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LA GENEALOGA DEL INDIVIDUO MODERNO: LA ANALTICA


INTERPRETATI VA DEL PODER. LA VERDAD Y EL CUERPO

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El viraje que proporcionar el marco de los anlisis en esta segunda parte es


la inversin de la prioridad de la teora por la prctica. Tanto en su poca
semiestructuralista como en la postherrne nutica, esto es, en la teora discursiva de La arqueologa del saber y en el mtodo interpretativo de Vigilar y castigar e Historia de la sexualidad, Foucault desarrolla un anlisis muy original de
la relacin entre teora y prctica. Resulta particularmente dificil desembrollar estos anlisis en virtud de que el objeto de estudio que Foucault analiza
y los mtodos que emplea tienen relaciones muy complicadas. En cada una
de las etapas , Foucault sostiene que las ciencias humanas no proporcionan
su propia inteligibilidad . Ni la autoconciencia metodolgica de los cientficos h u manos involucrad os ni la teora que proponen permiten explicar por
qu. en ciertos momentos. se establecen y sobrevi ven cienos tipos de ciencias
humanas, y por qu tienen ciertos objetos. sujetos, conceptos y esrrategias .
Estas teoras tampoco pueden explicar la matriz institucional en la que las
ciencias humanas se desarrollan y terminan por decaer. Sin embargo, los detalles su perficiales de es ras ciencias sociales proporcionan, si se les interpreta
correctamente. la clave de lo que realmente est sucediendo.
Hemos visto que , segn la interpretacin de Foucault en la La aroueologia
del saber. sus primeras obras estudiaban las teoras de las ciencias humanas
co mo discursos - objeto, mediante un mtodo original que llamamos la doble puesta entre parntesis ortogonal. Busc hacer inteligible la historia
de las ciencias humanas en trminos de reglas que, desconocidas para los
ac to res in volucrados: regulan y gobiernan todos sus actos de habla serios .
Las prcticas sociales e institucionales. cuya relevancia para las ciencias sociales no puede ignorarse. se interpretaban como inteligibles e influyentes
slo en la rned id a en que correspondan a las reglas epistrnicas vigentes .
(Desde luego , esto no significa negar que relaciones primarias como las fuerzas econmicas, y relaciones secundarias como las opiniones de los actores
sobre sus propias acciones, tienen inteligibilidad e independencia propias.)
As, las prcticas y las teoras de los practicantes de las ciencias humanas estaban subordinadas a una estructura terica que las gobernaba.

Dcllado de la metodologa de Foucault, encontramos una refere ncia similar de la teora sobre la prctica. La tarea del arquelogo es describir,
en trminos tericos, las reglas que rigen las prcticas discursivas ..AJ poner
entre parntesis la. verdad y la seriedad, el arquel~go pretende o~erar en
un nivel que est libre de las influencias de las tea nas y de las prcticas que
estudia.
Cualquier inteligibilidad que encuentre. pertenece a objetos con los que
no est involucrado de ninguna manera. A diferencia de las teoras que estudia, la suya est totalmente libre de lazos institucionales, tericos e incluso
epistmicos.
Como vimos en el captulo 3, esta doble preferencia de la teora sobre la
prctica deja sin resolver, y probablemente como algo irresoluble, la cuestin
de la relativa contribucin causal de las relaciones primarias, secundarias y
discursivas a los discursos y las prcticas de las ciencias humanas. Adems,la
pretensin de que el arquelogo est totalmente desprendido del mbito del
discurso serio de su poca vuelve problemticos el sentido y la pertinencia
de su proyecto.
En sus obras ulteriores, Foucault considera que la prctica es, en todos los
niveles, ms fundamental que la teora. Afirma de nuevo que no es en las
teoras de las ciencias humanas donde hay que buscar aquella que las hace inteligibles. Tampoco hayque hallarlo en algn sistema de reglas de formacin
(este nivel de reglas es simplemente desechado) o en un horizonte de significacin compartido por los participantes. Ahora se trata ms bien de ver que
las ciencias h u manas son inteligibles como parte de u n conju n to ms vasto
de prcticas organizadas y organizadoras en cuyo desarrollo desempean un
papel clave.
La explicacin de Foucault de su propia posicin en relacin con las ciencias humanas sufre tambin una rransformacin radical. El investigador no
es ya el espectador desprendido de los mo nu rne n tos del discurso mudo.
Foucault se da cuenta del hecho de que l mismo --como cualquier ouo
investigador- est involucrado en las prcticas sociales que estudia y, en
gran med ida, producido por ellas, y convierte este hecho en tema. (Ms
tarde, comprender que el mtodo utilizado en La arqueologa del saber estaba
muy influido por el xito aparente del estructuralisrno en las ciencias humanas.) Con el fin de diagnosticar y aprehender la significacin de las prcticas
sociales desde su interior, Foucault introduce el mtodo genealgico. Como
instrumento que permite alcanzar un grado relativo de desprendimiento
de las prcticas Y !.as teoras de las ciencias humanas, la arqueologa, si bien
todava desempea un papel importante, se encuentra subordinada a la ge
nealoga.
As, Foucault inaugura un nuevo nivel de inteligibilidad de las prcticas,
un nivel que La teora no puede atrapar; al mismo tiempo, introduce un
nuevo mtodo para "descifrar" el sentido de estas prcticas. Este nuevo
mtodo no slo le permite subordinar la teora a la practica, sino tambin
mostrar que la teora es uno de los componentes esenciales a travs de los

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cuales oper3n las prcticas organizador3s. Examinaremos en detalle el modo


como Foucault hace funcionar su mtodo genealgico, yen panicular cmo
lo utiliza p;:ra diagnosticar el desarrollo de lo que llama el bio-poder: un
co.njunto.de pr~cricas histri~as qe produce los objetos humanos que el estructuralisrno siste mauza y los sUjetos h u manos que la hermenu rica explica.

5.

LA ANALTICA INTERPRETATIVA

Sin entrar en un juego ftil de clasificacin de las obras de Foucault tempranas, intermedias y tardas-, especialmente tratndose de un corpus
todava tan joven. podemos ver que.desde el principio Foucault utiliz ciertas
variantes de un anlisis estricto del discurso (la arqueologa) y se interes de
manera ms general en lo que cond iciona, limita e institucionaliza las formaciones discursivas (la genealoga). En la obra de Foucault no hay prearqueologia
y posJ.arqueologll, o gmeaJgia. Sin embargo, el peso y la concepcin de estos
enfoques ha cambiado durante el desarrollo de su trabajo.
Est claro que, despus de mayo de 1968, Jos intereses de Foucault empezaron a alejarse del discurso. En todo caso, sin considerar la dinmica de
la biografa de Foucault -un tema nada roucaultiano-, es claro que el problema del poder no habasido tematizada previamente: "lo que faltaba en mi
trabajo, era este problema del rgimen discursivo', de los efectos de poder
propios aljuego enunciativo. Lo confunda demasiado con la sisternaticidad ,
la forma terica o algo como el paradigma. En el punto de confluencia entre
la Historia de la locura y Las palabrass las cosas se encontraba, bajo dos aspectos
muy diferentes. ese problema central del poder que yo haba por entonces
aislado rnuv mal" (VP, 178-179). Hacia finales de los aos setenta, como rnostrare mos en esta parte, la cuestin del poder ya haba sido verdaderamente
bien ubicada.
En la leccin inaugural que pronuncia en el College de France en 1970, El
orden del discurso, Foucault aborda brevemente la cuestin de la genealoga y
su relacin con la arqueologa. En ese momento, Foucault todava intentaba
mantener su teor a arquelgica, complementndoLa con la genealoga. Esto
podra explicar el carcter un tanto confuso de algunas de sus observaciones:
As deben alternar, apoyarse las unas sobre las otras y complementarse las
descripciones crticas y las descripciones genealgicas. La parte crtica del
anlisis se vincula con los sistemas de desarrolJo del discurso; trata de localizar, de circu nscribi r esos principios de ordenamiento, de e xclusin, de
escasez del discurso. Digamos, para jugar con las palabras, que practica
una desenvoltura aplicada. La parte genealgica del anlisis se vincula,
por el contrario, con las series de la formacin efectiva del discurso: trata
de captarlo en su poder de afirmacin. y por ello entiendo no un poder

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que se opond ra al d e negar, sino el pod er de constituir dominios de objelOS. a propsito de los cuales se podr afirmar o negar unas proposiciones
verdaderas o falsas. A estos dominios de objetos los llamamos p osirividn.
des, y decimos -para Jugar por segu nd a vez con las palabras- que si
el estilo crtico es el de la desenvoltura estudiosa, el humor genealgico
ser el de un positivismo dichoso (OD, 129).
As, Foucault plantea una complementariedad entre la rareza de los e nu n,
ciados (cuyas reglas nos dio en La arqueologia del saber) y la formacin efectiva
del discurso por las prcticas no discursivas. Esta combinacin de arquen,
loga y genealoga, las cuales alternan, se soportan y se complementan una
a la otra, es, digmoslo, un tanto extraa. Por un lado, tenemos algo que
por defincin carece de sentido y que sin embargo el arquelogo toma muy
en serio. Por oao lado, tenemos algo que es pleno de sentido y serio, y
que el genealogista trata con desenvoltura. De ello resulta una especie de
doble distanciamiento. Desde el punto de vista arqueolgico, las regulan.
dades de la formacin discursiva tienen cierta independencia post MC. Del
punto de vista genealgico, Foucault parece concluir, despus de haber.rnos.
aado que no hay nada subyacente en las apariencias y que la metafsica se
acab, que todo carece de sentido y de seriedad. Ello conduce a una actitud curiosa y compleja: hay que tomar en serio el mundo del discurso serio,
porque es aquel dentro del cual estamos, y sin embargo no podemos hacerlo,
primero porque nos cost mucho trabajo sustraernos a l, y segundo porque
el discurso serio no est fundado.
En Vigilar y castigar y en el primer volumen de Historia de la sexualidad,
Foucault invierte directamente la prioridad de la genealoga y la arqueologa. Ahora, la genealoga precede a la arqueologa. El genealogista es
el diagnosticador que examina las relaciones entre el poder, el saber yel
cuerpo en la sociedad moderna. (Ms adelante regresaremos ampliamente
sobre este punto. Con todo, ahora es importante subrayar que la arqueologa an es parte importante de esta empresa.) El arquelogo tiene todava
un papel depurador, por debajo de las continuidades de las prcticas culturales que la genealoga asla. Poner de manifiesto las discontinuidades y los
cambios de sentido sigue siendo una tarea importante. Como arquelogo
que ha empezado desde el interior, Foucault puede mantenerse ligeramente
a distancia del discurso que estudia y tratarlo como un discurso-objeto. La
arqueloga an asla e indica la arbitrariedad del horizonte hermenutico
de sentido. Muestra que lo que aparece como el desarrollo continuo de un.
sentido est atravesado por formaciones discursivas discontinuas. Foucault
nos recuerda que las continuidades no revelan ninguna finalidad, ninguna
significacin oculta, ninguna certeza metafsica.
La elaboracin 'de Foucault de la genealoga constituye el primer gran
paso hacia un anlisis ms satisfactorio y ms complejo del poder. Foucault
dio este paso en un ensayo que publica en 1971, intitulado "Nietzsche, la
genealoga, la historia". Como acabamos de ver, Foucault afirm en ElortUn
del discurso, escrito en la misma poca, que la genealoga se apoya y se corn-

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ple menta con la arqueologa. Por tanto, no debe considerarse que la introduccin de la genealoga absorbe todo el arsenal metodolgico de Foucault.
Sin embargo, resultara dificil sobrestimar la importancia del ensayo para la
comprensin de la evolucin del trabajo que vino despus: esta discusin de
, Nietzsche. Contiene todas las semiJJas de su obra de los aos setenta.
Esto no quiere decir que Foucault ese totalmente de acuerdo con Nietj zsche -suponiendo que puede hablarse de acuerdo en relacin con un penI sador tan complejo, elusivo y profundamente antisistemnco como Nietzsche. AJegamos neutralidad con respecto a la exactitud textual de la lectura de Foucault. La interpretacin de Nietzsche, una industria floreciente
en Francia en los ltimos aos, es un campo lleno de peligro y lucha; Jo cedemos a OITOS, mejor armados que nosotros, para concentrarnos en Foucault.
Utilizaremos el ensayo sobre Nietzsche para que nos ayude a presentar los
grandes esbozos de la genealoga que aparecen en las principales obras de
Foucault de los aos setenta, ya inaoducir algunos de sus temas centrales:
el poder, el conocimiento y el cuerpo.
Pero, antes que nada, cqu es la genealoga? La genealoga se opone al
mtodo histrico tradicional: su meta es "percibir la singularidad de los sucesos, fuera de toda finalidad montona" (NCH, 7). Para el genealogista no
hay esencias fijas ni leyes subyacentes ni finalidades rnetafsicas. La genealoga busca dsconnudades donde otros encontraron desarrollo continuo.
Encuentra recurre nci ( y juego donde otros hallaron progreso y seriedad.
Registra el pasado de la humanidad con el fin de desenmascarar los solemnes
himnos del progreso. La genealoga evita la bsqueda de la profundidad.
En lugar de ello, busca los aspectos superficiales de los acontecimientos, los
pequeos detalles, los cambios menores y los contornos sutiles, Huye de la
I pro fu ndidad de los grandes pensadores prod ucidos y venerados por nuestra
i tradicin: su enemigo nmero uno es Platn. Como lo expresa Foucault en
i un ensayo anterior intitulado "Nietzsche, Freud, Marx", escrito con un ob~ jerivo distinto: "si el intrprete debe ir l mismo hasta el fondo, como un
excavador, el movimiento de la interpretacin (genealgica) es por el contrario el de un desplome, de un desplome cada vez ms elevado, que deja
siempre instalarse bajo l de manera cada vez ms visible la profundidad; y
ahora la profundidad es restituida como secreto absolutamente superficial"

(NFM,186-187).

El intrprete como genealogista observa las cosas desde lejos. Descubre


que las preguntas tradicionalmente consideradas como las ms profundas
y las ms oscuras, son verdadera y literalmente las ms superficiales. Ello
no quiere decir desde luego que sean triviales o carezcan de importancia,
sino solamente que su sentido se revela en las prcticas de la superficie y
no en las profundidades misteriosas. Por ejemplo, desde El banqueie de
Platn, nuestra civilizacin considera a Eros como una fuerza profunda y
misteriosa, que slo los poetas y los profetas son capaces de iluminar y sin
embargo es una fuerza que contiene los resortes secretos de la motivacin
humana.. Asimismo, a lo largo de todo el sigloXIX, la sexualidad era consi-

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derad3 COIII O 13 cla ve ms pro fu nda d e l sig nificarlo d e un bue n n mero de


prcticas. Vista desde e l pun to d e v is ta ge nea logico . esta ob sesi n por el sen.
oda profundo y oculto se.vue h.e d ir e c lme nt~ ac ce sible a l obs erva do r. u na
ve z que el m ismo to ma dista ncia de 1:1 c re enc ia cu ltu ra l e n e l.s en udo pro.
fundo. Lo que p areca ser lo ms oc u lto (deb id o a s u s up uese.:! Impo n .anci:l)
se revela difer ente a su apari e nc ia. Su sup uesto oc u lta m ie nt o dese m peJ
un papel esencial , q~e es dir ectamen te visible u na vez q ue e s se..al ad o por e l
genealogista. La tesis metod o l gi ca (q ue se ?bse rv J en los a n ltS.LS d e ta llad o,
de Foucault) con siste en qu e, cuand o se m ir a desde la d istancia correcta y
con la visin co rrecta, hay u na p rofunda visibilidad en cada cosa .
El genealogista reconoce qu~ los :e ntidos profu nd os y ocu.ltos ,. las cumbres
inaccesibles de la ve rdad , los mte rio res osc uros de la co ncie ncra so n p u ros
ar tificios. El escud o d e la ge nea Jo gia p odra lle var la siguiente ins cripcin:
lucha contra la profund idad, la finali dad y la i nte r io rid ad . Y su es tandarte
desconfa de las id entidad es en la his toria ; so n s lo mscaras, llamados a la
unidad. La verdad ms profunda que d ebe re velar el genea logista es "el
secreto de que (las cosas] carecen de ese nci a o qu e s u esencia fue co nstr u id a
pieza por pieza a partir de figuras que le eran extraas" (NGH , 10) .
El genealogista proclama el fin de la filos ofa . La interpretacin no es el
descubrimiento de u n sentido ocu lto . En" N ie tzsc he , Freud, Marx", Foucauit
plantea una tesis similar: "si la interpretacin no puede terminarse jams,
es simplemente porque no ha y nada que in te rp re ta r. No hay nad? absolu tamente primario qu ~ interpretar, pues. en el fondo, todo es ya Interpretacin" (NFM, 189). Mientras ms se interprete, m s se descubre, no el sentido ltimo de un texto, o del mundo, sino tan slo otras inte rpretaciones .
stas fueron creadas e impu estas po r otras person as, no por la na tu raleza de
las cosas. En est e descu br imi en to de la a use nc ia de fun d a menta, se revela
la arbitrariedad in here nte d e la interp re taci n . Ya qu e si no h a y nada q ue
inte rpretar, ento nces tod o est abie rto a la int erp re taci n; los n icos lm ites
son los que se im po nen de m a nera arb it ra ria.
.
Se trata de u na id ea que ser precisad a a medida q ue a van za e l trabaj o de
Fouca u lt, Re n unc ia a ab o rd a r la d esd e un p u nto d e vista filosfi co ge ner al
pa ra encararla bajo el ngulo d e la genealoga . Si "inte r p re ta r es am p3 rarse,
por violen cia o subrep ticia mente. de un sis tema de reg las q ue no uene e n
s mismo significacin ese nc ia l, e im pone r le u na d ireccin, p leg-arlo a u na
nueva voluntad , hac erlo e nt ra r e n o t ro ju ego, y so me te rlo a re glas sec u ndarias , enton ces el de veni r de la human id ad es u na serie d e int e rp re tacio nes "
(NGH,18 ).1O

La genea logia descr ibe la histo ria de estas interpretaciones . Nos re ve la los
un iversa les de nuestro pensa mie nto hu manista corno resultado de la ap a.
ricin co n ti ng e nte de in ter p retaciones im p ues tas .
P ~ra N ie tzsc he , .e n la lect u ra .de Fou ca ult' ,la historia es la cr nica de perve rsidad es m e zqu m as , de mterp retacio nes imp uestas Con viol encia , de inte nrrones ma lig nas, de h isto r ias al tis o na n tes tras las cuales se encubren los
mo tivos ms bajos . Para e l genealogista nietszcheano, 'el fundamento de la
moral, al menos desde Plat n , no se encuentra en la verdad ideal. Se en cuentra en pudenda oTigo: "o r g e n es bajos" de luchas felinas , brutalidad ni~~ , conflictos detestables y co ns ta ntes de voluntades . La historia est hecha
J.- de accidentes , dis persin , aco nt eci m ie ntos fortuitos, mentiras, no tiene nada
que ver can el d esa rro llo descolla nte de la Verdad o conla encarnacin con~ c:eta d e la Libertad. Para N ietzsche . el genealogista por excelencia , la histon a de la verdad es la historia de l error y la arbitrariedad : " La fe sobre la cual
d esca nsa el cr d ito que le otorgamosa la ciencia es todava una fe metafsica
[. . . ] Es la fe cristiana, que era tambin la d e Platn, segn la cual Dios es
i verdad, y verdad divina (. . . ] Pero, cqu suceder si esta ecuacin se vuelve
cad a mez menos plausible, si las nicas cosas que an podemos considerar
~ ca.mo divinas son el error, .Ia ceguera y la mentira? Qu suceder si Dios
rrusrno [la verdad] resulta ser nuestra mentira 1TUs antigua?" (GeJUawgJ de lo.
moral) .
Fou caulr el genealogista ya no se ind igna, co mo -N ie tzsch e , a l descubrir
9ue la ?retensin de o bjetivid a d encubre motivaciones subjetivas. Lo que le
interesa e~ el modo como la objetividad cientfica y las intenciones subjetivas
em.e~en JU~tas en un espacio dispuesto no por los individuos sino por las
practicas SOC Ia les.
La tarea del geneal og ista , para Foucault, es destruir la p rimaca de los
o rgenes, de las verdades in m u ta bles. Bu sca des tru ir las doctrinas d e la evolucin y d el progreso. U n a vez destru idas las s ig n ificacio nes ideales y las
verdades primeras, o bse rv a el juego d e las voluntades. Dond e quie ra -que
ve, encue ntra sumisin , d ominac in y lucha. Cuando oye hablar del sentid o
y del valor, de virtud y bondad , busca estrategias de dominacin. U na di.
fe re ncia importante entre Nietzsche y Foucault es que, ah donde Nie tzsche
parece fundar con frecuencia la moral y las in stituciones sociales en las t cticas de los actores individuales, Foucault despoja totalmente de psicologa
esta concepcin yhace de las motivaciones psicolgicas no el origen, sino el

de normas ad'juirida.s por el aprendizaje y el tipo de ejemplos concretos que Kuhn llama
o paradigmas,
. Foucault se interesa ahora en el uso de las norm as , reglas y sistemas que, como ya lo ha ba
vis to en 2J palabras Y ZJ CO=, caracterizan a Las ciencias humanas, CI preocupacin ya no '
[)e~e nada que ver con el intento anr.erior. de Foucault de encontrar regas que desembocar-an
en una ~orIJl.>.1U<angeneral .del ~n.sa",:,ento y del conocimienw(PC, 371) A Foucault ya no le
interesa saber Sl3C puede utilizar, SUl un Juego de palabras , la nOCIn de estructur ....: cuestin
que . resulta central si 3C quieren conocer... las condiciones y los lmites de una formalizacin
JU3ti.ficada"(PC, 370) .
Son precisamente estas re glas formales W que FOUCluJ[ abandona en esta nueva com bina ci n
de arq ue ologta y ge ne.a.logU .
Cl50

e)C mplare:s

,.. Las "reglas" aqu no p ue-den r efe rir se a las reg las d e form acin estricta s q ue Fo uc ault pe nsa ba
haber encontrad o en La arrw:oIogW del saber, Estas fuer on definiti vamente ab an donad as . En sus
oor as a nteriores y posterior es. utiliza "regla " y "principio" en una acepci n ms corriente ,o por
lo menos de manera tpica mente fr ancesa. para referirse a regularidades. normas. co>(oo;,es,
co ndi ciones, convenciones, ele . Si bien no se le puede objetar ruda a este uso de "regla, el
cual no plantea las dificultades m etod logicas que se encue nu a n en La orrpuow[''a del saber,
con Lodo luy un. tendenci a, cuando se utiliza semejante voca bula rio, a cnfa uzar demasiado
aqucllas normas que ptul'>Y e xplicitarse a e xper=s de las que no p ueden serl o . co mo e> el

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resultado de estrategias sin estrategas. En lugar d e orgenes, se n r..idos ocultos


o intencio nalidad explcita, Foucault el genealogista encuentra relaciones de
fuerza que se manifiestan en eventos particulares,en movimientos histricos
yen la historia. "No hay que buscar la apropIaCIn estable de una verdad
o del poder mismo", dira Foucault, como SI una y otro fueran el resultado
de motivaciones psicolgicas; ms bien, hay que concebirlos como una es.
crategia que conduce a ver que los efectos de dominacin del poder no SOn
atribuidos "a una 'apropiacin', sino a unas disposiciones, a unas maniobras,
a unas tcticas, a unas tcnicas, a unos funcionamientos: que se descifra en
l una red de relaciones siempre tensas, siempre en actividad" (Ve, 33).
Pueden extraerse varias lecciones de este cambio radical de perspectiva.
La primera es que "nadie es [... J responsable de una emergencia; nadie
puede vanagloriarse; sta se produce siempre en el intersticio" (NGH, 16).
Para el genealogista no hay sujeto, individual o colecr..ivo: que n:ueva ~a.his.
toria. La nocin no produce sorpresa alguna. Pero la nocin de mtersncio es
sorprendente. EJjuego de fuerzas en cualquier situacin histrica particular
se hace posible por el espacio que las define. Es este campo, o este claro, lo
que es primario. Co~o vimos, en La arouelogia del sab.er Fouca~}t ya tena
esta nocin de espaCIo o claro en el cual aparecen sUJctos y objetos. Pero
luego pens que este espacio estaba &obe.rnado por u~ sist~~~ ?e reglas que
emergen de manera discontinua y sm nmguna otra irueligibilidad. Ahora,
este campo o claro es comprend ido como el resu liad d e prcticas establec.
das desde hace mucho tiempo y como el campo donde stas operan. Y, desde
luego, en este campo no se observa simplemente la permutacin de actos de
habla serios carentes de sentido. Se trata de maniobras sociales que tienen
gran impo rra nr ia para los involucrados. El genealogista no busca descubrir
entidades sustanciales (sujetos, virtudes, fuerzas) o revelar sus relaciones con
otras entidades de este tipo. Ms bien, estudia el surgimiento de una baolla que define y libera un espacio. Los sujetos no preexisten primero y ms
tarde e nt ran en conflicto o armona. Para la genealoga los sUjetos emergen
en un campo de batalla yes ah, )' slo ah, donde d esempe an su papel. EJ
mundo no es una obra que simplemente encubriera una realidad ms verdadera quc existe entre bastidores. El mu nclo es tal como aparcce. sta es
la profundidad de la mirada del genealogista.
.
La genealoga puede oponerse a los himnos del progreso 0:1 las finalidades histricas. y sin embargo, "en un sentido, la obra representada sobre ese
teatro sin lugar es siempre la misma: es aquella <uc ind efinida me rue repiten
los dominadores y los dominados" (NGH, 16-17). Pero para el genealogista,
este d rama no es ni un juego de sentidos, ni u na simple reyerta en una batalla
de sujetos. Ms bien, es el surgimiento de un campo estructural de ~onnic.
tos, en cuyo interior eJ genealogista percibe que la lucha por la dominacin
no es simplemente la relacin entre gobernantes y gobernados, dominadores y dominados: "La relacin de dominaci6n tiene tanto de 'relacin como
el lugar en la que se ejerce tiene de lugar. Por esto precisamente en cada
momento de la historia, se fija en un ritual; impone obligaciones y dere-

,
l.,

~i

i
i

clios: cOllstituye meticulosos p roccd irnicntos" (NCH, 17). Estos meticulosos


ruuales del poder no son creados por los sujetos, ni son simplemente un con.
Junto de relacio nes: tampoco se ~ocali.z.n fcilmcnte en lugares especficos,
ni hay ~n desarrollo h15tr,ICO fcil de identificar que se e nr u e nt re detrs de
su su rglmlento. El aislamiento de "meticulosos rituales de poder" constituye
I~ base conceptual de una gran parte eJel trabajo posterior de Foucault, n
r Igl!ar J casllgar yen Historia de la sexualidad Foucault identificar lugares es.
pecficos en los que opera.n los rituales de poder ~l Pan6ptica de Jeremy
Bentham ~ el confesionario. Estos lugares le permitirn localiza- y precisar
cmo funciona el poder, qu hace y cmo lo hace.
Las reg!~ y las obligaciones que surgen de estos rituales se inscriben en
la ley civil, en los cdigos morales, en las leyes universales de la humanidad
~ue pre~enden mitigar y evitar la violencia que supuestamente e xistira sin la
ImpOSICIn desus reglas de civili.zacin. Pero, protesta el genealogista, estas
nobles expresiones son los medios nusrnos a travs de los cuales avanza la
domina~in. l.a historia no es el rrogreso dela razn universal. Es la obra
de los rituales de poder, la marcha de la humanidad de una dominacin a
atta. "En s mismas las reglas estn vacas, violentas, no finalizadas; estn
hechas para servir a esto o aquello; pueden ser empleadas a volu ntad de
st~ o de aqu!': (NCH: 17-18). Ciertos grupos se las apropian y les imponen
su mterp retar rn particular.
El gen.ealogista escribe historia efectiva, unrkliche Historie. Se opone a u na
perspecuva suprahistrica que busca totalizar la historia, seguir su el esa nollo
Interno, reconocernos crnod a me nn; en el pasado. ofrecer la seg u rid ad de
un fin hacia el cual camuia 1;\ historia. "Esta historia eje los histori.ulores se
procura u.n.punto de apoyo ~ue~J del tiempo; pretende juzgarlo tod o segn
una objetividad apocaltpucn (AC": 1819). La historia efectiva busca, por
el corurano, poner todo en 1ll0VIHIlelllO histrico. Todos nuestros ideales
eje verdad y de belleza, nuestros cuerpos, nuestros instintos, nueSIIOS semi.
nucntos. parecen estar mis allj de I; relat ivid arl LI historia "fecti\'a busca
d solver esta ilusin recon Iortnnrc de ide nudad, /1 r rncza palidez. Para el genealogl sL: no hay constantes: "nada en el hombre -ni siquiera Sil cllerro-es lo su Iiciente rue nte fijo para compl endcr a los otros hombres y reconocerse
en ellos" (NCH, 18).
EsU! idl'ZI, que Fouruult le atr ibuvc a Nietzsche, representa u no de los puno
tos de vrsra extremo, sobre la malcnbilid ad del cuerpo. En 1;1 lcct nra de
Foucauh, ~Ietzsche parece decir no slo que el cuelpo ruede ser IItiliz.l<!O
y e xpe runeruado de muchas maneras diferentes y que lo~ deseo.' cambian
en virtud eje Ill.terprctacione~ CUIIUr;Jes, sino que todo aspecto clel cuerpo
pue.de s:r n~odlfi(ado totalmente dadas las tcnicas apropiadas. y es ir todava mas leJOS decir que el cuerpo ni siquiera puede sc rvir COIllO la base del
autorreconocimiento. Sartre consideraba, en efecto, <ue aun los hbitos
del cuerpo pueden cambiar de manera arbitrar in yo tf)!;) d a J d ia, Nuestra
tarea no consiste en determinar si \,iclZ.',cilc SOSIU;O alglln:l . le eSL'lS dos le.
SIS de manera consistciuo, ni siqu ic ra si Ilcg(J a sos!r:nerbs en absoluto. Sin

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:;::: ~:_~::..::::::: : :-: 7=-'::': de Fouca ult.
. .-. 7~ ~ , :-:- c:~ _ ::::; anlisis d e l cu er po com o el lugar do nd e se vin cu.
~
;. : ~ mis nimia s y locales con la o rg a n iza ci n d el poder
z z:-= - .~; ~ :." se ::x-uor en 10 5 sig uientes tr es ca ptulos) , Fo ucault no
3 ":'~ := , -~ . ....;.:: ~able es realmente el cue rp o h uman o . Ob viamente
. ---'-' s: = ::z::L-: :i<G1 ~gn la cua l el cuerpo tiene una estru ctura fija
v x=:--c=< 2. ~ slo u n nmero limitado de disposiciones cu lturales
p~ . -J.C. '-; ;;;Q-i3cer. Si tomamos en cuenta la explicacin de Foucault
s.:i=::= ...
~D) se ha tratado el cuerpo, el co n tr o l conformador al
ene ;: ~ ~ .>=do ~ la estabilidad d e ste, presuntamente tambin re2=- , . <jo ~ ~~ta extrema de Sartre : si el cu e r p o fuera tan in=ix. .A ~ sera incapaz de organiza rlo y controlarl o a lo largo del
ri=;;=c ?=;:::!::::::is.:tificil determinar cu l es la pos icin de Fo uca ult,
~ :::::c=rt::saDte abierta a Foucault es la noci n d e Merleau.
?:':!:l :i: j ~ _~, o cuerpo vivido, en oposicin al cuerpo fsico, una
d: ~ ~:nsimportantes del pensamiento franc s m oderno . El
c=c ~ =:>c'~o como un sistema d e correspond encias entre d ive rses ::io= Le:a:::i."<I -: diversos ca m pos se nso r ia les, pretende da r cu e n ta de
b ::::::Iv:::saii:~ toda percepcin humana. En la Fenamenologia de la peru;om- ~-?::cr> argumenta en detalle que hay estructuras tr ansculturaes ':" m5vrr3<:o campo perceptual, como las co nsta n tes de tamao, de
~ = 2i.=a entre lo alto y lo bajo, y constantes soc iales, como
1;;::w:il=
5:: ~Oona a gestos significativos y a la expresin de la cara,
~ ~-::ri::=:DI $C"'...3l. :\ estas constantes las denomina" intercorporeidad ",
v ':" --.c..< ~ =Ca:; e!!2s corres ponden a estructuras que e xisten e n el cuerpo
\~ \O~ -?-: J:JIY tambin proye cta ba, aunque nunca lo lle v a ca bo ,
~
=-:Jauras invariantes h asta abarcar las constantes concep~ TJcSi:J6 .::Jodiciones lmites de la variabilidad cultu ral.
~ :::ooult recibe la in flue nc ia d e las tesis d e Ni etzsche sobre e l
c=c.
~ tiene presente la fenomenol oga del cuer po d esa rro:-t=:ca-Pon~ ' despus de la guerra. Dad a su formacin como feo.
l)"\= 'iD!"'~ ~e suponerse que en cu e n tr a que la importancia que le da
:--=e tzx:: <::;ti jus tificad a, pero que le concede al cuerpo d emasiada
2x:::-::tc. ~ o.uqo. Por a rra pa rte, nos p arece que para Fouca u lt las in vari an r=5 ==:::a.es : e ~rer le a u-Ponty son prob a blemente demasiado ge ne rales
e:mc := ?":U<=' usarlas pa ra co mp r e nd e r la esp ec ificidad his trica de las
~ ~ :::wi:I;:cxi6D de l cue rpo . Le yen d o a Merleau-Ponry un o nunca
on. ?=::: ~ tiene un frente y una espalda y qu e sl o pu ed e ~.a cer
1 ~
esci frente a l, que los cuer p os se mueven co n ms facilidad
'-30-;; ziearre 0le b.aci:a atrs , q ue normalmente hay un a asi rne tr a entre la
i::::::OCciA ., ;.. G<=::eha, etc , Sin embargo, estos h ech os es pecfi co s so bre ~l
o=:::'::un znfzido sin ninguna du da sobre los que desarrollaron las tr ni05 -i=:s?--r;-r-Z = son precisamente las caractersticas que interesaran

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a Fou cau lt, q uie n se preg u nta cmo e l cue r po puede ser d ivid ido , ca nso,
ru id o y manipula do p or la soc ied ad 30
Admi e nd o q u e las in variantes del cu erpo pueden d escri birse con una es pecificidad m ~ cho ma }" ~r q.ue la I? grad a ~o r Merleau-Ponty, sigue en p ie
la pregunta : ( cul es la ImportanCIa hist rica de tales es tru ctu ras invariantes ? U no q u isiera saber en q u medid a estn ternarizadas y qu fun cin
d ese m p e a n en el despliegu e e xitoso de la s tcnicas disciplinarias. Exis te n ,
quizs, otras estructuras semejantes cuyo descubrimie"nto y aplicacin tienen
consecuencias sociales importantes? Qu tan invariantes son realmente estas estructuras? Foucault podra plantear mejor que nadie estas preguntas
_'Lu e surge n de su trabajo ; pero, hasta ahora, ha permanecido en silencio.
En tod o cas o , la genealoga tiene como tarea mostrar que "el cuerp o
est tambi n directamente inmerso en UD campo poltico ; las relaciones de
poder o pera n sob re l una presa inmedia ta ; lo cercan, lo marcan, lo doma n ,
lo someten a suplicio, lo fuerzan a unos trabajos, lo obligan a unas cerem onias, exigen de l unos signos" (VC , 32). Esto se encuentra directamente
vinculad o a l sistema econmico , puesto qu e el cuerpo es til y producti vo.
~ero no es p os ible hace r trabajar al hombre de manera eficaz y producti va
SInO hasta q u e se encuentre "prendido en un sistema de sujecin (en el q ue
la necesidad es tambin un instrumento poltico meticul osamente dispuesto,
calculado y utilizado). El cuerpo slo se convierte en fuerza til cuando es a
la vez cuerpo prod uctivo y cuerpo sometido" (VC, 32-33).
Este pasaje in trod uce los temas claves que encontraremos en nuestro anlisis de Vigilar y castigar y de Historia de la sexualidad , Uno de los grandes aportes
de Foucault ha sido el haber logrado aislar y conceptualizar la manera como
el cuerpo se ha convertid o en un co m po ne n te esencia l de la operacin d e
las relaciones de poder en la sociedad moderna. Es evi dente que el cuerp o
se ha visto i nvolucrado en la dinmica poltica antes de la poca mo d erna.
Por ejemp lo , cuando se viol aba la ley baj o el Ancim Rigi7TU , el criminal era
torturad o en pblico. Se trata del "suplicio " que Foucault des cribe con luj o
de detalles . El poder d el so be ra n o se inscriba literal y pblicamente so bre el cuerp o del criminal , de la manera ms controlad a, ms teatral y m s
minuciosa que pueda imaginarse . Bajo nuestros regmenes modernos, el
cuerpo sigue dese m p e a n d o un papel extremadamen te importante . Ms
ad e la nte e xa minare mos e n d e ta lle las descripciones m inu ciosas del gen eal o-
gista del m o d o como el cuerp o ha sid o utili zado como co m po ne n te integral
de~ despl ie gue y localizaci n del poder moderno. Por ah ora, sin embarg o ,
es Importan te sealar el aislamiento metod olgico -es decir, genealgico-del cuerpo en el e n foq u e de Foucau lt, Nos d ice: "puede existir un 'sa ber' del c u e rp o q ue n o es exac ta me nte la ciencia de su fun cionamiento, y un
dominio d e su s fuerzas que es ms que la ca pacid ad de vencerlas: este saber
The H uman Bod] aJ 1'" Ma1<ria.I Subj ' af l/l< Wer/d, de Sarnuel Todes
(Tesis doctoral de la Univer sidad de Harvard, [96:1), as co m o su artculo "Cornpar arive Phe nomenology of Per ce ption and lmaginaeon, Part 1: Perceprion" )Journo.ief Existeruialism; prirnaver a 1966 ).

30 Vase so bre e ste p un to,

13 3

y este dominio constituyen lo que podra llamarse la tecnologa poltica del


cuerpo" (Ve, 33). Foucault ha aislado un in stru rne nt o de enorme importan.
cia, Como vimos en el captulo 1, tanto en Historia de la locura como en El
nacimiento de la clinu:a, Foucault empez a analizar las interrelaciones entre
el saber biolgico y el poder moderno . Desde entonces ha ampliado y pre.
cisado su enfoque. Desde el comienzo se interes en el cuerpo tal como ste
es investigado directamente por los cientficos yen el poder que reside en
las instituciones especializadas . Ms recientem ente, ha reconocido que esta
potente combinacin de saber y poder, local izada en el cuerpo, es de hecho
un mecanismo general de poder de la mayor importancia p3r3 la sociedad
occidental.
Es necesario por ahora aclarar otro punto . Una parte de la genialidad-y
de la dificultad- del trabajo de Foucau lt reside en su rechazo sistemtico
a aceptar las categoras sociolgicas COIllU nes , La tecnologa poltica del
cuerpo --el entrecruzamiento de relaciones de poder con el saber y el cuerpo-- no puede encontrarse en una sola institu cin ni en un nico aparato
de poder, esto es. el Estado . A ?e5ar de que muestre un inters cada vez
mayor en lo que se llama comnmente anlisis institucional . no se concentra nunca en las !~stituciones perse. sino en el crecimiento de las tecnologas
de poder. La prisin constituye una parte importante de esa historia, pero
no es idntica a eUa ni tiene la misma extensin que ella. Es evidente que
Foucault piensa que la prisin y el Estado desempean papeles importantes
en la articulacin de las relaciones modernas de poder. Pero busca aislar
los mecanismos especficos de la tecnologa a tra vs de los cuales el poder se
articula d e hecho con el cuerpo.
Foucau!t intenta escribir la histor ia efecti va de la aparicin. la articulacin
y el despliegue de estas tecnolog as polticas del cuerpo . Al ha cerlo, dcscribir en detalle las intercone xiones de mies tecnol og as con el Estado y con
instituciones especficas. Con tod o, es tas conexiones no son nunca el verdadero escenario de su estudio . Como l seala, no es posible localizar la
tecnologa poltica del cuerpo "ni en un tipo definido de institucin, ni en
un aparaw estatal. stos recurren a ella ; utilizan, valorizan e imponen algunos de sus procedimientos . Pero ella misma , en sus mecanismos y sus
efectos, se sita en un nivel rnuv distinto. Se trata en cierto modo de una microfsica del poderque los aparatos y las instituciones ponen en juego, pero
cu.yo campo de validez se sita en cierto modo entre esos grandes funcionarruentos y los propIos cuerpos con su mater ialidad v su fuerza" (Ve, 33). Es
necesario insistir en la originalidad de la perspectiva que aqu nos presenta
Foucault, .P re te nd e h.aber aislado el mecanismo a travs del cual opera el poder: los rituales meticulosos del poder. Afirma haber encontrado la forma
en que se ubica el poder: la tecnologa poltica del cuerpo . Tambin afirma
haber revelado la dinmica del funcionamiento del poder: una microfsica
r
J poder. Sobre este puntO , Foucault es e xcesivamente metafrico; falta
ver exactamente qu es una microfsica y cmo opera. La geneJloga an se
encuentra en proceso de ser formulada .

134

Foucault cierra "Nietzsche , la genealoga , la historia" con la cuestin del


saber. Para el genealogista. el saber se encuentra totalmente arrapado en
el conflicto mezquino de las relaciones de dominacin. El saber no ofrece
u na salida; ms bien, agrava los peligros a los cuajes nos errfrentamos. "En
lugar de que el saber se distancie poco a poco de sus races empricas, o de
las primeras necesidades que lo han hecho nacer. para convertirse en pura
especu lacin sornetid a a las solas exigencias de la razn [... J, implica u n encarnizamiento siempre mayor [. . . J; las religiones exigian en qtro tiempo el
sacrificio del cuerpo humano ; el saber exige hoy hacer experiencias sobre
nosotros mismos. exige el sacrificio del sujeto de conocimiento" (NGH, 28).
Todos los dominios estn ahora potencialmente abiertos a la investigacin
cientifica.vDe ah se sigue que todo est potencialmente atrapado en las redes del poder, las cuales. como vimos. estn cada vez ms interconectadas
con el avance del saber. Estamos a puntO de sacrificarnos a nuestra mentira
ms profunda: nuestra creencia de que el saber existe separado del poder.
Foucault cita a Nietzsche a propsito de "la idea de la humanidad que se
sacrifica a s misma . Se puede jurar que si afguna vez la constelacin de esta
idea aparece en el horizonte , el conocimiento de la verdad seguir siendo el
nico objetivo gigantesco al que un sacrificio semejante sera proporcionado.
porque para el conocimiento ningn sacrificio es nunca demasiado grande"
(NGH. 29). En los siguientes tres cprulos exploraremos el desarrollo dctaUado de Foucault de esta id ea nietzscheana .
Si hay otro tema en la obra reciente de Foucault que tenga tanta impar.
tancia como el del cuerpo, es la idea de que el poder y el saber no son e xternos el uno al otro. Operan en la historia segn un proceso de fecundacin
recproca. Ninguno puede ser explicado en trminos del otro ni reducido
aloao. Por muchos motivos. sta es la d imensin ms radical de la obra
de Foucault, Si bien indiscutiblemente aade una complejidad y un refinamiento nuevos a nuestra comprensin dcllugar d el cu e rpo en la historia, no
es probable que suscite demasiada oposicin una vez que ha sido comprendido. De hecho. es ms probable que genere ms investigacin. tesis masivas .
Pero parece claro que Jos vnculos internos entre saber }' poder son de un
orden mucho menos frilrne nte asimilable. pues no se trata meramente de
cambiar la direccin de nuestras investigaciones histricas. antropolgicas y
sociolgicas, sino de poner en cuestin la objetividad de tales investigaciones.
En Vigilar), casiigar se expone el reto de una manera tentativa y un tanto
tmida: "Quiza haya que renunciar tambin a roda una tradicin que deja
imaginar que no puede existir 1In saber sino aU donde se hallan suspendidas las relaciones de poder, y que el saber no puede desarrollarse al margen
de sus conminaciones, de sus exigencias y de sus iutereses" (Ve, 31). Debe
decirse en seguida que no se trata aqu de una simple variante de la sociologa del conocimiento, ni de un anlisis marxista de las condiciones de clase
que determinan la produccin y la recepcin del saber. Es mucho ms radical }' de mayor alcance que ambos. a pesar de que evidentemente surge de

135

estaS tradi ciones -que la reflexin de Foucault sob re Ni etzsche cuestiona y


rad icaliza as :
Hay que admitir [. . . ] que poder y saber se implican dire ctamente el un o
al otro; que no existe relacin d e poder sin constitucin correlativa de
un campo de saber ni de saber que no suponga y no constituya al mismo
tiempo unas relaciones de poder. Estas re laciones de "p od e r-sa be r " no
se pueden analizar a partir de un sujeto de conocimiento que sera libre
o no en relacin con el sistema de poder; sino q ue h a y q ue considerar,
por Jo contrario, que ~l ~ujeto que conoce , los objetos que c?noc~ y ~
modalidades de conocimiento son otros tantos efectos de esas ImplIcaclOnes fundamentales del poder saber y de sus transformaciones histricas.
En suma, no es la actividad de! sujeto de conocimiento lo que producira
un saber, til o reacio al poder, sino que e! peder sa be r, los procesos y
las luchas que lo atraviesan y que lo constitu yen, son los que determinan
las fo rmas, as como tambin Jos d ominios pos ibles d el co no cim ie nto ( Ve,
34-35).
En un sentid o, esta relacin interna del poder y el saber ser e! tema del
resto de nuesrro libro .
.
\
Una vez ms, es importante tener claro el nivel en e l cu a l Foucault lleva a
cabo su anlisis, ya que se le ha comprendid o mal en este punto. Su anli sis de la tecnologa poltica del cu erpo se propone ai slar un n ivel e n tre el
cuerpo, en su fu n cio na m ie nto biol gico, y Jos aparatos institu cionales de la
fuerza . As, tambin, Foucault se interesa en aisl ar las relaciones que se dan
entre saber y poder en cienos tip os de cie nc ias. En una entrevista de 1976
in ti tu lad a "Verdad y poder" plantea el problema en estos trmin os :
"si a una cienca como la fsica terica o como la qumica orgnica se
le plantea el problema de sus relaciones co n las es tru c turas polfticas y
eco n6m icas de la sociedad, no se plantea un p ro ble ma demasiado complicad o? N o se sita d e mas iado alto el umbral d e la explicacin p osible ?
Si, por el contrario, se toma un sa be r como la psiquiatra, no ser mu ch o ms fcil d e resol ver la cues ti n dado que el perfil epistemolgico de
la psiqu iatra es bajo y que la prctic a ps iq uitrica est ligada a tod a u.na
serie de ins ti tu cio nes, de exigen cias econ micas inmed iatas, de urgenCIas
polticas de regulaciones sociales? En el caso de una ciencia tan "dud osa"
como la psiquiatra, no se podra captar de forma ms cie rta el entrecruzamiento de los efectos del saber y de poder? ( VP, 175- 176, trad. mod .).
Fou ca ult no e xclu ye la e xis te ncia de rela ciones entre la fisica terica y la
soc iedad, sin o que -sugiere que no se p ueden ca ptar de manera fcil y d irecta , si nos interesamos en los conceptos y ley es de la fsica en cuanto tales
)' no meramente en sus usos tecnol gi cos. Ms bie n, Fou cau It c o n c e ~ rra .su
atenci n casi exclusivamente en esas cien cias dud osas que son las cie nc ias
sociales .
136

Como vim os en el ca p t u lo 3, Foucault est de acuerd o co n Nietzsch e


y co n Heid egge r en que en cualquier p oc.a dada, las ~rcti :as ~~ltural.es
determinan lo que se considerar com~ objeto de una lIlvesugaClO~ sena .
Per o Foucault quiere establecer una distincin ~mp~r.tan~..ent:e l.os ~pos de
prcticas y los tipos de objetos que cada prcncas I~bera , SI, siguiendo a
Fou cault, eliminamos las prcticas cotid a nas ys.us ob jetos de nuestro camp.o
de inves tig a ci n , n os quedan dos categorfas ~ls.nn.tas: por un Jad o, las ~r~cn
cas y objetos relativamente estables de ~sas ,d LSClp lm as que K~~ n llama ciencias no r ma les" y que Foucault llama ciencras que ha.n adqull:d o el e:sta~uto
de cientificidad (A S, 240), Y por otro lado, las prcticas y objetos cambian--t-es de las ciencias que no han adquiri.do :ste estatuto. Esta s egu~da categora incluye, por lo menos, ciertas ciencias como la . me ~:o ro l ogJ a. ,d~ ~
cuales puede pre:sumirse que estn en vas de normall~clOn, .Y las dl~lpli
nas dudosas como las ciencias humanas, las cuales. segun el diagn stico de
Foucault, ni siquiera avanzan hacia la normalid ad . Vim os e n Las palatrr.as y lS
cosas que, se gn Foucau lt, las ciencias del hombre, atT?padas en los di versos
d o bles , sencillamente no pueden volverse normales . Sin embargo e llo no.e xclu ye la p osib ilidad de que algn arra estudio de los seres huma~os pud iera
con vertirse en una ciencia normal. aunque esto sea altamente Improbable
si se consideran los recientes anlisis de Foucault sobre las rela ciones de las
Ciencias humanas con el poder.
. .
.
Puesto que , para Foucault, las ciencta.: naturales, tuvieron lAmbl~ su o rige n e n las prcticas d e ins ti tu cio nes soclal.es e:speClficas . u no dese~na saber
si las cie ncias humanas pueden . ellas tambl~, liber a rs e de su rela cl~n con el
poder. Y si n o es as, por q.u no? En cu~Jquler. c~, es Foucault 9u len debe
ex plicarnos p or qu cons ideramos que CIertas ciencias. como la fsica , son capa ce:s de revelarnos una especie de verdad sobre la ?aturaleza de .las cosas,
aunque se producen y se utilizan en un contex.to SOCIal, y po.r qu. J3m~ lle garemos a tom ar al pie de la letra las afirmaciones de. las.ClenClas sociales,
La d iferencia no puede consistir tan slo en que las ciencias naru rales nos
permiten ejercer mucho poder y control.
.
.
.
.
La tesis de Foucault es precisamente que las ciencias SOCIAles tambi n d a n
lu gar a tecnol ogas exrremadamente efectivas. Ta~p oco podemos a~gu
mentar que cualqu ier ciencia que e:sca~a .a la matriz del poder adquiere
automticamente plausi bilidad : la alqu imi a no es ms v~ .r d ad e ~a por ser
polticamente irrelevante. Nos gu~ta~a que .Fo u ca u lt ~os ~lJe:.a mas so~re el
modo com o llega a distinguir las crencias serias de las ciencias dudosas y de
qu modo considera que las ciencias normales so n cap~ces d.e ser ~ e r d a d e ~ .
Para Fo ucault, parece necesario observar la forrr~a cln d iscursiva especfica , su his toria y su Jugar en el contexto ms amplio del pod:r. para poder
e valuar su pretensin de describir la realid ad . Ya sea que anali~em?s.p:?PO
siciones de la fisica o de la frenologa, sus titu imos su aparente me.c:ligib~dad
int erna p or una diferente, a saber, su lugar dentro de la formacin discursiva . sta es la tarea de la arqueologa. Pero, dado que la arqueologa ha
puesto entre parntesis la verdad y el sentido, no puede decirnos nada ms.

137

La :1 rruelogLl es siempre una tcnica q\le- puede liberarnos de una creencia


rc:siduaJ en nuestro acceso directo a los objetos : en cada caso es necesario
vencer la "tirana del referente". Sin nllb:ug n. cuando se aade la genea. loga se introduce un tercer nivel de imeligiliilill;:d y diferenciacin. Una
vez rue la nr qucologa cumple con su tarea, el genc;lo'gista puede preguntar
c~Jes son los papeles histrico~ y polticos rlJe estas ciencias dese rnpe a n
SI se establece que una formacin uISC11rSl\'3 particu lar no ha sido c3paz de
ntravesar el u mhral de 13 episte mologizncin. entonces la arqueologa nos
pernJ~te ~regllnClrnos cul es el papel que desempea esta pseudociencia,
esta ciencra dudosa, en el contexto ms amplio. Esto no prueba que la fsica
es "ve rdud crn" en algn sentido realista ni que las ciencias humanas son
"falsas" en virtud de que sufren la contaminacin fatal de la sociedad. Pero
s. nos p~oporci~na un dispositivo por rned io del cual pod emos empezar a
diferenciar y ubicar las funciones de los diferentes tipos de discurso.
Esto nos c.onuuc: a pr:guntar cules son las funciones que desempean
estas formaciones discursivas, lo cual, 3 su vez, nos lleva a plantear cuestiones
ms generales sobre el poder y sus relaciones con el conocimiento:
"La verdad no est fuera del poder ni sin poder [... J La verdad es de este
mu.ndo; e~t produc~da aqu gracias a rnluples imposiciones [... J Cada
sociedad tiene su rgimen de verdad, su "polft.icageneral de verdad" [... ]
Existe un combate "por la verdad", o JI menos "alrededor de la verdad"
:-U1l3 vez ms entindase bien que por verdad no quiero decir "el conjunf? de cosas verdaderas que hay que descubrir o hacer aceptar", sino "el
conju nto de reglas segn las cuales se discrimina lo verdadero de lo falso
y se ligan a 'Jo verdadero' efectos especficos de poder" (VP, 187.188).
Para que esta ~trategia fu ncione, Foucau It debe proporcionarnos una intcrpretacin rad icalme nte nueva del poder y del saber: una interpretacin
que no vea al poder como una posesin que un grupo detenta y del que otro
carece: <'[ue no vea el saber como objetivo o subjet.ivo, sino como un componente central de la transformacin histrica de diversos regmenes de poder
y verdad. Esto es, exactamente, 10 que la genealogb intenta proporcionar.

La historio del presente y la analica mterpreuitiua


~tes de entrar en les detalles del anlisis de Foucault del poder moderno,
es Importa~t~ .introducir un ltimo tema. As como Foucault emplea un
nivel d~ an~llSls novedoso, tambin su manera de emprender la escritura
de la,hLStona. es poco ortodoxa. Con el fin de evitar los malentendidos que
podnan susc~tar el ~royecto de Foucault y la interpretacin que hacemos de
l, es ne.cesano precisar qu tipo de anlisis histrico trata de forjar FoucaulL
E,~ VIgilar y castIgar Foucault dice: "De esa prisin, con todos Jos asedios
polmcos del cuerpo que en su arquitectura cerrnd a rene es de 13 que quisiera hacer la historia. Por puro an"cronismo? No, si se entiende por ello

138

hacer la historia del pnsauo en los trminos del presente. Si, si se cnucnde
por ello hacer la h istor ia del presente" (Fe, 37). En esta dccl.uarin dlfica
fou:alllt .h3cc una d istincio n importante No intenta captar el sentido o la
~Ignl(jcacln tle u na poca pasada ni formarse el cuadro tomplero de una
epoca, o persona, o institucin. No~usca descubrir las leyes subyacente de
la h,lStona. Tampoco Interpreta los Intereses presentes, las instituciones la
polJ~ca actual en funcin de J; historia pasada, de pocas anteriores, pretendiendo dc~cubrir qu: estas il1Stitllcion~ contenan y~ entonces algo semCjante a su ImportanCia Jct\1:11. Ello se na cometer el bien conocido error
del. "preseruismo" en los anlisis histricos. En J; falacia presentista, el histonad or toma un mod elo o u 11 concepto, una institucin, u n sentimiento
? un srr:bo1o de su presente y proc\1fa -casi por definicin de manera
inadvertida-e- hallar.l'jue tena un sentj~o paralelo en el pasado. Puede peno
sarse ~~ el etnocentnsmo como OLT; variante com n de este error. Por ejern~I~, SI Intentramos interpretar el cristianismo medieval o un rito primitivo
unlcam.erte en trminos de psicologa ind ivi.Junl, sin tomar en cuenta la re
alidad jerrquica y cosmolgica, est;..irtarnos "escribiendo la historia del pa.
sado en trminos del presente".
.
El reverso ue la moneda prcsen tista pod ra llamarse finalismo. Se trata del
tipo de historia que encuentra el ncleo del presente en algn punto uistante
del pasado, pJra mostrar luego la necesidad finJliz.lda del desarrollo desde
ese punto hasta el presente. Todo lo rue t'I\O lugJr entre esos dos extremos
q~leda retomado por esta progresin, o bien abandonado en la resaca, J med ida que el espritu histrico del mundo diferencia e individualiza Jo que es
central <le lo (]ue es perifrico. Todo tiene un sentido, un lugJr; todo se sita
en relacin con la meta final qne 1:1 historia alcanzar. Ho'y la ma vor a de los
h.lStorJadores estn de acuerdo en que el present.ismo y el finalisrnoson ~i
CIOS rue deben evitarse. Reconocen que un inters contemporneo --como
el medio ainbie nre, la familia o IJ prisin- puede ser el acicate para inten;gar el pasado de nuevas maneras. Pero incluso esta concesin es historia
trad icio nal. 0:0 es esto lo rue Foucault hace.
"Escribir la historia del presente" es otro asumo. Este enfoque comienza
de manera e xplcita y autor efle xivarue nte con un diagnstico de la situacin
presente. S~I or~enlcin es inequvoca y desvergonzadamente contempornea. El historiador localiza IJS manifestaciones agudas de un particular
"ritual meticuloso de poder" o de una "tecnologa poltica del cuerpo" para
ver dnde surgieron, tornaron forma, adquirieron importancia, etc. Por
ejemplo, en Historia de la sexualidad, FOUCJlllt asla la confesin como un impor!nte ritual de poder en el cual se forj una especfica tecnologa del
cuerpo: Puesto rue esto es genealoga, no se encontrar unasimple unidad
de sentido o de funcin ni una significacin inmutable. Como lo demuestra
~OUC3U Ir, ~a confesj~n no ren~a en el siglo XIII, en el siglo X V II o en el.siglo
XIX el rmsmo sentido que nene en la poca actual. Todava es ms impar.
tante para nuestro propsito actual que FOUCJult no intente proporcionar
un cuad ro completo de, digamos, la sociedad del siglo X VII. No intenta

139

ofrecernos una historia tradicion al para d espu s plantear la p regunta : dada


esa historia, (q u significa la confesin para no sotros) Ms bien , nos di ce
que la co n fesi n es un componente vital del pod er moderno . Yen seguida
pregunta: c rno Uegamos aqu ? Y p uede resp onder: "Este proyecto de
u na 'puesta en disc urso' del sex o se haba formado ha ce mucho tiempo, en
u na rrad icin ascti ca y monstica. El siglo X V JI lo co nvirti en u na reg la
para todos. Se d ir qu e, en real idad , no pod a aplica rse si no a una red u.
cidsima lite [. .. J Se plantea un impera tivo (.. . J La pas to ra l cris tia na ha
inscrito com o deber fundamental lle var todo lo tocante al sexo al mo lin o sin
fin de la palabra" (HS , 29). Fouca ult no est ha ciend o la h istoria del siglo
X VII. Ni siquiera afirma que este im perativo tu viese entonces u na gran importancia. En lugar de ello , asla los componentes esenciales de la tecnologa
poltica de hoy y sigue su desarrollo en la historia. Foucault escribe la historia de la confesin en el siglo XVII con el fin de escribir una "histora del
presente" .
Es importante destacar dos puntos . Primero, esta posicin no implica que
cualquier construccin arbitraria bas cara. Foucault intenta de manera definitiva analizar y comprender la confesin ; se pregunta qu era en pocas
anteriores yen qu se ha convertido en la actualidad . No afirma que si uno se
interesa primordialmente en el sigloX VII, entonces debe tomar en cuenta
la confesin. La mayora de los temas que abarca eran perifricos y relativamente menores en pocas anteriores ; d e hecho, sta es su tesis. Ha elegido
esos temas en virtud de sus intereses actuales y porque posteriormente estos
asuntos se vieron implicados hasta cierto punto en formas de poder. Pero
lAmpoco quiere cometer la falacia presentista de afirmar que en virtud de
que escribe la historia del presente, es libre de proyectar sobre la historia los
sentidos del pres.ente .
.
Segundo, el genealogista , ha biendo de stru ido el pro yecto d e escribir una
historia "verdadera" del pasado- va no pued e recurrir a su comod idad . La
teora de la co rres po nd encia de la realidad est muerta . La b squeda de finali d ades de be ra term ina r. En consecuencia, Foucault no puede p re tend er
propo rciona rn os una h istoria verdad era del pasad o, en el se ntido de una
historia totalm e nte ade cuada al pasado, qu e lo rep resente correctamente,
que prop orci one el cuadro co mpl eto . La demostracin genealgica d e Foucau lt de su p rop io involucra mien to y de su propio inte nto pragmoco lo
alejan de lo que pa ra l es parte de l problema : la his toria tr a di cion al.
P odra p:ue<: er que el abandon o d el an lisis obje tivo y totalizad o r condu ce
a una especie de subjeti vismo . Foucault neutra liza esta amenaza concentrando sus esfuerzos en escribir la genealoga del sujeto modern o. Como l
dice, "es preciso desem barazarse del suj eto cons titu yente, d esemba razarse
del sujeto mismo, ~s de cir, Uegar a un a nlisis que pueda dar cuenta de la
co ns tituc i n del sujeto e n la trama histrica" ( VP, 181). Foucault ded ic una
gran parte de su trabajo de los aos 1970 a construir un a e xplicacin dellugar del sujeto, del subjetivismo y de! individuo moderno . El tema central de
la genealoga de Fou caultconsiste ah ora en mostrar el desarrollo de tcnicas

14D

de pod er d irigid as a los ind ivid uos . " El individuo es sin duda el tomo ficoc io de un a representaci n 'id eolgica' de la soc ie d ad ; pe ro es tamb in un a
rea lidad fabric ad a por esa tec no loga especfica de poder que se llama la 'discip lina' " ( VC, 198). Foucaul t !Tat de aisla r do s te n de nc i ~ (cu yo desarrollo
segui re mos p aso a pas o e n los sig uien tes cap tulos) : primero, la genealoga
d e las te nd e ncias de o bjetivac i n e n nuestra cultura, y segundo , la genealoga de las p r ctic as d e su bjeti vacin, que han re cibido una prominencia y
u na imp o r tan cia crec ie n tes en los ltimos a os . En suma. Foucault bUS{3
construir un modo de anlisis de las prcticas culturales que, en nuestra cultura, han servido para formar al ind ivid uo moderno en cuanto sujeto yen
9l.~ m? objeto.
Foucau lt concentra su anlisis en las prcti cas culturales en las que se cruzan el poder y el saber, yen que se modela nuestra comprensin del individuo, de la sociedad y de las ciencias hu manas. Su estrategia de in vestigacin
es la siguiente: estud iar aquellas ciencias dudosas, completamente atrapadas
e n prcticas culturales , que a pesar d e sus ortodoxias no muestran ninguna
seal de convertirse en cien cias normales; estudiarlas con un m todo que
revela que la verdad misma es un comp onente central del.poder moderno .
As , habiend o eliminado todos los otros mtodos . Foucault utiliza el nico
que queda : una interpretacin histrica, orientada pragmticamente.
Para hacer esto, intrcd uce otro trmino tcnico : disposai] [dispositivo J.
Aqu hay un salto, seguramente intencional. Creo que valdra la pena traducir el fragmento faltante , poniendo una nota de traductor para aclarar
lo que sea necesa rio. A pesar de no haber e xp licad o qu entiende exactamente por "d ispositivo ", el dominio al cual se refiere es relativamente claro .
El dispositivo se distingue de la episteme primariamente porque engloba tanto
las prcticas no discursivas como las dis cursivas . El "d ispositivo " es definitivam ente heterogneo : incluye "discursos, instituciones, disposiciones arquitectnicas , reglas, leyes , medidas administrativas , enunciados cientficos,
pr op osicion es filosficas , la moralidad , la filanrropla , etc." (CF, 194) . A partir de estos co mpo ne nt es des igua les, se tr ata de establece r un co nj u nto de
relaciones flexi bles y de fusionarlas en un solo aparato con e l fin d e aislar
un probl e m a histrico esp ecfico . Este aparato re ne al poder y al sabe r en
una red es pecfica d e anlisis . Foucault define el "d ispositivo" co mo aquello
que res ulta cua ndo se logra aislar "las estrategias de las rela ciones de fuerza
que subyac en al saber y a la inversa" . Pero no define con cla rid ad los lmites
de esta tcn ica: deben tomarse en cuenca ciertos componentes necesarios ?
De be observarse un requisito de complejidad en esta red ? H a y un lmite
en el tip o de prcticas que pueden ana lizarse ?
Este dispositivo es, d esde luego, una red de anlisis construida por el historiad or. Pero es tambin las prcticas mismas , que actan como aparatO,
co mo instrumento, para constituir y o rga nizar a los sujetos. Foucau lt busca
aislar y determinar precisamente el cipo de inteligibilidad de las prcticas. El
p ro ble ma es el siguiente: cmo ubicar y comprender un co nj u nto de prcticas coherentes que organizan la realidad social, sin recurrir para nada a un

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sujeto ro u-, illl lente (o a u na serie de P raer icanrcs), a leyes olJ,jC{ ivas o ;11 tipo
de reg}~ I]IIC Foucault una vez pens quc evitaban estas alternativas. La
introduccin del dispositivo es un intento inicial por P;r!C: de Foucault para
nombrar o al menos para sealar el problema.
Tal vez sea ms fc iJ comprender lo que quiere decir Foucault con u n ejemplo, Freud, nos dice Foucault, era un estudiante aplicado en la clnica de
CharcoL Charcot llevaba a cabo amplios experimentos mdicos sobre la sexualidad, en particular la de las mujeres histricas. Con el fin de e xcitarlas,
se les daba nitrato de arnilo. y despus eran conducidas ante Ch arcot y sus
internos donde expresaban sin inh ibicio nes sus fantasas y hablaban libremente de ellas. Bajo la direccin de Charcot, se representaba todo un drama
ritual. La sexualidad no era algo oculto o disimulado tras el espectculo
puesto en escena por los buenos doctores. El d escu brirnicruo de Frcud , su
avance, no era la dimensin sexual en s; Charcot ya la haba descubierto.
La originalidad de Freud consisti en tomar estas representaciones seria y
simblicamente. Comprendi que deban ser interpretadas respecto de su
sentido. De ah La mterpretacion de los sueos, que, como dice foucault, es
algo totalmente distinto de una etiologa de la neurosis. Dicho de manera esquemtica, Charcot buscaba la causa objetiva d e esas acciones; Frcud vio que
las intenciones ocultas del actor deban interpretarse si quer arnos compren
der lo que estaba sucediendo. Foucault lieva este proceso un paso ms adelante: "Considero primero el dispositivo d~ la sexualidad, un dato histrico
fundamental, que es el punto de partida obligatorio tic toda discusin sobre
estos problemas. Lo examino cuidadosameme y lo tomo al pie de la letra.
No me coloco fuera de l, porque ello no es posible, y al proceder as, me
veo conducido a otras cosas" (CF, 218), En este ejemplo, esas otras cosas no
son las causas objetivas de la neurosis sexual ni las inte nc io ncs ocultas de
las mujeres histricas, sino la organizacin, la coherencia y la inteligibilidad
de todas las prcticas que componen las representaciones en la clnica de
Charcot, Foucault bUSCJ analizar qu es exactamente Jo que estas prcticas
hacen.
Foucault llama a esto descifrarniento. Pero esta palabra todava evoca demasiado el anlisis de un cdigo que, carente en s mismo de sentido, subvace
a las prcticas y les confiere la coherencia que tienen. Preferimos llamar Ji
mtodo de Foucault analtica interp retativa. Nuestro uso de aualitica sigue
y desarrolla una lnea que se inicia con la analtica trascendental de KaIH y
es repensada en la analtica existencial de El ser y el tiempo Kant problema.
tiz el pe nsamiento de la Ilustracin buscando las condiciones ele posibilidad
y las limitaciones del anlisis racional. Heidegger problematiz el esfuerzo
moderno de encontrar un fundamento trascendental en el sujcto de conocimiento, investigando las condiciones existenciales, ah istricas )' ua nsculturales de la autocomprensin humana. Tanto Kant como Heidegger daban
por supuesta la importancia del estudio de los seres h urnanos. Ambos prete nd tan formular una teora universal y conocer las fuentes y usos legtimos
de los conceptos presupuestos por sus predecesores. Fcucault ;ceptJ este

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proyecto pero rechaza el intento de enc?mrar un fundamento universal en


el pensamiento o en el Ser. Hoy, la analirica d ebe encontrar una manera (letomar en serio los problemas y las he rramie ntas conceptuales del pasado,
pero no las soluciones y r onr lusio nes ~asadas en .~Ios. Fo~cault \COnl? ms
tarde Heidegger) reemplaza la ontologa por un upo especial de historia que
se centra en las prcticas culturales que flan hecho de nO,sotros lo qlle somos.
Nuestro uso de inleTprelacin desarrolla una lnea que comenz con el concepto de genealoga de Nietzsche y que fue repensada en la hermenutica
heideggeriana, La genealoga ::lcepla el hecho de que no somos .n~da ms
que nuestra historia y que, por tanto,. nu~ca obtendremos una VISIn to.tal
nlee quienes somos ni de nuestra hIs~ona, Heldegg~r. ':ll0str que .Ia mtelecci n de Nietzsche parece dejar nl~ame.nte la posibilidad de.un ~uego
libre de nrerpretaciones igualmente arbitrarias. Pero esto parece inevitable
slo si uno se olvida de que, precisamente porque no somos nada ms que
nuestra historia, podemos abrigar en "Cualquier momento, slo un n~me~o
restringido de posibilidades: debemos inevitablemente leer nuestra historia
en trminos de nuestras prcticas actuales.
La palabra interpretacin no es ideal. Esta cargada de ~emasiadas c.onnoraciones ambiguas y equivocadas. Entre otras cosas, sugler~ un sentido de
10 que Foucault, en El nacimiento de la clinica, !Jam comentano. El come~ta.
rio, en el sentido en que usamos el trmino, paraf~ea y .expone el sentido
superficial del texto o de las prcticas que estn slen~o Interpretados. La
formulacin moderna ms influye nte de esta tendencia es el uso que hace
Heidegger del mtodo hermenuti~oe~ I~ ~~imera p'a~ de El ser y el tiempo,
Este eq uivale a hacer manifiesta la inteligibilidad cotidiana de las. cosas y de
los actos de habla que utiliza la gente en un co~texto compartido de significado. La objecin de Foucault a esta perspewva, como la expone en El
nacimiento de la clinica, era que este tipo de exgesis no hace ms que sumarse
~ la proliferacin del discurso sin tocar el centro de.1 problema, Ms tar?e,
en La arqueologia del saber, Foucau lr pens que el nivel co:recto de a.nltsls
consisa en un proceso de rarefaccin y regulaCIn d~1 discurso seno, go
bernado por sistemas cambiantes de reglas de formaCin., La clave era no
a ad ir ms discurso, sino encontrar las reglas qlle determinan o controlan
d discurso que ya hay. En sus libros ms recientes, Foucault tod~va criuc.a el
comentario, porque pone equivocadamente ~l acento en el sentido accesl.ble
al actor. Pero ahora co nsid e ra que este nfasis excesivo en el punto de VIStA
del actor ignora la importancia crucial de las prcticas sociales. No es que los
actores no sean capaces de comprender el sentido superficial de Jo ~u~ dicen
y hacen; pero el comentario no puede responde: a la pregunta: (cual es el
efecto de lo que hacen? Todo Jo que el comentano puede hacer es elaborar
ms ampliamente Jos sentidos bsicos compartidos por los ~Clores.
. .
El rechazo de la propia interpretacin del actor del sentido de sus acerones no conduce a Foucault a aceptar la forma alternativa de exgesis: la que
llama irue rpretaci n y que nosotros llamamos, sigui~ndo a Pau l Ricoeur, la
hermenutica de la sospecha. Esta concepcin sosuen~ que los actores no

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tien en acce so d irecto al se ntid o d e su disc u rso y d e. sus p :ctic~, y q ue nu esco mp rensi6 n cotid iana d e las cos as es su perfi cial y distorsionada. E5. de
h e ch o , un oc u lta rnie nto motivad o de l mod o co ~o las cosas re al me nte so n.
Esta pos ici n, desarrol lada p or Fr e u d , y p or He idegger e n la sel?und a ~ane
de El SlT y el tiempo, d.escan sa a ~ n sobr e e l ~ up u.e:t~ .m e tod o ~~ l co segu ~ el
cua l hay una co ntinuidad ese ncial e nt re la lnteli gb.illd ad :o ~d l ana y e l u ~ o
de inte ligibi lidad ms profund a qu e esa co m p re ns i n cotid ia na se e r:n p e na
en ocultar. Dado que la intelig ibilidad pro fu nd a su p uesta m e nte tra baja ca u sando distors iones en el nivel cotid ia no , es posible alcan zar esta ve rd ad motivadora prestando suficiente atencin a los detalles de estas distorsiones . ~ a
clave est en alguna experiencia pa rti cu la r, ya sea un trauma o la a~g~ s~a
ontolgica. Pero pueslD que e l sentid o p rofund o es lo q ue en . u n pnnCl plO
motiv las distorsiones, el actor slo lle ga a l cua ndo u na a uto ri da d Jo o bliga
a enfrentarlo : lo experimen ta co mo a lgo que vie ne del e xt erior. ?in. ern bargo, la autorid ad ltima sigu e sie n d o el actor, ya qu e es su recon ocrrrue nto
lo que establece la verdad d e la interpretac in p rofund.a. S l.o mediante el
rec onocimiento de esta verdad el actor se vuelve a u t ntico o libre.
Foucault acepta cie rto s presupu estos de estas d os formas de e xgesis . En
el cap tulo 3 vimos que destacaba, contra el enfoq~e herm enutico, que en
una acepcin obvia de "sentid o ", los hablantes senos saben e xa cta me nte. el
sentido de lo que dicen. Por o tra parte , es t de ac u erd o con la h ermen.uoc a
de la sosp echa en que es posible comprender algn tip o de .co m po rta m!e n to
superficial como una distorsin d e sen tid o que el ac to r percibe pero esta m otivado a ig no ra r. La objeci n bsic a d e Fou cault a la her menutica de la sos pecha es que estos secretos a los q ue pu ede o bliga rse a l acto r a enfrentar,
no deben comprend erse co mo el sen tido ms ve rd adero y ms profund o
de su co m po rtam ie nto superficial. ' M ~ bien , busca de.most ra.r .q ue el se n tido ms p rofund o hacia cuyo descub r im ie n to la a u to ridad .dlTlge al acto r,
oculta tam bin arra se nti do ms importante qu e no es accesible al acto r de
manera direc ta . Aqu es donde debe abandonarse la hermenutica, ya qu e
forma parte del p roblema, y donde Fo u ca ul t se vuelve h ac i~ lo que llamamos
interp re tacin . El acto r p uede llegar a comp rend e r el se~ud od ~ su co mpo r tarn ie nto co tidiano ; se le puede hac er comprender sentid os ~as profu~dos
e ncu bie rtos por ese co m portamie nt o cotid iano; pe ro ni l ru la a uto ridad
q ue diri ge la exgesis herme n u tica so n cap aces de ve r lo q ue ~a ce co n ellos
la s itu aci n exegtica y el po rqu de stos . Pu es to q u e el ~e~ a do oc u lto no
es 12 verda d ltima sobre lo qu e est pasando, su desc ubr imie nto no ~ ne ce sariamente liberad or; de hech o , co mo lo seala Fou ca ul t, p uede alejar al
actor del tipo de co mp r e nsi n q ue pod r ia a yuda rlo a opo ne r res istenc ia a
las prcti cas de do mi naci n actua les.
La comprensin' interp re tativa slo p ue d e o btene rse d e a lgu ie n qu e co m parta el in volu cra miento del acto r p ero que se dis tancie d e l. Esta pe rso na
debe emprender el dificil trab ajo hi s tri co de diagn osti car y a naliza r la hIStoria y la organizacin de las prcti cas culturales vigentes. La interpret.<3:cln
que de l resulta es una lectura p rag mti camente guiad a de la co h e re ncia de
IT a

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las p rc ticas d e la socied ad. No pretende correspond er a los se n tid os co tid ianos co m pa r tidos por los ac tores ni reve la r, en el sentido usu al del trmino, el
sig nifi cado intr nseco de las prcticas. ste es el sentid o en el que el mtod o
de Foucault es inte rp r e ta tivo.pero no hermenuticC(.
S in e m bargo, no es un m tod o general. Foucault no intenta co nstru ir una
teora general d e la producin (como Pie rre Bourdieu o muchos neornarxisras). Ms bien, nos ofrece una analtica interpretativrde nuestra situ aci n
vige n te. Gracias a esta singular asociacin entre la genealogia y la arqueologia , llega a trascender la teora y la hermenutica y aun as tomar e n serio
los problemas . El que practica la analtica interpretativa es consciente del
Ju:cho de que l mismo es producido p or lo que est estudiando ; en consecuencia, jams puede ubicarse fuera de ello . El genealogista comprende
que las p rcticas culturales son ms bsicas que las formaciones discursivas
(o que cualquier teora) y que la seriedad de estos discursos slo puede encenderse como pane del proceso histrico de una socied ad . En el retroceso
arqueolgico que Foucault lleva a cabo con el fin de ver La sin gu la rid ad de
nuestras prcticas sociales, stas ya no aparecen como a lgo ca re nt e de seotido . En virtud de ciertas razones que elucidaremos ms adelante, Foucault
ya no se encuentra totalmente involucrado en las prcticas y en la prod ucci6n
d e discurs os que estudia. Con todo, es capaz de diagnosticar nuestros prob le mas porque los comparte. Ya no podemos hacer teora . Ya no buscamos
sentidos profundos y ocultos . Sin e m ba rg o, como an tomamos .en se rio los
problemas de n uestra cultura, nos vemos llevados ineluctablernente a una
pos icin como la de Foucault, En cieno se n tid o , es La nica posicin que
se puede a do p tar si no queremos retroceder a una tradicin insoste nible o
j uga r con tendenciosos anlisis d el "lib re juego de los significantes" o de los
d eseos .
O bvia me nt e , es to no quiere d ecir que un o est o bliga do a esta r d e acuerd o
co n el diagnstico especfico de Fo ucau lt sobr e nues tra situ acin ac tual. Pero
s implica que alguna forma de an al tica inte rp re tativa es la opcin ms eficaz, plausibl e y hon esta actu al men te disponib le. Pu esto que compartimos
prcticas cu ltu ra les co n otros, y puesto que s tas han h ec ho de nosotros lo
q u e so mo s, tenemos a h n ecesar iam en te u n terreno co m n a partir d el cu al
pode mos proced e r, co m p r e nd e r y actu a r. Pe ro no se trata ya de una base
uni ve rsal, se gu ra, probada o funda d a. Intentamos comprend er las p r cticas
de n u estra cu lt u ra , prcticas que por de finici n son interpretaci ones . Dichas
p rc ticas enca rn a n muy lit eral y mat erialmente una "forma de vid a " histrica m e nte co nstituid a, para usa r la ex p res i n d e Wittgenstein . Esta forma de
vid a no tiene esencia, ni permane nci a, ni unidad oculta sub yacente. Pero ,
no obstante, tiene su propia coherencia especfica.

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