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FACTORES INFLUYENTES Y LIMITANTES

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La Especie Humana como Factor Ambiental

La especie humana, a pesar de su gran desarrollo tcnico, forma parte de medio ambiente, pues
depende de l para vivir. Sin el medio ambiente o la naturaleza los seres humanos no sobreviviran,
pues su dependencia de los seres del ambiente, tanto animados como inanimados, es total para
satisfacer sus necesidades bsicas de alimentacin, vestido, vivienda, cultura y recreacin.
Los seres humanos necesitan del aire para respirar, pues sin el oxigeno moriran en pocos minutos; del
agua para calmar su sed, lavar y cocinar sus alimentos; de las plantas para alimentarse, obtener madera
y medicamentos; de los animales para obtener alimentos, lana, cuero y otros productos; del suelo para
cultivar y cimentar sus viviendas; y del Sol como fuente de calor y de energa, porque el petrleo, el
gas, la lea y otras fuentes energticas no son ms que energa solar acumulada.
A pesar que el ser humano es parte del medio ambiente y depende de l, con su desarrollo industrial
est causando un impacto cada vez mayor en la naturaleza y produce alteraciones funestas como:
La destruccin de los bosques; con la tala y quema de los bosques desaparecen miles de especies y el
hbitat de muchas otras es reducido. En el Per se han destruido casi la totalidad de los bosques de la
costa y unas 6 millones de hectreas en la selva alta y baja. El ritmo de destruccin de bosques es de
unas 250 000 hectreas por ao en la selva.
El exterminio de plantas y animales por la extraccin exagerada; la tala y quema de los bosques, y
otras actividades. En la actualidad decenas de especies de plantas y animales estn en peligro de
extincin y algunas, como la chinchilla, se han extinguido para siempre en nuestro territorio.
La contaminacin del agua, del aire y del suelo por los desechos tanto del hogar como industriales.
La mayor parte de los ros costeros estn fuertemente contaminados por las actividades mineras, los
pesticidas y los desechos de las ciudades. La fauna acutica, como el camarn de ro, va
desapareciendo paulatinamente.
La erosin de los suelos agrcolas y la prdida de fertilidad de los mismos por prcticas no
adecuadas, que reducen la produccin de alimentos y comprometen la seguridad alimentarla de las
generaciones futuras. En la costa el 50% de las tierras agrcolas est afectado por procesos de
salinizacin; en la Sierra el 60% de las tierras est siendo afectado por la erosin; y en la selva cerca
de 4 millones de hectreas han perdido su fertilidad.
La prdida de recursos genticos de plantas y animales domsticos y de sus variedades adaptadas a
las diversas condiciones ambientales. El Per es un pas con gran diversidad de especies y variedades
domsticas de plantas y animales: posee 128 especies de plantas nativas domesticadas y cuatro
especies de animales nativos domsticos (alpaca, llama, cuy y pato criollo). De algunas especies se
tienen decenas y hasta miles de variedades, como en el caso de las papas. La prdida de variedades es
muy intensa.

III. DEGRADACIN Y DESTRUCCIN DE ECOSISTEMAS

HAY diferentes grados de alteracin de las comunidades naturales que constituyen un ecosistema, que van
desde la simple explotacin de algunos de sus recursos vegetales y animales que conduce a cambios en
las densidades demogrficas de las especies explotadas, hasta la radical destruccin de las comunidades y
del suelo en que stas se desarrollan, como ocurre en los casos ms extremos de erosin.
La pirmide trfica que caracteriza a un ecosistema puede ser muy fcilmente alterada o modificada sin
que a primera vista se aprecie un dao sobre la comunidad viviente, pero a la larga los efectos pueden
aparecer y modificar la estructura de las comunidades. Un ejemplo muy citado de lo anterior es el caso
del bosque de encinos, en el que existe una poblacin de ardillas que utiliza una parte de las bellotas
(semillas producidas por los encinos) en su alimentacin, y existe tambin una poblacin de halcones que
utiliza a las ardillas como fuente principal de alimento. Supongamos que la cacera de los halcones, cuya
posicin en la pirmide trfica determina que su nmero sea relativamente pequeo, causa una fuerte
disminucin de su nmero en el bosque. Esto tendr como consecuencia que las ardillas incrementen su
nmero al disminuir su mortalidad y esto a su vez causar un incremento en la mortalidad de semillas de
los encinos y por lo tanto una reduccin en su capacidad de regeneracin. A la larga, los encinos podran
verse gradualmente sustituidos por otras especies de rboles cuyas semillas no son apetecidas por las
ardillas o que las produzcan en mayor nmero que los encinos originales. De esta manera la modificacin
gradual de una comunidad se dio por el simple hecho de alterarse la composicin de su pirmide trfica
(Figura 6).
Esto mismo puede ocurrir dentro de cualquier otro ambiente natural, y de hecho est ocurriendo
continuamente sin que las personas interesadas en la ecologa tengan suficientes elementos para
interpretar estos cambios por falta de estudios prolundos. De hecho ya son pocos los lugares en los que no
se presente la influencia de algn agente ambiental inducido por el hombre que est causando una gradual
modificacin y empobrecimiento de las comunidades naturales.
FUEGO
Para que en una comunidad natural exista la posibilidad de que se presenten fuegos recurrentes (es decir,
que ocurren con cierta regularidad cada cierto tiempo) deben reunirse los siguientes requisitos: 1) que
exista una clara alternancia entre la estacin hmeda y la seca, ya que en lugares permanentemente
hmedos el fuego no se propaga; 2) que durante la estacin de crecimiento vegetal se genere suficiente
material orgnico combustible; 3) que la cubierta vegetal tenga la continuidad necesaria para que el fuego
se propague horizontalmente. Muchas comunidades naturales, ya sean bosques, matorrales o praderas
presentan estas caractersticas y son por lo tanto susceptibles de incendiarse. Adems de las anteriores
condiciones, es necesario que exista un agente que provoque la ignicin que da origen al fuego.
Antes de la aparicin del hombre ocurran fuegos naturales inducidos por el efecto de tormentas elctricas
en ausencia de precipitacin pluvial, o por otros agentes mucho ms improbables como las erupciones
volcnicas. Despus de la colonizacin humana, casi en cualquier lugar del planeta, el fuego se convierte
en un disturbio recurrente que ha modificado el paisaje de extensas regiones.
Los agricultores y pastores han utilizado al fuego con varios propsitos, como la limpieza de los terrenos
recin desmontados para la agricultura, la eliminacin de residuos agrcolas, la eliminacin de la
vegetacin con fines de destruccin de malezas, plagas y animales peligrosos y la quema de los pastizales
para favorecer el desarrollo de renuevos verdes para el ganado y para la cacera, ya que el fuego puede
facilitar el acorralamiento de animales en zonas restringidas o la salida de algunos de ellos de sus
guaridas. El fuego es por lo tanto un instrumento importante de la colonizacin y expansin del hombre
sobre la Tierra, pero esto ha tenido consecuencias en la generacin de paisajes que difieren de lo que

originalmente exista. Una prueba de lo anterior es el hecho de que ciertas praderas comienzan a cubrirse
de rboles tan pronto como los fuegos peridicos son interrumpidos.
ALTERACIN DE LA CUBIERTA VEGETAL
La eliminacin total o parcial de la cubierta vegetal (ya sea con el propsito de explotar los recursos
naturales o de abrir nuevas tierras para uso agrcola o pastoril) es una prctica fundamental en la accin
colonizadora del hombre. Existen estudios realizados en Nueva Inglaterra (Estados Unidos) y Gran
Bretaa que muestran que regiones que actualmente son extensos bosques en pocas anteri res estaban
casi totalmente deforestadas y en uso agrcola o pastoril (The Harvard Forest Models, 1975), de manera
que la tala es otro antecedente del desarrollo de la fisonoma de las actuales comunidades naturales en
muchas regiones del mundo. En Mxico tenemos el ejemplo clsico de la civilizacin maya, de la que se
encontraron numerosas ciudades enclavadas en terrenos cubiertos por selvas cuando estas zonas
arqueolgicas fueron descubiertas. Es lgico pensar que parte de esta selva haba sido talada y se recuper
despus del abandono de las ciudades (Figura 7). Actualmente ya no se da tan frecuentemente la
recuperacin de la vegetacin original. Lo que ha sido talado o alterado permanece as indefinidamente
por diversas razones, dando tal vez lugar al desplazamiento definitivo de la flora y la fauna original que
poblaba el lugar. Esto va a depender del grado de deterioro que sufra el suelo y de la cercana de zonas de
comunidades naturales que puedan aportar elementos florsticos y faunsticos colonizadores al rea talada
cuando sta deje de ser utilizada por el hombre.

TALA DE BOSQUES
La desaparicin de la vegetacin arbrea es la que resulta ms fcil de apreciar y evaluar como forma de
deterioro de las comunidades naturales, ya que el paisaje cambia radicalmente sobre extensas reas.
Mxico ha sufrido, a travs de los siglos, una radical disminucin de la superficie arbolada, tanto en
bosques de altura como en las selvas de las planicies costeras. Antes de la colonizacin humana del
territorio de Mxico su superficie arbolada posiblemente corresponda a alrededor del 60% de la
superficie total. Cuando llegaron los conquistadores, sta posiblemente se encontraba cercana al 56% y en
1984 se haba reducido al 22% (Manzanilla, 1985). Este porcentaje incluye vegetacin arbolada
profundamente deteriorada o etapas regenerativas de bosques destruidos que no pueden considerarse
como vegetacin inalterada. Slo en lo que va del siglo la prdida de la superficie arbolada se calcula en
18 000 000 hectreas de bosques y 26 000 000 hectreas de selvas, es decir, el 19% del total del territorio
ha perdido su vegetacin arbrea en menos de un siglo (Jardel Pelez, 1985).
No todos los bosques han sufrido este grado de deterioro. Las selvas clido-hmedas ocupan quiz menos
del 10% de su superficie original (Estrada y Coates Estrada, 1983).
Tambin los bosques latifoliados de niebla casi han desaparecido en muchos estados, pero no existen
datos cuantitativos, ya que en este caso es dificil diferenciar un bosque natural de un cafetal con rboles
de sombra por medio de las fotografias areas que normalmente se usan en los inventarios forestales. En
realidad estos inventarios no permiten visualizar con claridad el grado de deterioro de los bosques
existentes, pues la clasificacin que se hace de reas forestales muchas veces incluye reas perturbadas,
superficies arbustivas y reas arboladas. Por ejemplo, respecto al Estado de Mxico, el Centro de
Investigaciones de la Regin Central indica que del total de la superficie forestal de dicho estado, 41.2%
corresponde a reas perturbadas y 4.6% a superficies arbustivas (Islas-Gutirrez, 1985).
PASTOREO

De todas las especies de animales domsticos, las que participan en esta forma de alteracin del ambiente
son unguladas, es decir, animales herbvoros de pezua. En Mesoamrica no se logr la domesticacin de
ningn animal con estas caractersticas, por lo que todos los que actualmente efectan el pastoreo
provienen del Viejo Mundo. La historia de la ganadera en Mxico desde sus orgenes ha sido
detalladamente descrita por Pedro Saucedo Montemayor (1984).
El efecto del pastoreo como agente de deterioro se inicia a partir de la Conquista; sin embargo, en
Norteamrica, incluyendo partes de Mxico, existan manadas de bisontes y berrendos que pastoreaban en
las praderas naturales de esa regin, la cual constitua un tipo peculiar de pradera densamente poblada por
rumiantes, caso nico en el continente americano.
Despus de la introduccin del ganado vacuno, ovino, caprino y caballar, fue necesario extender la
superficie de pastoreo mediante el desarrollo de praderas inducidas en regiones que anteriormente tenan
vegetacin arbrea. Al parecer, la superficie original de pastizales naturales de Mxico era pequea y se
restringa a una franja que corra paralela a la Sierra Madre Occidental, adems de pequeos fragmentos
en la Mesa Central y una pequea extensin de sabanas en el sureste (Rzedowski, 1975), de manera que
el desarrollo de la ganadera implic en Mxico la desaparicin extensiva de comunidades naturales, cosa
que no ocurri tan marcadamente en otros pases como los Estados Unidos, Argentina, Uruguay y
Venezuela, que tienen considerables extensiones de pastizales naturales.
EROSIN
En la formacin de un suelo capaz de sostener vida vegetal y animal participan una serie de factores
fsicos, qumicos y biolgicos que conducen a la gradual desintegracin de las rocas de la corteza terrestre
para formar esa mezcla compleja de partculas minerales y orgnicas que constituyen el suelo frtil.
El desgaste del suelo se produce por el transporte, por la accin del agua o del viento, de un lugar a otro
de los materiales que lo forman. ste es un proceso natural de la corteza terrestre visto en una escala
geolgica de tiempo. El acarreo de suelo ha ocasionado la formacin de valles aluviales y el gradual
desgaste de las montaas. La vegetacin natural ha sido el factor regulador del proceso erosivo, pues la
cubierta vegetal acta como retenedora del suelo e impide que su acarreo a otro lugar ocurra a mayor
velocidad que el tiempo que toma la formacin de un nuevo suelo en el sitio. Mientras mayor sea la
pendiente de un terreno, ms susceptible ser a los agentes erosionantes, pero incluso los terrenos muy
inclinados conservan suficiente suelo para el desarrollo de comunidades naturales complejas y, en
condiciones naturales, slo fenmenos orogrficos y climticos extremos han hecho que el proceso de
erosin haya vencido al de formacin de suelo para dar lugar a los paisajes rocosos y acantilados
caractersticos de algunas cordilleras y desiertos (Figuras 9 y 10).
Los daos que la erosin acelerada causa no slo afectan al lugar en donde sta se presenta, sino que
tambin se resienten en lugares distantes, como veremos a continuacin al enumerar los efectos de la
erosin:
1) Un gradual adelgazamiento y prdida paulatina de la fertilidad del suelo debido al desgaste causado
por el acarreo del material que lo forma.
2) Endurecimiento del suelo y aparicin en la superficje de grava o rocas que se encontraban en capas
profundas del suelo y que van llegando cada vez a capas ms superficiales.
3) Formacin de grietas por las que escurre el agua, que se van transformando en crcavas profundas o
autnticas barrancas conforme el proceso erosivo progresa.

4) Disminucin gradual de la productividad agrcola, la velocidad de regeneracin de pastos para el


ganado o la potencialidad del suelo para recuperar o regenerar su vegetacin natural original.
5) Al compactarse el suelo y desaparecer la vegetacin, el agua deja de infiltrarse hacia capas ms
profundas del suelo, y en su mayor parte escurre por la superficie, agravando el proceso erosivo.
6) Al no haber infiltracin de agua a capas ms profundas del suelo, el manto fretico se reduce y pueden
desaparecer los manantiales permanentes, de manera que los ros de caudal permanente tienden a hacerse
torrenciales, de caudal estacional y reducirse e incluso secarse en la poca de estiaje.
7) La prdida de la capacidad de retencin de agua por el suelo y la desaparicin de las corrientes
permanentes conducen a una gradual desertizacin del territorio erosionado, sobre todo en zonas
semiridas.
8) Las corrientes de agua que bajan de cuencas que sufren procesos erosivos van cargadas de sedimentos
que vuelven turbias sus aguas, afectando la biota de los ros que estas corrientes generan. Desaparecen las
plantas acuticas por falta de luz y los peces caractersticos de aguas claras son desplazados por especies
adaptadas a las aguas turbias. Algunas malezas acuticas pueden verse favorecidas por el incremento en la
cantidad de nutrientes acarreados por el agua.
9) El aumento en el sedimento de los ros causa que aqul se deposite en las zonas de corriente lenta, de
manera que se forman bancos que dificultan la navegacin o aumentan la probabilidad de inundaciones
cuando los torrentes que alimentan al ro crecen en la poca de lluvias.
10) Los sedimentos acarreados por los ros aceleran el azolvamiento de los lagos o de las presas en las
que los ros desembocan, disminuyendo su vida til.
11) La erosin causada por el viento en los terrenos desnudos durante el estiaje produce contaminacin
atmosfrica por polvos, que pueden afectar ncleos poblacionales ubicados en estas reas.
12) Los efectos sociales de todos estos daos son graves. La disminucin de la productividad de la tierra
y de los cuerpos de agua causa pobreza y movimientos migratorios a otras zonas, que se vern a su vez
afectadas por el mismo proceso con la llegada de nuevos habitantes. La emigracin puede darse tambin
hacia las ciudades, y contribuir as a aumentar los problemas derivados del crecimiento demogrfico
explosivo.
ALTERACIN DE LAS CUENCAS HIDROLGICAS
En pginas anteriores vimos que la deforestacin y erosin estn entre los factores principales que afectan
a las cuencas hidrolgicas, ya que tienen un efecto directo sobre el rgimen de las corrientes de agua. En
trminos generales puede decirse que, en una zona semihmeda, la gradual deforestacin y erosin de una
cuenca fluvial irn ocasionando los siguientes efectos: la desaparicin o la disminucin de los
manantiales y el incremento de los torrentes formados por las lluvias en la alimentacin de la corriente
fluvial; la gradual transformacin de esta corriente que, de ser un ro permanente, pasa a ser uno
estacional, esto es, que llega a secarse en la poca de estiaje; el incremento de la turbulencia de las aguas
y de la caada de sedimentos que transportan; el incremento en la frecuencia y la magnitud de las
inundaciones que se producen en la parte baja de la cuenca durante la poca de lluvias; la desaparicin de
la flora y la fauna acuticas y de la fluvial original y su sustitucin por otras especies ms tolerantes a la
desecacin estacional y a las aguas turbias. En la zona de influencia de la cuenca, el manto fretico puede
hacerse ms profundo y disminuir su caudal (Figura 11).

En las zonas ridas y semiridas la construccin de presas y sistemas de riego tiene efectos bastante
diferentes a los antes mencionados. Los suelos desarrollados bajo condiciones de extrema aridez no
sufren un marcado proceso de lavado de iones solubles, tal como ocurre en reas ms hmedas. Parte de
estos iones son transportados a capas ms profundas del suelo donde se concentran. Cuando estos terrenos
son irrigados sin las precauciones debidas (dosificacin adecuada del agua, lavados peridicos, drenajes),
con frecuencia el agua de riego disuelve las sales que se encuentran a cierta profundidad y las hace aflorar
a la superficie. Adems, la propia agua de riego contiene sales que en estas condiciones se depositan,
concentrndose con el tiempo y crendose as problemas de ensalitramiento que afectan muchas hectreas
de los sistemas de riego del norte de Mxico.
DETERIORO DE LAS LAGUNAS COSTERAS
De acuerdo con las estimaciones de Francisco Contreras (1985), las costas mexicanas contienen
aproximadamente 12 500 km de lagunas costeras que con sus zonas de influencia constituyen una vasta
superficie de gran importancia ecolgica y econmica. En las zonas estuarinas donde se forman las
lagunas costeras se presenta la interaccin entre el universo biolgico del mar y el de las aguas
continentales. Ambas influencias determinan que la composicin de especies y el paisaje natural de las
lagunas costeras, as como los estuarios de los ros y los esteros, tengan caractersticas muy peculiares de
este ambiente. Dichos cuerpos de agua reciben sus aportes de agua, sedimentos y nutrimentos minerales
de los ros que descienden hacia ellos y del mar, con el que estan comunicados, de manera que ambas
influencias son decisivas en el mantenimiento de las comunidades naturales que se desarrollan en ellos
(Figura 12). Su vegetacin ms caracterstica son los manglares, que son un tipo de bosque cuyos rboles
estn adaptados para tolerar las condiciones de suelos permanentemente fangosos y salinos. Adems,
existen otros tipos de vegetacin hidrfila en reas menos salinas y pastizales de pastos tolerantes a la sal
en las zonas salinas menos inundables. Estos conjuntos de comunidades soportan una rica fauna acutica
y anfibia que sirve de alimento a las variadas especies de aves y mamferos que se encuentran en este
hbitat. Las aguas de las lagunas reciben importantes aportes de materia orgnica procedente de los
manglares y de otras comunidades que las circundan. Esto permite la existencia de muchos peces,
crustceos (camarones, cangrejos y jaibas) y moluscos (ostiones y almejas) de importancia econmica
para los habitantes ribereos. A pesar de esto, las lagunas costeras estn siendo alteradas de varias
maneras. En Mxico se presentan las siguientes alteraciones:
1) La comunicacin de estos cuerpos de agua con el mar es a veces interrumpida por la construccin de
obras de ingeniera como carreteras, oleoductos, etc., y esto afecta seriamente la estabilidad de los
sistemas, pues se interrumpen los aportes de agua marina y la salinidad del sistema puede disminuir,
afectando a las especies adaptadas a las aguas salobres. Se interrumpe tambin la entrada de larvas y de
peces procedentes del mar, que requieren de lagunas costeras para completar parte de su ciclo biolgico.
2) Disminuye o se interrumpe el flujo de agua dulce procedente de ros que llegan a las zonas estuarinas.
Esto produce una disminucin de los aportes de los nutrientes y sedimentos y provoca que el sistema se
vuelva ms salino, lo cual puede afectar a muchas especies que estn adaptadas a niveles intermedios o
bajos de salinidad.
3) Los manglares y otras comunidades hidrfilas son talados para utilizar la lea o producir carbn, o para
sustituirlos por pastizales para el ganado. Esto causa no slo la destruccin del hbitat de muchas especies
que viven en los manglares sino tambin la interrupcin de los aportes de materia orgnica que llegan del
manglar a los cuerpos acuticos y que son la base de la pirmide trfica que en ellos existe, de manera
que su productividad se reduce drsticamente.
4) Por su posicin geogrfica en la parte terminal de las cuencas, las lagunas costeras son muy afectadas
por los contaminantes que los ros transportan, y adems reciben contaminantes de muy diversa ndole de
las poblaciones e industrias asentadas en sus orillas. Algunas lagunas muy extensas, principalmente en las

costas del Golfo de Mxico y el Golfo de Tehuantepec, se han visto muy afectadas por la explotacin
petrolera y la industria de la refinacin de petrleo. Las Lagunas de Tamiahua, Ostin, de Trminos y
Superior, entre otras, han tenido una reduccin importante en su productividad pesquera por causas
atribuibles principalmente a los derrames de hidrocarburos (Carabias y Batis, l9). Algunas especies
comerciales como el ostin, la mojarra, la lisa y otras, recolectadas en algunas de estas lagunas y otras
zonas estuarinas, muestran concentraciones altas de hidrocarburos en sus tejidos (Vzquez y Villanueva,
1987).
Se tiene poca informacin sobre el efecto de esta contaminacin sobre otros elementos de la flora y de la
fauna, pero se sabe bien que los derrames de hidrocarburos son especialmente dainos para las aves
acuticas, pues al impregnarse sus plumas se reduce tanto su capacidad de vuelo como su poder aislante,
lo que ha causado la muerte de muchsimas aves marinas y estuarinas.
CONTAMINACIN
El efecto directo de los contaminantes de origen urbano e industrial sobre las comunidades naturales es
difcil de evaluar en la mayora de los casos, salvo en el de la lluvia cida que es bien conocido y ha sido
descrito con detalle en regiones boscosas y lacustres de Suecia, Alemania, Checoslovaquia, Estados
Unidos y Canad. Este fenmeno consiste en la formacin de xidos anhidros de azufre y nitrgeno
durante la combustin de petrleo y carbn y sus derivados, que en contacto con el agua se transforman
en los cidos respectivos. El efecto de la lluvia acidificada con estos cidos es particularmente grave en
los terrenos derivados de rocas muy pobres en calcio. Los rboles y los cuerpos acuticos de estos sitios
sufren graves daos que han sido documentados con mucho detalle en Suecia. En Mxico este fenmeno
ha sido insuficientemente evaluado, aunque los suelos muy pobres en calcio son poco frecuentes en el
pas.
Mara de Lourdes de la I. de Bauer y T. Hernndez Tejeda (1986) describen una serie de efectos de los
contaminantes como el ozono, el dixido de nitrgeno, el nitrato de peroxiacetilo y otros contaminantes
atmosfricos sobre rboles y otras plantas que crecen en las ciudades, y en bosques y cultivos cercanos a
stas. Inclusive se describen los efectos de los contaminantes como el ozono sobre el bosque de Pinus
hartwegii. Se encontr que, en esta especie, los daos son severos en la zona del Desierto de los Leones y
del Ajusco. Parece que la contaminacin puede estar causando la desaparicin de estos pinos en esas
zonas cercanas a la ciudad de Mexico.
Una de las zonas afectadas por la contaminacin que han sido mejor estudiadas es la regin inundable de
la desembocadura del ro Coatzacoalcos en el sur del estado de Veracruz (Centro de Ecodesarrollo, varias
publicaciones). Esta zona contiene varios centros urbanos como Minatidn, Coatzacoalcos y otros
poblados, adems de una impresionante infraestructura de procesamiento de petrleo, explotaciones de
azufre y numerosas industrias relacionadas con estos dos recursos naturales. Todo esto colinda con el
propio ro, su regin estuarina y un sistema de pantanos muy extenso y variado. Se trata de una de las
zonas ms contaminadas del pas, que contiene, al mismo tiempo, un conjunto de comunidades acuticas
sumamente variado y rico en especies de plantas y animales. Los resultados de esta interaccin han sido
la destruccin extensiva de la mayor parte de las comunidades naturales y el grave deterioro de las que
an existen. El Centro de Ecodesarrollo ha estudiado los problemas de esta regin con detalle.
INTRODUCCIN DE ESPECIES
A grandes rasgos, la presencia de una planta o un animal en una comunidad natural se debe a que en algn
momento del pasado sus ancestros fueron capaces de llegar y colonizar el sitio gracias a que transcurri el
tiempo suficiente para que su dispersin alcanzara ese lugar o a que algn factor geogrfico se modific
de tal manera que permiti su movimiento hasta un nuevo hbitat. Desde que la humanidad ha aprendido
a moverse libremente de un lugar a otro de la corteza terrestre, los hombres han llevado consigo especies

de plantas y animales que en muchos casos se han adaptado exitosamente a las condiciones prevalecientes
en los nuevos lugares a los que han sido transportadas. De esta manera, hoy en da muchos paisajes
naturales y alterados estn marcados por la presencia de seres vivos que fueron llevados a ese lugar por
actos conscientes o inconscientes de transporte humano, y a veces la presencia de esos nuevos elementos
vivos del paisaje ha causado directamente la desaparicin de otros que eran nativos de dichos sitios. La
introduccin de especies es un importante agente de cambio y alteracin de las comunidades naturales, y
sus efectos son an ms drsticos en lugares que han permanecido aislados durante mucho tiempo, como
las islas ocenicas, pero tambin tienen importancia en los continentes, pues en ocasiones las plantas y
animales recin llegados no tienen enemigos naturales que limiten su desarrollo en los nuevos sitios y su
multiplicacin puede ser explosiva. Otras veces las nuevas especies estn mejor adaptadas a las
condiciones del nuevo ambiente que las propias especies que ah evolucionaron, y acaban desplazando a
stas. En el caso de animales, puede tratarse de depredadores muy eficientes para los que las especies
nativas no tienen defensa (Figura 14).
Entre las plantas introducidas, uno de los ejemplos ms impresionantes es el del pir, rbol muy
abundante en el altiplano mexicano, sobre todo en suelos derivados de cenizas volcnicas (Figura 15). Se
dice que esta planta fue introducida desde el Per por el virrey Antonio de Mendoza durante el siglo XVI;
se adapt tan perfectamente a las condiciones del altiplano mexicano que ahora es prcticamente el nico
rbol que se puede encontrar sobre enormes extensiones dedicadas a la agricultura en valles como el de
Puebla y Pachuca. Es posible que esta planta haya sido en parte responsable de la desaparicin de la flora
arbrea nativa de estas regiones, ya que sus semillas son eficientemente dispersadas por algunas aves
migratorias que regurgitan las semillas despus de que han solubilizado los azcares que las cubren. Para
poder regurgitar las semillas las aves deben posarse en alguna rama, de manera que las semillas caen
directamente en la base de los rboles que sirven de percha a las aves. Al germinar y establecerse las
semillas, el pir acaba sustituyendo al rbol en cuya base germino. Es posible observar este fenmeno en
algunos puntos del rea de distribucin de la planta. Actualmente es frecuente ver yucas cultivadas
rodeadas de jvenes pirules.
Entre las hierbas que crecen actualmente en el territorio de Mxico tanto en campos de cultivo como en
zonas de disturbio frecuente (semiurbanas), abundan las especies introducidas provenientes de una gran
variedad de regiones del mundo. Curiosamente, el Viejo Continente y frica ocupan un lugar importante
como centro de origen de especies introducidas, entre las cuales se encuentran malezas, ruderales y
arvenses. Rzedowski (1954) cita 91 especies de malezas presentes en el Pedregal de San ngel, al sur de
la ciudad de Mxico: de estas plantas 31 especies son claramente de origen extranjero. Algunas de las
malezas introducidas son sumamente conspicuas y se encuentran en casi todo el pas. Entre ellas podemos
percibir fcilmente plantas como un zacate de espigas rosadas (Rynchelytrum repens) de origen africano,
que fue introducido en Sudamrica hace ms de un siglo como planta forrajera. Comenz a extenderse
rpidamente por muchas clases de ambientes perturbados, sobre todo a lo largo de caminos y carreteras,
extendindose por todo el continente. Sus caractersticas son las tpicas de todas las plantas que tienen
este comportamiento agresivo: rpido crecimiento, amplia tolerancia a la variabilidad ambiental,
reproduccin vegetativa y eficiente dispersin por semillas que se producen con frecuencia en forma
continua, en climas que as lo permiten.
Existen varios casos de introducciones de especies animales que han alterado las pirmides trficas de las
comunidades naturales. Los casos ms conocidos de esto se encuentran en lagos que tenan una fauna
nativa caracterstica y que sufrieron la introduccin intencional de peces procedentes de otras regiones del
mundo. Estas introducciones generalmente tuvieron buenas intenciones, como la de incrementar la
productividad de los lagos o el control de las malezas acuticas, pero demuestran un pobre conocimiento
de conceptos elementales de ecologa por parte de quienes tomaron las decisiones. Estas personas pasaron
por alto la gran riqueza ictiolgica de los cuerpos de agua dulce del pas, en donde se calcula que existan
alrededor de 400 especies, varias de ellas endmicas y por lo menos 16 ya totalmente extintas. La gran

mayora de los peces han sido poco estudiados y se desconoce su potencialidad productiva y la
posibilidad de cra y explotacin (Elena, 1988).
PLAGAS
Tanto las especies introducidas como algunas de las nativas pueden ser favorecidas por la actividad del
hombre, que favorece su reproduccin y propagacin o elimina a sus enemigos naturales; de esta manera,
se transforman en elementos perjudiciales que causan prdidas a las actividades productivas y alteran en
forma negativa el medio ambiente. A estas especies las conocemos con el nombre de plagas. A
continuacin daremos algunos ejemplos, principalmente de aquellas que afectan a las comunidades
naturales, pues hablar sobre las plagas agrcolas y ganaderas est fuera de los propsitos de este libro.
La distribucin original de algunas de las malezas acuticas flotantes ms agresivas, como el lirio
acutico y las diferentes especies de lentejillas acuticas, estaba restringida aparentemente al sur de
Mxico, en el primer caso, y en el segundo a una superficie mucho menor que la actual. La eutroficacin
de los cuerpos acuticos y el transporte accidental o intencional de estas plantas a nuevos ambientes las ha
convertido en serias plagas que amenazan a la flora y a la fauna original de los cuerpos acuticos que
invaden, pues al cubrir la superficie afectan la penetracin de la luz, la temperatura, la oxigenacin del
agua y otras caractersticas del ambiente relacionadas directamente con la sobrevivencia de las otras
especies (Figura 17).
Para combartir a las malezas acuticas se ha propuesto explotarlas como abono, forrajes o como materia
prima para otros usos. Cualquiera de estas posibilidades es preferible al uso de herbicidas o la
introduccin de animales exticos que se alimenten de ellas, pues esto tendra consecuencias
impredecibles sobre el medio acutico. La reintroduccin del manat podra ser la solucin en algunas
regiones del sureste, pues este animal devora grandes cantidades de lirio.

Extincin

El dodo es un ejemplo citado a menudo de extincin moderna.1


En biologa y ecologa, extincin es la desaparicin de todos los miembros de una especie o un grupo de
taxones. Se considera extinta a una especie a partir del instante en que muere el ltimo individuo de esta.
Debido a que su rango de distribucin potencial puede ser muy grande, determinar ese momento puede
ser dificultoso, por lo que usualmente se hace en retrospectiva. Estas dificultades pueden conducir a
fenmenos como el taxn lzaro, en el que una especie que se presuma extinta reaparece abruptamente
tras un perodo de aparente ausencia. En el caso de especies que se reproducen sexualmente, la extincin
es generalmente inevitable cuando slo queda un individuo de la especie, o nicamente individuos del
mismo sexo.

A travs de la evolucin, nuevas especies surgen a travs de la especiacin, as como tambin otras
especies se extinguen cuando ya no son capaces de sobrevivir en condiciones cambiantes o frente a otros
competidores. Normalmente, una especie se extingue dentro de los primeros 10 millones de aos
posteriores a su primera aparicin,2 aunque algunas especies, denominadas fsiles vivientes, sobreviven
prcticamente sin cambios durante cientos de millones de aos. La extincin es histrica y usualmente un
fenmeno natural. Se estima que cerca de un 99,9 % de todas las especies que alguna vez existieron estn
actualmente extintas.3 4
Antes de la dispersin de los humanos a travs del planeta, la extincin generalmente ocurra en continuo
bajo ndice, y las extinciones masivas eran eventos relativamente raros. Pero aproximadamente 100.000
aos atrs, y en coincidencia con el aumento de la poblacin y la distribucin geogrfica de los humanos,
las extinciones se han incrementado a niveles no vistos antes desde la extincin masiva del CretcicoTerciario.5 A esto se le conoce como la extincin masiva del Holoceno, y se estima que para el ao 2100
la cantidad de especies extintas podra alcanzar altas cotas, incluso la mitad de todas las especies que
existen actualmente.6 7 8
Definicin
Una especie se extingue cuando su ltimo ejemplar existente muere. Por lo tanto, la extincin se convierte
en una certeza cuando no hay ningn integrante capaz de reproducirse y dar lugar a una nueva
generacin. Tambin una especie se puede volver extinta funcionalmente cuando solo sobrevive una
reducidsima cantidad de miembros, que son incapaces de reproducirse debido a problemas de salud,
edad, distancia geogrfica debido a un muy grande rango de distribucin, por falta de individuos de
ambos sexos (en las especies que se reproducen sexualmente), u otras razones.
Para identificar la extincin (o pseudoextincin) de una especie se requiere que sta se encuentre
claramente definida. Si finalmente se declara extinta, la especie en cuestin deber ser claramente
distinguida de cualquier otra especie ancestro, descendiente o de otras especies relacionadas. La extincin
de una especie (o el reemplazo de sta por una descendiente) juega un papel clave en la teora del
equilibrio puntuado de Stephen Jay Gould y Niles Eldredge.9
En ecologa, el trmino extincin tambin se utiliza a menudo de manera informal para referirse a una
extincin local, en la que la especie deja de existir en un rea determinada, aunque sigue viviendo en otro
lugar. Este fenmeno tambin es conocido como extirpacin. Las extinciones locales pueden preceder a
un reemplazo de la especie, desde ejemplares de otros lugares; la reintroduccin del lobo es un ejemplo
de esto. Las especies que no se encuentran extintas se denominan existentes, y las especies existentes que
se encuentran bajo amenaza de extinguirse se integran en categoras tales como especie amenazada,
especie en peligro o especie en peligro crtico.
Un aspecto importante de la extincin en la actualidad son los intentos del ser humano de preservar a las
especies que corren el peligro de extinguirse, lo que se refleja en la creacin del estado de conservacin
extinto en estado silvestre (abreviado como EW). A las especies listadas bajo este estatus de la Lista
Roja elaborada por la UICN no se les conoce especmenes vivos en estado salvaje o natural, y los nicos
ejemplares existentes son mantenidos en zoolgicos u otros ambientes artificiales. Algunas de estas
especies estn extintas funcionalmente, debido a que ya no forman parte de su hbitat natural y es poco
probable que sean reintegradas a la naturaleza.10 Algunas instituciones intentan mantener una poblacin
viable para las especies que, si es posible, puedan reintroducirse a su estado natural mediante programas
de crianza cuidadosamente planificados.
La extincin de una especie puede provocar un efecto en cadena en su hbitat natural, causando la
extincin de otras especies del mismo. A esto tambin se le denomina cadenas de extincin. 11 12

En la actualidad, muchas organizaciones ambientalistas y gobiernos se preocupan por la extincin de


especies debido a la intervencin humana y velan por su prevencin. Entre las causas artificiales de la
extincin est la caza, la contaminacin, la destruccin de su hbitat, la introduccin de nuevos
depredadores, entre otras.
Pseudoextincin
Pueden o no existir descendientes de una especie extinta. Estas especies descendientes o hijas
evolucionan desde su especie padre con la mayor parte de la informacin gentica de esta ltima, y
aunque la especie ascendiente se extinga, su descendiente puede seguir existiendo. A este hecho tambin
se le llama pseudoextincin.
La demostracin de una pseudoextincin es dificultosa, debido a que se requiere evidencia de peso que
relacione los miembros de una especie existente con una preexistente. Por ejemplo, en algunas ocasiones
se menciona que el Hyracotherium, antiguo animal que comparta un ancestro comn con el caballo de
hoy en da, est pseudoextinto, debido a que hay varias especies existentes de Equus (el gnero del
caballo), incluyendo a la cebra y el burro. Sin embargo, debido a que las especies fsiles no dejan
material gentico, no es posible esclarecer si el Hyracotherium evolucion en las especies modernas del
caballo, o si simplemente lo hizo desde un ancestro comn con los caballos actuales. En consecuencia, la
pseudoextincin suele ser ms fcil de demostrar para grupos taxonmicos grandes.
Causas
Existen una variedad de causas que pueden contribuir directa o indirectamente a la extincin de una
especie o un grupo de especies.
As como cada especie es nica, lo es cada extincin. Las causas para cada una son variadas algunas
sutiles y complejas, otras obvias y simples
En Watching, from the Edge of Extinction13
En trminos sencillos, cualquier especie que sea incapaz de sobrevivir o reproducirse en su ambiente, y
que tampoco pueda trasladarse a otro ambiente nuevo donde s sea capaz de realizar estas cosas, muere y
se extingue. La extincin de una especie puede suceder de improviso (por ejemplo, cuando la polucin
convierte a un hbitat entero inhabitable), o puede ocurrir gradualmente a travs de incluso cientos de
millones de aos, como puede pasar cuando la especie en cuestin paulatinamente pierde la competicin
por el alimento frente a otras especies mejor adaptadas.
La evaluacin de la relativa importancia de los factores genticos en comparacin con los ambientales
como causa de extincin ha sido comparada con el debate de innato o adquirido.4 La cuestin de si las
extinciones en el registro fsil han sido provocadas en su mayora por catstrofes o por la evolucin ha
estado sujeta a discusin; por ejemplo, Mark Newman, el autor de Modeling Extinction, presenta un
modelo matemtico para las extinciones masivas entre las dos posiciones. 2 Por el contrario, la biologa de
la conservacin usa el modelo de vrtice de extincin para clasificar las extinciones por sus causas.
Cuando se plantea la extincin humana, estas causas se encuentran con los efectos del cambio climtico o
un desastre tecnolgico, lo que se muestra por ejemplo en el libro Nuestra Hora Final (2003) de Martin
Rees.
En la actualidad, grupos ambientalistas y algunos gobiernos se preocupan acerca de las extinciones
provocadas por la propia humanidad, e intentan combatirlas a travs de una variedad de programas de
conservacin.5 Los seres humanos pueden provocar la extincin de una especie debido a la
sobreexplotacin de un ambiente, contaminacin, destruccin del hbitat, la introduccin de nuevos
predadores o competidores, caza exagerada, entre otras razones. La edicin de 2008 de la Lista Roja
elaborada por la UICN incluye a 717 taxones de animales14 y 87 de plantas15 bajo la categora extinto

(EX), todas extinciones sucedidas despus del ao 1500, aunque puede que el nmero sea una
subestimacin significativa de la real cantidad de extinciones.16
Fenmenos demogrficos y genticos
La gentica de poblaciones y los fenmenos demogrficos afectan a la evolucin, y en consecuencia el
riesgo de extincin de una especie. Las especies con poblaciones pequeas suelen ser mucho ms
vulnerables a la extincin17 y a estos efectos.
La seleccin natural acta propagando los rasgos genticos beneficiosos para una especie y eliminando
los deficientes. Sin embargo, una mutacin deletrea puede propagarse a toda una poblacin mediante el
efecto de la deriva gentica.
Un acervo gentico diverso entrega a una poblacin una posibilidad ms alta de sobrevivir a cambios
adversos en su ambiente. En consecuencia, los efectos que remarcan prdida de la variabilidad gentica
pueden incrementar las posibilidades de extincin de una especie. Los cuellos de botella pueden reducir
dramticamente la diversidad gentica limitando de manera importante el nmero de individuos en
condiciones de reproducirse y haciendo de la endogamia un suceso ms frecuente. El efecto fundador
puede causar una rpida especiacin individual, y es uno de los ejemplos de un cuello de botella.
Contaminacin gentica
Las especies que se han desarrollado histrica y naturalmente en una regin especfica pueden estar
amenazadas en gran medida debido al proceso de la contaminacin gentica (por ejemplo, la
homogeneizacin o el reemplazo de los genotipos locales provocada por una introgresin) que podra
ocasionar la introduccin de animales o plantas con una ventaja numrica o de aptitudes.18 En este caso,
especies no nativas pueden dar lugar a la extincin de animales o plantas nativas debido a su introduccin
deliberada o a la destruccin de su hbitat, poniendo en contacto a especies que se encontraban
anteriormente aisladas. Este fenmeno puede ser especialmente perjudicial para especies raras que entren
en contacto con otras ms abundantes, causando que se crucen y modificando su reserva gentica creando
hbridos y conduciendo a la especie nativa original a una extincin completa.
Degradacin del hbitat
La degradacin del hbitat de una especie puede alterar el paisaje adaptativo hasta el punto que esa
especie ya no est en condiciones de sobrevivir y se extinga. Esto puede suceder por efectos directos
(como que el entorno se vuelva txico) o indirectos (limitando la capacidad de la especie de competir
contra nuevos competidores o por disminuida cantidad de recursos).
La degradacin del hbitat por toxicidad puede matar a una o varias especies rpidamente, a travs de la
contaminacin o provocndoles esterilidad. Esto tambin puede suceder en perodos de tiempo ms largos
con un nivel bajo de toxicidad continua, afectando su expectativa de vida, su capacidad reproductiva o su
competitividad.
Por otro lado, la degradacin del hbitat tambin puede tomar forma con la destruccin fsica de ste. La
amplia destruccin de la pluvisilva y su reemplazo con terrenos de pastoreo es ampliamente citada como
un ejemplo de esto;6 20 la eliminacin de densas selvas tambin destruye la infraestructura de la que
muchas especies dependen para sobrevivir. Por ejemplo, un helecho que dependa de una sombra densa
para su proteccin de la luz solar directa no puede sobrevivir sin los rboles que le provean esa sombra.
Otro ejemplo es la destruccin de los fondos ocenicos provocada por la pesca de arrastre.21 22
La disminucin de los recursos o la introduccin de nuevas especies competidoras tambin puede suelen
acompaar a la degradacin del hbitat. El calentamiento global tambin ha permitido que algunas
especies expandan su rango de distribucin, provocando competiciones con otras especies que ocupaban
previamente esas reas. En algunas ocasiones estos nuevos competidores son predadores y afectan

directamente a las especies como presas, mientras que otras veces toman ventaja en la obtencin de
recursos frente a especies ms vulnerables. Estos recursos vitales incluyen el agua y el alimento, y suelen
estar limitados debido a la misma degradacin del hbitat. Todo esto puede finalmente conducir a la
extincin en estado natural o completa de estas especies.
Predacin, competicin y enfermedades
Los seres humanos han trasladado animales y plantas desde un lugar del mundo a
otro durante cientos de aos, algunas veces de manera deliberada (por ejemplo, el
ganado llevado a varias islas por los marineros como fuente de alimento) y otras de
manera accidental (por ejemplo, las ratas que se escapaban de los barcos). En la
mayora de los casos, estas introducciones no son exitosas, pero cuando se
establecen como especies invasoras, las consecuencias pueden ser catastrficas.
Las especies invasoras pueden afectar a las endmicas, por ejemplo depredndolas,
compitiendo con ellas, destruyendo o degradando indirectamente su hbitat, o
introduciendo patgenos o parsitos capaces de enfermarlas o matarlas. Las
mismas poblaciones humanas pueden actuar como predadores invasivos. De
acuerdo con la hiptesis de caza excesiva, la rpida extincin de la megafauna en
reas como Nueva Zelanda, Australia, Madagascar o Hawi es resultado de la
repentina llegada del ser humano a esos ambientes, con animales que nunca antes
haban entrado en contacto con los primeros y que estaban completamente
inadaptados para sus tcnicas de predacin.23 24
Coextincin
La coextincin se refiere a la prdida de una especie debido a la extincin de otra. 25 26 Un ejemplo sera la
desaparicin de una especie de parsito en caso de la extincin de su anfitrin. La coextincin tambin
puede ocurrir cuando una especie pierde sus polinizadores, o a los predadores de una cadena trfica en
caso de la desaparicin de sus presas.
El ser humano en la extincin
Algunas tecnologas que provocan un mnimo o ningn efecto nocivo probado al Homo sapiens pueden
ser devastadores para la vida silvestre (por ejemplo, el DDT).40 41 Algunos gobiernos ven en ocasiones a la
prdida de especies nativas como un dao a su ecoturismo,42 por lo que promulgan leyes que sancionan el
comercio o la caza de estas especies en un esfuerzo por prevenir la extincin en estado silvestre. Tambin
se crean reservas naturales con el objeto de proveer un hbitat continuo y estable a las especies
amenazadas por la expansin humana. El Convenio sobre la Diversidad Biolgica de 1992 result en
varios planes internacionales de accin, que intentan entregar directrices para la conservacin de la
biodiversidad de parte de los distintos gobiernos. Grupos como la Alianza por Cero Extinciones 43 trabajan
para educar al pblico y presionar a las administraciones para que tomen medidas frente a la amenaza de
distintas especies.

Crisis ecolgica
Una crisis ecolgica, crisis ambiental, ocurre cuando el ambiente de una especie o de una poblacin
sufre cambios crticos que desestabilizan su continuidad. Existen muchas posibles causas, como: un
cambio abitico (por ejemplo, incremento de la temperatura o bajo nivel de lluvias), la presin de la
depredacin o la sobrepoblacin. En cualquiera de esos casos se produce la degradacin de la calidad del
ambiente en relacin con las necesidades de la especie que lo habita.
Factor abitico

El cambio climtico tiene grandes impactos en ecosistemas. Con el aumento de la temperatura global hay
un decrecimiento de la cada de nieves, y un crecimiento de los niveles del ocano. Los [ecosistema]
cambiaran o evolucionarn para hacer frente al aumento en su temperatura.
Consecuentemente, muchas especies son llevadas fuera de sus hbitats.
Los osos polares estn empezando a evidenciarlo. Necesitan el hielo donde cazan focas, su presa
principal. Sin embargo, las capas de hielo se estn derritiendo, haciendo sus periodos de cacera ms
cortos cada ao. Como resultado los osos polares no estn acumulando la suficiente cantidad de grasa
para el invierno, a consecuencia de esto no se pueden reproducir apropiadamente como tambin el oso
panda que vive en china es una de las especies del mundo que esta desapareciendo
El agua dulce y los ecosistemas secos estn lidiando con los efectos del aumento de la temperatura. El
clima cambiante puede ser devastador para el salmn, la trucha y otras especies acuticas. El aumento en
la temperatura puede interrumpir las actuales formas de vida del salmn y la trucha. Los peces de agua
fra pueden eventualmente dejar sus zonas naturales geogrficas para vivir en aguas fras elevando sus
niveles de migracin. Mientras muchas especies han tenido disponibilidad para adaptarse a nuevas
condiciones como moverse su rango hacia los polos, otras especias son menos afortunadas, la opcin de
moverse no est disponible para los osos polares y para algunas especies acuticas.
Extincin de la biodiversidad
Gran nmero de especies estn siendo aniquiladas; cada ao entre 17.000 y 100.000 especies se
desvanecen del planeta. La velocidad en la cual estas especies se estn extinguiendo es mucho ms rpida
que en el pasado. La extincin masiva fue causada por el impacto de un meteorito hace 65 millones de
aos, que marc el final del Cretcico. Anteriormente, la del final del periodo Prmico hace 250 millones
de aos.
La prdida de nuevas especies en un ecosistema puede las criaturas vivientes. En Estados Unidos y
Canad se est sufriendo una dramtica disminucin de la poblacin de los tiburonesen la costa este.
Desde que esto ha pasado han incrementado la poblacin de mantarayas que en contra prestacin ha
disminuido la cantidad de mariscos en las costas. La prdida de los mariscos ha reducido la calidad del
agua y el tamao de las camas de algas. La diversidad biolgica se est perdiendo a un ritmo acelerado.
Cuantas ms especies hay en un ecosistema ms resistente es su evolucin.
Siete millones de kilmetros cuadrados de un bosque tropical se han desvanecido en al menos cincuenta
aos. Alrededor de 2 millones de kilmetros cuadrados fueron usados en cultivos, mientras los restantes
cinco millones de kilmetros cuadrados es de tierra de poca calidad. Volvindose estas tierras en tierras
improductivas, cuando las tierras eran bosques nativos podan capturar un estimado de cinco billones de
metros cbicos de carbono del aire de la atmsfera cada 10 o 20 aos. La reforestacin puede traer
enormes beneficios en la biodiversidad
Sobre poblacin
En la vida salvaje, el problema de la sobre poblacin animal es resuelto por los depredadores. Los
depredadores tienden a buscar signos de debilidad en su presa, y por consecuencia usualmente primero se
come a los animales jvenes, viejos o enfermos. Esto tiene los efectos secundarios de asegurar una accin
fuerte entre los sobrevivientes y el control de la poblacin. En la ausencia de predadores, las especies
animales estn atadas por los recursos que ellos puedan encontrar en su ambiente, pero estos no
necesariamente controlan la sobrepoblacin. Una abundante oferta de recursos puede producir una
explosin demogrfica que termina con ms individuos de los que se pueden soportar. En este caso, el
hambre, la sed y algunas veces la competicin violenta por escasos recursos puede resultar en una fuerte

reduccin de la poblacin, y en un corto lapso, la destruccin de la misma. Los lemmings as como otras
especies de roedores tienen ciclos de rpido crecimiento y rpida disminucin.
En condiciones ideales, cuando la poblacin animal crece, tambin lo hace el nmero de depredadores
que se alimentan de ese animal en particular. Los animales que tienen defectos de nacimiento o genes
dbiles mueren al no poder competir con los animales sanos.
Especies introducidas y especies invasora
En realidad, un animal que no es nativo en un ambiente puede tener ventajas sobre los nativos, hasta
llegar a ser inadecuados para los depredadores locales. Si no se controla, una especie introducida puede
rpidamente super poblar y finalmente destruir su medio ambiente (especie invasora).
Ejemplos de sobre poblacin animal causada por la introduccin de especies ajenas a su medio ambiente:

En la Patagonia argentina, especies europeas como la trucha y la vaca


rpidamente se convirtieron en una plaga, compitiendo con ventaja con las
especies locales de peces y herbvoros.

En Australia, los conejos fuera de control se comieron las plantas que otros
animales nativos necesitaban para sobrevivir. Los granjeros, incapaces de
cazar los conejos a un nivel suficiente para reducir su poblacin y prevenir el
dao que causaban a los cultivos, introdujeron gatos, en la esperanza de que
limitaran no slo la poblacin de conejos, sino la de la ratas. Los gatos, a su
vez, crearon otro problema, pues preferentemente depredaron a especies
locales, ms fciles de capturar.

ejemplos:

Erupciones volcnicas tales como la del Monte Santa Helena (1980)

Otros eventos de fuerte impacto, como el evento de Tunguska (1908), de


naturaleza an no aclarada (la hiptesis ms firme parece ser el choque de
un cometa).

El accidente de Chernbil en 1986 caus, por contaminacin radiactiva, un


gran nmero de muertes y enfermedades, as como mutaciones genticas
en todo tipo de seres vivos. El rea alrededor de la planta es ahora
abandonada por los humanos por la gran cantidad de radiacin generada en
la fusin. Veinte aos despus del accidente los animales han retornado. 1

El accidente del Exxon Valdez, que provoc un gigantesco vertido de


petrleo, el desastre del Exxon Valdez, en la costa de Alaska en 1989.

Factores de riesgo para futuras crisis ecolgicas

El calentamiento global por aumento de los gases de efecto invernadero


como consecuencia de las actividades humanas (efecto antropognico).
Distintos modelos de escenarios futuros prevn consecuencias tales como el
aumento del nivel del mar, la inundacin de los deltas asiticos, la
multiplicacin de la energa de los huracanes, el incremento de los episodios
de lluvias extremas, inundaciones y sequas, y cambios en la distribucin de
especies, que produciran la difusin de enfermedades tropicales y la
alteracin de la produccin, naturaleza y calidad de los recursos
alimentarios.

La destruccin de la capa de ozono, que protege de la radiacin ultravioleta,


provocara un aumento de los cnceres de piel y mutaciones genticas en
los seres vivos, sobre todo en las latitudes altas, cuanto ms cerca de los
polos.