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SEPARACIONES MECNICAS

Tamizado
Es un mtodo fsico para separar mezclas en el cual se separan dos slidos formados por
partculas de tamao diferente. Consiste en hacer pasar una mezcla de partculas de diferentes
tamaos por un tamiz, cedazo o cualquier cosa con la que se pueda colar. Las partculas de menor
tamao pasan por los poros del tamiz o colador atravesndolo y las grandes quedan atrapadas por
el mismo. utilizado generalmente en mezclas de slidos heterogneos.
Se utilizan tamices de metal o plstico, que retienen las partculas de mayor tamao y dejan pasar
las de menor dimetro. El tamiz de tejido es una serie de hilos colocados a lo ancho y tejido sobre
esto en sentido vertical.
Los tamices o cedazos se construyen con telas de malla de alambre cuyo dimetro de hilos y
espaciado entre ellos estn previamente especializados. Estas telas de tamizados son el fondo de
cajas cilndricas, metlicas o de madera de dimetro y altura entre 20 y 5 cm respectivamente, con
bordes inferiores dispuestos de tal manera que el fondo de uno, encaja perfectamente en el borde
superior del otro. El espacio libre entre los hilos del tejido de un tamiz se llama abertura y con
frecuencia se aplica la palabra "malla" para designar el nmero de aberturas existentes en una
unidad de longitud

Molienda
La importancia de la operacin de reduccin de tamao o desintegracin de trozos, grnulos de
partculas, no consiste solamente en obtener pedazos pequeos a partir de los grandes, sino que
tambin se persigue tener un producto que posea determinado tamao granular comprendido entre
lmites pre-establecidos. Dependiendo de la industria de que se trate, ser el tipo de molino que
use de acuerdo a sus necesidades de reduccin de tamao.

Sedimentacin

Separacin slido-fluido en la que las partculas slidas de una suspensin, ms densas que el
fluido, se separan de ste por la accin de la gravedad. Es una operacin controlada por la
transferencia de cantidad de movimiento. Las partculas slidas ceden parte de su cantidad de
movimiento a las molculas del lquido de su alrededor. Cuanto mayor sea la viscosidad del lquido,
tanto ms se frena el movimiento de las partculas. Las molculas del lquido, aceleradas por
contacto con el slido transmiten su movimiento a capas de lquido ms alejadas debido a las
interacciones intermoleculares, de las que la viscosidad es una medida.

La sedimentacin se utiliza para separar las partculas slidas dispersas en un lquido. La


diferencia de densidades entre las partculas slidas y el lquido hace que, aunque ste ltimo
tenga un movimiento ascendente y las partculas slidas sedimenten, depositndose en el fondo de
donde son eliminadas en forma de lodos. La viscosidad del lquido frena las partculas slidas, que
deben vencer el rozamiento con el lquido en el movimiento de cada.
Dispositivos sedimentadores
Los dispositivos construidos para que se produzca la sedimentacin en ellos son:

Desarenador: diseado para que se sedimenten y retengan slo partculas mayores de un


cierto dimetro nominal y en general de alto peso especfico (arena);

Sedimentadores o decantadores, normalmente utilizados en plantas de tratamiento de


agua potable, y aguas residuales o servidas;

Presas filtrantes: destinadas a retener los materiales slidos en las partes altas de las
cuencas hidrogrficas.
Flotacin
Surge a partir del proceso de separacin en medios densos, ya que la dificultad para la obtencin
de fluido con algunas densidades particulares oblig a la utilizacin de modificadores de superficie.
Estos modificadores permiten convertir selectivamente en hidrofbica la especie a separar, de tal
forma que ante la presencia de un medio constituido por agua y aire (burbujas), la especie
hidrofbica rechace el agua y se adhiera a las burbujas de aire que ascienden hacia la superficie
del lquido. Las burbujas de aire se pegan a las partculas si estas desplazan el agua de su
superficie, lo que ocurre cuando tienen un comportamiento hidrofbico. Una vez las burbujas de
aire alcanzan la superficie, se requiere que se forme una espuma que mantenga retenida las
partculas, por que de lo contrario las burbujas se reventarn y las partculas flotadas viajarn de
nuevo hacia el fondo de la celda de separacin.

Filtracin
un mtodo especial de filtracin en el que un medio filtrante, habitualmente una membrana
polimrica, permite dividir una corriente de fluido y slidos (feed), en otra de fluido limpio
(permeate) y una mezcla concentrada (retentate). Se denomina filtracin al proceso unitario de
separacin de slidos en suspensin en un lquido mediante un medio poroso, que retiene los
slidos y permite el pasaje del lquido. La variedad de dispositivos de filtracin o filtros es tan
extensa como las variedades de materiales porosos disponibles como medios filtrantes y las
condiciones particulares de cada aplicacin

Clasificacin
El patrn de clasificacin de los procesos de filtracin es diverso, y segn obras de referencia, se
puede realizar en funcin de los siguientes criterios:

El mecanismo de filtracin.

La naturaleza de la mezcla.

La meta del proceso.

El ciclo operacional.

La fuerza impulsora.

Centrifugacin
La centrifugacin es un mtodo por el cual se pueden separar slidos de lquidos de diferente
densidad mediante una fuerza centrfuga. La fuerza centrfuga es provista por una mquina

llamada centrfugadora, la cual imprime a la mezcla un movimiento de rotacin que origina una
fuerza que produce la sedimentacin de los slidos o de las partculas de mayor densidad.
Los componentes ms densos de la mezcla se desplazan fuera del eje de rotacin de la centrfuga,
mientras que los componentes menos densos de la mezcla se desplazan hacia el eje de rotacin.

Tipos de centrifugacin

Centrifugacin diferencial: Se basa en la diferencia en la densidad de las molculas. Esta


diferencia debe ser grande para que sea observada al centrifugar. Las partculas que
posean densidades similares sedimentarn juntas. Este mtodo es inespecfico, por lo que
se usa como centrifugacin preparativa para separar componentes en la mezcla (por
ejemplo, para separar mitocondrias de ncleos y membrana) pero no es til para separar
molculas.

Centrifugacin isopcnica: Partculas con el mismo coeficiente de sedimentacin se


separan al usar medios de diferente densidad. Se usa para la separacin de ADN con
mucha frecuencia.

Centrifugacin zonal: Las partculas se separan por la diferencia en la velocidad de


sedimentacin a causa de la diferencia de masa de cada una. La muestra se coloca
encima de un gradiente de densidad preformado. Por la fuerza centrfuga las partculas
sedimentan a distinta velocidad a travs del gradiente de densidad segn su masa. Se
debe tener en cuenta el tiempo de centrifugacin ya que si se excede, todas las molculas
podran sedimentar en el fondo del tubo de ensayo.

Ultracentrifugacin: Permite estudiar las caractersticas de sedimentacin de estructuras


subcelulares (lisosomas, ribosomas y microsomas) y biomolculas. Utiliza rotores (fijos o
de columpio) y sistemas de monitoreo. Existen diferentes maneras de monitorear la
sedimentacin de las partculas en la ultracentrifugacin, el ms comn de ellos mediante
luz ultravioleta o interferones.

Decantacin
En la decantacin slo sirve para separar mezclas heterogneas. Consiste en dividir los
componentes que contienen diferentes fases, como, por ejemplo, dos lquidos que no se mezclan.
La condicin bsica para usar este tipo de separacin es que exista una diferencia significativa
entre las densidades de las fases.

Imantacin
Es un proceso que sirve para separar dos slidos, uno de los cuales debe ser ferroso o tener
propiedades magnticas. Los separadores magnticos aprovechan la diferencia en las propiedades
magnticas de los minerales componentes de las menas. Todos los materiales se alteran en alguna
forma al colocarlos en un campo magntico, aunque en la mayor parte de las sustancias, el efecto
es demasiado ligero para detectarlo.
De acuerdo con su susceptibilidad magntica los minerales pueden ser clasificados como:
Paramagnticos: Son materiales que experimentan magnetizacin ante la aplicacin de un campo
magntico, algunos de ellos son: iImenita (FeTiO3), Hematita (Fe2O3), Pirrotita (Fe11S12). ?
Ferromagnticos: Son materiales que experimentan alto paramagnetismo ante la aplicacin de un
campo magntico, algunos de ellos son el Fe y la magnetita (Fe3O4). ? Diamagnticos: son
materiales que repelen el campo magntico, algunos de ellos son el cuarzo (SiO2), Feldespatos
(K2O.Al2O3.6SiO2) y dolomitas (Mg,Ca(CO3)).

Levigacin
Es un mtodo se separacin fsico basado en las densidades de la mezcla. Consiste en pulverizar
la mezcla slida y tratarla luego con disolventes apropiados, se utiliza disolviendo las sustancias en
agua, las partculas ms finas quedan en suspensin, mientras que las ms pesadas quedan en el
fondo. Este mtodo es muy empleado en la minera especialmente para la separacin de metales
preciosos.

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