trabajo espiritual, a ella poda tributrsele el admirable homenaje que un matemtico ofrendaba a
la teora de los nmeros entre las ramas de las matemticas al
decir: "Esta es la rama realmente pura de nuestra ciencia, s
que no est manchada por el contacto con las aplicaciones". Y,
en realidad, no slo los pensadores desligados de toda preferencia terrestre como un Plotino, un Toms de Aquino, un Descartes o un Kant, sino los pensadores fuertemente convencidos

de la superioridad de su clase o de su patria, como un Platn o


un Aristteles, nunca pensaron en aguijonear sus consideraciones trascendentales hacia una demostracin de esta superioridad y de la necesidad universal de aceptarla. La moral de los
filsofos griegos, se ha dicho, es nacionalista, pero su metafsica es universal. La misma Iglesia, a menudo, tan auspiciosa a
los intereses de clase o de nacin, en su moral, no reconoce ms
que a Dios y al Hombre en su metafsica. Estaba reservado a
nuestro tiempo ver a los metafsicos de la ms alta categora
hacer girar sus especulaciones hacia la exaltacin de su patria
y el rebajamiento de las dems, y acudir a fortificar, con todo el
podero de su genio absetractizante, la voluntad de dominio de
sus compatriotas. Se sabe que Fichte y Hegel consideraron como trmino supremo y necesario para el desarrollo del Ser, el triunfo del mundo germnico; la historia ha demostrado si el acto de
estos intelectuales produjo efecto en el corazn de los profanos.
Apresurmonos a agregar que el espectculo de una metafsica
patritica no lo proporciona sino Alemania. En Francia, an en
nuestro siglo de intelectuales nacionalistas, no se ha visto todava a un filsofo, al menos a uno, a quien se tome en serio como
tal, hacer una metafsica dedicada a la gloria de Francia, Augusto Comte, Renouvier o Bergson no pensaron jams en sealar como meta necesaria del desenvolvimiento del mundo la hegemona francesa. Es preciso decir, como antes en lo referente
al arte, qu desdicha fue aquello para la metafsica? Ser un
eterno oprobio para los filsofos alemanes el haber transformado a la virgen patricia que honraba a los dioses en una harpa
preocupada en pregonar las glorias de sus hijos.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Los jesuitas, sin embargo, pensaron en ello para combatir contra el
jansenismo. (Vase Racine, "PortRoyal". parte I).
(1) Sobre la insensibilidad literaria que acompaa a la critica politiquera en
algunos de sus adeptos, vase una penetrante pgina de L. Dimier ("Vingt
Ans d'Action franaise", p. 334).

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3. -Los intelectuales con sus doctrinas hacen el juego a las


pasiones polticas.
Pero, la forma en que los intelectuales han roto violentamente
con su tradicin y han hecho resueltamente el juego a los profanos en su dedicacin para situarse en lo real, ha sido por medio
de sus doctrinas, por la escala de valores que se han consagrado a proponer al mundo. Con una ciencia y una conciencia que
llenarn de estupor a la historia, se ha visto a aqullos cuya
prdica de veinte siglos tendi a humillar las pasiones realistas
en provecho de algo trascendental, dedicarse a erigir tales pasiones y los movimientos que las aseguran, como las ms altas
virtudes, y a no tener desprecio bastante hacia la existencia
que, bajo alguna forma, se coloca ms all de lo temporal. Me
ocupar de los principales aspectos de ello.
A. -Exaltan el apego a lo particular, ahogando el sentido de lo
universal.
Y, ante todo, se les ha visto dedicados a exaltar la voluntad de
los hombres de sentirse distintos, proclamando despreciable
toda tendencia a ubicarse dentro de lo universal. Si se excepta
a algunos autores como Tolstoy o Anatole France, cuya enseanza a lo sumo, es actualmente tomada con conmiseracin por
la mayor parte de sus colegas, puede decirse que, desde hace
cincuenta anos, todos los moralistas escuchados en Europa, Ios
Bourget, los Barrs, los Maurras, los Pguy, los d'Annunzio, los
Kipling, la inmensa mayora de los pensadores alemanes han
glorificado la consagracin de los hombres a sentirse en su
nacin, en su raza, en la medida que estas los distinguen y contraponen, y manifiestan vergenza ante toda aspiracin a sentirse, en cuanto hombres, en lo que tal cualidad tiene de general y trascendente para las desinencias tnicas. Aquellos que,
despus de los estoicos, habanse dedicado a predicar la disolucin de los egosmos nacionales en el sentimiento de un ser
abstracto y eterno se han puesto a combatir todo sentimiento de
ese tipo y a proclamar la alta moralidad de tales egosmos.
Nuestra poca ha visto a los descendientes de los Erasmo, Montaigne y Voltaire, denunciando al humanitarismo como una derrota moral, y, ms que eso, como una derrota intelectual en lo que

ella implica una "absoluta ausencia de sentido prctico", ya que


el sentido prctico se ha vuelto para esos intelectuales tan singulares, la medida del valor intelectual.

La Traicin de los
Intelectuales

Yo trato de distinguir al humanitarismo tal como lo entiendo aqu


ser sensibles a la calidad abstracta de lo humano, a "la forma
entera de la condicin humana" (Montaigne), el sentimiento que
de ordinario se designa con dicho nombre y que consiste en el
amor concreto por los humanos. El primero de estos movimientos (o actitudes) (al que llamaremos con ms justeza, humanismo) es la adhesin a un concepto; es una pura pasin de la
inteligencia sin implicar ningn amor terrestre. Se concibe perfectamente a un ser que se compenetra en el concepto de lo que
es humano sin el menor deseo de ver a un hombre; es la forma
que reviste el amor a la humanidad en los grandes patricios del
espritu, en un Erasmo, un Malebranche, un Spinoza, un Goethe,
todos ellos gente poco impaciente, segn parece, por arrojarse en
los brazos de su prjimo. El segundo, en cambio, es un estado de
corazn y, como tal, propio de almas plebeyas. Adquiere cuerpo
en los moralistas en el periodo en que desaparece de ellos el alto
calibre intelectual para ceder su puesto a la exaltacin sentimental, quiero decir, en el siglo XVIII, principalmente con Diderot, y
llega a su mximum en el XIX con Michelet, Quinet, Proudhon,
Romain Rolland, Georges Duhamel. Esta forma sentimental del
humanitarismo y el olvido que ocurre de su forma conceptual explican la impopularidad de tal doctrina en tantas almas elegantes,
ya que estas encuentran en el arsenal de la ideologa poltica dos
cliss igualmente repugnantes para ellas: el "charlatanismo patritico" y "la fraternidad universal" (1).

Julien Benda

(1) La distincin de dos humanitarismos est bien expresada por Goethe


cuando expresa (Dichtung und Wahrheit) su indiferencia y la de sus amigos
para los sucesos de 1789: "En nuestro pequeo crculo no se ocupaban de
peridicos ni de noticias: nuestra ocupacin era conocer al hombre; en cuanto a los individuos, los dejbamos hacer su voluntad". Ser preciso recordar que las "humanidades', tales como las instituyeron los jesuitas en el siglo
XVII, los studia humanitatis son "los estudios de aquello que hay de ms
esencialmente humano," no de ejercicios de altrusmo? Vase al respecto
(nota I al final del tomo) el curioso texto de un antiguo.

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Agregar que este humanitarismo, que rinde tributo a la cualidad abstracta de lo humano, es el nico que permite amar a todos
los hombres. Es evidente que, desde el instante en que miramos
a los hombres en concreto, encontramos tal cualidad repartida en
diferentes cantidades y debemos decir con Renan: "En la realidad se es ms o menos hombre, ms o menos hijo de Dios... Yo
no veo la razn para que un papua sea inmortal". Los igualitarios modernos, al no comprender ya que no puede haber igualdad
ms que en lo abstracto (1), y que la esencia de lo concreto es la
desigualdad, han demostrado, adems de su insigne torpeza
poltica, la extraordinaria grosera de su espritu.
El humanismo, tal como acabo de definirlo, no tiene nada que
ver con el internacionalismo. Este es una protesta contra el
egosmo nacional, no en beneficio de una pasin espiritual, sino
de otro egosmo, de otra pasin terrestre; es el movimiento de
una categora de hombres -obreros, banqueros, industriales-,
que se une por encima de las fronteras, en nombre de sus intereses prcticos y particulares, y no se alza contra el espritu de
la nacin porque este la estorba en la satisfaccin de sus intereses (2). Junto a semejantes movimientos, la pasin nacional parece un movimiento idealista ya desinteresado. En fin, el humanismo es tambin algo totalmente diferente al cosmopolitismo,
simple deseo de gozar de las ventajas de todas las naciones y de
todas sus culturas, y, generalmente, exento de todo dogmatismo
moral (1). Pero volvamos a la accin de los intelectuales que exhortan a los pueblos a sentirse en aquello que los hace distintos.
Lo que, sobre todo, asombrar a la historia en esta accin de los
intelectuales, es con qu perfeccin la han puesto en prctica.
Ellos han exhortado a los pueblos a sentirse en aquello que ms
los distingue, en sus poetas antes que en sus sabios, en sus
leyendas antes que en sus filosofas, siendo la poesa infinitamente ms nacional, ms separadora, como muy bien lo han podido
ver, que los productos de la pura inteligencia (2). Ellos han exhortado a los pueblos a honrar sus caracteres en la medida que son
particulares, y no universales: Un joven escritor italiano glorificaba
recientemente su lengua porque ella no es usada sino en Italia, y
despreciaba el idioma francs porque conoce la universalidad (1).
Los intelectuales han exhortado a los pueblos a sentirse en todo

lo que los hace distintos, no slo en su lengua, en su arte, en su


literatura, sino en su vestido, en su vivienda, en su amoblamiento, en su alimentacin. Es cosa corriente ver, desde hace medio
siglo, a escritores serios excitando a sus compatriotas, por no
hablar ms que de nuestra patria, a permanecer fieles al comedor francs, ala cocina francesa, a la carrocera francesa... Los
intelectuales han exhortado a los pueblos a sentirse distintos
hasta en sus vicios: los historiadores alemanes -dice Fustel de
Coulanges-, invitan a su patria a embriagarse con su personalidad hasta en su barbarie. Tal moralista francs no se queda atrs
y pretende que sus compatriotas acepten su "determinismo na-

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Esto lo ha entendido muy bien la Iglesia, con el corolario de esta verdad:
que no se puede engendrar el amor entre los hombres ms que desarrollando en ellos la sensibilidad en el hombre abstracto y combatiendo el inters
por el hombre concreto; inclinndolo hacia la meditacin metafsica y
apartndolo del estudio de la historia (vase Malebranche). Direccin exactamente opuesta a la de los intelectuales modernos, pero stos, una vez
ms, no tratan en forma alguna de crearse el amor entre los hombres.
(2) Igualmente adopta el espritu de nacin cuando le parece servir estos
intereses: testigo: el partido de los "socialistas-nacionalistas".
(1) Algunos nacionalistas quieren honrar el cosmopolitismo, cuyo valor
perciben sus inteligencias, aunque no sacrifican en nada su nacionalismo,
declaran que el cosmopolitismo representa al "nacionalismo ilustrado". Paul
Bourget, que es quien da esta definicin (ParisTimes, junio, 1924), cita como
ejemplo a Goethe y Stendhal, , "uno de ellos tan profundamente alemn y
tratando de aprehender todo el movimiento del pensamiento francs, y el
otro tan profundamente francs y tratando de penetrar Italia". Uno se pregunta en qu ambos maestros, permaneciendo profundamente alemn y
profundamente francs respectivamente, han demostrado el menor
"nacionalismo" aunque sea ilustrado. Bourget confunde evidentemente
nacional y nacionalista.
(2) Casi todas las obras de propaganda nacional, en las pequeas naciones
de la Europa oriental, son antologas de poetas y ,casi nunca obras de pensamiento. Vanse las palabras pronunciadas por E. Boutroux, en agosto de
1915, en el comit de Entente Cordial, contra los pueblos que tan grande
participacin conceden a la inteligencia, la cual' "en si misma, tiende a ser
una y comn a todos los seres capaces de conocimientos".
(1) "Les Nouvlles Littraires", 25 sept. 1926.

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cional" en su "totalidad indivisible, con sus injusticias y con sus


sagacidades, con sus fanatismos y con sus claridades, con sus
mezquindades y con sus grandezas. Otro (Maurras) dice: "Buenos o malos, nuestros gustos son nuestros y siempre es cmodo considerarnos los nicos jueces y modelos de nuestra vida".
Una vez ms, lo que hay de notable en esto, no es que se digan
tales cosas, sino que las digan intelectuales, clase de individuos
cuya accin hasta ahora haba consistido en invitar a sus conciudadanos a sentirse en lo que tienen de comn con los dems
hombres; que sean dichas, en Francia, por los descendientes de
Montaigne, Pascal, Voltaire y Renan.
Esta glorificacin del particularismo nacional, tan imprevista en
todos los intelectuales, lo es singularmente en aquellos a quienes yo denomino los intelectuales por excelencia: en los hombres de Iglesia. Es singularmente notable ver a quienes, durante
siglos, han exhortado a los hombres, al menos tericamente, a
aminorar en s el sentimiento de sus diferencias para aprehender la divina esencia que los rene a todos, dedicarse a alabar,
segn el lugar de su sermn, su "fidelidad al alma francesa", "la
inalterabilidad de su conciencia alemana", o "el fervor de su corazn italiano" (1). Puede uno preguntarse entonces lo que pensara aquel que dijo por boca del apstol: "No hay griego, ni
judo, ni escita, sino Cristo que est en todas las cosas", si penetrara hoy en una de esas iglesias, al ver ah, ofrecindose a
la veneracin de los fieles, espada al cinto o bandera en mano,
a una herona nacional (1).
No habra como pintar hasta qu punto esta glorificacin de los
particularismos nacionales, al menos con la nitidez con que se
los ve hoy, es cosa nueva en la historia de la Iglesia. Sin remontarnos a los tiempos en que San Agustn predicaba la fusin de
todos los' patriotismos en la "ciudad permanente", sin remontarnos siquiera a Bossuet que nos muestra a Jess indignado al
comprobar "que porque nos vemos separados por algunos ros
o montaas, parecemos habernos olvidados de que somos de
la misma ndole", se ve todava en 1849 a una alta asamblea de
prelados decir que "el movimiento de las nacionalidades es un
rezago de paganismo, y la diferencia de las lenguas una consecuencia del pecado y la cada del hombre". Seguramente esta

declaracin, provocada por el muy catlico Francisco Jos para


detener los impulsos separatistas de los pueblos de su imperio,
era interesada; pero me atrevo a decir que, no obstante serlo, la
Iglesia de hoy, hara otro tanto. Se me responde que, aunque lo
quisiera, no podra hacerla so pena de lanzar a sus ministros a
una terrible impopularidad en sus respectivas patrias. Como si la
funcin del clero no fuera la de predicar a los laicos verdades
que les desagraden y pagar eso con su tranquilidad.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

No pidamos tanto. Hay algn prelado, en algn plpito de Europa, que se atreviera a decir an: "El cristiano es a la vez cosmopolita y patriota. Ambas cualidades no son incompatibles. El
mundo es, en verdad, una patria comn o. hablando ms cristianamente, un destierro comn". (Instruccin pastoral de Le Franc
de Pompignan, obispo de Puy, 1763: "Sobre la pretensa filosofa
de los modernos incrdulos". Los "incrdulos" aqu son los que
niegan a la Iglesia el derecho a ser cosmopolita).
Algunos clrigos hacen ms todava y pretenden que al exaltar
los particularismos nacionales se hallan en plena conformidad
con el espritu esencial de la Iglesia, especialmente con la enseanza de sus grandes doctores de la edad Media. (Tal es la tesis
que opone catolicismo a cristianismo). Recordar que los ms
nacionalistas de dichos doctores se ven limitados a considerar
los particularismos nacionales como una condicin inevitable -a
la que hay que respetar como a toda voluntad de Dios- en un
mundo terreno e inferior? que nunca han exhortado a los hom-

(1) He aqu un ejemplo de las acrobacias a que tienen que entregarse estos
doctores para conciliar la palabra cristiana con la prdica de los particularismos nacionales: "Queremos poner el ideal del universalismo en relacin
positiva con la realidad contempornea de la forma nacional que es la de
toda clase de vida, incluso de la cristiana" (Pasteur Witte, citado por A. Loisy.
"Guerre et Religon p. 18). He aqu unos espritus para los que la cuadratura del crculo no pasa, por cierto, de ser sino un juego.
(1) No es acaso, sugestivo comprobar que la Iglesia desde hace una veintena de aos ha reemplazado el mandamiento: "No sers homicida -por
accin ni por consentimiento" con "Homicida no sers -sin derecho ni voluntariamente" (Homicide point ne seras -de fait ni de consentement"; "Homicide point ne seras -sans droit ni volontairement ).

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bres a aguzar tal sentimiento en su corazn, y mucho menos a


presentarles este aguzamiento como un ejercicio de perfeccionamiento moral? Lo que la Iglesia exalta hasta nuestros das en
el patriotismo, cuando lo exalta, es la fraternidad entre los conciudadanos, el amor del hombre para sus semejantes, y no el
antagonismo entre los hombre; es el patriotismo en cuanto extensin del amor humano, no como una limitacin (1). Pero lo
ms notable en este aspecto es que, desde hace tiempo -exactamente desde los reproches dirigidos a Benedicto XV cuando
la guerra, por no haber humillado la arrogancia del nacionalismo
alemn- ha surgido una escuela en el seno de la Iglesia, para
demostrar que el Santo Padre, al actuar as, no haba hecho
ms que obedecer a las enseanzas de su Divino Maestro, el
cual, formalmente, habra predicado el amor del hombre para
con su nacin. Hombres de Iglesia convirtiendo a Jess en
apstol del nacionalismo, nada simboliza mejor la resolucin de
los clrigos modernos de poner su accin y su crdito al servicio de pasiones profanas!
Tan singulares cristianos se expresan as: "Jess no mira ms
all de las fronteras de su patria para llevar a los dems sus
beneficios. A la mujer de la tierra de Canaan, a cuyo hijo san a
pesar de ella, le dijo qu su misin no comprenda sino a las
ovejas descarriadas de la Casa de Israel (Mateo, XV, 24). Sus
primeros discpulos los envi l a Israel. Y notemos su insistencia en disuadirlos de ir a otra parte. No vayais por los caminos
de los gentiles y no entris en las ciudades de los samaritanos:
id ante todo en busca de las ovejas descarriadas de la casa de
Israel (Mateo, X, 6). Ms tarde habr oportunidad de llevar la
buena nueva a los extraos, pero, ante todo, nos debemos a los
nuestros.
Esto es lo que l quiere hacer entender con esta frase llena de
sentido y de amor patritico: la casa de Israel. Un grupo de seres humanos que tienen la misma sangre, la misma lengua, la
misma religin. la misma tradicin, forma una casa. Tales particularidades son otros tantos muros que separan (l.). Y dice
adems: "Lo que sorprende al principio cuando Jess permite
pagar el tributo a Csar o rehsa la corona que la multitud le
brinda en el desierto, es ms bien su patriotismo que su pruden-

cia y su desinters. Un rasgo primero de la prdica de Jess es


su carcter absolutamente nacional..." (2). El lector ver, si le
gusta, la solidez de las pruebas sobre las cuales fundan los doctores su tesis (una de ellas es que Jess se hallaba fuertemente
apegado a las instituciones de su patria, como lo demostr al
aceptar ocho das despus de su nacimiento, ser circuncidado);
lo que retenemos es el encarnizamiento de estos cristianos en
convertir a su maestro, en un momento de su existencia, al menos, en un profesor de egosmo nacional.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Estas perspectivas sobre la actitud de la Iglesia en cuanto al


nacionalismo no me parecen que hayan sido modificadas por las
recientes declaraciones de la Santa Sede con respecto a cierto
nacionalismo francs, declaraciones que no condenan sino un
nacionalismo abiertamente anticristiano, es decir, del todo
excepcional, y no tienen una sola palabra de censura contra la
voluntad de los pueblos para preferir lo distinto y rechazar el universalismo. A lo sumo, he aqu cmo responde al universalismo
cierta publicacin que es en algn modo, expresin oficial del
pensamiento pontificio: "Si, todos los hombres son hijos de un
mismo padre; pero divididos desde su origen, no han vuelto a
juntarse ms. La familia rota no se ha reunido; al contrario, por

(1) Por ejemplo, en este prrafo de Bossuet: "Si uno est obligado a amar a
todos los hombres y. a decir verdad, no existen extraos para el cristiano,
con mayor razn debe ste amar a sus conciudadanos. Todo el amor que se
tiene por si mismo, para su familia y para sus amigos se concentran en el
amor que se tiene para con la patria". ("Politica sacada de la Sagrada
Escritura". I. VI. Notad: "Todo el amor que se tiene por si mismo... "Es la completa justificacin de la frase de Saint Evremond: "El amor de la patria es un
verdadero amor de si mismo...). La Iglesia no pedira, segn parece (vase
la encuesta de "Lettres" sobre la Iglesia y el nacionalismo, 1922-1923) sino
seguir presentando as el patriotismo, balo el nico aspecto del amor, lo que
le permitira exaltar esta pasin como lo exige su popularidad, sin violar el
principio cristiano. Desgraciadamente para ella, se yerguen hombres positivos para recordarle que el patriotismo es algo ms que un amor y que l
significa tambin "el odio al extranjero" (Maurras. "Dilemme de Marc Sangnier ") . Quin nos dir cules son los veraces?
(1) A. Lugan, 'La grande loi sociale de l'amour des hommes", lib. II, c. III.
(2) P. Ollivier, "Les amitis de Jsus", p. 142.

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cierto, me complazco en reconocer la fraternidad de todos los


vivientes, pero todos los muertos son tambin nuestros padres?
Nos amaron todos ellos? Sufrieron y trabajaron por nosotros?
Los unos vivan al otro lado del globo y como en otro mundo; los
otros trabajaban contra nosotros o, si secundan a nuestros antepasados, ello es con la esperanza de salvaguardar o de enriquecer su propia heredad para otros que no somos nosotros.
En dnde est la duda? Si el hogar se abre a todo recin venido, ya no es hogar, sino albergue" (1). Parece que se debe buscar entre los que han abandonado la Iglesia para ir a escuchar
a ministros cristianos que predican la verdadera enseanza de
su maestro y declaran sin ambages: "El Evangelio de Jess no
supone la patria: la suprime" (2).
No es solamente en beneficio de la nacin por lo que el intelectual moderno se ha dedicado a abatir el sentimiento de lo universal: es en provecho de la clase. Nuestra poca ver a los
moralistas viniendo a decirle al mundo burgus (o al mundo
obrero) que, lejos de tratar de atenuar el sentimiento de su diferencia y de sentirse en su comunidad de naturaleza, les hacia
falta, al contrario, que se esforzaran por sentir esta diferencia en
toda su profundidad, en toda su irreductibilidad; que este esfuerzo es bello y noble, mientras que todo propsito de unin es
aqu signo de bajeza y cobarda, al par que de debilidad de espritu. Tal es, como se sabe, la tesis de las "Reflexiones sobre la
violencia", exaltadas por toda una plyade de apstoles del alma moderna. Hay en esta actitud de los intelectuales una novedad seguramente ms singular todava que en lo que se refiere
a la nacin. En cuanto a las responsabilidades de tal enseanza; y al exceso de odio desconocido hasta aqu que aporta a
cada clase a fin de que venza violentamente a su adversario,
ello es posible medirlo en lo que se refiere a la clase burguesa
por el fascismo italiano, y en cuanto a la otra, por el bolchevismo ruso (1).
En esto tambin se ha visto al realismo tratar de ponerse bajo
la cubierta de la Iglesia. Se ha visto a los doctores catlicos,
esforzndose por probar que al invitar a la clase burguesa, en
nombre de la moral, a sentirse en su distincin frente a la clase
opuesta, a sumergirse religiosamente en la conciencia de los

caracteres que le son propios, especialmente (Jofannet) en intensificar en ella la idea de propiedad -ellos no hacen ms que
conformarse a la enseanza de la Iglesia (2). Se ve sobre qu
equivoco descansa esta pretensin: La Iglesia admite, en efecto, la distincin de clases; invita a los fieles a reconocerla; aconseja que se la respete como impuesta por Dios a un mundo agobiado. Convida a los privilegiados a aceptar su condicin, a
ejercitar las actividades inherentes, a observar sus "deberes de
estado" (o situacin). Ella les dir tambin que, al observar tales
deberes, son gratos a Dios y "formulan una oracin". Jams los
ha invitado a exaltar en ellos el sentimientos de tal distincin,

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) "Dictionnaire apologtique de la foi catholique" (1919), artculo "Patria".


Hay que subrayar el extraordinario espritu prctico de este trozo y la voluntad de no amar sino a aquellos que han hecho algo por nosotros.
(2) Loisy. "Guerre et Religion". p. 60. Sin embargo, algunos eclesisticos en
funciones hablan en igual sentido. (Vase: Guillot de Givey, "Le Christ et la
Patrie", sub fine).
(1) Se sabe que el fascismo italiano (a) y el bolchevismo ruso se jactan uno
y otro del autor de "Reflexiones sobre la Violencia": ste (Sorel), en efecto,
predicaba el egosmo de clase en cierto modo en la vida universal, sin preferencia al menos formal en pro del inters de una clase sobre otra. Hay en su
prdica del egosmo una especie de imparcialidad no exenta de grandeza,
que no han heredado sus discpulos (b).
(a) El autor no incluye al nazismo alemn, porque entonces no se le otorgaba la beligerancia dramtica que despus ha tenido y tiene. -N. del T.
(b) Sorel es como se sabe, el padre del sindicalismo revolucionario, lo que
desvirta algo la afirmacin del autor en la nota precedente. -N. del T.
(2) Y tambin de Jesucristo: "He querido costrar, dice R. Johannet (op. cit.,
p. 153), la considerable porcin de cristianismo que contiene el tipo burgus,
cuando es puro. Aniquilar al burgus en nombre de Cristo, porque el burgus
me parece una paradoja algo atrevida". El autor no cita por lo dems un texto
del EvangeIio, sino nada ms que algunos intrpretes de Santo Toms, a
quienes exalta por su "sentido archirrealista de las cosas" y que aparentemente encarnan, segn l el pensamiento de Cristo. La obra es uno de los
ms cabales ejemplos de la voluntad del intelectual moderno por idealizar el
espritu prctico. (Sobre la doctrina cristiana en cuanto a la propiedad, vase
al P. Thomassin, "Trait de l'aumne").

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mucho menos en nombre de la moral. Lo que les ha recomendado en nombre de la moral es, al contrario, por debajo de esta
vida de privilegio, extinguir toda creencia en una particularidad
esencial de su persona, y que se sientan en la humanidad, que
es comn a todos los hombres, no obstante, la desigualdad de
sus rangos y de sus posiciones (1). Jesucristo, dice ella formal
y constantemente, no acoge al hombre sino reconciliado, es decir, habiendo abolido en su corazn todo sentimiento de oposicin entre l y los dems. (Vase el sermn de Bossuet sobre la
Reconciliacin). Nos parece intil insistir en este carcter tan poco
discutible de la enseanza cristiana (hablo de la enseanza, no
de la prctica). Pero no se llegara a meditar demasiado sobre el
encarnizamiento de tantas doctrinas modernas por encontrar en
la palabra cristiana una satisfaccin del egosmo burgus (1).

guesa, a menos que sus doctrinas al volverse contra ella, no la


empuje por el camino del mundo obrero (2).

Sealemos otra forma, muy digna de atencin, de esta exaltacin del particularismo que ven los intelectuales: la exaltacin de
las morales especiales y el desdn por la moral universal. Se sabe que, desde hace medio siglo, toda una escuela no slo de
hombres de accin sino tambin de graves filsofos, ensea
que un pueblo debe formarse un concepto de sus derechos y de
sus deberes, inspirado por el estudio de su idiosincrasia, su historia, su posicin geogrfica, circunstancias particulares en las
cuales se encuentra, y no por el mandato de una sedicente conciencia del hombre de todos los tiempos y de todos los lugares:
que una clase deba formarse una escala del bien y del mal, determinada por el examen de sus necesidades especiales, de
sus Eines propios, de condiciones determinadas que la rodean,
y no dejarse agobiar con sensibleras sobre la "justicia en s", "la
humanidad en s" y otros tantos oriflamas de la moral como hoy
asistimos, con los Barrs, Maurras y Sorel hasta Ios Durckheim
(1) a la quiebra total en los intelectuales, de la forma de espritu
que, desde Platn hasta Kant, peda la nocin del bien al corazn del hombre eterno y desinteresado. A qu conducen estas
enseanzas que invitan a un grupo de individuos a instituirse en
nico juez de la moralidad de sus actos; a qu deificacin de sus
apetitos; a qu codificacin de sus violencias; a qu tranquilidad
en la ejecucin de sus planes? Eso es lo que se ha visto en el
ejemplo de la Alemania de 1914. Eso es lo que tal vez se ver
un da, tambin, en toda Europa, por el ejemplo de la clase bur-

(1) Podra decirse que, para la teologa cristiana, el estado de burgus es


una funcin y no un grado.

Me atrevera yo a decir que la imaginacin de algunos moralistas franceses frente a la conducta de Alemania en 1914 no deja
de asombrarme, cuando pienso que, diecisis aos antes, en
ocasin de ese asunto judicial de que ya he hablado, estos mismos moralistas predicaban a sus compatriotas exactamente la
misma doctrina, excitbanlos a repudiar el concepto de justicia
absoluta esgrimidos por "ridculos metafsicos", y no queran sino una justicia "adaptada a Francia", a su idiosincrasia, a su historia propia, a sus necesidades especiales, eternas y actuales

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) La posicin esencial de la Iglesia en lo que se refiere a este punto (lo llamo esencial, porque al aplicarse, se encontrarn textos en pro de la tesis
adversa, pero, una vez ms, lo curioso reside en la aplicacin) me parece
definida en estas lneas: "Malebranche se indina, como Bossuet, a considerar
que las desigualdades e injusticias sociales son consecuencias del pecado,
que hay que sufridas como tales y conformar a ellas la conducta exterior... No
precisa tampoco tratar de remediar tales injusticias por modo diverso a la caridad, pues ciertamente se perturbara la paz y no se obtendra probablemente
ningn resultado. Solamente no se debe en el fondo del alma, otorgar a circunstancias y condiciones ninguna especie de importancia, porque la verdadera vida no reside en ello". (H. Joly, "Malebranche", p. 262).
(1) Sobre la relacin de las tesis de Durkheim con las de los tradicionalistas
franceses vase D. Parodi. "La Philosophie contemporaine en France". p.
148 (a).
(a) Durckheim es como se sabe, el sostenedor de la teora de la divisin del
trabajo en el campo sociolgico. No deja de ser audaz el equiparamiento de
Sorel con Maurras, aunque el lazo de la violencia es bastante visible. -N. del T.
(2) "Alemania es el nico juez de sus mtodos" (Mayar von Disfurth, nov.
1914). La filosofa de las morales nacionales parece esencialmente alemana. No es muy notable ver a Hegel y a Zeller queriendo a todo precio que
Plafn, en su "Repblica", haya definido un bien que no vale sino para los
griegos y no para los dems pueblos? (Vase P. Janet. "Histoire des ides
politiques", t. I, p. 140).

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(1) . Es bueno decir, en honor de dichos pensadores, es decir en


honor de su espritu (desde luego), que su indignacin de 1914
no obedeci a ninguna conviccin moral, sino tan slo al deseo
de poner en mala posicin ante un universo ingenuo, al enemigo de su patria.
Este ltimo propsito de los intelectuales me parece uno de aquellos que muestran mejor cul es hoy su resolucin -y su maestra- para servir las pasiones profanas. Invitar a sus compatriotas a no conocer sino una moral personal y repudiar toda moral
universal, es mostrarse un maestro en el arte de excitarlos a querer ser distintos a los dems hombres, o sea, en el arte de perfeccionar en ellos, al menos bajo uno de los aspectos, la pasin
nacional. La voluntad de no aceptar sino a si mismo como juez
y despreciar la opinin de los dems es, en efecto, incontestablemente una fuerza para una nacin, as como todo ejercicio
de orgullo es una fuerza para una institucin cuyo principio orgnico es, dgase lo que se quiera, la afirmacin de un yo contra
un no yo. Lo que perdi a Alemania en la pasada guerra, no fue
en modo alguno su "orgullo exasperado",' como dicen los iluminados que quieren a todo precio que la maldad del alma sea un
elemento de debilitamiento en la vida prctica; fue que su fuerza
material no era igual a su orgullo. Cuando el orgullo encuentra
una fuerza material a su nivel, es un factor que est muy lejos e
perder a los pueblos testimnianlo Roma y la Prusia de Bismarck.
Los intelectuales que, hace treinta aos, invitaban a Francia a ser
nico juez de sus actos y a burlarse de la moral eterna, demostraban que posean, en su ms alto grado, el sentido del inters nacional, en cuanto este inters es eminentemente realista, sin
tener que hacer con una pasin desinteresada. Queda por saber
una vez ms si la funcin de los intelectuales consiste en servir
a esa clase de intereses.
Pero, no slo la moral universal es lo que los intelectuales modernos han entregado al menosprecio de los hombres, sino tambin a la verdad universal. En esto, los intelectuales se han evidenciado realmente geniales en su consagracin para servir a
las pasiones profanas. Es indudable que la verdad es un gran
impedimento para los que creen residir dentro de lo distinto: ella
los condena, desde el momento que la adoptan, a sentirse den-

tro de lo universal. Qu alegra para ellos saber que este "universal" no es ms que un fantasma, que slo existen verdades particulares "verdades lorenesas, verdades provenzales, verdades
bretonas, cuyo acuerdo, producido por los siglos, constituye eso
que es bienhechor y respetable y verdadero en Francia (1) " (el
vecino habla de lo que es verdadero en Alemania) ; que, en otros
trminos, Pascal no es ms que un espritu grosero y que lo que
es verdad ms ac de los Pirineos es perfectamente errneo
ms all.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

La humanidad entiende la primera enseanza en lo concerniente a la clase: ensea que hay una verdad burguesa y una verdad
obrera; ms an, que el funcionamiento de nuestro espritu debe
diferir segn que seamos obreros o burgueses. La fuente de
vuestros males, ensea Sorel a los trabajadores, es que no pensis segn el modo mental que conviene a vuestra clase; su discpulo Johannes dice otro tanto al mundo capitalista. Pronto, acaso, se vern los efectos de este arte, realmente supremo, de los

(1) "Todava hay profesores, escriba Barrs en 1898, que discuten sobre la
justicia y la verdad cuanto todo hombre que se respeta sabe que es preciso
limitarse a examinar si tal relacin es justa entre dos individuos determinados, en una poca determinada y en condiciones especificas". Es exactamente lo que la Alemania de 1914 respondera a sus acusadores. Precisa
decir que no se encontrar en Francia, en un solo moralista, antes de Barrs
llmese de Maistre o Bonald, capaz de decir que "todo hombre que se respeta no sabra concebir sino una justicia de circunstancias" (a)
(a) El episodio a que se refiere el autor es el "affaire" Dreyfus. -N. del T.
(1) "Llamado al soldado". Comparad la enseanza tradicional francesa, de
que Barrs se dice heredero: "De cualquier pas que seis, no debis creer
sino lo que estarais dispuesto a creer si fuerais de otro pas" (Logique de
Port Royal, III, XX). No es preciso creer que el dogma de las verdades nacionales se refiere slo a la verdad moral: hemos visto recientemente que pensadores franceses se indignaban de que las doctrinas de Einstein fueran
adoptadas sin mayor resistencia por sus compatriotas (a)
(a) Albert Einstein, sin embargo. Babia firmado el manifiesto de los intelectuales alemanes contra la guerra de 1914 y es actualmente ciudadano
norteamericano, por su origen judo incompatible con la poltica del Tercer
Reich. -N. del T.

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intelectuales modernos de exasperar el sentimiento de diferenciacin en las clases.


La religin de lo particular y el menosprecio hacia lo universal es
una subversin de los valores que caracteriza la enseanza del
intelectual moderno, de un modo general, y que l proclama en
un orden de pensamientos del todo distintos a la poltica. Se
sabe que la metafsica adoptada desde hace veinte aos, por la
casi totalidad de los que piensan o que hacen profesin de pensar, coloca como estado supremo de la conciencia humana el
estado -la "duracin"- en que llegamos a aprehendernos en lo
que hay de ms individual en nosotros de ms distinto en lo que
no somos nosotros, y en entregarnos a las formas de pensamiento (concepto, razn. usos de lenguaje) por las que slo podemos conocernos en aquello que nos es comn con los dems;
que ella coloca como forma superior del conocimiento del mundo exterior a aquella forma que capta cada cosa en lo que ella
tiene de nico, de intransferible, y nunca ha podido tener suficiente desprecio por el espritu que tratao de descubrir seres
generales. Nuestra poca ha presenciado el hecho desconocido
hasta hoy, al menos desde el punto en que lo miramos: el de la
metafsica predicando adoracin por lo contingente y el menosprecio a lo eterno (1).
Nada nos muestra mejor hasta qu punto es de profunda en el
intelectual moderno la voluntad de magnificar el modo real prctico de la existencia y de rebajar lo ideal o propiamente metafsico de la existencia. Recordemos que la veneracin por lo individual constituye, en la historia de la filosofa, un aporte de los
pensadores alemanes (Schlegel, Nietzsche, Lotze), mientras que
la religin metafsica de lo universal (junto a la vez acierto desprecio por lo experimental) es eminentemente el legado de Grecia al espritu humano; de manera que tambin en esto, y en lo
que tiene de ms honda, la leccin de los intelectuales modernos seala el triunfo de los valores germnicos y la quiebra del
helenismo.
En fin, yo quisiera indicar otra forma, y no de las menos notables, con que los intelectuales revisten esta propaganda del particularismo: me refiero a sus exhortaciones a no considerar todo

sino en cuanto se desarrolla en el tiempo, es decir, constituyendo una serie de estados particulares, un "devenir", una "historia",
y nunca en cuanto, fuera del tiempo, las cosas ofrecen permanencia bajo esa sucesin de casos distintos; sobre todo quiero
referirme a la afirmacin de los intelectuales, segn la cual, esta
visin de las cosas bajo el aspecto de lo histrico es la nica
seria, la nica filosfica, mientras que la necesidad de mirarlas
bajo el aspecto de lo eterno es una como aficin de nio por los
fantasmas y merece una sonrisa. Estoy obligado acaso a demostrar que este concepto inspira todo el pensamiento moderno? que existe en todo un grupo de crticos literarios, quienes,
ante una fibra y segn propia confesin, tratan menos de averiguar si es bella que de si es expresin de "la actual voluntad" del
"alma contempornea" (1). Que se la vea en toda una escuela
de historiadores moralistas que admiran una doctrina no porque
es justa o buena, sino porque encarna la moral de su tiempo, l
es espritu de la ciencia de su tiempo (por esta razn es que,
principalmente, Sorel admira el bergsonismo, y Nietzsche la filosofa de Nicols d Cusa) ? que, sobre todo, se la vea en todos
nuestros metafsicos; que stos, sea que enarbolen la Entzvickelung, o la Duracin (la Dure) o la Evolucin creadora, o el
Pluralismo, o la Experiencia Integral, o el Universo concreto, ensean que el absoluto se desarrolla en el tiempo, en lo circunstancial, y declaran la decadencia de esa forma de espritu que,

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(1) La adoracin de lo contingente en s; sino, y en cuanto escaln que conduce a lo eterno. Leibniz y hasta Spinoza recomendaron altamente el conocimiento de las "cosas singulares", Renouvier, tan hostil a cierto universalismo, nunca otorg valor filosfico al conocimiento del objeto en lo que tiene
de 'nico e inexpresable". (Ver C. Sailles, "Le pluralisme de Renouvier",
Revue de Metaphysique et de Morale. 1925). Nunca habra l firmado esta
carta de la metafsica moderna: "Que los filsofos desde Scrates hayan
luchado sobre quin desprecia ms el conocimiento de lo particular y venera ms el de lo general, he aqu algo que sobrepasa el entendimiento.
Porque, en fin, el conocimiento ms venerable no debe ser acaso el que se
refiere a las realidades ms preciosas? Y existe acaso alguna realidad preciosa que no sea concreta e individual?" (William James).
(1) Una gran revista literaria reprochaba recientemente a un critico (Pierre
Laserre) la ineptitud que l podra tener para comprender "la literatura contempornea".

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desde Platn hasta Kant, santifica la existencia concebida fuera


del cambio (2). Si se plantea, con Pitgoras, que el Cosmos es
el lugar de la existencia reglamentada y uniforme, y el Uranos el
lugar del "devenir" y de lo moviente, puede decirse que toda la
metafsica moderna lleva el Uranos a la cumbre de sus valores
y considera al Cosmos en muy mediocre estimacin. Ah tambin no es acaso notable ver al intelectual, en la elevada forma
del metafsico, enseando al profano que lo real es lo nico digno de consideracin y que lo supersensible no merece ms que
sus risotadas? (1).

B.- Ellos exaltan su adhesin a lo prctico al par que rebajan el


amor a lo espiritual
Pero los intelectuales han atizado con sus doctrinas el realismo
de los profanos de modo distinto que por la exaltacin de lo particular y el denigramiento de lo universal: ellos han colocado en
la cspide de los valores morales la posesin de ventajas concretas, y el disponer de la fuerza temporal y de los medios en
que se la obtiene, as como han incitado a los hombres a despreciar la persecucin de los bienes propiamente espirituales y
de los valores no prcticos, o sea, desinteresados.
Esto es lo que han hecho, ante todo, en lo que se refiere al Estado. Se ha visto a aquellos que, durante veinte aos, predicaron
al mundo que el Estado debe ser justo, dedicarse a proclamar
que el Estado debe ser fuerte y burlarse de lo que es justo (recuerde la actitud de los principales doctores franceses cuando el
asunto Dreyfus). Se les ha visto persuadidos de que los Estados
no son fuertes sino en tanto que sean autoritarios; hacer la apologa de los regmenes autocrticos, del gobierno arbitrario, de la
razn de Estado, de las religiones que ensean la sumisin ciega
a una autoridad; al par que no tener suficientes anatemas contra
las instituciones basadas en la libertad y la discusin (1). El descrdito del liberalismo, especialmente en boca de la inmensa
mayora de los literatos actuales es una de las cosas de este
tiempo que asombrar ms a la historia, sobre todo por parte de
los literatos franceses. Se los ha visto, con los ojos fijos siempre
en el Estado fuerte, exaltar el Estado disciplinado a la prusiana,
donde cada cual tiene su puesto y, bajo las rdenes de arriba,

trabaja por la grandeza de la nacin, sin dejar absolutamente


ningn margen a las voluntades particulares (1). Se los ha visto,
siempre dentro de su religin del Estado fuerte (aunque por otras
razones que diremos ms adelante) querer el predominio del
elemento militar, dentro del Estado, su derecho a gozar de privilegios, la aceptacin de tal derecho por el elemento civil, (vase
"L'Appel au soldat", y las declaraciones de muchos escritores
cuando el asunto Dreyfus). Hombres de pensamiento predicando la humillacin de la toga ante la espada, he aqu algo nuevo
en su corporacin, singularmente en la parte de Montesquieu y
de Renan. En fin, se les ha visto preconizar que el Estado debe
ser fuerte y no importarle ser justo, tambin y sobre todo en sus

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(2) Cosa curiosa: sta metafsica de lo histrico se ve tambin en los poetas. Es conocida la religin de Claudel por "el minuto presente ("porque el se
diferencia de los dems, minutos en que no es el limite de idntica cantidad
de pasado"). Ya Rimbaud deca: "Es preciso ser absolutamente moderno".
Recordemos tambin que, para ciertos cristianos, el dogma slo es vlido
relativamente a una poca. Pues tambin, el particularismo parece haber
sido inaugurado por los alemanes: "No se ha dicho que la moral pueda ser
la misma en todas las pocas de la Iglesia cristiana; cada una de ellas no
tiene valor pleno y entero sino por determinado periodo' (Scheiermacher).
Sobre lo que tiene de germanismo esta voluntad de ver todas las cosas en
su devenir, vase Parodi, "Le problme moral et la Pense contemporaine,
p. 225.
(1) Estos puntos de vista sobre la moderna religin de lo particular me parecen poco confirmados por el advenimiento de una reciente escuela (neotomista) que levanta la religin del Ser contra la del Devenir. Es claro que,
segn los jefes de esta escuela y a pesar de ciertas declaraciones universalistas, el Ser humano no les pertenece verdaderamente sino a ellos y a su
grupo (aunque el grupo sobrepase a la nacin). Uno de ellos dir, como el
cristiano del segundo siglo: "Nosotros somos los hombres; los dems no son
ms que cerdos y perros". No creo deber tomar en cuenta los particularismos que pretende que al trabajar por s mismos trabajan por lo universal,
visto que el grupo que sostienen representa, l Io universal ("Yo soy romano,
yo soy humano" (Maurras). "Yo soy germano, yo soy humano (Fichte. etc.).
Sin embargo, estas pretensiones demuestran hasta qu punto lo universal
mantiene su prestigio a pesar de las doctrinas...
(I) Vase la nota J. al final del volumen.
(1) Sobre la religin del "modelo prusiano" an entre los intelectuales ingleses vase Elie Halevy, "Histoire du Peuple anglais, Epilogue, lib. II, c. I.

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relaciones con los dems Estados. Se les ha visto exaltando con


tal fin, en el jefe de la nacin la voluntad de engrandecimiento,
la ambicin de tener "buenas fronteras", la aplicacin a mantener a sus vecinos bajo su dominio y glorificando los medios que
les parecen capaces para asegurar estos bienes: la agresin
sbita, la astucia, la mala fe, el desprecio a los tratados. Se sabe
que esta apologa del maquiavelismo es lo que inspira a todos
los historiadores alemanes desde hace cincuenta aos; que ella
es profesada entre nosotros por doctores grandemente escuchados, los cuales invitan a Francia a venerar a sus reyes porque ellos habran sido modelos de espritu puramente prctico,
exentos de todo respeto a cualquier tonta justicia en sus relaciones con sus vecinos.
Yo no sabra hacer sentir mejor cul es aqu la novedad de la
actitud del intelectual, ms que apelando a la clebre rplica de
Scrates al realista de Gorgias: "T exaltas en la persona de Temstocles, Cimn, Pericies a hombres que han preparado una
buena comida a sus conciudadanos, al servirles todo lo que
ellos deseaban, sin preocuparse de ensearles lo que es bueno
y honrado como alimento. Han magnificado el Estado, exclaman
los atenienses; pero no ven que esa magnificacin no es sino
una hinchazn, un tumor repleto de corrupcin. He aqu lo que
han hecho los antiguos polticos al haber llenado la ciudad de
puertos, de arsenales, de murallas, de tributos y otras necedades semejantes, sin aadir a ello la temperancia y la justicia".
Puede decirse que hasta nuestros das, al menos, es teora (y
es de teoras de lo que aqu tratamos), la supremaca de lo espiritual proclamada en estas lneas ha sido adoptada por todos
aquellos que, explcitamente o no, han propuesto al mundo una
escala de valores, tanto por la Iglesia corno por el Renacimiento
y el siglo XVIII. Hoy se adivina la burla de un Barrs o de tal cual
moralista italiano (por no referirnos sino a los latinos) ante ese
desdn, ante la fuerza en beneficio de la justicia y su severidad
por la forma cmo este hijo de Atenas juzga a los que hicieron
temporalmente poderosa a su ciudad. Para Scrates, (en esto
modelo perfecto del intelectual leal a su esencia) los puertos, los
arsenales, las murallas son "necedades"; lo serio son la justicia
y la temperancia. Para los que hoy sostienen su oficio, resulta la
justicia una "necedad" -una "vagazosidad"- y en cambio, son los

arsenales y las murallas lo serio. El intelectual se ha convertido


en nuestros das en ministro de la guerra. Adems. un moralista
moderno, y de los 'ms estrictos ha aprobado netamente a los
jueces que, como buenos custodios de los intereses de la tierra,
condenaron a Scrates (1); cosa que no se haba visto aun en
educadores del alma humana, desde la noche en que Critn
cerr los prpados de su maestro.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Digo que los intelectuales modernos han proclamado que el


Estado debe ser fuerte y desentenderse de ser justo; y, en efecto, han dado a esta afirmacin un carcter de prdica de enseanza moral. En eso consiste su gran originalidad que no se subrayara debidamente. Cuando Maquiavelo aconseja al Prncipe
el gnero de actividades sabidas, no confiere a sus acciones
ninguna moralidad, ninguna belleza; la moral sigue siendo para
l lo que para todo el mundo, y no deja de serlo porque comprueba, no sin melancola, que ella es inconciliable con la poltica. "Es preciso -dice- que el prncipe tenga un entendimiento
siempre dispuesto a hacer el bien, pero que tambin sepa penetrar en el mal cuando se vea obligado a ello", mostrando as
que, segn l, el mal, aun cuando sirva a la poltica, no por eso
deja de ser mal. Los realistas modernos son moralistas del realismo; segn ellos el acto que hace fuerte al Estado se halla investido, por ese solo hecho y cualquiera que sea, de un carcter
moral; el mal que sirve a la poltica deja de ser mal y se convierte
en bien. Esta posicin es evidente en Hegel en los pangermanistas y en Barrs: no se la ve con menos claridad en realistas como Maurras y sus discpulos, a pesar de su idiosincrasia en declarar que no profesan moral alguna. Estos doctores no profesan,
quizs, ninguna moral, al menos expresamente, en lo que concierne a la vida privada, pero la profesan indudablemente en el
orden poltico, si se llama moral a todo lo que plantea una escala
del bien y del mal. Para ellos, como para Hegel, en materia poltica lo prctico es lo moral y todo cuanto la gente llama moral, si
se opone a lo prctico es inmoral, tal es; rigurosamente el sentido -perfectamente moralista- de la famosa campaa llamada de
falso patriotismo. Parece que podra tambin decirse que, cuan-

(1) Sorel, "Le procs de Socrate".

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to a Maurras, lo prctico es lo divino y que su "atesmo" consiste


ms que en negar a Dios, en desplazarlo para ubicarlo dentro
del hombre y en su obra poltica; creo que caracterizarla bastante bien la empresa de este escritor al decir de ella que es la
"divinizacin de lo poltico (1). El desplazamiento de la moral es,
ciertamente, la obra ms importante de los intelectuales modernos, la que atrae ms la atencin del historiador. Se concibe que
la evolucin se produce en la historia del hombre cuando los
que hablan en' nombre del pensamiento reflexivo vienen a decirle que sus egosmos polticos son divinos y que todo cuanto trabaja para detenerlos es degradante. En cuanto a los efectos de
esta enseanza, ya se les ha visto en el ejemplo de Alemania
hace diez aos (1).
Puede notarse tambin esta innovacin de los intelectuales al
decir que hasta nuestros das los hombres no haban odo, en lo
que respecta a las relaciones entre la poltica y la moral sino dos
enseanzas: la una, de Platn, que deca: "La moral determina
la poltica"-y la otra, de Maquiavelo, que deca: "La poltica carece de relacin con la moral". Hoy oyen una tercera enseanza:
la de Maurras, quien dice: "La poltica determina la moral" (1). Sin
embargo, la verdadera novedad no est en que se les proponga
este dogma, sino en que lo escuchen. Ya Calicls deca que la
fuerza es la nica moral: pero el mundo pensante lo despreciaba. (Recordemos tambin que Maquiavelo se vi cubierto de
injurias por la mayor parte de los moralistas de su tiempo. al
menos en Francia.).
El mundo moderno oye todava a otros moralistas del realismo
y que, tambin ellos, como tales, no estn faltos de crdito: quiero referirme a los hombres de Estado. Sealar aqu el mismo
cambio que ms arriba. Antao los jefes de Estado practicaban
el realismo, pero no le rendan honores. Luis XI, Carlos V, Richelieu, Luis XVI no pretendan que sus actos fuesen morales: vean
la moral ah donde se las mostr el Evangelio y no trataban de
desplazarla por el simple hecho de que no la aplicaban (1). Con
ellos -y por eso, a pesar de todas sus violencias, no perturbaron
en nada la civilizacin- la moralidad se vea violada, pero las
nociones morales quedaban intactas. El seor Mussolini mismo
proclama la moralidad de su poltica de fuerza y la inmoralidad

(1) Lo que han visto muy bien los guardianes de lo espiritual, que lo han condenado cualesquiera que fueran, por lo dems, sus mviles. Con mayor precisin, la obra de Maurras hace de la pasin del hombre por fundar el Estado
(o por fortificado) un objeto de adoracin religiosa: es en realidad lo terrenal
convertido en trascendental. Este desplazamiento de lo trascendental es el
secreto de la gran accin ejercida por Maurras sobre sus contemporneos.
Estos, especialmente en la irreligiosa Francia, estaban visiblemente vidos
de semejante doctrina, si se juzga por el estallido de reconocimiento con
que lo han saludado y que parece clamar: "Por fin nos libertan de Dios; por
fin se nos permite adorarnos a nosotros mismos y la voluntad de ser grandes, no de ser buenos; se nos seala el ideal en lo real; sobre la tierra y no
en el cielo". En este sentido, la obra de Maurras es igual a la de Nietzsche
(permanecer fiel a la tierra), con la diferencia de que el pensador alemn
deifica al hombre en sus pasiones anrquicas y el francs en sus pasiones
organizadoras. Esa obra es tambin lo mismo que la de Bergson y James,
en cuanto dice como stos: lo real es el nico ideal. Tal laicizacin de lo divino se asemeja a la obra de Lutero, tambin.

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(1) La moralidad del maquiavelismo es proclamada con toda nitidez en estas


lneas, en las que todo espritu de buena fe reconocer, con parecido acento, las tesis de todos los doctores actuales del realismo, cualquiera que sea
su nacionalidad: "En sus relaciones con los dems Estados, el Prncipe no
debe conocer ley ni derecho, salvo el derecho del ms fuerte. Tales relaciones depositan en sus manos bajo su responsabilidad, los derechos divinos
del Destino y del gobierno del mundo, y lo elevan por encima de los preceptos de la moral individual a un orden moral superior, cuyo contenido se encierra en las siguientes palabras: "Salus populi suprema lex esto" (Fichte.
citado por Andler, op. cit., p. 33). Se ven los progresos sobre Maquiavelo.
(1) Puede sintetizarse la enseanza de este escritor bajo la forma siguiente:
"Todo lo que est bien desde el punto de vista religioso est bien; y no conozco ningn otro criterio del bien-, lo que permite decir que no enuncia nada en cuanto a la moral privada.
(1) En et "testamento poltico" de Richelieu, en las "Memorias de Luis XIV
para instruir al Delfin, " la tabla del bien y del mal podra ser firmada por San
Vicente de Paul. En ellas se lee: "Los reyes deben cuidar mucho de los tratados que hacen, y hechas deben observarlos religiosamente. S que muchos
polticos ensean lo contrario, pero sin considerar lo que la fe cristiana puede indicarnos contra estas mximas, sostengo que, puesto que la prdida
del honor es mayor que la de la vida un gran prncipe debe antes exponer
su persona y hasta el inters de su Estado que faltar a su palabra, la cual
no puede violar sin perder su reputacin y por tanto, la ms grande fuera del
soberano" (Testamento poltico. II parte, cap. VI).

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de todo lo que a ella se opone; exactamente corno el escritor y


el hombre de gobierno que, otrora, no era sino realista, que es hoy
apstol de realismo, y ya se sabe que la majestad de su funcin,
a falta de la de su persona, da peso a su apostolado. Subrayemos adems que el gobierno moderno, por lo mismo que se dirige a la multitud, es obligado a ser moralista, a presentar sus
actos como vinculados a una moral, a una metafsica y a una mstica: Un Richelieu que slo da cuenta a su rey, puede hablar nada
ms que de lo prctico y dejar a otros las perspectivas sobre lo
eterno. Un Mussolini, un Bethman Hollweg, un Herriot seran condenados a esas alturas (2). Adems, con ello se advierte cuan
grande es hoy el nmero de aquellos a quienes puedo llamar intelectuales, si entiendo por esta palabra a aquellos que hablan al
mundo en forma trascendente, y a los cuales tengo el derecho de
pedir cuentas de su accin en condicin de tales.
Los predicadores del realismo poltico se refieren a menudo a la
enseanza de la Iglesia, la tratan de hipcrita cuando ella condena sus asertos. Esta pretensin, poco fundada cuando se trata de las enseanzas de la Iglesia anteriores al siglo XIX, lo es
mucho ms si se considera la poca actual. Dudo que se encuentre bajo la pluma de un telogo moderno un texto tan brutalmente
reprobador contra la guerra de ensanchamiento como ste: "Se
ve cun injusta y clamorosa es la guerra hecha por el que no la
declara ms que por ambicin y por el deseo de extender su
dominio ms all de las fronteras legtimas; por el mero temor al
gran poder de un prncipe vecino con el cual se vive en paz; por
la ambicin de poseer un pas ms cmodo para establecerse en
l o, en fin, por el deseo de despojar a un rival, nicamente a causa de que se le juzga indigno de los bienes o de los estados que
posee, o de un derecho que ha adquirida legtimamente, porque
se recibe de ello alguna incomodidad de la que se quiere liberar por la fuerza de las armas'' (1). En cambio, no se consideran
ya, hoy, los textos que no necesitan ms que ser solicitados para
jus tificar toda empresa de conquista: por ejemplo, la tesis segn
la cual la guerra es justa "si puede invocar una necesidad de
bien comn y de tranquilidad pblica que cuidar, la recuperacin
de cosas injustamente arrebatadas, la represin de rebeldes o
la defensa de inocentes" (2). O aquella otra que dice que "la guerra es justa cuando es necesaria para la nacin, bien para de-

fenderla contra la invasin, bien para derribar los obstculos que


se oponen al ejercicio de sus derechos" (3). As tambin, tiene
grandes consecuencias que la Iglesia que, aun a comienzos del
siglo pasado enseaba que entre dos beligerantes, la guerra no
poda ser justa sino para un bando (4) haya netamente abandonado esta tesis y sostenga hoy que la guerra pueda ser justa

La Traicin de los
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(2) Igual para el escritor: un Maquiavelo, que habla para sus pares, puede
darse el lujo de no ser moralista. Un Maurras que habla para las multitudes
no lo puede hacer. No se escribe impunemente en una democracia. Adems, la accin poltica que pretende desdoblarse en una accin moral prueba que ella tiene el sentido de las verdaderas condiciones de su xito. Un
maestro en estas materias lo ha dicho: "Nada de reforma poltica profunda,
si no se reforma la religin y lo moral" (Hegel). Es claro que la influencia particular de la "Action Franaise", entre todos los rganos conservadores, trata
de que su movimiento poltico se desdoble en una leccin moral, aunque
otros intereses la obliguen a negarlo.
(1) "Dictionaire des Cas de conscience" (edit., 1721) articulo "Guerre". Se
notar que con semejante moral no era posible la formacin de ningn Estado europeo. Es el tipo de enseanza no-prctica, es decir, segn nosotros,
del verdadero intelectual. (Sobre la acogida que el mundo temporal debe
dispensar a tal ensefianza, vase la nota E al fin del volumen). Para Vitoria
tambin, el ensanchamiento del imperio no es una causa justa.
(2) Es la tesis de Alfonso de Liguori la que prevalece hoy en la enseanza
de la Iglesia, sobre la de Vitoria (a).
(a) Victoria, dice el texto francs; se refiere, sin duda, al P. Francisco de
Vitoria, clebre fraile espaol, profesor de la Universidad de Salamanca
quien, a principios del siglo XVI, sent las bases fundamentales del Derecho
internacional y hasta de gentes. ?N. del T.
(3) Cardenal Gousset (Theologie morale. 1845).
(4) Esta es la doctrina llamada "escolstica" de la guerra, formulada en todo
su, rigor por Toms de Aquino. Segn ella, el Prncipe (o el pueblo) que
declara la guerra acta como un magistrado (minister Dei), bajo cuya jurisdiccin cae una nacin extranjera, en razn de una injusticia que ella ha
cometido y que se niega a reparar. De ah induce, en particular, que el Prncipe que declara la guerra debe, si vence, tan slo castigar al culpable sin
sacar de su triunfo ningn beneficio personal. Esta doctrina de una alta moralidad est totalmente abandonada hoy por la Iglesia. (Vase Vanderpol.
"La guerre devant le Christianisme, titulo IX).

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para los dos bandos a la vez, ''desde el momento que cada uno
de ambos adversarios, sin estar seguro de su derecho, despus
de haberse enterado de la opinin de sus consejeros, considera
como simplemente probable tal derecho"(1) . Es todava una cosa grave que la guerra que antao no poda ser considerada justa sino contra un adversario que habiendo cometido una injusticia acompaada de una intencin moral, pueda serlo hoy nicamente si ella es dirigida contra un perjuicio material hecho fuera
de toda mala voluntad (2) (por ejemplo, usurpacin accidental
de frontera). Es cierto que Napolen y Bismarck encontraran
hoy ms que nunca, como justificarse de sus agresiones, en las
enseanzas de la Iglesia (3).
Los intelectuales modernos han predicado este realismo no slo
a las naciones sino tambin a las clases. A la clase obrera igual
que a la clase burguesa les han dicho: organizaos, sed ms
fuertes, apoderaos del poder o esforzaos por conservarlo si ya
lo tenis; no os importe que en vuestras relaciones con la clase
antagnica reinen ms caridad, ms justicia o cualquier otra
"tontera" que os molestan desde tiempo atrs (1). Pero, al decir
eso no han agregado: sed as porque tal lo quiere la necesidad.
Han declarado (esa es la novedad): volveos as porque as lo
exige la moral esttica; quererse fuerte es seal de un alma elevada: quererse justo, en seal de un alma baja. Tal es la leccin
de Nietzsche (2), de Sorel, aplaudidos en toda una Europa llamada pensante. Ese es el entusiasmo de esa Europa, en la medida que el socialismo la atrae, por la doctrina de Marx y su desdn para la de Proudhon (1).Y los intelectuales han hablado con
igual lenguaje a los partidos que se combaten en el interior de
una misma nacin: volveos los ms fuertes, han dicho a uno u
otro segn su pasin, y elimidad lo que os estorbe; liberaos de
la simpleza que os mueve a dejar sitio al adversario y establecer con l un rgimen de justicia y armona. Ya se sabe la admiracin de todo un ejrcito de "pensadores" de todos los pases
hacia el gobierno italiano que, sencillamente, coloca fuera de la
ley a todos sus conciudadanos que no lo aprueban. Hasta nuestros das, los educadores del alma humana, discpulos de Aristteles, convidaban al hombre a derribar un Estado que fuera
una faccin organizada; los alumnos de los seores Mussolini y
Maurras ensean a reverenciar a un Estado as (2).

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(1) Es aparentemente la tesis que la Santa Sede adopt en 1914 ante el conflicto franco-alemn, beneficindose con ello Alemania con lo que la teologa
llama "la ignorancia invencible", es decir, la que implica que se ha dedicado
toda la energa de que es capaz un hombre a la comprensin de las explicaciones del adversario. Evidentemente puede pensarse que haca falta buena
voluntad para hallar que Alemania tuvo derecho a semejante beneficio.

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(2) Esta es -como tambin la tesis de la justicia por ambos bandos -la doctrina de Molina, que ha reemplazado enteramente, en la enseanza eclesistica, tocante a derecho de guerra, a la doctrina escolstica.
(3) Encuentro en el "Dictionnaire theologique" de Vacant. Mangenot (1922.
artculo "Guerre") este texto que recomiendo a todos los agresores deseosos de cubrirse bajo su alta autoridad moral: "El jefe de una nacin tiene no
slo el derecho, sino tambin el deber de apelar a este medio (la guerra)
para salvaguardar los intereses generales a su cargo. Este derecho y este
deber se refieren slo a la guerra estrictamente defensiva, sino tambin a la
guerra ofensiva, convertida en necesaria por la conducta de un Estado vecino cuyos ambiciosos manejos constituyeran un peligro real". En el mismo
artculo hay una teora de las guerras coloniales idnticas a la de Kipling
cuando las denomina "la carga del hombre blanco".
(1) Es la frase de Sorel. (Vase nuestros "Sentiments de Critias, p. 258); y
adems (Reflexions sur la violence, cap. II): Nunca se execrar debidamente
a quienes ensean al pueblo que debe cumplir un no s qu mandato superlativamente idealista de una justicia en marcha hacia el porvenir". El autor
profesa, por lo dems, igual odio contra los que predicaran eso mismo a la
burguesa.
(2) Vase la nota K al final del volumen.
(1) Vase, "Reflexiones sobre la violencia", capitulo VI: "la moralidad de la
violencia Se nos dir que la justicia vituperada por Sorel es la justicia de los
tribunales, la cual no es, segn l, ms que un falsa justicia, una "violencia
con mscara jurdica" No vemos cmo una justicia que fuese una verdadera
justicia tuo viera ventajas al respecto.
(2) No se subrayar nunca suficientemente, con tal propsito, en ciertos,
doctores polticos. una apologa de la intolerancia hecha con una conciencia
y un orgullo de si misma de la que hasta hoy slo los mandatarios de una
religin revelada haban dado algn ejemplo; se encontrar un modelo citado por G. Guy-Granc ("La Philosophie nationaliste", p. 47); vase tambin
una d tale: apologas en L. Romier (Nation et Civilisation, p. 180).

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La exaltacin del "estado fuerte" se traduce adems en el intelectual moderno por ciertas enseanzas que, seguramente, llenaran de asombro a sus antepasados, al menos a los grandes.
1. La afirmacin de los derechos de la costumbre, de la historia y del pasado (en cuanto, por cierto, consagran los regmenes
de fuerza) como oposicin a los derechos de la razn. Digo, afirmacin de los derechos de la costumbre: los tradicionalistas
modernos, en efecto, no ensean simplemente, como Descartes o Malebranche, que la costumbre es una cosa, a lo sumo,
bastante buena a la que es ms prudente someterse que oponerse; ensean que la costumbre tiene en s un derecho, el derecho; que, en consecuencia es la justicia, y no slo el inters,
el que quiere que se la respete. Las tesis del "Derecho histrico" de Alemania sobre Alsacia, del "derecho histrico" de la monarqua francesa, no son posiciones puramente polticas son tambin posiciones morales; ellas pretenden imponerse en nombre
de la "sana justicia", de la que, segn dicen ellos, sus adversarios
tienen una idea falsa (1). La justicia determinada por el hecho consumado, he aqu, en verdad, una leccin nueva, sobretodo con
respecto a los pueblos que, desde hace veinte siglos tenan su
concepcin de lo justo como la de los compaeros de Scrates.
Debo decir si en eso tambin, el alma de Grecia cede su lugar,
para el educador, al alma de Prusia? El espritu que aqu habla
-y en todos los doctores de la Europa mediterrnea as como en
la germnica- es el espritu de Hegel: "La historia del mundo es
la justicia del mundo" (Weltgeschichte ist Weltgericht) ;
2. La exaltacin de la poltica fundada sobre la experiencia, entendindose segn la cual una sociedad debe gobernarse por
los principios que han probado, segn se ha visto, poderla hacer
fuerte y no por "quimeras" que tenderan a hacerla justa. En
este sentido estrictamente prctico es en el que la religin de la
poltica experimental es cosa nueva entre los intelectuales; pues,
si se entiende por tales palabras, el respeto a principios que han
demostrado ser propios para hacer a una sociedad no slo fuerte, sino justa, tambin, la recomendacin de semejante poltica,
por oposicin a una polticaa puramente racional, aparece en el
mundo pensante mucho antes que los fieles de Tane o de Augusto Comte (1) ; mucho antes que nuestros "empiristas organi-

zadores". Spinoza quera que la ciencia poltica fuera una ciencia experimental y que las condiciones de duracin de los Estados fueran pedidas a la observacin por lo menos tanto como la
razn (vase su salida contra los utopistas. Tratado I, i.) ; pero l
crea aprender de la observacin que esas condiciones no consistan tan slo, en cuanto a los Estados, en tener buenos ejrcitos y pueblos obedientes, sino en respetar los derechos de los
ciudadanos y tambin los de los pueblos vecinos (1). La religin
de la poltica experimental se ve acompaada hoy, en los que la
adoptan, por una postura que evidentemente quiere ser llamativa y no deja de conseguirlo; se sabe con qu semblante fatal,
con qu despectiva tiesura, con qu oscura corteza de ser dueo de lo absoluto; ellos dicen que en materia poltica "no conocen ms que hechos". En eso, especialmente, entre los pensadores franceses, aparece un romanticismo de nueva ndole al
que yo llamara "romanticismo del positivismo" y cuyos grandes
representantes surgen, sin que tenga que nombrarlos, en la
imaginacin de mi lector. Adems, esta religin pone en relieve un
simplismo de espritu (2) que me parece propiamente una adqui-

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Intelectuales
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(1) La ciencia moderna ha establecido corno medida de Ia verdad, no las


exigencias deductivas de su entendimiento, sino la existencia comprobada
del hecho" (Paul Bourget). La "verdad aqu es evidentemente la verdad moral: cuanto a la verdad cientfica, la frase sera una tautologa. Una vez ms,
el hecho aqu es nicamente aquel que le acomoda a las pasiones del autor.
Cuando el seor de Haussonville manifiesta a Bourget que la democracia es
un "hecho", sea un hecho inevitable, oye decir que esta creencia es un "prejuicio" y sabe, de repente, que "las barcas han sido hechas para remontar
las corrientes'. Los revolucionarios no dicen cosa diversa.
(1) Vase la nota L al fin del volumen.
(1) Otro pensador para quien nuestros empiristas son singularmente
ingratos es el autor de las siguientes lneas: "Jzguese el peligro de conmover una vez a las enormes masas que componen la nacin francesa.
Quin podr contener el cataclismo producido o prever todos los efectos
que alcance? En cuanto a las ventajas del nuevo plan, ellas serian incontestables. Qu hombre de buen sentido se atrevera a emprender la abolicin de las antiguas costumbres, a cambiar las viejas mximas y a dar otra
forma al Estado, que no fuera la que le ha dado sucesivamente una duracin
de 1300 anos? (J. J. Rousseau).
(2) Vase la nota M al final del volumen.

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sicin del siglo XIX: la creencia de que las enseanzas por sacar
del pasado, admitiendo que ellas existieran, saldrn ntegramente
del examen de los hechos, o sea, del examen de las voluntades
que se han cumplido; como si las no cumplidas no fueran tan considerables y, acaso, ms aun, si se piensa que pudieran ser ellas
las que hoy van a llenar el escenario del mundo (1). Agreguemos que la religin del hecho pretende tambin encontrar, slo
ella, el "sentido de la' historia", la "filosofa de la historia", y que,
tambin en eso, ostenta una debilidad de espritu que parece no
sufrieron pocas anteriores: cuando Bossuet y Hegel estructuraban filosofas de la historia, no eran, por cierto, ms metafsicas
que Taine o Comte o cualesquier de sus ruidosos discpulos,
pero, al menos, saban que lo eran que no podan no serlo y no
tenan la ingenuidad de creerse "sabios puros".
3. La afirmacin de que las formas polticas deben ser adaptadas al "hombre tal cual es y tal cual ser siempre" (lase, social y sanguinario, es decir, necesitado eternamente de regmenes de coercin y de instituciones militares). La aplicacin de
tantos pastores modernos a afirmar la imperfectibilidad de la naturaleza humana aparece como una de sus actitudes ms singulares, si se piensa que ella tiende nada menos que a enunciar
la absoluta inutilidad de su funcin y a probar que han dejado de
conocer del todo su esencia. Est claro que, cuando se ve moralistas, educadores y directores de alma patentados, ante el espectculo de la barbarie humana, que "el hombre es as", que
"es preciso tomarlo as", que "no cambiar nunca", uno se siente tentado a pedirles cul es entonces su razn de ser; y que,
cuando se los oye contestar que "ellos son espritus positivos y
no utopistas", "que se ocupan de lo que es y no de lo que podra
ser", uno se confunde vindolos ignorar que el moralista, por
esencia, es un utopista y que lo caracterstico de la accin moral
es precisamente, crear su objeto al afirmarlo. Pero uno vuelve
en s al darse cuenta de que no ignoran nada de esto y saben
especialmente muy bien que al afirmarlo es como crearon la ----- de la barbarie, necesaria para el mantenimiento de las instituciones caras para ellos (1).
El dogma de la incurable maldad del hombre tiene, por lo dems, en algunos de sus adeptos, otra raz: un placer romntico

en evocar a la raza humana madurada en una miseria fatal y


eterna. Desde ese punto de vista, puede decirse que se ha constituido, en nuestros das, con ciertos escritores polticos un verdadero romanticismo del pesimismo, tan falso en su absolutismo
como el optimismo de Rousseau y de Michelet (contra el cual se
ha formado), con una actitud altanera y supuestamente cientfica que impresiona grandemente a las almas simples (1). No se
podra desconocer que esta doctrina ha dado sus frutos fuera
del mundo literario y que, a su voz, ha surgido una humanidad
que no cree ya en sus egosmos y no tiene suficiente irona para
los ingenuos que todava piensan que ella pueda ser mejor. El
intelectual moderno har este trabajo seguramente nuevo: ensear al hombre a negar su divinidad. Se vislumbra el alcance de
tal obra: los estoicos pretendan que se suprime el dolor con slo
negarlo; la cosa es discutible en cuanto al dolor, pero es rigurosamente verdadera en cuanto a la perfectibilidad moral.

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Intelectuales
Julien Benda

(1) Un espritu verdaderamente cientfico, dice uno de los devotos del hecho,
no experimenta la necesidad de justificar un privilegio que aparece como un
dato elemental e irreductible de la naturaleza social (Paul Bourget). Pero
este mismo espritu. "verdaderamente cientfico" experimenta la necesidad
de escandalizarse por la insurreccin contra este privilegio, la cual es tambin, sin embargo, un "dato elemental e irreductible de la naturaleza social".
-Se me contestar que esta insurreccin no es un dato de la naturaleza
social, sino de la naturaleza pasional, en lo que precisamente tiene de antisocial. Y. en el fondo, tal es, en efecto, la posicin de tal dogmatismo: se considera lo social independientemente de lo pasional, sea que este se haya
vuelto social (por la educacin catlica), sea se haya reducido a ciencia (por
la fuerza: escuela de Maurras), o por la habilidad: escuela de Bainville). Lo
ms curioso es que los que as razonan sobre lo social en s acusan a sus
adversarios de mantenerse de abstracciones.
(1) La posicin que aqu denuncio no tiene nada de comn con la de una
reciente escuela de moralistas (Rauh, LevyBruhl) quienes tambin quieren
"que se tome al hombre tal cual es", pero considerando como se lo podra
hacer 'mejor.
(1) Este pesimismo, digan lo que digan sus heraldos, no tiene nada de comn con el de los maestros del siglo XVIII; La Fontaine y La Bruyre no
enuncian nada de fatal o de eterno en cuanto a las villanas que pintan. Recordemos tambin que con su consagracin para desalentar la esperanza,
los romnticos del pesimismo no sabran en forma alguna pretender (como
se los ha significado Georges Goyau) restablecer la tradicin catlica.

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Yo sealar, adems, dos enseanzas inspiradas a los intelectuales modernos por su prdica del Estado fuerte", y no tengo necesidad de decir si son nuevas en los ministros de lo espiritual:
La primera es aquella segn la que ellos dicen al hombre que l
es grande en la medida en que se dedique a actuar y a pensar
como lo hicieron sus antepasados, su raza, su medio, e ignore el
"individualismo".Ya se sabe el anatema lanzado hace treinta aos,
cuando el asunto Dreyfus, por tantos doctores franceses contra
el hombre "que pretende buscar la verdad por su cuenta", y formarse una opinin personal en vez de adoptar la de su nacin, y
a quien vigilantes jefes han indicado lo que debe creer. Nuestra
poca ha visto a sacerdotes del espritu enseando que la forma
laudable del pensamiento es la forma gregaria y que el pensamiento independiente es despreciable. Por lo dems, es cierto
que un grupo que se dice fuerte no tiene nada que hacer con el
hombre que pretende pensar por cuenta propia (1).
La segunda es aquella en que se ensea a los hombres que el
hecho, si es numeroso, constituye un derecho para cierto grupo.
Es la moral que escuchan de la mayora de sus pensadores,
aquellas naciones que estn superpobladas, mientras las otras
escuchan de la mayora de los suyos que, si persisten en su
dbil natalidad, se convertirn en objetivos de una exterminacin "legtima". El derecho del nmero admitido por individuos
que se dicen representar la vida del espritu, le aqu, en tanto, lo
que contempla la humanidad moderna. Por lo dems, es cierto
que un pueblo, para ser fuerte, debe ser numeroso.
La religin del estado de fuerza y de los modos que lo aseguran, la han predicado los intelectuales a los hombres mucho
ms all del campo poltico, pero sobre un plano absolutamente
general. Ella es la prdica del pragmatismo, cuya enseanza
desde hace cincuenta aos por casi todos los moralistas influyentes de Europa es uno de los rasgos ms notables de la historia moral de la especie humana. No se exagerara bastantemente
la importancia de un movimiento por el cual aquellos que, desde
hace veinte aos, ensean al hombre que el criterio de la moralidad de un acto est en su desinters, que el bien es un decreto
de su razn en lo que sta tiene de universal y que su voluntad

no es moral sino cuando busca su ley fuera de sus objetos, se


dediquen a ensearle que el acto moral es aquel mediante el cual
el individuo asegura su existencia contra un medio que la rechaza, que su voluntad es moral en tanto que ella sea una voluntad
"de poder", que la parte de su alma que determina el bien es su
"querer vivir" en aquello que encierra de ms "extrao a toda
razn", que la moralidad da un acto se mide por su adaptacin
a su fin y que existen morales de circunstancias. Los educadores del alma humana tomando partido por Calicls y contra Scrates: he aqu una revolucin que, me atrevo a decirlo, es ms
considerable que todos los trastornos polticos (1).

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Yo quisiera sealar algunos aspectos singularmente notables,


no siempre perceptibles, de esta prdica.
Los intelectuales modernos, deca yo, ensean al hombre que
sus voliciones son morales en cuanto tienden a asegurar su
existencia a expensas de un medio que se la disputa. En particular, le ensean que su especie es santa por lo que ha sabido

(1) Semejante grupo llega lgicamente a declaraciones de este gnero, que


todo adepto al "nacionalismo integral" est obligado a admirar: "A partir de
esta noche debe ponerse fin a la tonta utopa, segn la cual cada cual puede
pensar con su propia cabeza" ("Impero' del 4 nov. 1926.) Vase la nota N. al
fin del volumen).
(1) Sobre el pragmatismo, especialmente el nietzscheano y el lugar que
ocupa, confeso o no, en casi todas las enseanzas morales o polticas verdaderamente adecuadas a esta poca, vase R. Be;thelot, "Un romantisme
utilitaire", tomo I. p. 28 y sig.Yo no sabra sealar mejor la novedad de la actitud pragmatista, sobre todo en los moralistas franceses, que recordando
esta frase de Montaigne, que podra afirmarse que todos, antes de Barrs,
la habran ratificado: "No sirve argumentar sobre el honor y la belleza de una
accin, a base de su utilidad". No olvidemos, sin embargo, que Nietzsche,
siempre infiel a sus discpulos, declara que "en fin de cuentas la utilidad no
es igual que lo dems, sino un juego de nuestra imaginacin y podra ser la
bestia nefasta que un da nos matar". (Le gai savoir -el gay saber'- p. 354.

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afirmar su ser a expensas del mundo que la rodea (1). 'En otros
trminos: la antigua moral deca al hombre que es divino en la
medida en que se funde con el universo; la moderna le dice que
lo es en la medida que se opone a l. La primera le invitaba a
no situarse dentro de la naturaleza "como un imperio dentro de
un imperio"; la segunda lo invita a situarse en l o como tal, y a
proclamar, con los ngeles rebeldes de la Escritura: "Ahora queremos sentirnos en nosotros mismos, no en Dios". La primera
proclamaba, con el maestro de las "Contemplaciones": "Creer, s,
pero no en nosotros"; la segunda responde con Nietzsche y Maurras: "Creer, s, pero en nosotros y nada ms que en nosotros".
No obstante, la verdadera originalidad del pragmatismo no reside
en eso. El cristianismo ya invitaba al hombre a ponerse contra la
naturaleza, pero lo invitaba en nombre de sus atributos espirituales y desinteresados. El pragmatismo lo invita en nombre de
sus atributos prcticos. El hombre era otro divino porque haba
sabido adquirir el concepto de justicia, la idea de ley, el sentido
de Dios; hoy lo es porque ha sabido construirse un instrumental
que lo hace amo de la materia. (Vanse las glorificaciones del
"homo faber" por Nietzsche. Sorel y Bergson).
Recordemos, por lo dems, que los intelectuales modernos exaltan
el cristianismo en tanto que l seria eminentemente una escuela de
virtudes prcticas, fundamentales, ajustadas al robustecimiento de
las grandes instituciones humanas. Esta sabrosa deformacin de
una doctrina, tan evidentemente aplicada en su principio al amor
de solamente lo espiritual, no es nicamente enseada por los
profanos, los cuales estn en su papel al tratar de colocar sus
voluntades prcticas bajo el patronato de las ms altas autoridades morales; ella es profesada por ministros mismos de Jess.
El cristianismo pragmatista tal como yo lo entiendo aqu es predicado hoy en todas las ctedras cristianas (1).
La exhortacin hacia la ventaja concreta y la forma de alma que
lo procura se traduce aun en el intelectual moderno en una leccin muy notable: en el elogio de la vida guerrera y a los sentimientos anexos, as como en el menosprecio a la vida civil y
moral que ella implica. Se conoce la doctrina predicada desde
unos cincuenta aos a Europa por sus ms considerados mora-

listas; su apologa de la guerra "que depura"; su veneracin para


con el hombre de armas, "arquetipo de belleza moral", su proclamacin de la suprema moralidad de la "violencia" o de los que
arreglan sus diferencias en campo cerrado y no ante los jurados,
al par que el respeto a lo pactado se declara "un arma de los dbiles" y la necesidad de justicia, "cosa propia de esclavos". No
es traicionar a los discpulos de Nietzsche o de Sorel, es decir,
a la gran mayora de los literatos contemporneos en cuanto
ellos proponen al mundo una escala de valores morales decir
que segn ellos, Colleoni es un ejemplar humano muy superior
al "Hpital". Las valorizaciones del "Viaje del Condottiere" no son
particulares al autor de esta obra. He ah una idealizacin de la
actividad prctica que la humanidad no haba odo jams de sus
educadores, al menos de los que le hablan en tono dogmtico.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Se nos dir que la vida guerrera no es preconizada por Nietzsche y su esalela, como fuente de ventajasprcticas, sino al contrario, como el tipo de la actividad desinteresada y como oposicin al realismo que constituye, segn ellos, lo caracterstico de
la vida civil. No es menos cierto que la manera de vivir exaltada
por esos moralistas resulta, de hecho, ser la que proporciona
bienes materiales. Digan lo que dijeren, el autor de las "Reflexiones sobre la violencia" y sus discpulos, la guerra redita ms
que el mostrador; coger es ms ventajoso que cambiar; Colleoni
tiene ms cosas que Franklin. (Naturalmente hablo del guerrero
que triunfa, porque tanto Nietzsche como Sorel no se refieren
jams al comerciante que fracasa.
Adems, nadie negar que las actividades irracionales, de las
que el instinto guerrero es slo un aspecto, no se ven exaltadas
por sus grandes apstoles modernos, a causa de su valor prc-

(1) Por eso el pragmatismo es llamado tambin humanismo (Vase F. Schiller, "Protagoras or Plato").
(1) Se sabe cmo se realiza la conciliacin: Jess -dicen, predic el espritu
de sacrificio, el cual est en la base de todas las instituciones humanas.
Como si Jess hubiera predicado el espritu de sacrificio que gana las batallas y asegura los imperios.

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tico. Su historiador lo ha dicho muy bien: el romanticismo de


Nietzsche, de Sorel y de Bergson es un romanticismo utilitario.
Subrayamos que lo que aqu sealamos en el intelectual moderno, no es ya la exaltacin del espritu militar, sino del instinto
guerrero. Es la religin del instinto guerrero, fuera de todo espritu social de disciplina o de sacrificio, lo que expresan los decretos de Nietzsche, glorificados por un moralista francs que sigue
su escuela: "Los juicios valorativos de la aristocracia guerrera se
fundan sobre una poderosa constitucin corporal, una salud vigorosa, adems de lo indispensable para mantener esa robustez desbordante; la guerra, la aventura, la caza, la danza, los
juegos y ejercicios fsicos y, en general, todo lo que implica una
actividad robusta, libre y alegre"; "la audacia de las razas nobles, audacia loca, absurda, espontnea...; su indiferencia y su
desdn para todas las seguridades del cuerpo, para' la vida y el
bienestar"; "el soberbio y rubio bruto caminando en busca de
presa y de carnaza"; "la terrible alegra y el jbilo profundo que
experimentan los hroes ante toda destruccin, en todas las voluptuosidades de la victoria y de la crueldad". El moralista que
brinda estos textos (Sorel, "Reflexiones sobre la violencia, p. 360
Ed. Francesa), agrega, para no dejar ninguna duda sobre la recomendacin que de ello hace a sus semejantes: "Es del todo
evidente que la libertad se vera gravemente comprometida si
los hombres mirasen los valores homricos (esto segn l, eran
los que Nietzsche acababa de celebrar) como solamente propios de los pueblos brbaros".
Es preciso observar acaso hasta qu punto, en esto tambin'
la moral en lo presente, soberana en los educadores del mundo
es esencialmente germanidad y seala la quiebra del pensamiento grecorromano? No slo no se encuentra en Francia, antes de este tiempo, un solo moralista serio (comprendido De
Maistre) ni tampoco un solo poeta., si se considera a los grandes, que magnifique las "voluptuosidades de la victoria y de la
crueldad" (1), sino que tampoco los hubo en Roma, en el pueblo
al cual la guerra otorg el imperio del mundo. No slo en los Cicerones, Snecas y Tcitos, sino en los Virgilios, Ovidos, Lucianos y Claudianos; yo no veo un texto que considere los instintos
de presa como la suprema forma de la moralidad humana; al

contrario, veo muchos que dan tal rango a los instintos en que
se funda la vida civil (l). As, en la Grecia primitiva, y mucho antes que los filsofos, los mitos proporcionan muy pronto un gran
aporte a la moral civil: en un poema de Hesodo, la tumba de
Cycno, se ve; por orden de Apolo, devorada por las aguas,
porque este hroe fue un bandolero. La 'apologa de los instintos de guerra por moralistas mediterrneos ha de ser uno de los
asombros de la historia. Algunos de ellos parecen, adems, dudar de ellos y creen deber pretender que los valores homricos
(se ha visto lo que entienden por eso) "estn muy cerca de los valores cornelianos (2); como si los hroes del poeta francs, tan
sensibles a las naciones del deber y del Estado, tuvieran algo de
comn con los amantes de la aventura, la prensa y la carnicera.

La Traicin de los
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Se notar que los textos de Nietzsche exaltan la vida guerrera


fuera de todo fin poltico (3). Y, en realidad, el intelectual moderno ensea a los hombres que la guerra trae consigo una moralidad en s y debe ser ejercitada hasta fuera de toda utilidad. Esta
tesis, bien conocida en Barrs, ha sido sostenida en todo su esplendor por un joven hroe que, para toda una generacin francesa, es un educador del alma: "En mi patria, se ama la guerra y
secretamente se la desea. Nosotros hemos hecho siempre la guerra. No para conquistar una provincia, no para exterminar una nacin, no para arreglar un conflicto de intereses... En verdad, hace-

(1) "En medio de la sangre que hace correr, el verdadero guerrero sigue
siendo humano" (De Maistre).
(1) Por ejemplo, cuando hacen decir -mediante un guerrero- en el cielo: ""Sabed, amigos, que todo cuanto se hace en la tierra, nada es ms grato a las
miradas de los que rigen el universo que las sociedades de hombres fundadas en el imperio de las leyes y que se llaman ciudades". (Cicern, Sueo
de Escipin.)
(2) Sorel, loc. cit.
(3) Y de todo patriotismo. Nietzsche y Sorel prueban muy bien que el amor
a la guerra es cosa totalmente distinta del amor a la patria aunque a menudo
coincidan.

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mos la guerra por hacer la guerra, sin ninguna otra idea" (1). Los
antiguos moralistas franceses, inclusive los hombres de guerra
(Vauvenargues, Vigny), tenan a la guerra por una triste necesidad;
sus descendientes la recomiendan como una noble inutilidad. Sin
embargo, tambin en este punto, la religin que se predica fuera de
lo prctico y bajo la forma de arte resulta ser eminentemente favorable a lo prctico: la guerra intil es la mejor preparacin para
la guerra til.
Esta leccin Conduce al intelectual moderno (se lo acaba de ver
en Nietzsche) a conferir un valor moral ala existencia corporal,
a proclamar la moralidad del deporte, cosa muy notable aun entre
aquellos que, desde hace veinte siglos, invitaban al hombre a no
ubicar el bien sino en los estados del espritu. Los moralistas del
deporte no se torcan por lo dems todos con la esencia prctica de su doctrina; la juventud, enseaba concretamente Barrs,
debe adiestrar su fuerza corporal para la grandeza de la patria.
El educador moderno pide inspiracin, no slo a los paseantes
del Liceo o a los solitarios de Clairvaux, sino tambin al preceptor del pequeo villorrio del Peloponeso. Ade-ms, nuestra edad
ser testigo de esta cosa nueva: hombres que se vanaglorian de
lo espiritual, enseando que la Grecia verdadera fue Esparta con
sus gimnastas, y no la ciudad de Platn o de Praxiteles, y a otros
que sostienen que la antigedad que conviene honrar es Roma
y no Grecia.Todo esto perfectamente consecuente en los que quieren no predicar a los humanos ms que constituciones fuertes y
slidos parapetos (1).
La prdica del realismo conduce al intelectual moderno a ciertas
enseanzas cuya novedad en su 'historia no es suficientemente
subrayada, as como tampoco se anotan debidamente cmo rompen con las instituciones que, desde hace dos mil aos, daba su
clase a los hombres.
1. La exaltacin del valor, o ms precisamente la exhortacin a
convertir la aptitud del hombre para afrontar la muerte, en la virtud de las virtudes, y no considerar las dems, por altas que
estn sino por debajo de aqulla. Esta enseanza que es abiertamente la de un Nietzsche, un Sorel, un Pguy o un Barrs y
que fue en todo tiempo la de los poetas y los jefes de ejrcito,

es totalmente nueva en los intelectuales, quiero decir en hombres


que proponen al mundo una escala de valores en nombre de la
reflexin filosfica o de la que pasa por ser tal. Estos, desde Scrates hasta Renan, consideran el valor como una virtud, pero
de segundo plano; todos, ms o menos expresamente, ensean
con Platn: "En la primera fila de las virtudes, figuran la prudencia y la temperancia; el valor slo viene despus" (1). Los movi-

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(1) Ernesto Psichari, "Terres de Soleil et de Sommeil". Y en el "Appel des


armes", por boca de una persona que tiene visiblemente todas las simpatas
del autor: "Estimo necesario que haya en el mundo cierto nmero de individuos que se llamen soldados y que coloquen su ideal en el hecho de guerrear, que tengan el gusto de la batalla, no de la victoria sino de la lucha,
como los cazadores sienten el placer de la caza y no de la presa!... Nuestra
tarea es, para no perder nuestra razn de ser y de sentir, mantener un ideal
militar, no nacionalmente: militar, notadlo bien, sino, si puedo decirlo as, militarmente militar..." La religin de tal moralista es, segn su expresin, el
militarismo integral. "Los caones, expresa, constituyen la realidad ms real,
la nica realidad del mundo moderno." Notoriamente, tal realidad es una
divinidad para semejante "espiritualista" y sus secuaces.
(1) Este rebajamiento de Grecia que se ve en muchos tradicionalistas franceses desde De Maistre, es constante entre los pangermanistas (Vase
especialmente H. S. Chamberlain. "Gnesis del siglo XIX", tomo I, p. 57, ed.
francesa). -Leo en una revista de pretensiones dogmticas. (Notre Temps.
agosto de 1927), bajo el sugestivo ttulo: "Por un idealismo prctico", lo siguiente: "Una juventud as adiestrada, ms deportiva que ideolgica, da razn a los que se preguntan si nosotros no estamos en la aurora de un gran
siglo". Aqu tambin, los hombres de Iglesia no se quedan atrs. Encuentro
en "La Vie catholique" (24 set. 1927) un vivo elogio de un campen de boxeo; cierto que el elogio termina en estas palabras: "En fin, digamos que
Tunney es un catlico convencido y practicante y que dos de sus hermanas
son religiosas".
(1) "Las leyes", libro I. El texto exacto de Platn dice: "En el orden de las virtudes, la prudencia es la primera; la temperancia viene en seguida; el valor
ocupa el ltimo puesto". Platn entiende aqu por valor (vase el contexto,
especialmente el prrafo sobre los soldados que "insolentes, injustos e inmorales como son, saben, sin embargo, ir al combate") la aptitud del individuo para afrontar la muerte. Parece que no hubiera dado el primer rango al
valor como fuerza de alma o como erguimiento contra la desdicha, al modo
de los estoicos; la fuerza de alma siempre, segn l, estuvo despus de la
justicia (segn su doctrina no era sino una consecuencia). Adems, el valor
colocado en el rango supremo por Barrs no es la paciencia estoica; sino la
afrontacin activa de la muerte; para Niezsc y Sorel, ello es propiamente

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mientos que invitan al hombre a venerarlo no son de aquellos


por los cuales trata de mitigar su sed de ubicarse en lo real, sino
aquellos con los que la modera. Estaba reservado a nuestro
tiempo ver a los sacerdotes del espritu elevando al rango supremo, entre las formas .del alma, a aquella que es indispensable
al hombre para conquistar y para fundar (1). No obstante el valor
prctico del valor netamente articulado por un Nietzsche o un
Sorel, no lo es en grado igual por todos los moralistas actuales
que exaltan esta virtud. Lo cual pone bajo nuestros ojos, otra de
sus lecciones:
2. La exaltacin del honor, designando con esta palabra el conjunto de movimientos por los cuales el hombre expone su vida
fuera de un inters prctico -exactamente por cuidado de su gloria- pero que son una excelente escuela de valor prctico y fueron propugnados por aquellos que conducen al hombre a la
conquista de las cosas (pinsese en el respeto que se ha tenido
siempre a la institucin del duelo, en todos los ejrcitos, a pesar
de ciertas severidades nicamente inspiradas por consideraciones prcticas) (1). Tambin en eso, es cosa nueva el lugar
abierto a tales movimientos por tantos moralistas modernos en
su corporacin singularmente en la patria de Montaigne, Pascal,
La Bruyere, Montesquieu, Voltaire, Renan, los cuales, si bien exaltan el honor, entienden decir ello cosa distinta a la religin del
hombre por su gloria (2). Sin embargo, lo ms notable aqu est
en que esa religin del hombre por su gloria es corrientemente
predicada hoy por gente de Iglesia, y considerada como una virtud que lleva al hombre hasta Dios. Acaso no produce confusin
or decir, desde lo alto del plpito sagrado, palabras como stas:
"El amor a la grandeza es un camino hacia Dios, y el impulso
heroico, que coincide plenamente con la busca de glorias en su
causa, permite a aquel que haba olvidado a Dios o que crea no
conocerlo, reinventarlo, descubrir esta ltima cumbre, una vez
que escalamientos provisionales lo habitan al vrtigo y a la atmsfera de las alturas" (1). No puede uno dejar de recordar esta
leccin impartida por un verdadero discpulo de Jess a un doctor cristiano,-quien tambin haba olvidado mucho la palabra de
su Maestro: "Se ha fijado usted que ni en las altas beatitudes,
ni en el Sermn de la Montaa, ni en el Evangelio ni en toda la
literatura cristiana primitiva, no existe una sola palabra que colo-

la audacia, y en lo que tiene de irracional -valor rebajado por todos los moralistas antiguos y sus discpulos. (Ver Platn. "Baquias". Aristteles, "Etica",
VIII. Spinoza, "Etica", IV; vanse los poetas: "Nuestra razn que preside el
valor" (Ronsard).- Parece que el afrontamiento de la muerte, aun en favor de
la justicia, no fue objeto de exaltacin entre los filsofos antiguos, al revs
de los modernos. Scrates, en el "Fedn", es alabado por su justicia, lo es
poco ruidosamente porque supo morir por la justicia. Adems, el pensamiento de los antiguos sobre este particular, me parece expresado por Spinoza:
"Aquello en que menos piensa un hombre libre, es la muerte", pensamiento
que implica poca admiracin por el que la desafa. No se admira al que
desafa algo sino cuando ese algo es algo considerable. Puede uno preguntarse si no es el cristianismo, con la importancia que concede a la muerte
(por el comparecimiento ante Dios) quien ha creado, al menos en los moralistas, la veneracin por el valor. (Yo no podra abandonar este punto sin
recordar un pasaje en el que San Simn habla de una nobleza "habituada a
'no ser buena para otra cosa que para hacerse matar". ("Memorias, t. XI, p.
427, ed. francesa de Chruel). Puede afirmarse que no hay un solo escritor
moderno ni siquiera duque de Francia, capaz de hablar del valor en tal tono.

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(1) Y para conservar.


(1) Se hallar en Barrs ("Une enqute ai..c pays du Levant. cap. VII: "Los
ltimos fieles del Viejo de la Montaa") un convincente ejemplo de admiracin por la religin del honor en razn de que dicha religin, bien explotada
por un jefe inteligente, puede dar resultados prcticos.
(2) Tal es eminentemente el caso de Montaigne quien, como se sabe, exalta el honor como sensibilidad del hombre ante el juicio de su conciencia, pero muy poco como preocupacin por la gloria ("abandnad, junto con las dems voluptuosidades, la que proviene de la aprobacin de los otros"). Barrs
cree ver, con ello, en Montaigne, a "un extranjero que no tiene nuestros prejuicios". Barrs confunde a los moralistas con Tos poetas. Yo no conozco,
antes de l, un solo autor francs de pretensin dogmtica que no haya considerado el amor a la gloria como un alto valor moral: los moralistas franceses antes de 1890 son muy poco militares, incluso los militares como Vauvenargues y Vigny (Ver el excelente estudio de G. LeBidois, "L'honneur au
miroir de nos lettres", particularmente en lo concerniente a Montesquieu).
(1) Abate Sertillanges "El herosmo y la gloria". Comprese con los dos sermones 'de Bossuet 'sobre el honor del mundo". Se ver el progreso hecho
por la Iglesia desde hace tres siglos en su concesin a las personas laicas.
(Ver tambin Nicole: "De la verdadera idea del valor") Los sermones del abate Sertillanges (La Vie heroique) deben ser ledos ntegramente como monumento de entusiasmo por los instintos guerreros en un hombre de Iglesia.
Es realmente el manifiesto de un clrigo de casco. Se encontrarn ah

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que las virtudes militares entre las que sirven para llegar al cielo"? (Renan, "Primera carta a Strauss" (1).
Notemos que no reprochamos al predicador cristiano el tener alguna pasin por la gloria y tambin otras pasiones terrenales; le
reprochamos que trate de hacer creer que, al proceder as, se
halla de acuerdo con su intuicin. No pedimos al cristiano que
no viole la ley cristiana: le pedimos, si la viola, que sepa que la
est violando. Este desdoblamiento me parece admirablemente
expresado por esta frase del Cardenal Lavigerie, al cual se pregunt: "Qu hara usted. Monseor, si le abofetean la mejilla
derecha?", y l respondi: "S muy bien lo que debera hacer,
pero no s lo que en realidad hara", S muy bien lo que deberla hacer y, por tanto, lo que debo ensear; el que as habla puede
entregarse a cualquier violencia, pero mantiene la moral cristiana. Los actos aqu no son nada; el juicio de los actos lo es todo.
Ser preciso repetir que no se trata aqu de deplorar que las religiones del honor y del valor sean predicadas a los hombres; se
trata de deplorar que les sean predicadas por clrigos. La civilizacin, repetimos, no nos parece posible sino en el caso de que
la humanidad observe una divisin de funciones; que si, al lado
de los que ejercen las pasiones profanas y exaltan las virtudes
propias para servirlas, existe una clase de hombres que rebaja
esas pasiones y glorifica bienes que sobrepasan lo temporal. Lo
que hallamos grave es que esta clase de hombres no cumpla ya su
oficio, y que aqullos cuya misin era disolver el orgullo humano
adopten las mismas actitudes de alma que los jefes de ejrcitos.
Se nos argir que esta prdica es, al menos en tiempos de
guerra impuesta a los clrigos por los laicos, por los Estados, los
cuales consideran que deben movilizar en su inters todos los
recursos morales de la nacin(1) . Pero, adems, lo que nos sorprende no es tanto ver a los clrigos (y a los intelectuales) realizando esa prdica, sino ver con qu docilidad lo hacen, con qu
falta de entusiasmo, qu entusiasmo y qu alegra lo llevan a
cabo... La verdad es que los clrigos se han vuelto tan laicos
como los laicos (o profanos).
3. La exaltacin de la dureza y el desprecio del amor humano
(piedad, caridad, benevolencia). Aqu tambin, los intelectuales

modernos son moralistas del realismo; no se han contentado con


recordar al mundo que la dureza es necesaria para "realizar" y
la caridad estorba; no se han limitado a predicar a su nacin y a
su partido, como Zaratustra a sus discpulos: "Sed duros, sed
implacables, y as dominaris". Ellos han proclamado la nobleza
moral de la dureza y la ignominia de la caridad. Esta enseanza, que constituye el fondo de la obra de Nietzsche y que no debe sorprender en un pas en el que, segn se ha observado (Lavisse, Etudes d'Histoire de Prusse, p. 30), no ha dado al mundo
un solo gran apstol, es particularmente notable en la tierra de
un Vicente de Paul y del defensor de Calas (Voltaire). Lneas
como las siguientes, que se creeran extradas de la "Genealoga de la Moral", me parecen enteramente nuevas bajo la pluma
de un moralista francs: "Esta piedad desnaturalizada ha degradado al amor. Se ha denominado la caridad; todos se han credo
dignos de ella. Los tontos, los dbiles y los enfermos recibieron su
rociada. De noche en noche se propag la simiente de este flagelo. Ella conquist la tierra. Ella llen las soledades. En cualquier
pas que fuese, no se puede caminar un solo da sin encontrar ese
rostro marchito, de gesto mediocre, movido por el mero deseo de

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movimientos como ese que se creera, rnutatis mutandis extrado de la orden del da de un coronel de hsares de la muerte: "Ved a Guynemer, hroe
infantil, inocente de mirada de guila, Hrcules endeble, Aquiles que no se
retira a su tienda. Rolando de las nubes y Cid del cielo francs: se vio alguna vez ms impetuoso y furioso paladn, ms despreocupado de la muerte,
suya o de su adversario? Aquel "chiquillo" (crosse) como lo llamaban corrientemente sus camaradas, no gozara sino con la alegra salvaje del ataque,
del combate rudo, del triunfo neto, y en l la arrogancia de vencedor era a
un tiempo, encantadora y terrible.
(1) Recordemos tambin la definicin del honor segn Toms de Aquino, que
no es precisamente la del honor exaltado por el abate Sertillanges: "El honor
es Sueno (como el amor por la gloria humana) a condicin de que tenga la
caridad como principio y la gloria de Dios o el bien del prjimo por Fin".
(1) Vase el reciente proyecto de ley militar conocido por el nombre de Paul
Boncour.

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prolongar la vergonzante vida" (1). Ah tambin se puede mensurar el progreso de los realistas modernos sobre sus predecesores. Cuando Maquiavelo declara que "un prncipe a menudo
se ve obligado para mantener sus Estados a manejarse contra
la caridad y contra la humanidad", l enuncia simplemente que
la falta de caridad puede ser una necesidad prctica, pero no
en-sea en modo alguno que la caridad sea una degradacin
del alma. Esta enseanza habr sido el aporte del siglo XIX en
la educacin moral del hombre.
Los intelectuales modernos pretenden a veces que, al predicar
la inhumanidad, no hacen sino continuar las enseanzas de algunos de sus grandes mayores, especialmente de Spinoza, en
virtud de su famosa proposicin: "La piedad es, de por s mala
e intil en un alma que vive segn la razn". Precisar recordar
que la piedad est aqu rebajada, no en beneficio de la inhumanidad, sino en beneficio de la humanidad guiada por la razn,
porque slo la razn "nos permite socorrer a otro con certidumbre". El autor agrega, tratando de marcar bien hasta qu punto
no es para l inferior la piedad a la bondad razonable: "Es expresamente entendido que yo hablo aqu del hombre que vive segn la razn. Porque si un hombre no es conducido nunca ni por
la razn ni por la piedad para acudir en socorro de otro, merece
seguramente el nombre de inhumano, ya que no tiene ninguna
semejanza con el hombre". Agreguemos que los apstoles de la
dureza no pueden en adelante proclamarse fanticos de la justicia (Michelet, Proudhon, Renouvier). los cuales, al sacrificar el amor
a la justicia, llegan quiz a la dureza, pero no a la dureza dichosa,
que es precisamente la que predican los realistas modernos y de
la que, acaso con razn, dicen que slo ella es fecunda.
La exaltacin de la dureza me parece una de las prdicas del
intelectual moderno que dar ms frutos. Es trivial sealar cmo, en Francia, por ejemplo, en la gran mayora de la juventud
tenida por pensante, la dureza es hoy objeto de respeto, mientras que el amor humano, no, en todas sus formas, pasa por algo bastante risible. Se conoce la religin de esta juventud hacia
las doctrinas que pretenden no reconocer sino por la fuerza, no
tener en cuenta para nada los gemidos del sufrimiento, que
proclaman la fatalidad de la guerra y de la esclavitud y no tienen

suficiente desdn para aqullos a quienes hieren tales visiones


y que, adems, pretenden cambiarlas. Me gustara que se compararan esas religiones con ciertas estticas literarias de tal juventud, con su veneracin por ciertos maestros contemporneos, novelistas o poetas, en quienes la ausencia de simpata
humana, ha llevado evidentemente a una rara perfeccin, y a quienes ella venera, lo cual es perceptible, especialmente a travs de
este rasgo. Sobre todo, me gustara que se subrayara la oscura
gravedad y la soberbia con que esta juventud acompaa su
adhesin a tales doctrinas "de hierro". Los intelectuales modernos me parecen que hubieran creado en el mundo, al que se
llama cultivado, un verdadero romanticismo de la dureza.

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Ellos tambin han creado, al menos en Francia (singularmente


con Barrs, y, en verdad desde Flaubert y Baudelaire) un romanticismo del desprecio. No obstante el desprecio me parece haber
sido practicado, en estos ltimos tiempos, entre nosotros por
razones distintas a las estticas. Se ha comprendido que despreciar no es tan slo darse la alegra de una actitud altanera,
sino que, cuando no es realmente experto en este ejercicio, herir
lo que se desprecia, causarle un verdadero dao; y, en buena
cuenta, la calidad del desprecio que un Barrs manifestara a los
judos o el que ciertos doctores monarquistas dispensan todas
las maanas, desde hace veinte aos, a las instituciones democrticas, han daado verdaderamente a sus objetivos, al menos
en lo que se refiere a las almas artistas y muy numerosas para
las que un gesto soberbiamente ejecutivo tiene el valor de un
argumento. Los intelectuales modernos merecen un lugar de honor en la historia del realismo: ellos han comprendido el valor
prctico del desprecio.
Se poda decir tambin que ellos han creado una religin de la
crueldad (Nietzsche proclama que "toda cultura superior est
hecha de crueldad", doctrina que enuncia en muchos prrafos,

(1) Ch. Maurras. "Action Franaise", t. IV, p. 569. Se recuerda este grito de
Nietzsche: "La humanidad... hay alguna vieja ms horrible que ella entre todas las viejas". El maestro alemn agrega, siempre de acuerdo, como lo veremos, con muchos maestros franceses: "salvo que esa sea, quizs, la verdad".

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y formalmente, el autor de "Sangre, voluptuosidad y muerte").


No obstante, el culto de la crueldad -que tambin puede considerarse necesario para "realizar" (1), ha quedado, al menos en Francia, confinado a algunas sensibilidades particularmente artsticas;
pero est lejos de hacer escuela como la religin de la dureza y
del desprecio. Ah tambin se puede observar hasta qu punto
es nuevo dicho culto, bajo el cielo de aquellos que decan: "Cobarda, madre de la crueldad" (Montaigne), o tambin, por citar a
un moralista militar: "Un hroe no alcanza la gloria acarreando
el hambre y la miseria a los extraos, sino sufriendo una y otra
por el Estado: no se la alcanza dando la muerte sino dsafindola" (Vauvenargues) (1).
4. La religin del xito, quiero decir la enseanza segn la cual,
la voluntad que se realiza lleva consigo, por ese simple hecho,
un valor moral, no obstante que la que fracasa por esta sola circunstancia es ya digna de desprecio. Esta filosofa, profesada
por tantos doctores modernos en el orden poltico -puede decirse que por todos en Alemania, desde Hegel. y por un gran nmero en Francia, desde De Maistre-, lo es tambin en el orden
privado y en l da sus frutos; no se puede contar ya hoy, en el
mundo llamado pensante, a las personas que creen probar su
patriciado moral por medio de declaraciones de su sistemtica
estimacin por los que "tienen xito" y su desden por el esfuerzo malogrado. Tal moralista abona en la cuenta de Napolen su
desdn para con los "infortunados": aquel otro hace otro tanto
con respecto a Mazarino, aqul con referencia a Vauban, ste
con relacin a Mussolini. No se podra negar que el intelectual
encuentra en ello una excelente escuela de realismo, ya que la
religin del xito y del desprecio hacia el infortunio son evidentemente muy buenas condiciones morales para obtener ventajas.
Tampoco se podra negar que esta enseanza es enteramente
nueva en l, sobre todo en el intelectual de raza latina, quiero
decir en aquel cuyos antepasados enseaban a los hombres a
estimar el mrito al margen de sus resultados, a honrar a Hctor
tanto como a Aquiles y a Curiacio ms que a su feliz rival (1) .
Acabamos de ver a moralistas modernos exaltando al hombre
de armas a expensas del hombre de justicia, tambin lo exaltan,
a expensas del hombre de estudio y, an ah, predican al mundo

la religin de la actividad prctica y el desdn por la existencia


desinteresada. Se conoce la fobia de Nietzsche contra el hombre de gabinete, el erudito -"el hombre reflejo"- que no tiene otra
pasin que comprender; su estimacin por la vida del espritu
nicamente en cuanto ella es emocin, lirismo, accin, parcialidad; su burla para con la busca metdica, "objetiva", "consagrada a "la horrible vieja a quien llaman Verdad"; las salidas de Sorel contra las sociedades que "conceden un puesto privilegiado
a los aficionados a las "cosas puramente intelectuales"(2) ; hace
treinta aos, las de un Barrs, un Lemaitre, un Brunetire, intimando a los "intelectuales" para que recordaran que son un tipo
de humanidad "inferior al militar"; las de un Pguy admirando las
filosofas en la medida en que ellas "combaten bien", a Descartes tan slo porque hizo la guerra y a los dialcticos del monarquismo francs nicamente porque estn listos a dejarse matar
por su doctrina (1). Se me dir que esas son, frecuentemente,
ingeniosidades de literatos, posturas de lricos a las que no es
justo conceder un significado dogmtico; que lo que proyecta a
Nietzsche, Barrs y Pguy contra la vida de estudio es su tem-

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Tal es la opinin de Maquiavelo (cap. XVIII) quien, tambin ah, no por
eso identifica la crueldad con un signo de cultura elevada.
(1) Leo de mano de un hroe del primer Imperio: "Temi encontrar placer (el
autor mismo es quien subraya) en matar con mi propia mano a algunos de
esos bandoleros (trata de los alemanes que masacraron a los prisioneros
franceses despus de la batalla de Leipzig). Volv, pues, el sable a su vaina
y dej a nuestros jinetes la ocupacin de exterminar a esos asesinos"
(Memorias del general de Marbat, t. III. p. 344). He aqu una reprobacin de
la alegra de matar que exaltaran tantos literatos contemporneos. En
Francia, la glorificacin de los instintos de guerra se ve mucho menos en los
hombres de armas que en ciertos hombres de pluma. Marbot es mucho
menos sanguinario que Barrs.
(1) "Y consiste el honor de la virtud en combatir, no es derrotar" (Montaigne).
(2) "La Ruine du monde antique", p. 76. Ver tambin ("Les illusions du pogrs", p. 259.) las burlas de Sorel a propsito de un pensador que consideraba que el predominio de las emociones intelectuales, seala a las
sociedades superiores.
(1) Victor Marie, conde Hugo, sub fine. Vase la nota O al fin del volumen.

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peramento de poetas, su aversin por lo ayuno de lo pintoresco


y del espritu de aventuras, no la resolucin de humillar al desinters. Respondo que esos poetas pasan por pensadores serios
(vase su tono exento de toda ingenuidad); que la inmensa mayora de los que los leen, los toman por tales; que aunque fuera
cierto que su mvil al rebajar al hombre de estudio, no sea humillar al desinters, no por eso deja de ocurrir que, en los hechos, el modo de vida que entregan a la burla de los hombres
resulta ser el tipo de la vida desinteresada, el que propugnan, a
expensas de aqul, es el tipo de vida prctica (al menos ms
prctico que el del hombre de estudio: se convendr que la actividad de Du Guesclin o de Napolen es ms adecuada para
echar mano sobre bienes temporales, que la de Spinoza o Mabillon) ; que, adems, lo que estos pensadores desprecian en el
hombre de estudio es formalmente al hombre que no funda ni
conquista, que no afirma la manumisin de la especie sobre su
medio o bien que, si lo afirma, como hace el sabio con sus descubrimientos, de ello no retiene sino la alegra de saber y deja a
otros la explotacin prctica de ello. En Nietzsche el menosprecio hacia el hombre de estudio en provecho del hombre de guerra, no es sino un episodio de una voluntad que nadie. negar,
es la inspiradora de toda su obra, igual que en la de Sorel, Pguy y Barrs: humillar los valores del conocimiento frente a los
valores de accin (1) .
Esta voluntad no inspira solamente, hoy, al moralista, sino a otro
intelectual que habla de mucho ms arriba: me refiero a la enseanza de la metafsica moderna, que exhorta al hombre a tener
en tan dbil estima la regin propiamente pensante de su ser y
honrar plenamente, la parte actuante y volitiva. Se sabe que la
teora del conocimiento, de la que ha recibido la humanidad sus
valores desde hace medio siglo, asigna un papel secundario al
alma que acta por ideas claras y distintas, por categoras, por
frases; que considera en el grado supremo el alma que logra liberarse de las costumbres intelectuales y aprehenderse como
"pura tendencia", como "puro querer", "puro actuar". La filosofa
que otrora elevaba al hombre hasta sentirse existente por ser
pensante y a decir: "Pienso, luego existo", le ensea ahora a
decir: "Acto, luego soy"; "Pienso, luego no existo" (a menos de
no considerar estado de pensamiento sino en aquella humilde

regin donde se confunde con la accin). Ella le enseaba antao que su alma es divina en tanto que se asemeja al alma de
Pitgoras encadenando conceptos; ella le anuncia hoy que ella
lo es en tanto que se asemeja a la del pollito que rompe su cascarn (1). Desde su ms alta ctedra, el intelectual moderno asegura al hombre que l es grande en la medida en que es prctico.

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Hablar de la insistencia de toda una literatura, desde hace cincuenta aos, singularmente en Francia (vanse Barrs y Bourget), insistencia en clamar la primaca del instinto, de lo inconsciente, de la intuicin, de la voluntad (en el sentido alemn, es
decir, por oposicin a la inteligencia) y en proclamarlo en nombre
del espritu prctico, porque es el instinto, y no la inteligencia, la
que conoce los movimientos que debemos hacer -como individuo, como Nacin, como Clase- para asegurar nuestra ventaja?
Hablar del ardor de esa literatura, en comentar el ejemplo del
insecto aquel, cuyo instinto, segn parece, sabe herir a su presa
en el punto justo, preciso para paralizarla sin matarla, de modo
de ofrecerla viva a su progenitura que as crecer mejor? Otros
doctores se alzan, en nombre de la "tradicin francesa" contra
esta "brbara" exaltacin del instinto, y predican la "primaca de
la inteligencia", pero la predican porque es la inteligencia, segn
(1) Es la nica razn por la cual exalta el arte y enuncia -como todo el moralismo moderno- la primaca del artista sobre el filsofo, porque el arte le
parece un valor de accin. Desde este punto de vista, parece justo decir con
mi d sus crticos: "En el fondo Nietzsche despreciaba el arte y a los artistas... Condenaba en el arte, un principio femenino, un mimetismo de actor,
el amor a la forma, a lo que reluce. Recurdese la elocuente pgina en que
alaba a Shakespeare, el ms grande de los poetas, por haber humillado la
figura del poeta, a quien trata de histrin ante Csar, aquel hombre divino
(C. Schuwer "Revue de Metaphisique et de Morale, abril, 1926). Para Sorel,
el arte es grande porque es "una anticipacin de la alta produccin, tal como
tiende a manifestarse cada vez ms en nuestra sociedad.
(1) "Evolucin Creadora", p. 216, ed. francesa. La verdadera frmula del
bergsonismo sera: "Evoluciono, luego soy". Notemos tambin la tendencia
de la filosofa moderna a hacer su cargo esencial del carcter prctico del
pensamiento, y de la conciencia, que toma de s misma, un rasgo secundario. "Quizs sea preciso definir el pensamiento por la facultad de combinar los medios con vista a ciertos fines, ms bien que por la propiedad nica
de ser clara para si misma" (D. Roustan, Leons de Psychologie, p. 73).

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ellos, la que sabe encontrar los actos que exige nuestro inters,
es decir, exactamente por la misma pasin de lo prctico. Esto
trae ante nuestras miradas una de las formas ms notables, y seguramente ms nuevas, de la prdica que realiza el intelectual
moderno en pro de lo prctico.
Quiero hablar de la enseanza segn la cual la actividad intelectual es digna de estima en la medida en que es prctica y slo
en esa medida. Puede decirse que, desde los griegos, la actitud
dominante de los pensadores con respecto a la actividad intelectual era la de glorificarla, en tanto que, a semejanza de la actividad esttica, ella encuentra su satisfaccin en su propio ejercicio, fuera de toda atencin para con las ventajas que ella puede
procurar. La mayor parte habra ratificado el famoso himno de
Platn a la geometra, venerando esta disciplina entre todas, porque ella le representa el tipo de la especulacin que no rinde nada, o el veredicto de Renan diciendo que el que ama a la ciencia
por sus frutos comete la peor blasfemia contra esta divinidad (1).
Con tal criterio, los intelectuales dan a los laicos el espectculo
de una raza de hombres para la que el valor de la vida reside en
su desinters, y ponen freno, o al menos avergenzan, a sus pasiones pragmticas. Los intelectuales modernos han desgarrado
violentamente este estatuto; se han dedicado a proclamar que la
funcin intelectual slo" es respetable en la medida en que se
halla ligada a la prosecucin de una ventaja concreta y que la inteligencia que se desinteresa de sus fines es una actividad desdeable: as, ensean que la forma superior de la inteligencia es
la que hunde sus .races en el "impulso vital" ocupada en encontrar lo que ms vale para asegurar nuestra existencia; aqu (especialmente como ciencia histrica) (2), honran a la inteligencia
que trabaja bajo la gua de un inters poltico (3), y no tienen suficiente desdn hacia la explicacin de la "objetividad"; por lo dems
ellos declaran que la inteligencia digna de respeto es aquella que
no da curso a su evolucin sino teniendo siempre el cuidado de
permanecer dentro de los limites que exige el inters nacional, y
el orden social, mientras que la que se deja conducir por nada
ms que el apetito de lo verdadero, fuera de toda atencin a las
exigencias de la sociedad, no es ms que una actividad "salvaje y brutal" que "deshonra a la ms alta de las facultades humanas"(1) . Observemos tambin su devocin por esta doctrina

(Bergson, Sorel), que quiere que la ciencia tenga un origen puramente utilitario (la necesidad. del hombre de dominar la materia; "saber es adaptarse"), su menosprecio hacia la bella concepcin griega que haca surgir la ciencia de la necesidad de
juzgar, tipo perfecto de la actividad desinteresada. En fin, se los
ha visto ensear a los hombres que abrazar un error que los sirve (el "mito"), es una actitud que los honra, mientras que admitir una verdad que los molesta es algo vergonzoso; que, en otros

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(1) "Si la utilidad que previene de las ocupaciones de un hombre fuera la regla de nuestras elogios, el que invent la carreta merecera ms el elogio
como gran espritu, que Arquimedes, Aristteles, Galileo y Descartes" (Bayler. Fontenelle y Voltaire se dedicaron a mostrar la utilidad de ciertos estudios que l crea intiles; nunca quisieron que los que los creyeron intiles
mientras se entregasen a ello, fuesen por esto despreciables.
(2) Vase supra, pg. 73.
(3) O moral: Barrs atac la "inmortalidad" del sabio que muestra la parte de
la casualidad en la historia. Comprese con la frase de Mchelet: "El respeto
mata a la historia".
(1) Esta es, segn se sabe, la tesis de "L'Avenir de l'Intelligence". Ella permite a sus adeptos decir (Manifeste du parti de l'Intelligence, "Figaro", 19 de
julio de 1919; vase sobre el manifiesto la nota P al fin del tomo) que "una
de las misiones ms evidentes de la Iglesia, en el transcurso de los siglos,
ha sido la de proteger a la inteligencia contra sus propios extravos"; frase
irrefutable desde el momento que los extravos de la inteligencia son todo lo
que ella articula sin cuidarse del orden social (de los que ser base las
enseanzas de la Iglesia). Este concepto prctico de la inteligencia conduce
a definiciones de este tipo: "La verdadera lgica se defini como el concurso normal de los sentimientos, signos e imgenes para inspirarnos los conceptos que convienen a nuestras necesidades morales, intelectuales y fsicas" (Maurras). Aqu tambin se comparar la enseanza tradicional de los
maestros franceses: "La lgica en el arte de conducir bien o la razn en el
conocimiento de las cosas" (Lgica de PortRoyal). La voluntad de estimar la
inteligencia segn sus efectos prcticos parece aun esta frmula asombrosa: "Un espritu critico vale por la accin que ejerce, por las claridades
que produce" (Maurras). Vanse tambin las severidades del seor Massis
(Jugements, I, 87) ante la exclamacin de Renan, al decir: "Lo que yo detesto es lo til". Adems (Id. 107) el mismo pensador habla de una libertad
espiritual "cuyo desinters no es ms que un rechazo a las condiciones de
la vida, de la accin y del pensamiento."

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trminos (Nietzsche, Sorel, Barrs, lo articulan formalmente), la


sensibilidad para con la verdad en s, fuera de todo fin prctico,
es una forma de espritu bastante despreciable. Aqu el intelectual moderno se muestra propiamente genial en la defensa de lo
temporal, no teniendo que hacer lo temporal con la verdad, o,
hablando con mayor precisin, no teniendo peor enemigo. Tal la
historia de Calicls en toda su profundidad, rediviva en el alma
de los amos del alma moderna.
En fin, los intelectuales y clrigos (1) modernos han predicado
al hombre la religin de lo prctico por su teologa, por la imagen que se han dedicado a presentarles de Dios. Y, ante todo,
han querido que Dios que, desde los estoicos, era infinito, vuelva a ser finito, distinto, dotado de personalidad; que fuera la afirmacin de una existencia fsica y no metafsica; el antropomorfismo que, desde Prudencio hasta Vctor Hugo, viva mezclado
con el pantesmo sin cuidarse de sealar sus fronteras, siendo
Dios personal o indeterminado segn la direccin de la emocin
y la necesidad de lirismo, se irgui en un Pguy o un Claudel con
la ms violenta conciencia de s, con la ms neta voluntad de distinguirse de su aclito y de evidenciarle su desdn. Al mismo tiempo, doctores polticos se alzaron contra la religin de lo Infinito, con
una tal saa y una sapiencia en el rebajamiento de que la propia
Iglesia no haba dado ejemplo y que, por lo dems, consiste expresamente en socavar esa religin a causa de que ella no es
prctica, porque ella disuelve los sentimientos en que se fundan
las grandes realidades terrestres: la Ciudad y el Estado (1).
Pero, sobre todo, los intelectuales modernos han tenido que
dotar a Dios de los atributos que aseguran las ventajas prcticas. Puede decirse que, desde el Antiguo Testamento, Dios era
ms justo que fuerte o, ms bien, segn el pensamiento de Pascal, que su fuerza no era sino una forma de su justicia, sin que
su poder, segn diran Malebranche y Spinoza, tuviera nada de
comn con el poder de los reyes y de los fundadores de imperios. En particular, lo que quedaba formalmente excluido de su
naturaleza, era el deseo de crecer, as como los atributos morales necesarios para satisfacer tal deseo: la energa, la voluntad,
la pasin por el esfuerzo, la atraccin de la victoria. Esa era una
consecuencia de su estado de cosa perfecta e infinita, constitua

toda la realidad posible. En la misma creacin, cuya idea es


esencialmente inseparable de las ideas de poder y de crecimiento, tales ideas haban sido esquivadas. El mundo era ms un efecto del amor que del poder de Dios; salido de Dios como el rayo
sale del sol, sin que Dios experimentara ningn aumento de s a
expensas de otra cosa. Dios, hablando segn la escuela aquella, era menos la causa trascendente del mundo que su causa
inmanente. Al contrario, para los doctores modernos (Hegel,
Schelling. Bergson, Pguy) (I), Dios es fundamentalmente una
cosa que crece; su ley es incesante cambio (2), "incesante novedad", "incesante creacin"; su principio es esencialmente un principio de crecimiento: Voluntad Tensin. Empuje vital. Si es Inteligencia, como en Hegel, es una inteligencia que se desarrolla; que
"se realiza" ms y ms. El Ser colocado de un golpe en toda su
perfeccin y que no conoce la conquista, es objeto de menosprecio; reprsenta (Bergson) una' "eternidad de muerte" (3). As, pues,
los fieles de la creacin inicial y nica se consagran hoy a presentar este acto en todo su carcter prctico: la Iglesia ha condenado con desconocida nitidez hasta este da toda doctrina de inmanencia y predica rigurosamente la trascendencia: Dios, al crear
el mundo, no asiste ya a una expansin necesaria de su naturaleza; ve surgir, por su podero (algunos, para atenuar lo arbitrario

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) El texto dice slo "cleres modernes", pero en este caso equivale, al par,
a intelectuales y a clrigos. -N. del T.
(1) Maurras se aparta aqu de su maestro De Maestre, el cual habla del
"ocano divino que acoger un da todo y a todos en su seno... Sin embargo, el autor de "Soires de St. Petersbourg" (Veladas de San Petersburgo)
agrega al punto: "Me guardo, no obstante de tocar la personalidad sin la que
la inmortalidad es igual a nada".
(1) Obsrvese que al llamarlos "doctores" no se refiere a los doctorados universitarios modernos, sino que los equipara a los "doctores de la Iglesia" lo
cual cae dentro de la terminologa de este libro. -N. del T.
(2) Para Hegel. Dios crece constantemente a expensas de su contrario; su
actividad es esencialmente de guerra y de victoria.
(3) Advertimos, sin embargo, en el "neotomismo" una viva protesta contra tal
concepto.

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de ello, dicen por su benevolencia), una cosa totalmente distinta


de l sobre cual pone su mano. Su acto dgase lo que se diga, es
el modelo perfecto del acrecentamiento temporal. Como el antiguo profeta de Israel, el intelectual moderno ensea a los hombres:
"Poned vuestro celo al servicio del Eterno, dios de los ejrcitos.
Tal es, desde hace medio siglo, la actitud de los hombres, cuya
funcin era la de contrariar el realismo de los pueblos y que, con
todo su poder y toda su decisin, han trabajado en excitarlo;
actitud que me atrevo a llamar por tal razn la traicin de Ios intelectuales. Si busco las causas de ello, advierto que las hay profundas, que me impide ver en ese movimiento una moda a la que
podra suceder maana un movimiento contrario.
Una de las principales es que el mundo moderno ha convertido
al intelectual en un ciudadano sometido a todas las cargas concernientes a este titulo, hacindole ms difcil que a sus mayores el desprecio de las pasiones laicas. A quien le reproche el
no tener, frente a las querellas nacionales, la hermosa serenidad de un Descartes o un Goethe, el intelectual podr responder que su nacin le pone un saco sobre las espaldas cuando
es insultada, lo aplasta a fuerza de impuestos aun cuando alcance la victoria, y que, por tanto, se ve obligado contribuir a que
sea poderosa y respetada. Al que le enrostre no elevarse por
encima de los odios sociales, le dir que el tiempo de los mecenatos ha pasado ya y que no es culpa suya el verse obligado a
apasionarse por el sostenimiento de la clase que se complace
con sus producciones. Sin duda, esta explicacin no tiene valor
para el verdadero intelectual; ste soporta las leyes de la ciudad
sin permitirles que hinquen los dientes .en su corazn; l da al
Csar lo que es del Csar, es decir, tal vez su vida pero no ms.
Tal. Vauvenargues; tal, Lamarck; tal, Fresnel, a quienes el perfecto cumplimiento de su deber patritico nunca lo atiborr de
fanatismo nacional. Tal, Spinoza; tal, Schiller; tal, Baudelaire; tal,
Csar Franck, a quienes la necesidad de ganarse el pan de
cada da nunca apart de la adoracin nica de lo bello y lo divino. Pero, estos son raros; tanto menosprecio para su pena, no
es ley de la naturaleza humana inclusive la clerical: la ley es que
el ser condenado a luchar por su vida se vuelve hacia las pasiones prcticas y, de ah, pasa a la santificacin de esas pasiones.

La nueva fe del intelectual es, en gran parte, una sucesin de


condiciones sociales que le son impuestas, y el verdadero mal a
deplorar en nuestros das no es, tal vez, la traicin de los intelectuales, sino la desaparicin de los intelectuales, la imposibilidad
de realizar, en el mundo actual, una existencia de intelectual.
Ser una de las grandes responsabilidades del Estado moderno, el no haber mantenido (lo poda, acaso?) una clase de hombres exentos de deberes cvicos, cuya nica funcin hubiera
sido la de mantener el fuego de los valores no prcticos. Se
cumple la profeca de Renan, quien anunciaba hacia qu rebajamiento marchaba necesariamente una sociedad, cuyos miembros todos, sin excepcin, fueran obligados a los tributos terrestres, aun cuando fuera el prototipo de esos a quienes tales servidumbres no hubiesen impedido jams, segn la frase de uno
de sus pares, respirar de otro lado que no fuera el lado del cielo.

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Julien Benda

Sera harto injusto explicar la pasin nacional en el intelectual


moderno slo por el inters. Ella se explica tambin, y ms simplemente, por el amor, por el movimiento que lleva naturalmente
a todo hombre a amar el grupo en que l crece entre los dems
grupos que se reparten la tierra: Pero, tambin ah, se puede
sostener que la nueva fe del intelectual tiene por causa las transformaciones del siglo XIX, el cual al dar a los grupos nacionales,
una consistencia desconocida hasta entonces, ha venido a proporcionar pasto una pasin que, en muchos pases no poda
ser sino virtual. Es evidente que la adhesin slo al mundo del
espritu era ms fcil, para quienes son capaces de ella, cuando no haba naciones que amar; y. en realidad, es muy sugestivo observar que la verdadera aparicin del intelectual coincide
con la cada del Imperio Romano, es decir, con la hora en que la
gran nacin s desplomaba y las pequeas no existan aun: que
la poca de los grandes enamorados de lo espiritual, de los
Toms de Aquino, los Roger Bacon, los Galileo, los Erasmo, es
la poca en que la mayor parte de Europa era todava' un caos,
que no saba di naciones; que las regiones en que se mantena
lo puramente especulativo mayor tiempo, parecen ser Alemania
e Italia (1), es decir, las que ms tarde se nacionalizaron, y que
(1) Pensemos que hasta en 1806, Hegel, despus de Jena, no tena ms
preocupacin que disponer de un rincn para filosofar; y en 1813. Schopen-

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dejaran de producir especulaciones precisamente en cuanto se


convirtieron en naciones. Por cierto, tambin aqu, las vicisitudes
del mundo sensible no estorban nada al verdadero intelectual. Los
infortunios de su patria y aun sus xitos no han impedido a Einstein y a Nietzsche tener otra pasin, fuera de la del pensamiento. Cuando Jules Lemaitre exclamaba que la herida de Sedn
(2), le haca perder la razn, Renan le respondi que l conservaba la suya y que la vulnerabilidad de un autntico sacerdote
del espritu est ms all de sus adhesiones terrestres (3).
En los casos a que me acabo de referir, la adhesin del intelectual a su nacin o a su clase, sea dictada por el inters o por el
amor, es sincera. Pero, confieso, que creo poco frecuente tal sinceridad. El ejercicio de la vida del espritu me parece que conduce necesariamente al universalismo, al sentido de lo eterno, a
poco vigor en la creencia en las ficciones terrestres. En lo que
se refiere especialmente a la pasin nacional y particularmente
a los literatos, la sinceridad de esta pasin me parece que supone una virtud que todo el mundo convendr qu aparte del
amor que se tienen a s mismos, ella no es propia de esa corporacin: la ingenuidad. Ser difcil tambin que me persuadan
de que en los artistas, las actitudes pblicas sean guiadas por
mviles de cosas tan simples como la voluntad de vivir y de comer. Investigo, pues, y veo, en el realismo del intelectual moderno, otras razones que por ser menos naturales, no son menos
profundas. Elias me parecen vlidas sobre todo para las gentes
de letras y singularmente para las de Francia. Tambin, en este
pas es donde la actitud de los escritores del ltimo medio siglo
contrasta ms violentamente con la de sus padres.
Ante todo, percibo el inters de carrera. Es un hecho evidente
que, desde hace doscientos aos, la mayor parte de los literatos
que, en Francia, llegaron a gran gloria, Voltaire, Diderot, Chateaubriand, Lamartine. Vctor Hugo. Anatole France, Barrs adoptaron una actitud poltica. Se subrayar que, en algunos, la verdadera gloria data del momento en que tomaron tal actitud. Esta
ley no ha escapado a sus descendientes y puede decirse que
hoy, en todo escritor francs, deseoso de un alto renombre, es
decir, dotado de autntico temperamento de literato, este deseo
lleva consigo necesariamente la voluntad de desempear un

papel poltico. Tal voluntad puede, por lo dems, tener otros mviles: por ejemplo, en Barrs y d'Annunzio, el deseo de "actuar",
de ser algo distinto a un hombre "sentado", de tener una voz que
se parezca a la de los "hroes" y no de los "escribas"; o. ms
ingenuamente, como, sin duda, ocurri con Renan cuando quiso
ser diputado, la idea de que se harn servicios a la cosa pblica. Agreguemos que, en el escritor moderno, el deseo de ser poltico pueda hallar excusa en el hecho de que este rol le es, en
cierto modo, ofrecido por la opinin, mientras que si Racine o La
Bruyre hubiesen cuidado de publicar consideraciones sobre la
oportunidad de la guerra de Holanda o la legitimidad de las Cmaras de reunin, se habrn dado cuenta de que sus compatriotas iban a rerseles en las narices. Tambin ah, en ese aspecto,
ser un intelectual puro era antao ms fcil que hoy.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Estas observaciones explican la voluntad tan frecuente en el escritor francs contemporneo por tomar, una postura poltica,
pero no por lo que ella sea tan estricta en el sentido autoritario.
El liberalismo es 'tambin un postura poltica, pero, al menos
puede decirse que, desde hace veinte aos, el intelectual la sigue poco. Aqu interviene un segundo factor: la voluntad del
escritor prctico, de agradar a la burguesa, la cual es la que forma los renombres y dispensa los honores. Se puede hasta sos-

hauer era perfectamente indiferente al levantamiento de Alemania contra


Napolen.
(2) En Sedn durante la guerra de 1870, Napolen III fil obligado a capitular por el ejrcito prusiano de Von Moltke. -N. del T.
(3) "Nadie tiene el derecho de no interesarse en los desastres de su patria;
pero, el filsofo como el cristiano tiene siempre motivo para vivir. El reino de
Dios no conoce vencedores ni vencidos; comprueba, en las alegras del
corazn, del espritu y de la imaginacin, que el vencido gusta ms que el
vencedor, si es ms alto moralmente y si tiene ms espritu. Vuestro gran
Goethe, vuestro admirable Fichte no nos han enseado acaso como se
puede conducir una vida noble y. por tanto, feliz en medio del rebajamiento
exterior de su patria?" (Primera carta a Strauss). Debo decir que Nietzsche,
quien me parece un mal intelectual por la ndole de su enseanza, me parece uno de los ms puros por el total otorgamiento de si mismo a slo las
pasiones del espritu?

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tener que la necesidad, en lo tocante a esa categora de escritor, de maniobrar sobre las pasiones de esa clase es mayor
que nunca, si se considera la suerte de aquellos que en los ltimos tiempos, se han permitido enfrentrsele (Zola, Romain Rolland). Adems, la actual burguesa, aterrorizada por los progresos de la clase antagnica y no teniendo ms preocupacin que
mantener lo que le queda de privilegios, tan slo experimenta
aversin hacia los dogmas liberales, y el literato que busca sus
favores est formalmente obligado, 'en caso que enarbole alguna bandera poltica, a hacer flamear la que defiende el "orden".
Desde este punto de vista es singularmente instructivo el caso
de Barrs, quien habiendo comenzado por un gran intelectualismo escptico, vi centuplicar de grandeza a su estrella temporal, por lo menos en su patria, el da que se volvi el apstol de
"los prejuicios necesarios". Tales consideraciones me hacen creer
ms y ms que la moda poltica actual de los escritores franceses durar muy largo tiempo. Un fenmeno que tiene por causa
la inquietud de la burguesa francesa, no se halla, aparentemente, en trance de desaparecer.
Acabo de recordar la suerte deparada, en estos ltimos tiempos, por la burguesa a los escritores que se atrevieron a contrariar sus pasiones. Ese no es ms que un aspecto de novedad
muy general y de supremo inters para el objeto que nos gua:
quiero decir la conciencia de su soberana que el rebao laico
adquiere hoy, y la resolucin que demuestra de volver a la razn
al intelectual que diga cosa distinta de lo que l quiere or. Esta
disposicin del profano no se ve slo en sus relaciones con sus
escritores (tambin con su prensa: un peridico que no suministra a sus lectores el error exacto que le es caro, se ve inmediatamente pospuesto), sino, lo que es ms lamentable, en sus relaciones con sus instructores propiamente clericales, cuya voz
les habla en nombre de lo divino. Pudese afirmar que el orador
que, desde lo alto del palpito cristiano, hostigara realmente la
pasin nacional, mortificara verdaderamente el orgullo burgus,
no tardara, singularmente en Francia, en ver dispersarse a sus
ovejas, y que ese conjunto, al que no sujeta ya por el temor de
ninguna sancin, que no creyendo ya sino en lo real, se siente
fuerte e importante de manera diversa a l, no consiente en inclinarse bajo su verbo sino a condicin de que ste halague, por

no decir que santifique, todos los egosmos que esa gente venera. La humanidad moderna entiende tener en los que se llaman
sus doctores, no guas, sino sirvientes. Esto es lo que la mayor
parte de ella ha comprendido admirablemente bien (1).

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Julien Benda

Volviendo al escritor moderno y a las causas de su actitud poltica, agregar que no slo sirve a una burguesa inquieta, sino
que l tambin se ha convertido en un burgus, mundo de toda
la posicin social y de toda la consideracin que definen tal estado, ya que el literato "bohemio" es una especie casi desaparecida, al menos entre aquellos que interesan a la opinin (1) ; que,
en consecuencia, ha sido influenciado cada vez ms por la forma de alma burguesa, uno de cuyos ms conocidos rasgos es
el de aparentar los sentimientos polticos de la aristocracia:
adhesin a los regmenes autoritarios, a las instituciones militares y sacerdotales, desprecio hacia las sociedades fundadas
sobre la justicia, la igualdad cvica, la religin del pasado, etc.
Cuntos escritores en Francia, desde hace cincuenta aos, cuyos nombres estn en todos los labios, creen visiblemente ganar
ttulos de nobleza manifestando repudio hacia las instituciones
democrticas! (Explico igualmente, en muchos de ellos, la adopcin de la dureza y la crueldad, que les parecen tambin atributos del alma de los grandes).

(1) Al final de la guerra de la Sucesin de Espaa, cuando la invasin del


Norte de Francia, Feneln pronunci varios sermones en los que present a
esta, a los ojos de las poblaciones invadidas, como un justo castigo de sus
pecados. Es de adivinar la acogida, al sermonero que, en agosto de 1914,
hubiera usado tal lenguaje con los franceses. Sobre la manera cmo la Iglesia enseada trata, hoy a "la Iglesia enseante si sta no le dice lo que
aquella quiere escuchar, medtese en la acogida tributada; hace treinta
aos, al sermn del P. 011ivierspbre las victimas del incendio del bazar de
la Caridad.
(1) Pueden hacerse observaciones semejantes a propsito de los filsofos.
cuya mayor parte hoy -y no los menos clebres- no viven ya como Descartes
o Spinoza, sino que se han casado, tienen hijos, ocupan puestos y estn
dentro de la vida: lo que me parece sin relacin con el carcter "pragmtico"
de su enseanza (Vase sobre este punto mi obra "Sur le succs d Bergsonisme", p. 207).

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Las razones de la nueva actitud poltica de los literatos, segn


acabamos de ver, consisten en cambios sobrevenidos en su estado social. Las que mencionar ahora se refieren a cambios
sobrevenidos en la estructura de su espritu, en sus voluntades
literarias, en sus religiones estticas, en su moralidad. Estas razones me parecen ms dignas aun que las anteriores de llamar
la atencin del historiador.
Ante todo, su romanticismo, designando con esta palabra la voluntad manifiesta en los literatos del siglo XIX (pero considerablemente perfeccionada en los ltimos treinta aos) de lanzarse sobre temas literariamente aprovechables para actitudes llamativas.
Con un golpe de vista maravilloso, los literatos comprendieron hacia 1890 -singularmente en Francia e Italia- que las doctrinas autoritarias, de disciplina, de tradicin, el desprecio para con el espritu de libertad, la afirmacin de la moralidad de la guerra y de la
esclavitud eran ocasiones propicias a posturas rgidas y altaneras
infinitamente ms propias para llamar la atencin de los simples
que las sentimentalidades del liberalismo y el humanitarismo. Y,
en realidad, las doctrinas llamadas reaccionarias se prestan a un
romanticismo pesimista y despectivo cuya impresin sobre el vulgo es de otro modo tan fuerte como la del romanticismo entusiasta y optimista. La postura de un Barrs, de un d'Annunzio impresiona de modo distinto a los ingenuos que la de un Michelet
o de un Proudhon. Agreguemos que estas doctrinas se consideran hoy como fundadas sobre la ciencia, sobre "la pura experiencia", y permiten con ello un tono de tranquila inhumanidad
(romanticismo del positivismo) cuyo efecto sobr el rebao no
ha escapado a la sagacidad de la gente de letras. (Desde luego,
no se trata aqu sino del rebao elegante: el romanticismo pesimista carece de todo valor para el pueblo).
Otra transformacin del alma literaria entre la gente de letras, en
lo que yo creo ver una causa de su nuevo credo poltico, es la
voluntad que ellos tienen desde hace tiempo de no venerar entre sus facultades sino su sensibilidad artstica, y de no pedir a
ella en cierto modo tocos sus juicios. Puede decirse que hasta
los ltimos treinta aos, los literatos, al menos en el mundo lati-

no, discpulos en esto de Grecia, 'se queran determinados en


sus juicios -hasta en los literarios- incomparablemente ms por
la sensibilidad a la razn que por la sensibilidad artsticaa de la
que, por lo dems, apenas se daban cuenta como distinta de la
primera.. Evidente para los hombres del Renacimiento y sus
descendientes directos (los escritores franceses del siglo XVII y
el siguiente), esta aseveracin es todava cierta, a despecho de
la apariencia, para los principios del XIX. Si el debilitamiento de
la sensibilidad a la razn, y ms generalmente, del alto rango intelectual, es incontestablemente uno de los rasgos del romanticismo de 1830, el desprecio por esta sensibilidad no aparece
ah de ningn modo: nunca Vctor Hugo, Lamartine o Michelet se
vanagloriaron de despreciar en las cosas su valor como razn
para no estimar en ellas sino su valor como arte. Pero, hacia
1890, se produce una revolucin, cuyo alcance no se exagerar
bastante: iluminados por el anlisis filosfico (el bergsonismo),
los literatos se dan cuenta de la oposicin fundamental que
existe entre la sensibilidad intelectual y la sensibilidad artstica,
y optan violentamente por la segunda. Es la poca en que se los
oye decir que una obra es grande en tanto que tiene xito literaria y artsticamente, y que su contenido intelectual no ofrece
ningn inters; que todas las tesis son igualmente sostenibles,
que el error no es ms falso que la verdad, etc. Esta revolucin
deba tener su resonancia en sus actitudes polticas. Claro est
que, desde el instante en que no encontramos las cosas bien
sino en la medida que ellas satisfacen nuestras necesidades de
artistas, los regmenes autoritarios son slo buenos; la sensibilidad artsticamente es satisfecha diferentemente por la visin de
un sistema que tiende a la realizacin de la fuerza y la grandeza,
que por otro sistema que tiende al establecimiento de la justicia,
ya que lo caracterstico de la sensibilidad artstica es el amor por
las realidades concretas y la repugnancia por las concepciones
abstractas y la razn pura, cuyo modelo es la idea de la justicia:
sobre todo, la sensibilidad artstica se ve predominantemente
halagada por la vista de un conjunto de elementos que se subordinan los unos a los otros hasta un trmino supremo que los
domina a todos, mientras que la vista que ofrece una democracia, esa vista en la que hay un conjunto de elementos ninguno

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de los cuales es el primero frustra una de las necesidades fundamentales de .esa sensibilidad (1). Agreguemos que toda doctrina que honra al hombre en lo universal, en lo que es comn a
todos los hombres, es una injuria personal para el artista, cuya
caracterstica, al menos desde el romanticismo, es precisamente situarse como un ser excepcional. Agreguemos que el carcter de soberana que hoy confiere a sus deseos y a su satisfaccin (los "derechos del genio") y, por lo tanto, su odio natural
contra los regmenes que limitan la libertad de accin de cada
cual segn la de los otros. Agreguemos en fin (de donde mana
su religin de los particularismos) y la aversin del artista para
todo ser general que es objeto de concepto y no de sensacin.
En cuanto a la decisin de la gente de letras de no esperar sus
juicios sino de su sensibilidad artstica, ella no es sino un aspecto de la voluntad que los alienta, desde el romanticismo (1), para
exaltar el sentimiento a expensas del pensamiento, voluntad
que es en s misma un efecto (entre mil) del rebajamiento de la
disciplina intelectual que hay en el seno de ellos. La nueva actitud poltica de los intelectuales me parece tender aqu a una
grave modificacin de su espritu.
Me parece que tambin tiende a otra: a la disminucin del lugar
que ocupa, en la formacin de ese espritu, el estudio de las literaturas antiguas, las humanidades, las cuales, como su nombre
lo indica, ensean esencialmente, al menos desde el Prtico, el
culto de lo humano bajo una forma universal (1). El rebajamiento de la cultura grecolatina en Barrs y su generacin literaria
con respecto a lo que ella significaba en los Taine, los Renan,
los Hugo, los Michelet hasta Ios France y los Bourget, es algo
innegable. Menos se negar an que ese rebajamiento se haya
acentuado considerablemente en los sucesores de Barrs. Ello
no impide, por lo dems, a estos escritores exaltar los estudios
clsicos que, de contera, no exaltan en modo alguno para reanimar el culto de lo humano bajo forma universal, sino al contrario,
para robustecer el "alma francesa" o, en el peor de los casos, el
alma "latina", en la busca de sus propias races y en la conciencia de s misma como ser particular. Notemos que ese rebajamiento de la cultura clsica coincide, entre los escritores franceses, con el descubrimiento de los grandes realistas alemanes,
Hegel y sobre todo Nietzsche, cuyo genio se apoder de aque-

llos tanto ms cuanto que, faltndoles la gran disciplina' clsica,


les faltaba precisamente un verdadero dique que oponerles (2).
Sealar tambin, entre las causas de esta nueva actitud de los
literatos, una sed de sensaciones, una necesidad de experimentar, que se ha fortalecido' en ellos desde hace tiempo, hacindoles
adoptar una postura poltica segn, que sta pueda procurarles
sensacin y emocin. Belfegor no reina tan slo en el cielo literario. Es conocida la respuesta de un escritor francs, tomado ya
en serio como pensador hacia 1890, escritor al cual se le reprochaba haberse adherido a un partido cuya inconsistencia doctrinaria causara por mucho tiempo el asombro de la historia: "Yo
fui tras, el boulangismo como tras una fanfarria" (1). Este mismo
pensador dejaba entender que "ensayando tomar contacto con
las almas nacionales", lo principal para l fue "echar carbn bajo
su sensibilidad que comenzaba a funcionar lnguidamente" (2).

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(1) El aspecto de las democracias puede satisfacer a otra sensibilidad artstica: la que se conmueve no con la visin de un orden, sino con la de un
equilibrio logrado entre fuerzas naturalmente opuestas (Sobre esta distincin vase la hermosa obra de Hauriou: "Principes de droit public", cap. I).
Sin embargo, la sensibilidad del equilibrio es ms intelectual que propiamente artstica. Vase la nota Q al fin del volumen.
(1) Ms exactamente, desde el altanero romanticismo de que hablamos ms
arriba; la voluntad del artista de colocarse como un ser excepcional data de
Flaubert; Hugo y Lamartine no la articularon nunca.
(1) Tanto que los verdaderos campeones del "egosmo sagrado" los haban
proscrito netamente. Son conocidas las requisitorias de Bismarck, Guillermo
II, Naumann y H. S. Chamberlain contra la enseanza clsica.
(2) Recordemos que Nietzsche no estimaba realmente el pensamiento antiguo sino hasta Scrates, es decir, mientras no ense lo universal.
(1) Recurdese la fiebre patriotera que despert el general Boulanger, de
quien arranca, como es lgico, el boulangismo. -N. del T.
(2) Del propio Barrs es esta frase a un dreyfusista; en 1898: "Qu me
cuenta usted de justicia y humanidad! Qu amo yo? Algunos cuadros de
Europa y algunos cementerios". Otro de nuestros grandes realistas polticos
confes un da su fundamental necesidad de "gozar". Scrates deca ya a
Protgoras que la base de su doctrina era su sed de sensacin.

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Yo no creo equivocarme al adelantar que muchos de nuestros


moralistas que denigran la civilizacin pacfica y exaltan la vida
guerrera lo hacen porque la primera les parece una vida chata
y la segunda, una oportunidad de sensaciones (3). Recurdese
la frase de un joven pensador, citado por Agathon en 1913:

de su compostura intelectual, sea que nosotros veamos esta


disminucin en su creencia de que una filosofa puede proporcionar una certeza, sea que la veamos en su incapacidad de
permanecer firme sobre las ruinas de las escuelas adhirindose
a la razn que las aventaja a todas y que las juzga.

"La guerra, por qu no? Sera divertido". Esa -se me dir- es


una ocurrencia de juventud; pero he aqu la frase de un quincuagenario, hombre de ciencia adems (R. Quinton), que viendo
venir el drama de 1914 exclamaba: "Se comer sobre el pasto!"
Este sabio fue por otra parte, un soldado admirable, pero no ms
que Fresnel o Lamarck, de los que me atrevo a afirmar que, si
les toc aprobar la guerra, no fue porque ella satisficiera su
gusto por lo pintoresco. Todos los que se han aproximado al
autor de "Reflexiones sobre la violencia" saben que uno de los
grandes atractivos que tena una doctrina para l era que fuera
"divertida", apropiada para exasperar a las personas llamadas
razonables. Cuantos pensadores, pasados los cincuenta aos,
en quienes se siente que su "filosofa" tiene por mvil fundamental el placer de lanzar paradojas irritantes, se consideran felices si
sus cohetes caen como espadas y satisfacen una necesidad de
crueldad que ellos confiesan pblicamente que es el signo de
las almas nobles. Esta prodigiosa disminucin de la moralidad,
esta especie de sadismo intelectual (muy germnico) se acompaa adems, y abiertamente, en los que practican, con un gran
desprecio por el verdadero intelectual, que slo hace residir su
alegra en el ejercicio del pensamiento y desdea lo sensacional, (en particular, las sensaciones de la accin). All aun, la
nueva religin poltica de los literatos se atiene a una modificacin sobrevenida a lo ms ntimo de su espritu, por lo dems siempre la misma: la disminucin de la compostura intelectual -lo que
no quiere decir de la inteligencia (1).

Yo no dejar en fin de admitir an, como causa del realismo de


los intelectuales modernos, la irritacin producida en ellos por la
enseanza de algunos de sus mayores, quiero decir de ciertos
maestros de 1848, con su idealismo iluminado, su creencia de
que la justicia y el amor se iban a convertir repentinamente en la
esencia del alma de los pueblos; irritacin acrecentada todava
ms por la vista del espantoso contraste entre las predicciones
de estos idlicos y los sucesos que las han seguido. De todos
modos, lo que conviene recordar aqu es que los intelectuales
modernos han respondido a sus errores arrojando sus anatemas sobre toda articulacin idealista cualquiera que sea, iluminada o no, mostrando con eso una importancia para distinguir
las especies, una incapacidad para elevarse de la pasin al juicio, que slo son un aspecto diferente de la prdida que se hace
sentir en ellos de las buenas costumbres del espritu.

La adopcin de las doctrinas realistas se debe an en muchos


de los intelectuales modernos, y. por propia confesin, al deseo
de terminar con el desorden moral a que los arroja el espectculo de las filosofas, "de las cuales ninguna proporciona certeza"
y que no hacen ms que estrellarse las unas contra las otras
clamando hacia el cielo sus contradictorios absolutos. All, aun,
la actitud poltica del intelectual tiende a una gran disminucin

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Reunamos estas causas de la transformacin de los intelectuales: imposicin de los intereses polticos a todos los hombres
sin excepcin, acrecentamiento de la consistencia de los objetos apropiados para alimentar las pasiones realistas, deseo y
posibilidad para los literatos de representar un papel poltico,
necesidad por el inters de su gloria de complacer a una clase
que da a da se hace ms inquieta, accesin creciente de su

(3) Me parece difcil negar que el pacifismo, el humanitarismo y el altruismo


son enojosos. Sin duda, el arre, la ciencia y la filosofa ofrecen bastante ocasin de divertirse, sin que se pida esto a doctrinas que incendien el mundo.
Pero esta es una manera de pensar de un hombre poco vido de sentir.
(1) Los realistas no son los nicos, hoy, que hacen de su posicin poltica
una ocasin de sensacin: es verdad que el humanitarismo est lejos de
tener en Vctor Hugo y Michelet la pura resonancia intelectual que tiene en
Spinoza y Malebranche. (Ver. ms arriba, nuestra distincin entre el humanitarismo y el humanismo).

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corporacin a la condicin burguesa y a sus vanidades, perfeccionamiento de su romanticismo, decadencia de su conocimiento de la antigedad y de su compostura intelectual. Se ve que
esas causas consisten en algunos de los fenmenos que caracterizan ms profunda y ms generalmente la poca actual. El
realismo poltico de los intelectuales, lejos de ser un hecho superficial, debido al capricho de una corporacin, me parece ligado a la esencia misma del mundo moderno.

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IV. Vista De Conjunto - Pronsticos


En resumen, si contemplo a la humanidad actual desde el punto
de vista de su estado moral tal como se manifiesta por su vida
poltica, veo: 1 una masa en la cual la pasin realista bajo sus
dos grandes formas -la pasin de clase, la pasin nacional- alcanza un grado de conciencia y de organizacin desconocidos
hasta hoy; 2. una corporacin que, opuesta otrora a este realismo de las masas, no slo no se opone a l sino que lo adopta proclamando su grandeza y su moralidad; en pocas palabras,
una humanidad que se entrega al realismo con una unanimidad,
una ausencia de reserva, una santificacin de su pasin, de la
cual la historia no haba dado an ejemplo.
Esta comprobacin puede presentarse bajo una forma diferente.
Imaginemos al siglo XII como un observador que arroja una
mirada de conjunto sobre la Europa de este tiempo; ve cmo se
esfuerzan los hombres, en la profundidad de sus almas, por formar naciones (para decir el aspecto ms sorprendente del querer realista); los ve empezar a triunfar en ello; ve grupas que adquieren consistencia, que saben poner la mano sobre una parte
de la tierra y tienden a sentirse en lo que los hace distintos de
los grupos que los rodean; pero al mismo tiempo ve a toda una
clase de hombres, y de los ms venerados, que trabajan por
contrariar este movimiento; ve a sabios, artistas, filsofos, mostrar al mundo un alma, que ignora las naciones, usar entre ellos
un lenguaje universal; ve a los que son los valores morales de
esta ,Europa predicar el culto de lo humano, o al menos de lo
cristiano, y no lo nacional y esforzarse por fundar, en oposicin
a las naciones, un gran imperio universal y de principio espiritual; de modo que pueda decirse: "Cul de estas dos corrientes
lo arrastrar? Ser nacional o espiritual la humanidad? Revelar ella voluntades laicas o clericales?" Y. durante algn tiempo
aun, el principio realista no es bastante totalmente victorioso, el
cuerpo espiritualista permanece demasiado fiel a s mismo para
que nuestro observador pueda dudar. Ahora la partida est jugada; la humanidad es nacional, el laico triunf. Pero su triunfo
sobrepasa todo lo que l podra creer. El clero no slo est vencido, est asimilado. El hombre de ciencia, el artista, el filsofo,
estn apegados a su nacin tanto como el campesino y el com-

erciante; los que dan al mundo sus valores lo hacen para la nacin; los ministros de Jess defienden lo nacional. Toda la humanidad se ha hecho laica, comprendidos en ella los clrigos. Toda
Europa ha seguido a Lutero, incluso Erasmo.

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Decamos ms arriba que la humanidad pasada, ms exactamente la Europa de la edad media, con los valores que le imponan sus intelectuales, haca el mal pero honraba al bien. Puede
decirse que la Europa moderna, con sus doctores que le hablan
de la belleza de sus instintos realistas, hace el mal y honra al
mal. Ella se parece a ese bandido de un cuento de Tolstoi en el
que el ermitao que recibe su confesin murmura con estupor:
"Los dems, al menos, tenan vergenza de su pillera; pero
qu hacer con ste que est orgulloso de ella!"
Si, en efecto, uno se preguntara dnde va una humanidad en la
cual cada grupo penetra ms speramente que nunca en la conciencia de su inters particular en cuanto tal y se hace decir por
sus moralistas que es sublime en la mesura, que no conoce otra
ley que este inters, un nio encontrara la respuesta': va a la
guerra ms total y ms perfecta que haya visto el mundo, sea
que ocurra entre las naciones o entre las clases. Una raza en la
cual un grupo eleva a las nubes a uno de sus maestros (Barrs)
porque l ensea: "Es preciso defender como sectario la parte
esencial de nosotros mismos", entretanto que el grupo vecino
aclama a su jefe porque declara al violar a un pequeo pueblo
indefenso: "La necesidad no reconoce leyes", est preparada
para estas guerras zoolgicas de que hablaba Renan, que se
pareceran -deca l- a las que libran por la vida las diversas
especies de roedores y carnvoros. Y de hecho, basta pensar en
lo que significa la nacin para Itali, y en lo que significa la clase
en. Rusia para ver hasta qu punto de perfeccin desconocida
hasta hoy puede ser llevado el espritu de odio contra lo que no
es uno mismo, en un grupo de hombres, por un realismo consciente y liberado en fin de toda moral no prctica. Agreguemos,
lo que no est hecho para afirmar nuestras previsiones, que estos dos pueblos son saludados como modelos en el mundo entero por aquellos que quieren, ya sea la grandeza de su nacin,
ya sea el triunfo de su clase.
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No me parece que deban ser modificados estos sombros pronsticos tanto como algunos lo creen por la vista de actos dirigidos
resueltamente contra la guerra, como la institucin de un tribunal
supernacional y las convenciones adaptadas recientemente por
pueblos en lucha. Impuestas a las naciones por sus ministros
ms bien que deseadas por ellas, dictadas nicamente por el
inters -el temor a la guerra y a sus perjuicios- de ninguna manera por un cambio de moralidad pblica, estas novedades, si
ellas se oponen tal vez a la guerra, dejan intacto el espritu de
guerra y nada autoriza a pensar que un pueblo que slo respeta un contrato por razones prcticas no lo violar el da en que
encuentre ms conveniente el atropello. Lapaz, si existe alguna
vez no descansar sobre el temor a la guerra sino sobre el amor
a la paz; no ser la abstencin de un acto, ser el advenimiento
de un estado de alma (1). En este sentido, tanto puede servirla
el escritor ms insignificante como los tribunales ms poderosos. Adems, estos tribunales dejan indemnes las guerras econmicas entre naciones y las guerras entre clases.
La paz, es preciso volver a repetirlo despus de tantos otros,
slo es posible si el hombre deja de cifrar su felicidad en la posesin de los bienes "que no se comparten", y si l se eleva a la
adopcin de un principio abstracto y superior a sus egosmos;
en otras palabras, ella no puede obtenerse sino por un perfeccionamiento de su moralidad. Luego, corno lo hemos demostrado, el
hombre no slo se afirma en el sentido precisamente contrario,
sino que est grandemente amenazada la condicin primordial de
la paz, que es reconocer la necesidad de este progreso del alma.
En el siglo diecinueve se fund una escuela que invita al hombre
a pedir la paz en nombre del inters bien entendido, en la creencia de que una guerra, aunque victoriosa, es siempre desastrosa,
y sobre todo por las transformaciones econmicas, por la "evolucin de la produccin", en una palabra, basndose en factores totalmente extraos a su perfeccionamiento moral, del que por lo
dems, dicen estos pensadores, sera poco serio esperar nada,
de manera que la humanidad, si tuviera algn deseo de paz, se
vera convidada a desdear el nico esfuerzo que podra drsela,
y al que no pide nada. La causa de la paz, siempre tan circundada de elementos que trabajan contra ella, ha encontrado en nuestros das uno ms: el pacifismo con pretensiones cientficas (1).

Sealar al respecto otros pacifismos, de los que me atrevo a


decir que tiene, tambin, ellos, como principal efecto el de debilitar la causa de la paz, al menos entre los espritus serios:

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1. El pacifismo que yo llamara vulgar, calificando as ese que no


sabe hacer otra cosa que atacar al "hombre que mata y alentar los
prejuicios del patriotismo. Confieso que, cuando veo a doctores,
llmense Montaigne. Voltaire o Anatole France, haciendo consistir
su requisitoria contra la guerra en decir que los apaches de los
arrabales no son ms criminales que los jefes de ejrcito, y encontrar grotesco que la gente se mate entre s, porque los unos visten
de amarillo y los otros de azul, siento ganas de desertar de una
causa que tiene como adalides a semejantes simplificadores, y de
adherirme a los movimientos de profunda humanidad, que han
creado a las naciones y a los que tan groseramente se hiere.

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2. El pacifismo mstico, designando con tal nombre a aquel que


no sabe sino del odio ciego a la guerra y se niega a averiguar si
ella es justa o no, si los que la hacen atacan o se defienden, si
la han querido o si la sufren. Este pacifismo, que es esencialmente el del pueblo (es el de todos los peridicos populares llamados pacifistas) se encarn mucho, hacia 1914, en un escritor
francs, el cual, teniendo que juzgar a dos pueblos en lucha,
uno de los cuales haba cado sobre el otro a despecho de todos
sus compromisos, y el otro se defenda, no supo ms que salmodiar: "Siento horror por la guerra", y los puso, codo con codo
bajo una misma execracin. No se exagerara lo suficiente las
consecuencias de un gesto que mostrara a los hombres que la
mstica de la paz, igual que la de la guerra, puede extinguir total-

(1) "La paz no es la ausencia de la guerra sino una virtud que nace de la
fuerza del alma." (Spinoza).
(1) He aqu un ejemplo: "La paz universal se realizar un da, no porque los
hombres se vuelvan mejores (no hay que esperarlo), sino porque un nuevo
orden de cosas, una ciencia nueva, nuevas necesidades econmicas, le
impondrn el estado pacifico, corno otrora, las mismas condiciones de su
existencia, los colocaban y los mantenan en estado de guerra" (Anatole
France, "Sobre la piedra blanca"). Ntese la negativa, de que hablamos arriba, para creer en un mejoramiento posible del alma humana.

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mente el sentimiento de lo justo en aquellos que son alcanzados por ella.


Creo ver, adems, otro mvil entre los escritores franceses que
adoptaron en 1914 la posicin de Romain Rolland: dando la razn a su patria, temor a caer en la parcializacin nacionalista.
Puede afirmarse que esos maestros habran abrazado entusiastamente la causa de Francia si Francia no hubiera sido su patria.
Al revs de Barrs, cuando dice: "Yo siempre doy la razn a mi
patria, hasta cuando se equivoca", esos singulares amigos de la
justicia, diran de buena gana: "Yo siempre censuro a mi patria,
hasta cuando tiene razn". En eso tambin se puede ver que el
delito de la imparcialidad conduce a la iniquidad, como cualquier
otro delirio.
Dir tambin algo sobre las severidades de esos "justicieros" con
respecto a la actitud de Francia en seguida de su victoria, sobre
su voluntad de obligar a su adversario a reparar los perjuicios que
le causara, de tomar prenda si se negaba a ello. El mvil que animaba aqu a tales moralistas, sin que se dieran cuenta de ello, me
parece muy notable: es el pensamiento de que el justo debe necesariamente ser dbil y perecer; que el estado de vctima forma,
en cierto modo, parte de su definicin. Si el justo se dedica a ser
fuerte y a tener los medios de que le hagan justicia, deja de ser
justo para tales pensadores. Si Scrates y Jess triunfan de sus
verdugos, dejan de encamar el derecho, un paso ms y personificarn a sus verdugos, convertidos en vctimas. En eso surge una
sustitucin de la religin de la justicia por la religin del infortunio,
un romanticismo cristiano harto inesperado, por ejemplo, en un
Anatole France. Sin duda, el suceso de 1918 trastorn todos los
hbitos de los abogados del derecho: el derecho violado se converta en el ms fuerte, la toga asaltada resultaba venciendo a la
espada, era Curiacio quien triunfaba. Tal vez precisaba cierta sangre fra para reconocer que, hasta vestido de fuerza, el derecho
segua siendo el derecho. Los pacifistas franceses carecieron de
esa sangre fra. En suma, su actitud, desde hace diez aos, ha
estado inspirada por slo el sentimiento y nada muestra mejor
hasta qu grado de flaqueza ha descendido, en nuestros das, entre los "prncipes del espritu", la apostura intelectual.

3. El pacifismo de pretensin patritica, quiero decir que pretende exaltar el humanitarismo, predicar el relajamiento del espritu
militar, de la pasin nacional, y, no obstante, no perjudicar el inters de la nacin, no comprometer su fuerza de resistencia frente
al extranjero. Esta posicin -que es la de todos los pacifistas de
parlamento- es tanto ms antiptica a las almas rectas cuanto que
ella se acompaa necesariamente de esa afirmacin, casi siempre contraria a la verdad, a saber que la nacin no est en forma
alguna amenazada y que la malevolenciade las naciones vecinas
es una pura invencin de personas que anhelan la guerra. Pero
ste no es sino un episodio de un hecho muy general y de suprema importancia para el objeto que me ocupa.

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Quiero referirme a la voluntad intelectual de considerar sus principios como vlidos en el orden prctico, por conciliables con la
salvaguardia de las conquistas de la espada. Esta voluntad, que
afecta a la Iglesia desde hace veinte siglos y hasta puede decirse que a casi todos los idealistas (que me sealen, desde Jess,
a aquellos que se declaren incompetentes con el orden prctico)
es para el clrigo (o intelectual.), la fuente de todas sus flaquezas. Puede decirse que la derrota del clrigo (o intelectual), comienza exactamente en cuanto se dice prctico. Desde que el
intelectual pretende no desconocer los intereses de la nacin o
de las clases establecidas, est necesariamente vencido, por la
simple razn de que es imposible predicar lo espiritual y lo universal sin minar edificios cuyos cimientos son la posesin de lo
temporal y la ntida voluntad de ser. Un verdadero intelectual
(Renan), lo ha dicho excelentemente: "La patria es cosa terrestre; el que quiera ser un ngel ser siempre mal patriota". As vemos que el intelectual que trata de garantizar las obras terrestres, no tiene que escoger sino entre estas dos salidas: o las sostiene y falta entonces a todos sus principios (tal es el caso de la
Iglesia al apoyar a la nacin y la propiedad); o bien sostiene sus
principios y conduce a la ruina a, los organismos que pretende
apoyar (tal es el caso del humanitario que pretende salvaguardar lo nacional). En el primero de los casos, el intelectual (o clrigo), cae bajo el desdn del justo que lo tacha de habilidoso y
lo borra de las filas de los intelectuales (o clrigos). En el segundo, se desploma bajo las risotadas de las gentes que lo tildan de
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incapaz, mientras que provoca, en el terreno de los realistas,


una reaccin violenta y vehemente (como hoy ocurre en Italia).
De aqu se desprende que el intelectual slo es fuerte cuando
tiene cabal conciencia de su ndole y de su funcin caracterstica, y muestra a los hombres que tiene esa conciencia; es decir,
si les declara que su reino no es de este mundo, que la ausencia de valor prctico es precisamente lo que constituye la grandeza de su enseanza y que, para la prosperidad de (los reinos
de este mundo, lo necesario es la moral del Csar y no la de
ellos. Con semejante actitud el intelectual se ve crucificado, pero
lo respetan y su palabra logra grabarse en la memoria de la gente. La necesidad que hay de recordar estas verdades a los intelectuales modernos (no hay uno que no proteste si le tratan de
utopista), es una de las ms sugestivas comprobaciones para el
fin que nos mueve: ella demuestra hasta qu punto se ha generalizado la voluntad de ser prctico y cun necesaria es esa pretensin para obtener hoy algn crdito, y hasta qu punto la nocin de sacerdocio se ve oscurecida en los mismos que tratan
de ejercitar ese ministerio.
Se ve que me separo abiertamente de los que quisieran que el
intelectual gobernara al mundo, y desean con Renan el "reino de
los filsofos", porque me parece que las cosas humanas no pueden adoptar las religiones del verdadero intelectual (o sacerdote) sino a riesgo de volverse divinas, es decir, de perder su condicin humana. Esto lo han visto todos los amantes de lo divino
que, sin embargo, no quisieron la destruccin de lo humano; esto es lo que expresa a maravilla uno de ellos cuando hace decir
tan profundamente a Jess dirigindose a su discpulo: "Hijo
mo, no debo darte una idea clara de tu sustancia... porque si
vieras con claridad lo que eres, nunca podras permanecer estrechamente unido a tu cuerpo. No te preocuparias ms de conservar tu vida" (1). Pero s creo malo que la religin del intelectual (o sacerdote), se apodere del mundo profano (o laico), creo,
en cambio, lamentable que no se le predique ms esa religin y
que entonces le resulte fcil entregarse a sus pasiones prcticas sin vergenza alguna y sin el menor deseo, ni siquiera hipcrita, de elevarse un poco siquiera sobre el nivel de ellas. "Hay
por ah algunos justos que no me dejan dormir", deca el realista
aludiendo a sus antiguos doctores. Nietzsche, Barrs y Sorel no

le quitan el sueo a ningn realista, sino al contrario. Lo que he


querido sealar y lo que me parece grave es la novedad. Me parece grave que una humanidad, poseda como nunca por las pasiones terrenas, reciba como orden de sus jefes espirituales un:
"Sed fieles a la tierra".

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

La adopcin del realismo integral por la especie humana, es


definitiva o tan slo pasajera? Asistimos, como algunos piensan, al advenimiento de una nueva Edad Media -mucho ms
brbara, despus de todo, que la anterior, pues si sta practic
el realismo, al menos no lo exaltaba-, de la que saldr un nuevo
Renacimiento, un nuevo retorno a la religin del desinters? Los
componentes que hemos hallado en el actual realismo no permiten en absoluto esperarlo. Es absurdo imaginar a los pueblos
consagrndose sinceramente a no encontrarse sino en los hechos concretos, o, si se dedican a ello, hacindolo tan slo para
concentrar el odio interhumano en el campo de la clase social.
Es difcil admitir a un clero que readquiriese una verdadera potencia moral sobre sus fieles y pudiendo, supuesto que lo deseara, decirles impunemente verdades que lo disgusten. No es imaginable una corporacin de literatos (pues la accin corporativa
es la que importa ms y ms), dedicada a oponerse a la clase
burguesa en vez de halagarla; es ms increble aun pensarla
remontando la corriente de su decadencia intelectual y dejando
de creer que ella es el emblema de la alta cultura, burlndose de
la moral racional y arrodillndose ante la historia. Se representa, sin embargo, una humanidad que, cansada de sus "egosmos
sagrados" y de las intermatanzas a que aqullos la condenan,
dejara un da caer las armas y se volviera, como hace dos mil
aos, a adorar un bien situado por encima de ella misma, adorndolo con ms fuerza que entonces, sabiendo con cuntas
lgrimas y sangre le cost apartarse de ello. Una vez ms se
comprueba la admirable frase de Vauvenargues: "Las pasiones
han enseado la razn al hombre" Pero tal actitud no me parece
posible ms dentro de mucho tiempo, despus de que la guerra
cause al hombre mayores males de los que has causado hasta
hoy. Los hombres, no van a revisar sus valores a causa de gue-

(1) Malebranche. Mditations chrtiennes, IX, 19.

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rras que no duran ms de cincuenta aos y que no matan, en


cada pas, sino a dos millones de hombres. Por lo dems no es
posible pensar que la guerra se convierta en algo tan terrible
que desanime a los que la aman, tanto ms cuanto que stos
nunca son los que la llevan a cabo.

haberse extinguido durante la Edad Media y que el siglo XVI no


hizo renacer sino lo que no haba muerto, y yo agrego que, aun
cuando esa forma de espritu hubiera "renacido" ex nihilo, y aunque este ejemplo no dejara de turbarme, por el hecho de ser nico, estara muy lejos de bastar para darme certeza.

Concediendo esta restriccin a nuestros puntos de vista pesimistas y que el advenimiento de un renacimiento es algo posible, comprendemos que l es slo posible. No podramos seguir
a los que dicen que es indudable, sea porque se produjo ya una
vez, sea porque "la civilizacin es algo que se debe a la 'especie
humana". La civilizacin tal como aqu la entiendo -como primaca moral conferida al culto de lo espiritual y al sentimiento de lo
universal- me parece, en el desenvolvimiento del hombre, como
un feliz accidente: ella se iba gestando, hace tres mil aos, por
un conjunto de circunstancias cuyo carcter contingente lo sinti tan bien el historiador que ha llegado a llamarlo "el milagro
griego". Ella no se me aparece en forma alguna como una cosa
debida a la especie humana en virtud de dones adherentes a su
naturaleza; se me aparece tan poco como la que veo en numerosas partes de la especie (el mundo asitico en la antigedad,
el germnico en la edad moderna), que se muestran capaz de
ello y podran seguirlo siendo. Es decir, que si la humanidad llegara a perder esa apariencia, hay pocas probabilidades de que
la recupere, y, al contrario, hay muchas de que no la recobre, as
como si un hombre encontrase un da una piedra preciosa en el
fondo del mar, y luego la dejase caer de nuevo, tendra muy pocas probabilidades de volverla a ver jams. Nada me parece
menos slido que la frase de Aristteles segn la cual es probable que las artes y la filosofa han sido varias veces descubiertas y varias veces perdidas.

Notemos, al respecto que quiz no se ha subrayado bastante


hasta qu punto es siempre irrisoriamente chico el nmero de
esos ejemplos sacados de la historia, sobre los cuales se asienta una "ley" que pretende valer para toda la evolucin pasada y
futura de la humanidad. Este (Vico), proclama que la historia es
una seri de alternativas entre un perodo de progreso y un perodo de regresin; de ello da dos ejemplos: Ese (Saint-Simon),
dice que la historia es una sucesin de oscilaciones entre una
poca orgnica y una poca crtica da de ello dos ejemplos. Un
tercero (Marx), dice que ella es una continuidad de regmenes
econmicos, cada uno de los cuales elimina a su predecesor por
medio de la violencia: da de ello un ejemplo. Se me contestar
que estos ejemplos no podran ser ms numerosos, si se considera cun poco tiempo dura la historia, al menos la que conocemos. La verdad, y ello implica precisamente esta respuesta, es
que la historia tiene una duracin muy corta aun para que de ella
se puedan sacar leyes que permitan inferir el futuro de lo ocurrido en el pasado. Los que as proceden se asemejan a un
matemtico que decidiera sobre la naturaleza de una curva por
la forma que le ve en su arranque. Ciertamente, se precisa una
amplitud de espritu poco comn para admitir que, despus de
varios miles de aos, recin comience la historia humana. No
podra decir qu raro valor mental me parece evidenciar La Bruyre cuando escribi estas lneas, y eso en un siglo fuertemente
inclinado a creer que l es el trmino supremo del desenvolvimiento humano: "Si el mundo tiene tan slo cien millones de
aos de duracin, an se halla en todo su frescor y apenas comienza; nosotros mismos nos hallamos prximos a los primeros
hombres y a los patriarcas, y quin podra no confundirnos con
ellos en siglos tan remotos? Pero si juzga el porvenir por el pasado, cuntas nuevas cosas no son desconocidas en las artes,
en las ciencias, en la naturaleza y me atrevo a decir que en la
historia! Cuntos descubrimientos no se harn! Cun diferentes revoluciones no se producirn sobre la superficie de la tie-

La posicin contraria que pretende que la civilizacin, a despecho de eclipses parciales, sea algo que la humanidad no puede
perder me parece tener otro valor -y ese valor es grande para la
conservacin del bien que se quiere- guardar distinto al de un
acto de fe. No pensamos que se trate de formularnos una objecin seria al argirnos que la civilizacin, ya una vez perdida en
la cada del mundo antiguo, sin embargo ha renacido. Adems,
nadie ignora que la forma del espritu grecorromano dista de

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Julien Benda

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rra, en los Imperios! Cunta ignorancia la nuestra, y cun liviana experiencia esta de seis a siete mil aos!".
Yo dira ms; que si el examen del ayer pudiera conducir a algn
pronstico vlido sobre el futuro del hombre, este pronstico estara muy lejos de ser confortante. Se olvida que el racionalismo
helnico no ha iluminado propiamente al mundo sino durante
setecientos aos, que en seguida (este veredicto a mnima me
sea permitido), desapareci durante doce siglos y que slo ha
reverdecido apenas hace cuatro; de modo que el ms largo perodo de tiempo consecutivo sobre el cual podemos, en la historia humana, fundan nuestras inducciones, es, en suma, un periodo de oscuridad intelectual y moral. De un modo ms sinttico,
parece que se puede decir, mirando la historia, que, si se exceptan dos o tres pocas luminosas y de muy breve duracin, pero
cuya luz, como la de ciertos astros, ilumina el mundo mucho
tiempo despus de haberse extinguido, en general la humanidad vive en plena noche, as como, en general, las literaturas viven en decadencia y el organismo en desarreglo. Agreguemos, lo
cual deja de ser turbador, que la humanidad no parece acomodarse tan mal a este rgimen de stano y a sus largas estaciones.
Volviendo al realismo de mis contemporneos y a su desdn por
la existencia desinteresada, agregar que a este respecto, a veces una pregunta angustiante colma mi espritu: me pregunto si la
humanidad, al alinearse hoy junto a tal rgimen, no encuentra su
verdadera ley y no adopta por fin la verdadera tabla de valores referentes a su esencia. La religin de lo espiritual, deca ms arriba, me pareca en la historia del hombre como un accidente afortunado; dira ms, se me aparece como una paradoja.
La ley evidente de la materia humana es la conquista de las
cosas y la exaltacin de los movimientos que la garantizan. Se
debe a un prodigioso abuso que un puado de personas sentadas haya conseguido hacerle creer que los valores supremos
eran los bienes del espritu. Hoy, ella despierta de ese espejismo,
conoce su verdadera naturaleza y sus deseos reales, y lanza un
grito de guerra contra los qua, durante siglos, la ocultaron a s
misma. En vez de indignarse por la ruina de su imperio, estos

usurpadores no seran ms justos si admirasen cun largo


tiempo ha durado? Orfeo no poda, sin embargo, pretender que
hasta el fin de los tiempos los leones se dejasen atrapar por su
msica. No obstante, poda acaso esperarse que Orfeo en persona no se convirtiera en un len.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Es necesario decir que la comprobacin de estas voluntades


realistas y de su violento perfeccionamiento no nos hace desdear el prodigioso aumento de dulzura, de justicia y de amor que
hay actualmente en las costumbres y en las leyes, de lo cual se
quedaran estupefactos nuestros ms optimistas antepasados?
Sin referirnos al inmenso suavizamiento de las relaciones entre
hombre y hombre en el interior de los grupos que combaten
entre s, notablemente en el interior de la nacin, donde la seguridad es regla y donde la injusticia produce escndalo, sino
para concretarnos a las relaciones que constituyen nuestro tema, no se piensa', acaso debidamente qu increble grado de civilizacin evidencia, en plena guerra entre naciones, el trato a
los prisioneros, el hecho de que cada ejrcito cuide a los heridos del enemigo, y, en cuanto a las relaciones de clases, lo que
significa la institucin de la Asistencia, sea pblica o privada. La
negacin de progreso, la afirmacin de que la actual barbarie de
los corazones nunca ha sido peor, es un tema natural entre los
descontentos y los poetas y, quiz, sea el mismo necesario para
el progreso; el historiador permanece est tico, cuando mira bien
sea la lucha entre Estados o entre clases, a causa de la transformacin de una especie que hace apenas cuatro siglos, asaba
a los prisioneros de guerra en hornos para pan y, apenas hace
dos, impeda los obreros fundar cajas de seguros para su vejez.
Sir embargo, yo observara que estos suavizamientos no deben
por ningn motivo ser abonados en la cuenta de nuestro tiempo;
ellos son efectos de las enseanzas del siglo XVIII, contra el
cual se han rebelado, precisamente, los "maestros del pensamiento moderno". La institucin de las ambulancias de guerra y
el gran desarrollo de la asistencia pblica son obras del segundo imperio francs v se relacionan con los "cliss humanitarios"
de los Vctor Hugo y los Michelet, por los que los moralistas de
este ltimo medio siglo sienten tanto desprecio. Ellos existen, de
cierto modo, contra estos moralistas, ninguno de los cuales ha
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realizado una campaa propiamente humana y cuyos principales representantes, Nietzsche, Barrs y Sorel, se sonrojaran al
poder decir como Voltaire:
J'ai fait un peu de bien, c'est mon moilleur ouvrage
(He hecho algn bien, y esa es mi mejor obra).
Agrego que tales obras de bien no son hoy ya sino costumbres,
es decir, actos hechos por hbito, sin que la voluntad tome parte
en ellos, sin que el espritu reflexione sobre su significado, y que
si el espritu de nuestros realistas se ocupara un da de pensarlo, me parecera del todo imposible que los prohibiese. Recuerdo muy bien una guerra cercana en que un pueblo decidiera no
cuidar ms a los heridos de su adversario, una huelga en la que
la burguesa estableciera no sostener ms hospitales para una
clase que la arruina y que quiere su destruccin; yo imagino
muy bien a uno y a otro glorindose de libertarse de un "humanitarismo estpido" y encontrando discpulos de Nietzsche y de
Sorel que los magnifiquen. La actitud de los fascistas italianos o
de los bolcheviques rusos con respecto a sus enemigos no es
de las ms adecuadas para desmentirme. El mundo moderno
presenta aun fallas en cuanto a lo puramente prctico, tachas de
idealismo de las cuales podra lavarse.
Decamos ms arriba que el fin lgico de este realismo integral,
profesado por la humanidad actual, es una intermatanza organizada de las naciones o de las clases. Se puede concebir otro,
que sera al contrario su reconciliacin, siendo la tierra misma el
bien a poseer, y en que las naciones o las clases comprendieran por fin que una explotacin cabal no es posible sino mediante su unin, aunque la voluntad de presentarse como distinto
sera transferida de la nacin a la especie, orgullosamente erguida contra todo lo que no es ella misma. En realidad, movimiento
semejante, existe; existe, por encima de las clases y de las naciones, una voluntad de la especie de hacerse amar de las cosas, y,
cuando un ser humano vuela en pocas horas de un extremo a
otro de la tierra, toda la raza humana se estremece de orgullo y
se adora como si fuera distinta en medio de la creacin. Agreguemos que este imperialismo de la especie es, en el fondo, el que
predican los grandes directores de la conciencia moderna; es al

hombre no a la nacin o a la clase, lo que Nietzsche, Sorel y


Bergson exaltan en su genio para volverse amo de la tierra; es la
humanidad, y no tal o cual fraccin de ella, a la que Augusto Comte invita a compenetrarse con la conciencia de s y a tomarse, en
fin, como objetivo de su religin. Puede a veces pensarse que tal
movimiento se afirmar ms y ms y que por tal va se irn extinguiendo las guerras interhumanas; se llegar as a una "fraternidad universal", pero que, lejos de' significar la abolicin del espritu de la nacin con sus orgullos y apetitos, ser al contrario su
forma suprema, la nacin llamndose Hombre y el enemigo llamndose Dios. Y desde entonces, unificada en un inmenso ejrcito, en una inmensa usina, no conociendo ms que herosmos,
disciplinas, inventos, deshaciendo toda actividad libre y desinteresada, satisfecha de colocar el bien ms all del mundo real y
no teniendo ya por dios sino a s misma y sus apetencias, la humanidad lograr grandes cosas, quiero decir un dominio verdaderamente grandioso sobre la materia que la rodea, una conciencia
verdaderamente alegre de su podero y de su grandeza. Y la historia sonreir al pensar que Scrates y Jesucristo murieron por
esta especie.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

1924-1927.

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Notas
Nota A.
Que las pasiones polticas afectan hoy a mayor nmero de personas que antao...
Es muy difcil saber en qu medida las multitudes se conmueven
con los sucesos polticos de su tiempo (desde luego, dejo de lado los movimientos propiamente populares); las muchedumbres
no escriben sus recuerdos y los que redactan los suyos no hablan de aquellas. Sin embargo, nuestra proposicin ser, creo,
poco objetada. Para concretarnos a Francia y a dos ejemplos
que citamos, parece que si se repitiera en este pas un movimiento como el de las Guerras de Religin, no se vera en l a
la inmensa mayora de los campos no teniendo otra pasin que
el odio a los hombres de guerra, cualquiera que fuese el partido
a que pertenecieran (1), ni a los burgueses cultos, que tienen su
diario, consagrar a sucesos tales como la prdica de Lutero, dos
lneas como si fuera una de las mil minucias que relatan (1).
Tampoco creo que un mes despus de un acto como la toma de
la Bastilla se vera a un extranjero que viajara por Francia, escribir: 13 de agosto de 1789. Antes de salir de Clermont, anotar
que me ha ocurrido comer cinco o seis veces en la posada en
compaa de veinte a treinta personas, comerciantes, negociantes, oficiales, etc. No sabra cmo expresar lo insignificante y
vaco de la conversacin; apenas una frase de poltica, cuando
no debiera pensarse sino en ella" (Arthur Young) (1).
En lo tocante a las guerras Inter-Estados, la actitud de la poblacin parece haber sido por mucho tiempo la que Voltaire pinta
en las siguientes lneas: "Es, un mal, en verdad deplorable, esta
turba de soldados, mantenidos continuamente por todos los
prncipes; pero tambin, como lo he advertido, este mal produce
un bien: los pueblos no se mezclan en lo absoluto en la guerra
que dirigen sus amos; los ciudadanos de las ciudades sitiadas
pasan a menudo del dominio de uno al otro sin que ello cueste
la vida a un solo habitante; ellos son tan slo el premio del que
tiene ms soldados, caones y dinero" ("Ensayo sobre las costumbres", sub fine). Aun, en 1870, una criada prusiana deca a

un prisionero francs empleado en la granja donde ella trabajaba: "Cuando acabe la guerra, me casar contigo; esto te asombra,
pero t sabes que, para nosotros, el patriotismo no significa gran
cosa". Creo que en 1914, muchas criadas, prusianas o dems,
sintieron en su corazn y pusieron en prctica esa ausencia de
patriotismo; pero me atrevo a afirmar que muy pocos lo habran
formulado, aun para su propio coleto. El verdadero hecho nuevo,
hoy, no es, acaso, que los pueblos experimenten pasiones polticas, sino que pretenden experimentarlas. Tal pretensin basta,
por lo dems, para convertirlos en actuantes y para proporcionar
un maravilloso campo de explotacin a sus conductores.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

(1) Ver: Babeau, "Le village sous l'ancien rgime", IV, III; L. Gregoire. "La ligue en Bretagne, c. VI: Roupnel, "La Ville et la Compagne au XVII sicle", I,
1."Los campesinos dice M. L. Romier, no se convirtieron realmente sino
donde tedian inters en hacerlo, sobre todo donde los seores locales pusieron su influencia al servicio de la nueva religin. ahi, en fin, donde el clero
catlico haba desertado completamente de las parroquias. Hay que cuidarse de considerar "reformistas" a todos los rsticos" que participaban en
el saqueo de abadas y castillos durante la guerra civil" (Le Royaume de Catherine de Mdicis". II. p. 294. Romier cita esta frase de un contemporneo:
"Todo el pas llano no sabe nada sobre esta nueva doctrina."
(1) "Le livre de raison de .M. Nicols Versons" (Memorias de la Sociedad de
Historia de Paris, tomo XII). El autor, abogado del parlamento de Paris, concede igualmente dos lneas a hechos como la traicin del condestable de
Borbn. y la firma del tratado de Madrid. Igual actitud en el "Journal d'un
Bourgeois de Paris" (15151536). Las desdichas pblicas que el autor nos
pinta, lo dejan profundamente indiferente; el desastre de Pava no le sugiere
un solo comentario. -A propsito del tratado de Madrid, "hay que notar, escribe un contemporneo, que a la publicacin de la paz no hubiera gran alegra o fuegos, porque no se supo nada". (Lavisse, Histoire de France, VI, 49).
Los contemporneos cuentan la indiferencia del pueblo de Paris cuando la
paz de Westfalia, la jornada de Rossbach, y hasta en las de Valmyy Navarin.
"El asunto de Valmy produjo al principio poca sensacin". (Kellermann).
(1) Michelet refiere que, en su juventud, interrog a un anciano sobre la impresin que le dej el 93, y recibi por toda respuesta: "Fu el aio del mal papel".

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Nota B.
Luis XIV, al anexarse la Alsacia y al no pensar un instante en
prohibir, en ella, el uso del idioma alemn...
Slo en 1768, la monarqua acord fundan en Alsacia "escuelas
en que se ensee el francs". Vidal de La Blache que cuenta esto ("La France de l'Est, L VI") agrega: "Que esta indiferencia (en
lo tocante a lenguas) no nos choque demasiado. Saquemos,
ms bien, de ello la leccin que contiene. Ella nos alecciona, por
sobre concepciones estrechamente antagnicas que, despus,
so pretextos idiomticos, ha armado a pueblos contra pueblos.
Ella nos transporta a una poca en que reinaba otro espritu en
las relaciones entre los hombres. Entonces no se trataba de
cuestin de idiomas. Feliz siglo XVIII, en que el veneno de las
animosidades nacionales no se haba inoculado y exasperado
por todos los medios que hoy utiliza el Estado, para ello, inclusive la escuela." El eminente historiador olvida que el Estado
dispone de estos medios con el consentimiento de los pueblos.
Son los pueblos o, por lo menos, sus clases cultivadas, bajo la
direccin de sus literatos los que desde hace cien aos se plantan orgullosamente, unas frente a otras en su lengua, su cultura,
a riesgo de llegar un da a inesperadas consecuencias de tal
actitud, como ocurre hoy a Francia en sus dificultades respecto
a Alsacia.

Nota C.
De la unin del capitalismo, del antisemitismo, del antidemocratismo con el nacionalismo...
No cerremos los ojos sobre la solidez de algunas de estas uniones. Si las pasiones conservadoras han comprendido el inmenso inters que tenan en identificarse con la pasin nacional y a
beneficiarse as con su popularidad, si se puede llegar a admitir que se han adherido a tal juego y participan sinceramente en
tal movimiento, no por eso deja de ser el conservantismo (principalmente el capitalismo), en su esencia, algo enteramente diferente del patriotismo y que esta diferencia, cuyas manifesta-

ciones no se registran en el curso de la historia (cuntas veces


no ha pactado la burguesa con el extranjero cuando su inters lo
exige!), muy bien podra hacerse sentir un da. Se imagina muy
bien una burguesa francesa que, al ver que su patriotismo se
halla demasiado amenazado por la legislacin de la repblica,
se volviera contra Francia. Es, por lo dems, lo que se ve en esas
familias que, desde hace algunos aos, "hacen salir sus capitales al exterior. Dira otro tanto sobre la pasin monarquista. Es
de recordar que algunos de los adeptos de esa pasin se decidieron un da a estorbar a una nacin que decididamente rechaz para siempre el rgimen que ellos proclaman. Esto es tambin lo que me parece comprobar ya cuando veo a escritores
monrquicos publicar que "del Spre al Mkong, el mundo entero sabe que Francia se halla en un estado de debilidad que linda
con el de descomposicin". Sin embargo, movimientos semejantes son aun excepcionales, y los que los practican se negaran a convenir, y tal vez de buena fe, que ellos tratan de estorbar a su patria.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

La burguesa, por lo dems, tiene otro inters en sostener el


nacionalismo y el temor a la guerra. Tales sentimientos crean en
un pas una especie de permanente espritu militar. Con ms
precisin, crean en el pueblo facilidad para admitir la jerarqua,
aceptar una orden, reconocer a un superior, es decir, exactamente, los atributos que quieren verle los que piensan que sigue
sirvindoles. Es el oscuro sentimiento de tal verdad lo que inspira a la burguesa el curioso mal humor que manifiesta frente a
toda tentativa de acercamiento internacional, bajo cualquier
forma que lo presenten sus gobernantes. Ese mal humor dice la
burguesa, proviene de que encuentra ingenuo e imprudente creer
en que los odios nacionales puedan extinguirse. En el fondo,
proviene de que ella no quiere que esa extincin se produzca.
Sabe que el mantenimiento de esos odios le costar la vida de
sus hijos, pero no titubea en aceptar tal sacrificio si ello le sirve
para conservar sus bienes (1), y su seoro sobre sus servi-

(1) Admiremos la profundidad de Maquiavelo en el consejo que da al Principe (cap. XVIII) "Sobre todo, abstenerse de tomar los bienes de sus sbditos: porque los hombres olvidan antes la muerte de su padre que le prdida
de su patrimonio"

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dores. Hay en ello una grandeza del egosmo a la que no se


puede dejar de hacer justicia.

positivo, l est determinado por la "Constitucin prusiana" que,


en sus pargrafos 14 a 18, considera a la "Religin cristiana" como "fundamento de las instituciones del Estado".

La Traicin de los
Intelectuales

Nota D.

As, concluye con mucha justicia, el seor Eduardo Bloud, por el.
Dr. Bachem, la "Constitucin prusiana" se convierte en la regla
de la Fe. En lugar de "Constitucin prusiana", poned "Inters nacional" y tendris el estado de espritu de muchos catlicos franceses actuales.

Julien Benda

Sobre la actitud de los catlicos modernos con respecto al catolicismo cuando estorba a su nacionalismo.
Un buen ejemplo es la actitud asumida por los catlicos alemanes desde hace veinte aos. Ella ha sido descrita con todo gnero de detalles por M. Edmond Bloud, en su hermoso estudio:
"El nuevo Centro y el catolicismo". Se ver que la actitud actual
de muchos catlicos no alemanes se les parece extraordinariamente.
El "Centro" comienza por declararse "un partido poltico que se
ha asignado como deber propio el de representar los intereses
de la nacin entera en todos los campos de la vida pblica, de
acuerdo con los principios de la doctrina cristiana" (Katholische
Weltanschauung: concepcin catlica del mundo). Pronto se
anuncia una accin poltica fundada sobre una "base cristiana"
(Christliche Basis), cuyo espritu es definido por uno de sus apstoles (el doctor Brausweiler, abril de 1913), de la manera siguiente: "En el campo de la accin prctica, los conceptos estn determinados por la finalidad. La formacin de los conceptos polticos
es comparable a la quepreside la formacin de los conceptos jurdicos. El jurista forma sus conceptos sin ms consideracin que
la necesidad, en funcin nicamente del fin perseguido. Nadie
puede, sin embargo, reprocharle que su concepto jurdico, as establecido sea falso. En el mismo sentido se puede, en poltica, hablar de Cristianismo o de doctrina cristiana." En fin, en 1914, el Dr.
Karl Bachem, de Colonia, public un folleto intitulado: "Centro,
Doctrina Catlica, Poltica Prctica", en el que declara que la doctrina del "cristianismo universal" no es ms que una frmula poltica destinada a hacer posible la colaboracin de los catlicos y los
protestantes, principalmente en el Parlamento; que, desde el punto de vista religioso, esta frmula no tiene sino un significado negativo, que tan slo seala la voluntad de luchar contra el materialismo, el atesmo y el nihilismo; que, en lo tocante a su contenido

Lar actitud de los catlicos alemanes me parece aun representativa de cierto catolicismo comn hoy a otras naciones, segn
declaraciones de este jaez:
"Los miembros catlicos del "Centro" siguen siendo catlicos individualmente, pero el partido, como partido, no puede colocarse
en el terreno de la concepcin catlica del mundo".
Y an ms:
"El Papa y los obispos son autoridades en materia religiosa, pero, cada vez que se trate de asuntos polticos, no nos dejaremos
influenciar por la autoridad del Papa ni por la de los obispos. (El
seor Eduardo Bloud alude a una conversacin que refiere la "Gaceta de Francfort" en abril de 1914, y en la que uno de los jefes
de los sindicatos mixtos habra declarado que "los catlicos alemanes estn hartos del Papa").
No nos podramos negar a ver un movimiento que no es slo
peculiar de nuestros vecinos en lo que Edouard Bloud llama "la
descleralizacin del Centro", y. con gran regocijo del gran rgano
racionalista alemn (los "Anales prusianos") a comprobar que "la
idea catlica del Estado se halla en vas de desultramontanizarse a cambio de nacionalizarse" (1).

(1) Edmond Bloud cita esta frase de un nacionalista alemn, la que se creera pronunciada en nuestra ribera del Rhin: "hay que nacionalizar a la poblacin catlica para recatolizarla".
Uno se queda perplejo cuando l aade que en Alemania corrientemente se
habla de un "catolicismo germnico, opuesto al romano".

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En fin, la actitud de los catlicos alemanes, en lo que tiene de


comn con algunos catlicos de alguna otra nacin, me parece
singularmente relevada por estas dos hermosas protestas que
se han dirigido contra ella y a las que se refiere Bloud:
Una del R. P. Weiss:
"Existe, dice el eminente telogo, varias especies de catolicismo
poltico. El peor de todos consiste en considerar la poltica pura,
la poltica social y la nacional, no slo como del todo independiente de una religin, sino como la medida misma segn la cual
se debe determinar el grado de utilizacin posible de) catolicismo o del cristianismo en la vida pblica."
Otra del Cardenal Kopp (entonces obispo de Fulda), en una carta escrita por este prelado en 1887:
"Una rfaga de locura sopla desdichadamente entre nosotros.
Antes nos atenamos al principio: primero la fe y en seguida la
poltica. Ahora se dice: "La poltica ante todo. La Iglesia y la fe
quedan en segundo plano".
Se ve que nuestros catlicos de la "Action Franaise" han inventado poco.

Nota E.
"El intelectual, al adoptar las pasiones polticas, les suministra el
formidable apoyo de su sensibilidad si es artista, de su fuerza
persuasiva si es pensador, de su prestigio moral en uno y otro
caso.
Este prestigio en s es algo nuevo en la historia, al menos desde
el punto de vista en que lo vemos. Efectos como el que produjo
en Francia, cuando el asunto Dreyfus, la intervencin de los "intelectuales" o, tambin, en 1914, no slo en su pas sino en el
mundo entero, el manifiesto llamado de "los intelectuales alemanes", son cosas sin parangn en el pasado.

No es de imaginarse a la. Repblica romana sintindose apoyada en su agresin contra Cartago por el asentimiento de Terencio o de Varron, ni al gobierno de Luis XIV encontrando un aumento de fuerza,o en su guerra contra Holanda, gracias a la
aprobacin de Racine o de Fermat. Adems, el refuerzo que recibe hoy una causa por la aquiescencia de los hombres de pensamiento o a los que se toma por tales, hace gran honor al
mundo moderno. Eso lleva implcito un homenaje al espritu de
que hasta hoy no haba dado ejemplo la humanidad.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Naturalmente, este prestigio tiene doble efecto. Si el intelectual


moderno fortalece a una causa al otorgarle su voto, le ocasiona
un grave dao al negrselo. Si, en 1915, hombres como Ostwald
o Mach hubieran rehusado aprobar los actos de su patria, le hubieran perjudicado grandemente. El intelectual que hoy da condena el realismo del Estado de que forma parte, causa un real
perjuicio a ese Estado. De donde se sigue que ste, en nombre
del inters prctico, cuya salvaguardia constituye su funcin
principal, tiene derecho y acaso, el deber de atacarlo. As se nos
presenta el buen orden de las cosas: el intelectual, fiel a su esencia, ataca el realismo de los Estados, por lo que stos, no menos
fieles a la suya, lo obligan a beber la cicuta. El grave desorden
del mundo moderno reside en que los intelectuales no censuran
el realismo de los Estados, sino que, al revs, lo aplauden; es
que ellos no beben la cicuta (1).
Agreguemos que, al lado de tal desorden se puede sealar otro
que surge cuando al censurar el intelectual al realismo del Estado, ste no lo castiga, como ocurri por ejemplo en Francia,
cuando el asunto Dreyfus, en que el orden pretenda que los intelectuales, como lo hicieron, reclamasen la justicia abstracta,
pero tambin pretenda que el Estado, comprometido en su fuerza por su idealismo, los arrojara a un calabozo. Cuando el intelectual (como sacerdote de cultura) (1), practica los actos correspondientes a un profano, surge la anarqua, pero surge tam(1) Sin embargo, Zola, Romain Rolland, Einstein han bebido la cicuta...
(1) La frase subrayada ha sido agregada, para aclarar, por el traductor. -N. del T.
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bin cuando el profano habla y acta como intelectual, cuando


los que tienen el encargo de defender a la nacin expresan su
culto por la abolicin de las fronteras, amor universal u otras espiritualidades semejantes (2). Cuando veo a tantos filsofos no
ocuparse ms que de la seguridad del Estado, no obstante de
que ste o aquel de nuestros ministros se consagra a hacer
reinar el amor entre los hombres, pienso en el apstrofe de Dante: "Hacis religioso al nacido para ceir la espada; y hacis rey
al que debiera ser predicador. As todos vuestros pasos salen
del camino verdadero".
Sin embargo este segundo desorden no necesita de m para ser
denunciado: combatirlo tampoco es mi funcin.

Nota F.
Pinsese en la facilidad con que los eclesisticos aceptan hoy
el servicio militar...
Esta facilidad me parece digna, en efecto, de atraer la atencin
del historiador. Supone ella evidentemente, en los que la expresan, y cuya ley les ordena estar al margen de todo vnculo terreno, cierto sincero apego a su pas. Adems, parece que en la
ltima guerra, la mayor parte de los ministros de Jesucristo en
estado de cargar armas se sentan felices de defender a su patria, cualquiera que sta fuese y cualquiera que fuera la idea por
ellos abrigada con respecto a la pureza de su causa. He aqu un
hecho muy sugestivo: ciertas rdenes monsticas belgas (tambin otras, segn me dicen), establecidas en el extranjero cuando la declaracin de la guerra autorizadas por sus gobiernos a
permanecer all, trataron de regresar a la metrpoli para cumplir
su deber militar. Es cierto que la conducta de tales religiosos se
explica, acaso, no por el patriotismo, sino por el temor de ser severamente juzgados por sus conciudadanos si hubieran procedido de modo distinto, ya que los clrigos modernos han dejado
de comprender que el signo de una actitud verdaderamente
conforme a su funcin es precisamente la que les acarrea la impopularidad ante los profanos.

Sin embargo, lo ms notable aqu para el historiador es que la


imposicin del servicio militar a los eclesisticos, no parece ya despertar ninguna protesta por parte de la Iglesia. Algunos de sus
doctores llegan hasta a estatuirla (Monseor Batiffol, "L"Eglise et
le Droit de la guerre"); "No cabe ninguna duda acerca de la legitimidad del servicio militar.'. Es tambin curioso ver, en el "Diccionario apologtico de la fe catlica" (artculo "Paz y Guerra), los violentos esfuerzos del autor (el P. de la Briere) para establecer que
el portar armas, incluso de parte de los clrigos, no es, en forma
alguna, contrario a la ley cristiana. Sin embargo, la autoridad
eclesistica superior parece no compartir, al menos pblicamente, la opinin de estos telogos, y todo clrigo que cargue armas
sigue siendo, como en el pasado, objeto de entredicho, -que se
levanta minutos despus de haberlo pronunciado.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

El patriotismo del eclesistico, su asentimiento a hacer la guerra son cosas por las que, evidentemente, los laicos modernos lo
glorifican (vanse muchos textos de Barrs); los laicos de antao se lo reprochaban y se complacan en recordarles los sentimientos que ellos juzgaban ms de acuerdo con su ministerio.
Los ardores blicos de Juan XII y de Julio II fueron severamente
condenados por sus contemporneos: adems de Erasmo -el
prototipo del hombre de letras compenetrado de la alta funcin
del clrigo y que no cesaba de repetrsela ("su tonsura no les
advierte que deben mantenerse libres de todas las pasiones de
este mundo y no pensar ms que en las cosas del cielo!") -el italiano Tizio escriba: "Es asombroso que los pontfices, cuyo papel es el de ser pacficos e independientes, colaboren en pro de
la efusin de sangre cristiana". El poeta francs Jean Bouchet
muestra a la Iglesia consternada conjurando a Julio II a cesar la
guerra (es cierto que Julio II hizo la guerra contra Francia).

(2) Cuando se hacen decir, como Luis XVI, por Turgot:


"Sire, vuestro reino es de este mundo". Tambin existe una traicin de los
profanos o laicos.
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Vostre patron qui est Monsieur saint Pierre


Pour biens mondains jamais ne querroia... (1)
En el "Sueo del Jardn", especie de formulario de, las doctrinas
morales corrientes en Francia, en el siglo XIV, se encuentra un
dilogo entre el Caballero y el Clrigo en el que este ltimo, al
reclamar para su casta el derecho a la guerra, ve que el caballero le recuerda que "las armas de los clrigos son las oraciones y
las lgrimas'. Es sugestivo ver a un hombre de armas convidando
a un ministro en lo espiritual a la observancia de su funcin y pareciendo hallar que tal observancia es necesaria para la buena
marcha del, mundo: hay en ello un sentido de la clericatura y de
su valor social que se encuentra rara vez entre los laicos modernos, aun entre los militares, y hasta dira que sobre todo entre
los no militares.

Nota G.
Esta vuelta sobre s mismo, a la que todo espectador se ve llevado ante una representacin del ser humano que siente verdadera y nicamente preocupada por la verdad...
Sobre el efecto civilizador de semejante representacin, citemos
esta hermosa pgina:
"El espectculo del hombre, ofrecido al hombre mismo, tiene
efectos morales considerables. Primero, un precioso ejercicio de
inteligencia, un aumento de la reflexin, una amplitud de vista
en todo sentido resultan del hbito, as contrado, de salir de s
para penetrar en otro, para comprender los actos, unirse a las
pasiones, compadecer las penas, apreciar los motivos de los
dems. La facultad del artista comunicada al auditor o al espectador, la facultad de participacin y de asimilacin, se establece
en contra del egosmo, es una condicin de la tolerancia y de la
benevolencia, a menudo hasta de la justicia. En seguida, se han
dado al espectador lecciones de virtud, que no son las menos
eficaces, especialmente en situacin de alabar o de reprobar los
actos o pensamientos que le son sometidos con relacin a casos en que su propio inters se halla en juego. No deja de reco-

nocer su imagen en el actor de la epopeya, hombre como l,


agente voluntario y apasionado cuyas pruebas, acrecentadas tal
vez no son sin embargo contrarias a su experiencia. Entonces
se producen en l, que se ve as puesto en escena en la persona de otro, los fenmenos esenciales que caracterizan a la humanidad consciente y a la moralidad: objetivacin desinteresada
de s frente a s, generalizacin de la pasin, del motivo y de la
mxima, juzgamiento fundado en lo universal, replegamiento sobre si mismo para cumplir el deber, sentimiento neto y definitivo
de la direccin 'de la voluntad.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

"No creamos por esto que el poeta tenga por objeto la utilidad o
la moral. Entonces estara precisamente ayuno del sentimiento
del arte. Ensear, moralizar, son fines indirectos del artista, no
existen para l sistemticamente; los puede alcanzar, pero sin
habrselos propuesto, y a veces, en tal caso, los alcanza pareciendo alejarse de ellos. Lo que l quiere es tocar, conmoverse.
Pero, ocurre que hasta en esto, eleva, purifica, moraliza. El poeta, en efecto, Y de l es de quien principalmente hablamos, se
dirige a todos. Es decir que no puede cantar ms que lo universal,
por raro que parezca semejante asociacin. Le gusta cantarlo bajo forma de algo particular, sin lo cual la vida estara trunca, falta
de ficciones, tampoco excluye de lo puramente individual incomprensible, inexplicable, desprovisto de veracidad, si no expresa una
relacin. Generaliza la pasin, la ennoblece, pues, la convierte al
mismo tiempo en tema de observacin, de reflexin, de emocin
desinteresada. El auditor, arrancado de sus preocupaciones privadas, relativamente bajas, para sentirse transformado, sin esperanza ni temor (al menos demasiado personales y demasiado
presentes,) a la esfera superior de la pasin comn a la humanidad, experimenta el beneficio de una elevacin del alma, y su
conciencia se liberta temporalmente del egosmo" (Renouvier,
"Introduction a la philosophie analytique de l'Histire" (p. 354).

(1) El seor San Pedro, que es vuestro patrn, nunca guerre por las riquezas mundanas.

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Nota H.
"Napolen, que encarg al ministro de polica que cuidara de
que la historia de Francia fuera escrita segn la conveniencias
de su trono...
He aqu algunos fragmentos de la nota dictada al respecto por
Napolen, en Burdeos, en 1808. Se ver si ella no enuncia la
concepcin de la historia tal Se ver si como la practican, mutatis mutandis, muchos de nuestros historiadores antiguos:
"Ya no apruebo los principios enunciados en la nota del Ministro
del Interior; eran ciertos hace veinte aos, lo sern dentro de sesenta, pero no lo son ahora. Velly es el nico autor un poco detallista que ha escrito acerca de la historia de Francia. El resumen
cronolgico del presidente Hnault es un buen libro clsico; es
continuar el uno y el otro. Es sumamente importante asegurarse
del espritu dentro del cual escribirn los continuadores. He encargado al ministro de polica que vigile la continuacin de Millot, y
deseo que los dos ministros se pongan de acuerdo para hacer
continuar a Velly y al Intendente Hnault...
"Se debe ser justo con Enrique IV, Luis XIII, Luis XIV y Luis XV,
pero sin caer en la adulacin. Se deben pintar las masacres de
septiembre y los horrores de la Revolucin con el mismo pincel
usado para la inquisicin y las masacres de los Diecisis. Hay
que tener cuidado de evitar toda reaccin al hablar de la Revolucin, y ningn hombre debe oponerse a ella. La culpa no recae
sobre los que perecieron ni sobre los que sobrevivieron. No haba fuerza individual capaz de cambiar los elementos. Y de impedir los sucesos que nacieron de la naturaleza de las tosas y
de las circunstancias.
"Hay que subrayar el perpetuo desorden de las finanzas, el caos
de las asambleas provinciales, las pretensiones de los Parlamentos, los defectos de la ley y procedimientos en la administracin, que eran ms bien una reunin de veinte reinos que un
solo Estado, de manera que se respire al llegar a la poca en
que se goza de los beneficios de la unidad de leyes, de administracin y de territorio... La opinin expresada por el ministro y

que si hubiera sido cumplida, dejara semejante tarea librada a


la industria particular y a las especulaciones de algn librero, no
es buena, y no podra producir sino malos resultados."

La Traicin de los
Intelectuales

Por cierto, los autoritaristas no son los nicos que dan a la historia orden de que sirva sus intereses. Leo en Condorcet ("Tableau historique", 10. poca), que la historia debe servir "para
entretenerse en una activa vigilancia a fin de reconocer y ahogar bajo el peso de la razn los primeros grmenes de la supersticin y la tirana, si hubieran osado, algn da, a reaparecer".

Julien Benda

Nota I.
Humanitarismo y humanismo.
Acerca de esta distincin vase el curioso texto de un antiguo:
"Los que crearon el idioma latino y los que lo hablaban bien no
dieron a la palabra humanitas la acepcin vulgar que es sinnimo
del vocablo griego (philantropia), que significa complacencia activa, tierna solicitud para los hombres. Pero agregaron a esta palabra el sentido de lo que los griegos llamaban (paideia), eso que
nosotros llamamos educacin, conocimiento de las bellas artes.
Los que mostraban ms aficin y disposicin para este estudio
son tambin los ms dignos de ser llamados humanissimi. Porque el nico entre todos los seres, slo el hombre puede darse
al cultivo de tal estudio que, por tal razn, es llamado humanitas.
Tal es el sentido dado a la palabra por los antiguos y particularmente por Varrn y Cicern: casi todas sus obras ofrecen pruebas de ello; yo me contentara con citar un ejemplo. Escojo el
principio del primer libro de Varrn: "De las cosas humanas":
"Praxiteles, qu propter artificium egregium nemini est paulum
modo humaniori ignotus (Praxiteles cuyo admirable talento de
artista lo ha hecho conocido de todo hombre un poco instruido
en artes). Aqu humanior no tiene la acepcin vulgar de fcil,
tratable, benevolente, aunque sin conocimiento de las letras; tal
sentido no transmitira en forma alguna el pensamiento del autor, significa un hombre sabio, conocedor de Praxiteles por los
libros y la historia (AuloGelio "Noches ticas, libros XIII XVI).

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Nota J.
Se los ha visto que no tenan anatemas suficientes para las instituciones" basadas en la libertad y el debate:
Notemos que la novedad aqu est en la pasin, en el furor con
el cual se condena la libertad de debate. Si no, se ve en la historia a la mayora de los pensadores tenidos por liberales, reconocer ellos mismos la necesidad de someterse al juicio del soberano. Spinoza dice que "no hay gobierno posible si cada cual se
constituye en defensor de sus derechos y de los ajenos"; se encuentran en las cartas de Descartes textos en favor de la razn
de Estado.
No se ha advertido, acaso, suficientemente, en cuanto los antiguos absolutistas franceses, que la principal funcin del soberano es la justicia. "El ms importante de los derechos del rey,
dice uno de aquellos tericos (Guy-Coquille, Institutions du troit
des Franais, 1608), es el de "hacer leyes y ordenanzas generales para la polica de su reino". Otro, (Loyseau, "Des Seigneuries", 1608): "El uso de la seora pblica debe ser reglamentado por la justicia...". Y Bossuet: (Instruction Louis XIV): "Cuando el rey hace justicia o la manda a hacer exactamente segn
las leyes, que es la principal de sus funciones"... Los absolutistas modernos, inclusive los franceses -parecen inspirarse en el
terico alemn que dice: "Dos funciones incumben al Estado:
hacer justicia y hacer la guerra. Pero en la guerra es mucho ms
principal (Treischke).
Recordemos tambin la famosa pgina de Bossuet (Pol., lib.
VIII, art. II, pr. I):
"Otra cosa es que l (el gobierno), sea absoluto, otra cosa que
sea arbitrario. Es absoluto con relacin a la obligacin; no hay
en eso potencia alguna capaz de obligar al soberano, que en tal
sentido es independiente de toda autoridad humana. Pero no se
sigue de ello que el gobierno sea arbitrario; porque, adems de
que todo est sometido al juicio de Dios, lo que tambin conviene al gobierno que se acaba de llamar arbitrario, es que hay le-

yes en los imperios, contra las cuales todo cuanto se hace carece de derecho".
Se ve que la apologa de lo arbitrario es cosa nueva en los doctrinarios franceses, hasta con relacin a Bossuet. (Hablo de las
doctrinas de Bossuet, no de sus consejos prcticos).

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Nota K.
Tal es la enseanza de Nietzsche...
Yo no me cansar de recordar que en toda esta obra y considero
las enseanzas de Nietzsche (y tambin la de Hegel), en tanto
que es el pretexto de una gran prdica moral, no ignorando que,
en su realidad, esta enseanza es mucho ms compleja. En cuanto a que ciertos filsofos no hacen sino quejarse del "desconocimiento que se hace de su verdadero pensamiento", yo citar
esta juiciosa observacin:
"El nietzscheanismo ha sido sometido a la misma prueba que el
hegelianismo. Y, sin duda, aqu y all los temas filosficos hall
servido, sobre todo, de pretexto para encubrir el ofensivo retorno
a la barbarie. Pero el hecha de que han sido utilizados, la manera cmo lo han sido, tiene sin embargo, una significacin que no
podemos dejar de lado. El criterio de una filosofa que, sin reservas
y sin equvocos, puede ser llamada racional, no es que permanezca incorruptiblemente fiel a si misma? En cambio, los sistemas
que comienzan aceptando la contradiccin, reservndose el derecho de agregar que sern capaces de vencerla, o de "vivirla",
estos llevan al enemigo dentro de s.
Su castigo ser que su anttesis se les parece an; y esto es lo
que ocurri a Nietzsche. (L. Brunschvicg, "El progreso de la conciencia en la filosofa occidental", p. 431. En esa obra se encontrar un excelente resumen de los "temas hegelianos" y de los
"temas nietzscheanos", en tanto que ellos se han vuelto breviarios polticos.)
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Nota L.
Mucho antes, los discpulos de Taine y de Augusto Comte...
Algunas personas, dijeron, cuando se public la presente obra
en una revista, que todo nuestro ataque contra el intelectual moderno sonaba a falso, porque no habamos concedido mayor
lugar al autor de "Orgenes de la Francia Contempornea el
cual, segn decan aquellas personas, es "el gran intelectual realista", de estos cincuenta ltimos aos, mientras que aquellos a
quienes consideramos no serian sino calderilla o moneda menuda. (El gasto que aqu hacemos del pensamiento de Barrs y de
Maurras es, para algunos, tan inesperado que hace pensar...)
Hay en ello un manifiesto abuso de la palabra realismo. Taine
esclareci la naturaleza verdadera de lo real, propiamente de lo
polticamente real, y ha recordado al universalista que este campo no es el suyo; nunca exalt lo real a expensas de lo universal, en lo cual consiste el realismo que yo denuncio aqu. Taine
ense inconfundiblemente al contrario, que el universalista que
permanece en su esfera (vase su veneracin hacia Spinoza,
hacia Goethe), es un gran ejemplar humano. Comparar con Maurras para quien el universalista, aun el no poltico (el infinista; el
pantesta) es profundamente despreciable. Me parece tambin difcil ver en Taine al padrino de los que glorifican al hombre de
armas con menosprecio del hombre de justicia y del estudioso.
(Vase su loor al matemtico Franz Woepfke), e invitan a los pueblos a cultivar sus prejuicios en lo que tienen de "totalmente ajeno
a la razn" (Barrs), y convierten a la inteligencia poco preocupada de lo social en una actividad de salvaje. Creo que Taine dira
seguramente de los que se dicen sus discpulos la frase que se
atribuye a Bergson, a propsito de algunos de sus "discpulos":
"Estos seores son muy originales".
Hay, sin embargo, dos aspectos en los cuales me parece Taine
el iniciador de los realistas modernos: el primero es su condenacin del individualismo (tal es, en el fondo, el sentido de su
nostalgia de las antiguas corporaciones y, ms generalmente,
de su llamado a los grupos que trabajan el alma del individuo,
en vez de dejarlo autnomo frente al Estado); el segundo, aun-

que ms nuevo an que el primero entre los maestros franceses,


es su condenacin para con la educacin idealista. Tal es, sin duda, toda la tesis educacional de los "Desarraigados" y de "La Etapa", la cual registra una invectiva contra el rgimen moderno:

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

A este alegado manifiesto en favor de una educacin prctica,


oponemos la protesta de un verdadero descendiente de los
Montaigne, los Pascal y los Montesquieu:
"En su animadversin contra el espritu clsico y las verdades
primordiales de razn y de filosofa que dirigen la instruccin literaria de todos los grados, Taine llega a usar un idioma parecido al de sus adversarios de la enseanza de las letras antiguas
(1), de las ideas generales que le son inseparables, Y hasta de
la cultura desinteresada. No se tratara sino de preparar a los individuos para un mundo emprico (2), personas instruidas para
conocer el mundo tal cual es y dedicadas a hacerlo andar como
anda. Sin embargo, las leyes escolares son demasiado recientes para que se pueda decentemente poner en su cargo los males del siglo e imputarles la causa del odio y el desprecio derramados sobre la sociedad, por los hastiados, los enervados y los
desplazados. Si no obstante, era cierto que la comparacin de
los principios generales de la razn, la moral y la belleza con el
tren de la vida emprica engendrase, ms que en el pasado, disgusto por las realidades, sera una triste paradoja pedir que se
remediase el peligro, desterrando de la enseanza toda altura
de miras y todo ideal (Renouvier, "Philosophie analytique de
l'Histoire," tomo IV, p. 541).

(1) Jules Lemaitre ser formalmente tal adversario.


(2) Por la Francia emprica, dirn francamente Barrs y Bourget.

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Nota M.
Esta religin (de la poltica fundada en la experiencia) pone de
relieve una simplicidad de espritu que me parece propiamente
una adquisicin del siglo XIX.
Este simplismo toma otra nueva forma: la creencia o (formulada
en todo su vigor por Maurras) de que se pueden encontrar, en
poltica, leyes de causa a efecto tan seguramente vlidas como
las de la gravedad y la electricidad. ("La poltica es una ciencia").
Esta es la supersticin de la ciencia, considerada como aplicable en todos los campos inclusive el moral; supersticin que,
repito, es una adquisicin del siglo XIX. Queda, sin embargo, por
saber si los que blanden este dogma creen en l o si, simplemente, pretenden dar el prestigio de una apariencia cientfica a
pasiones de su corazn que ellos saben muy bien que no son
sino pasiones. Es de notar que el dogma segn el cual la historia obedece a leyes cientficas es sobre todo predicado por partidarios de la autoridad: cosa natural, ya que elimina las dos realidades a que mayor horror tienen; la libertad humana y la accin
histrica del individuo.

Nota N.
Nuestro tiempo habr visto a sacerdotes del espritu enseando
que la forma laudable del pensamiento es la forma gregaria y
que el pensamiento independiente es despreciable...
Notemos que lo nuevo, eno esta cruzada contra el individualismo (cuyo gran apstol seria M. Maurras), no est en reconocer
que "el individuo no es sino una abstraccin", que, en su mayor
parte se encuentra determinado por su raza, su medio su nacin,
mil elementos que no son l; lo nuevo es el culto que' se tiene
por esa servidumbre, el orden que se da a los hombres de que
se so, metan ntegramente a ella; la vergenza que les produce
liberarse de ello. Es siempre esta religin, tan curiosa, en los
pensadores franceses, en cuanto a la parte fatal del ser humano, el odio por su parte libre. Notemos, que los que hoy predican
la obediencia del espritu no la exigen solamente de la masa

inculta, sino de los hombres de pensamiento, sobre todo, de los


hombres de pensamiento; es, sobre todo, contra la independencia de los sabios, de los escritores, de los filsofos -"la vanidad
exasperada de algunos intelectuales"- que se irguieron como los
antiindividualistas del asunto Dreyfus. Lo ms curioso, sin embargo, no est en que exijan tal obediencia, sino en que la obtengan. Cuando Maritain declara que "no todo el mundo puede filosofar y que lo esencial para los hombres est en escoger su
amo", cuando Maurras dice que la funcin de la mayor parte de
los espritus es la de ser "servidores" y refleja el pensamiento de
algn jefe, estos doctores encuentran a numerosos hombres de
pensamiento que los aplauden y abdican de su libertad de espritu en favor de ellos. Los pensadores del siglo XVIII decan: "Necesitamos la religin para el pueblo"; los del nuestro dicen: "La
religin es necesaria para nosotros mismos". Cuando Barrs
escriba: "El rol de los maestros consiste en justificar los hbitos
y los prejuicios de Francia, de modo de preparar a nuestros hijos
lo mejor posible para ocupar sus filas en la procesin nacional",
entenda que l y sus colegas deban marchar en dicha procesin. Volvemos a encontrar ah esa sed de disciplina de que he
hablado ms arriba y que me parece tan digna de subrayar se
entre los descendientes de Montaigne y de Renan. Ella tiene por
causa, deca yo, su voluntad de pertenecer a una "agrupacin
fuerte". Ella sostiene tambin, en ellos el sentimiento de lo que
hay de artstico en la regimentacin de una serie de individuos,
en una hermosa "procesin"; y tambin la alegra que tienen tantas almas al ser gobernadas, por no tener el trabajo de pensar
por si mismas- alegra evidentemente singular en los hombres
llamados de pensamiento.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

El culto del alma colectiva, con lo que hay de violador para la


conciencia humana, me parece admirablemente bien denunciado en esta pgina de Maine de Biran, que cita M. L. Brunschvicg
(ob. cit. "La Sociologie de l'ordre", p. 526):
"No es en forma alguna el espritu humano, segn el seor de
Bonald, no es ningn entendimiento individual la sede o el verdadero tema de inherencia de nociones o verdades (universales), de que aqu se trata; sino que es la sociedad la que, dotada de una especie de entendimiento colectivo, diferente del de

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los individuos, se ha visto regalada, desde su origen, con el don


del lenguaje, y en virtud de una influencia milagrosa, ejercida
sobre la masa sola, ente, independiente de los partidos.. El individuo, el hombre no es nada. Slo existe la sociedad. El alma del
mundo moral es la nica que permanece, mientras que las personas individuales no son ms que fenmenos. Entienda el que
pueda esta metafsica social. Si el autor mismo la entiende ntidamente, pues, nos hallamos equivocados. Es preciso, entonces, no
hablar ms de filosofa, y reconocer el vaco de la ciencia del
hombre intelectual y moral; es preciso confesar que toda psicologa que apoya su base en el hecho primitivo de la conciencia,
no es sino mentira, y considerar a la ciencia misma como una
ilusin que nos engaa y nos extrava sin cesar, presentndonos todo, hasta nuestra propia existencia, bajo una imagen falsa
y fantstica".

principalmente por su actitud de oficial y lamentaba que se hubiera vuelto a las letras (1).

El seor Brunschvicg agrega con justeza: "La anttesis no podr


estar planteada con ms claridad. O el hecho primitivo de la conciencia, o el hecho primitivo del lenguaje: o Scrates o Bonald".

Debo repetir que no es lo novedoso ver a los literatos exaltando la vida activa y despreciando la vida sedentaria, sino ver la
ausencia de sencillez, el tono doctoral con que lo hacen? Cuando Ronsard (1), exclama:

El emperador Juliano glorificaba a Aristteles por haber dicho


que se senta ms orgulloso de ser el autor de su "Tratado de
Teologa" que si hubiera destruido el poder de los persas. Todava se pueden encontrar, acaso, en Francia, militares que se adhieran a ese juicio, pero no habr tantos hombres de letras que lo
hagan. He tratado, adems ("Les sentiments de Critias", p. 203),
de trazar la historia y la explicacin de esa voluntad, tan curiosa
entre los hombres de pluma, en favor de exaltar la vida guerrera y
menospreciar la vida fcil. Hay que notar que ese rasgo se ve en
los escritores actuales mucho antes de la guerra de 1914 y que
los que la expresan ms altamente no son siempre los que la
han sobrellevado.

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

O Scrates o Bonald.- Barrs y Maurras han tomado ya su partido.

Nota O.
Pguy admira las filosofas nicamente en la medida en que
"ellas han combatido bien" (1)...
Este prurito de alabar a los filsofos por sus cualidades para la
accin antes que por sus virtudes intelectuales es muy frecuente hoy entre los hombres de pensamiento. En sus "Souvenirs
concernant Lagneau", Alain queriendo ofrecer una alta idea de
su maestro, exalta por lo menos tanto su energa y su resolucin
como su inteligencia. Es muy notable tambin, aunque no se trate ahora sino de literatura, ver a un profesor de ciencia moral
(Jacques Bardoux), asignar un valor muy especial entre los literatos franceses a aquellos que fueron militares: Vauvenargues,
Vigny, Pguy. En cuanto a los literatos mismos, me contentara
con recordar que uno de ellos, y de los ms aplaudidos de su
gremio, declaraba recientemente que admiraba a D'Annunzio

(1) "Note sur M. Bergson et la philosophie bergsonienne". Cahiers de la Quinzaine. Vase nuestra obra "Sur le succs du Bergsonisme", p. 158.
(1) Se encuentra algo anlogo en Lamartine, al decir de Byron: "Hay ms
poesa verdadera e imperecedera en la tienda bajo la que le tendi la fiebre
en Missolonghi, que en todas sus obras" (Commentaire de la 2.e Mditation). Es exactamente la enseanza que adoptaran Barrs, Suars, Pguy
(este ltimo predic con el ejemplo), quien proclama: "hay ms poesa en
una muerte heroica que en todas las actitudes del espritu". Subrayemos
que esta posicin no es nada comn en los romnticos todos. Hugo, Vigny.
Michelet sintieron muy bien la poesa de la accin; pero no parecen hallarla
nada superior a la de las ms altas formas de la vida intelectual. Hugo no
pens jams en arrojar a Homero o Galileo como holocausto a Napolen ni
siquiera a Hoche, para tomar un hroe desinteresado como el que Lamartine alaba en Byron.
(1) Notemos que Ronsard es el prototipo del hombre "pegado a un libro".

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Bons dieux, qui, voudrait louer


ceux qui, colls sur un livre,
n'ont jamais souci de vivre (2):
cuando Bertrand de Born quiere que "ningn hombre de alta
alcurnia tenga otro pensamiento que cortar cabezas y brazos;
cuando Froissart canta la gloria de los caballeros y abofetea con
su desprecio a los burgueses, nadie tomar a estos cndidos
lirforos, que gustan de las posturas arrogantes y no saben que
la palabra doctrina no existe, como antecesores de nuestros
graves profesores de esttica belicista. Dudo, adems, que el
autor de "Escenas y doctrinas del nacionalismo" hubiera aceptado descender a tales simplezas.
Encuentro el desdn hacia la vida del espritu ntidamente, en
tono dogmtico, en un escritor del siglo XVIII, que recuerda mucho 'a ciertos maestros modernos por su frecuente aficin a
humillar la toga ante la espada (cierto, que el escritor aquel es
un gentilhombre de muy chica nobleza):
"Seguramente no hay mejor manera de ablandar el valor como
el de ocupar a los espritus en ejercicios apacibles y sedentarios, y la ociosidad no puede entrar en los estados bien guardados que una engaifa ms sutil y peligrosa que la literatura. Son
las personas ociosas y perezosas, que, en parte, han arruinado
el comercio y la agricultura, que son causa de la debilidad de
nuestro estado y de la cobarda de nuestro siglo (J. L. de Balzac,
"Le Prince", 1631. Sigue un derecho de ciudad acordado a las
letras y a las ciencias, en la medida que ellas "aporten fuerza y
belleza a la patria").

tes para desempear tal rol con dignidad, ni fondo bastante para
llenar la vacuidad del tiempo, sin eso que el vulgo llama "negocios".
No falta, sin embargo, para la ociosidad del sabio ms que un nombre mejor, y tambin que se llame trabajar al hecho de meditar, hablar, leer y estar tranquilo" (La Bruyre, "Del mrito personal").

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Nota P.
Manifiesto del partido de la Inteligencia". ("Fgaro", 19 de julio de
1919).
Este manifiesto, firmado por 54 escritores franceses muchos de
los cuales figuran entre las autoridades ms respetadas por sus
conciudadanos, es un documento de la ms alta importancia para la encuesta que aqu realizamos. Ah se lee, adems del extrao prrafo que hemos citado acerca de la misin de la Iglesia,
cosas como sta:
"El nacionalismo, que las concepciones de la inteligencia imponen a la conducta poltica tanto como al orden del mundo, es
una regla razonable y humana, y, por aadidura, francesa."
Y ms adelante:
"No es, acaso, nacionalizndose cmo una literatura adquiere
una significacin ms universal, un inters ms humanamente
general?".
Y, luego:

En cambio, he aqu un maestro de la gran poca francesa, quien


elogia la vida del espritu a expensas de la vida activa, por lo
que me pregunto si muchos de nuestros modernos, que veneran dicha poca seran capaces de ratificarlo (pienso especialmente en los admiradores de Georges Sorel):

"Creemos -y el mundo lo cree con nosotros- que est en el destino de nuestra raza' defender los intereses espirituales de la humanidad... Nuestra solicitud va dirigida a Europa y a todo cuanto subsiste de humanidad en el mundo. La humanidad francesa
es su garanta soberana."

"Se necesita en Francia mucha firmeza y gran amplitud de espritu para prescindir de cargos y empleos y consentir as en
quedarse en casa y no hacer nada. Nadie tiene mritos suficien-

(2) Buenos dioses alabar quisiera a quienes, pegados a un libro, jams se


cuidaron de vivir.

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Y sobre todo:
"La Francia victoriosa quiere recuperar su puesto en el orden del
espritu, que es el nico orden por el cual se ejercita un dominio
legtimo."
De ah la voluntad de fundar (el manifiesto lo subraya):
"La federacin intelectual de Europa y del mundo bajo la gida
de la Francia victoriosa, centinela de la civilizacin".
La victoria por las armas confiere un derecho' de direccin en el
orden intelectual, he aqu lo que hoy proclaman los pensadores
franceses. Uno piensa en los escritores romanos, de quienes dicen descender estos pensadores, que tomaron como gua al espritu' de la Grecia militarmente vencida; uno piensa' tambin en
los doctores alemanes de 1871 que, tambin ellos, reclamaban
la hegemona intelectual para su patria "victoriosa" a la que consideraban, tambin ellos, "custodia de la civilizacin"(1).
Reflexiones semejantes parece que acudieron a la mente de uno
de nuestros grandes escritores cuando se llev a cabo la publicacin de este manifiesto. En una carta concerniente al documento
(1). Marcel Proust deplora ver ah proclamado una especie de "Frankreich ber alles", "gendarme de la literatura de todos los pueblos".
Agrega, como autntico sacerdote del espritu: "Por qu tomar, con
respecto a los dems pases, un tono tan tajante en materias como las letras, en las que no reina ms que la persuasin". Nos
sentimos felices de rendir, en esta oportunidad, homenaje a ese
verdadero "intelectual" y decir que todava hay en Francia otros
escritores distintos a los que no creen sino en la virtud del hierro.

Nota Q.
"De esos que piden juicios a su sensibilidad artstica"
Ese origen artstico que, en tantos literatos, tiene la actitud poltica, lo muestra con mucha fineza en Maurras, M. Daniel Halvy.
En un viejo artculo ("La Grande France", 1902), Halvy cita esta

hermosa pgina de "Anthinea" acerca de la marcha de las mujeres que cargan un nfora de arcilla, en equilibrio, sobre la cabeza:
"El pecho se expande y se modela como un vaso, se abre como
una flor ms grave y sutil, medida con inapreciable sapiencia, la
marcha se desarrolla en el espritu igual que una msica. La columna viviente se desplaza, resbala, se mueve sin interrupcin
con algn sacudimiento brusco, sin sufrir ninguna quebradura. Se
confunde con la forma matizada de la tierra, se apareja con los
menores relieves y se parece as como al tallo de un bello arbusto liberado, movindose sobre el suelo, sin abandonarla ni una sola lnea. Una infinita multitud de semipausas hace insensibles los
choques, o no se tiene conciencia sino de su sucesin, de su continua armona que deja su curva en el aire...

La Traicin de los
Intelectuales
Julien Benda

Daniel Halvy agrega: "Hercios citado este prrafo extensamente, porque ah se encuentra la idea misma de Charles Maurras.
Para su concepto clsico, las cosas son bellas, no por las sacudidas del sentimiento y la pasin, sino por la forma y el ritmo que
les imparten la continuidad o, por decirlo ms y mejor, que les
da existencia, en el sentido humano de la palabra. Esta aficin
por la forma, Charles Maurras la aplica a la inteligencia de la historia y en ello consiste toda su "sociologa".
No se podra definir de mejor modo el tipo de hombre para quien
las cosas son buenas en la medida en que satisfacen su sensibilidad artstica. AI respecto, situemos el tipo exactamente contrario, dejando al lector el cuidado de juzgar cul puede apelar a
la "inteligencia":
"...Porque la perfeccin de las cosas se debe medir segn slo
su naturaleza, y las cosas no son ms o menos perfectas, porque ellas halaguen nuestros sentidos o los hieran" (Spinoza).
FIN DEL LIBRO
(1) "Alemania es la proteccin y el pilar de la civilizacin". (Lamprecht). "Despus de la guerra, Alemania volver a su tarea histrica que es ser el corazn de Europa, y preparar a la humanidad europea" (Guillermo II, "Temps'
del 14 de set. 1915.
(1) Ver Robert Dreyfus, "Souvenirs sur Marcel Proust, p. 336.

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