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Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios

de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

SIGLAS O ABREVIATURAS
CILA
CPD
DBO
DQO
EUA
IMIP
ITESM
IVA
JMAS
LMP
OMS
PD
PTAR
RAS
SDT
SST
TPA
USEPA
hab
ppm

Comisin Internacional de Lmites y Aguas


Condiciones Particulares de Descarga
Demanda Bioqumica de Oxgeno
Demanda Qumica de Oxgeno
Estados Unidos de Amrica
Instituto Municipal de Investigacin y Planeacin
Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey
Impuesto al Valor Agregado
junta Municipal de Aguas y Saneamiento de Ciudad Jurez
Limites Mximos Permisibles
Organizacin Mundial de la Salud
Plan Director de Desarrollo Urbano
Planta de Tratamiento de Aguas Residuales
Relacin de Absorcin del Sodio
Slidos Disueltos Totales
Slidos Suspendidos Totales
Tratamiento Primario Avanzado
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos
Habitante
Partes por milln

GLOSARIO DE UNIDADES
UNIDADES MTRICAS
%
cm
cm3
ha
ha
hr
kg
km
km2
km2
l
m
m2
m3
mg
ml
mm
Mm3
msnm
s
Ton

Porcentaje
Centmetros
Centmetros cbicos
Hectrea
Hectrea
Hora
Kilgramos
Kilmetros
Kilmetros cuadrados
Kilmetros cuadrados
Litro
Metros
Metros cuadrados
Metros cbicos
Miligramos
Mililitros
Milmetros
Millones de metros cbicos
metros sobre el nivel del mar
Segundos
Tonelada

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UNIDADES INGLESAS
gal
pulg

Galn
Pulgada

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CONTENIDO
20 ANLISIS DEL REUSO DE AGUAS RESIDUALES TRATADAS. .............................. 20-1
20.1
CONCEPTOS TERICOS DEL REUSO, DIRECTRICES Y NORMATIVA. ....... 20-1
20.1.1
FORMAS DE UTILIZACIN DEL AGUA RESIDUAL TRATADA. ....................................... 20-2
20.1.2
EFECTOS EN LA SALUD CAUSADOS POR EL REUSO DEL AGUA RESIDUAL. ................ 20-10
20.1.2.1
Riesgos biolgicos. ............................................................................................ 20-10
20.1.2.1.1
Bacterias ...................................................................................................... 20-10
20.1.2.1.2
Parsitos....................................................................................................... 20-13
20.1.2.1.3
Virus. ........................................................................................................... 20-13
20.1.2.1.4
Infecciones causadas por agentes patgenos. .............................................. 20-14
20.1.2.1.5
Sobrevivencia de agentes patgenos. .......................................................... 20-16
20.1.2.1.6
Factores que intervienen en la transmisin de las enfermedades. ............... 20-17
20.1.2.2
Riesgos qumicos. .............................................................................................. 20-18
20.1.2.2.1
Compuestos inorgnicos. ............................................................................. 20-18
20.1.2.2.2
Compuestos orgnicos. ................................................................................ 20-21
20.1.2.3
Efectos de los contaminantes presentes en las aguas residuales tratadas........... 20-24
20.1.2.3.1
Efectos en la biota acutica y terrestre. ....................................................... 20-24
20.1.2.3.2
Efectos en la salud humana. ........................................................................ 20-25
20.1.2.4
Pruebas epidemiolgicas.................................................................................... 20-29
20.1.2.5
Determinacin del riesgo del uso de aguas residuales para la salud. ................. 20-32
20.1.2.6
Evaluacin y manejo de riesgos......................................................................... 20-33
20.1.2.7
Riesgos en plantas de tratamiento de aguas residuales. ..................................... 20-34
20.1.2.8
Mtodos para prevenir la infeccin por organismos patgenos en plantas de
tratamiento. ......................................................................................................... 20-35
20.1.3
CRITERIOS DE CALIDAD Y REQUERIMIENTOS NORMATIVOS SEGN EL DESTINO DEL
AGUA RESIDUAL. ...................................................................................................... 20-37
20.1.3.1
Directrices y normativa para descargas de aguas residuales a cuerpos receptores. ....
........................................................................................................................... 20-37
20.1.3.2
Directrices y normativa para descargas de aguas residuales al alcantarillado
municipal. ........................................................................................................... 20-43
20.1.3.3
Directrices y normativa para reuso del agua en el riego agrcola. ..................... 20-47
20.1.3.4
Directrices y normativa para reuso del agua residual tratada en servicios al pblico
(reuso urbano). ................................................................................................... 20-54
20.1.3.5
Directrices y normativa para reuso del agua residual para recarga de acuferos ........
. .......................................................................................................................... 20-59
20.1.3.6
Directrices y normativa para reuso del agua en la industria. ............................. 20-60
20.2
MARCO DE REFERENCIA GEOGRFICO Y SOCIOECONMICO DE LA
REGIN EN ESTUDIO. .............................................................................................. 20-67
20.2.1
LA REGIN EN ESTUDIO. ........................................................................................... 20-67
20.2.2
UBICACIN Y MEDIO NATURAL. ............................................................................... 20-68
20.2.3
INDUSTRIA. ............................................................................................................... 20-70
20.3
ESPACIOS ABIERTOS...................................................................................................... 20-72
20.3.1
CRECIMIENTO. .......................................................................................................... 20-73
20.3.2
ZONIFICACIN. ......................................................................................................... 20-74

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20.3.3
USO DEL SUELO. ....................................................................................................... 20-75
20.4
DIAGNSTICO DEL MANEJO DEL AGUA EN LA REGIN. ............................ 20-76
20.4.1
USOS Y DEMANDA DEL AGUA. .................................................................................. 20-76
20.4.1.1
Consumo de agua para diferentes usos. ............................................................. 20-76
20.4.1.2
Dotacin presente. ............................................................................................. 20-78
20.4.1.3
Estimacin de la demanda para el ao 2000. ..................................................... 20-79
20.4.1.4
Pronstico de la demanda hasta el ao 2020. .................................................... 20-80
20.4.2
CALIDAD DEL AGUA EN LA CUENCA......................................................................... 20-82
20.4.3
FUENTES DE AGUA, SISTEMA DE EXTRACCIN Y DISTRIBUCIN. ............................. 20-83
20.4.4
COBERTURA DE AGUA POTABLE............................................................................... 20-84
20.4.5
INFRAESTRUCTURA ADICIONAL. .............................................................................. 20-84
20.4.6
PERSPECTIVAS DE ABASTECIMIENTO. ...................................................................... 20-84
20.4.7
DESCARGAS DE AGUAS RESIDUALES: GENERACIN, RECOLECCIN Y TRATAMIENTO......
. ................................................................................................................................. 20-86
20.4.7.1
Estado y cobertura del alcantarillado. ................................................................ 20-86
20.4.7.2
Vertido de las aguas residuales. ......................................................................... 20-88
20.4.7.3
Cuerpo receptor.................................................................................................. 20-89
20.4.7.4
Calidad de las aguas descargadas. ..................................................................... 20-89
20.4.7.5
Disposicin de excretas en zonas sin servicio. .................................................. 20-89
20.4.7.6
Estimacin del caudal del agua residual. ........................................................... 20-90
20.4.7.7
Aguas residuales industriales. ............................................................................ 20-92
20.4.7.8
Plantas de tratamiento de aguas residuales. ....................................................... 20-94
20.4.7.9
Tratamiento de los lodos residuales. .................................................................. 20-97
20.4.8
REUSOS ACTUALES DE LAS AGUAS RESIDUALES. ..................................................... 20-97
20.4.8.1
Reuso del agua residual para riego agrcola. ..................................................... 20-97
20.4.8.2
Industrias que aplican reuso del agua. ............................................................... 20-97
20.4.8.3
Reuso de aguas domsticas tratadas para riego de reas verdes. ..................... 20-100
20.4.8.4
Ejemplo de reuso de agua residual tratada para la recarga del acufero utilizando
inyeccin de agua tratada: El Paso, Texas (Fuente: USEPA (1992). Guidelines for
Water Reuse. Manual EPA/625/R-92/004. P.114). .......................................... 20-101

Cuadros
Cuadro 20.1 Agentes infecciosos presentes en aguas residuales crudas. .................. 20-11
Cuadro 20.2 Periodos de sobrevivencia de ciertos agentes patgenos excretados en el
suelo y las superficies de los cultivos a 20-30C. .................................... 20-16
Cuadro 20.3 Compuestos qumicos de importancia en el reuso del agua ................... 20-19
Cuadro 20.4 Coeficientes de correlacin entre tasas de mortalidad por cncer en hombres
y niveles de Trihalometanos en aguas de consumo en 76 regiones. ...... 20-24
Cuadro 20.5 Riesgos sanitarios relativos del uso de excretas y aguas residuales sin tratar
en agricultura y acuicultura. ..................................................................... 20-30
Cuadro 20.6 Enfermedades asociadas con ambientes contaminados con aguas residuales
municipales. ............................................................................................. 20-34
Cuadro 20.7 Rutas de infeccin ms comunes en operadores de plantas de tratamiento
de aguas residuales. ................................................................................ 20-35
Cuadro 20.8 Requerimientos mnimos para descargas de aguas residuales municipales a
cuerpos receptores segn USEPA........................................................... 20-38

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Cuadro 20.9 Requerimientos mnimos para aguas residuales municipales aplicados en la


Comunidad Europea. ............................................................................... 20-38
Cuadro 20.10 Lmites mximos permisibles para contaminantes bsicos segn NOM-001ECOL-1996 .............................................................................................. 20-40
Cuadro 20.11 Lmites mximos permisibles para metales pesados y cianuros segn NOM001-ECOL-1996 ....................................................................................... 20-40
Cuadro 20.12 Fechas de cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 establecidas para las
descargas de aguas municipales. ............................................................ 20-41
Cuadro 20.13 Fechas de cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 establecidas para las
descargas de aguas no municipales. ....................................................... 20-41
Cuadro 20.14 Plazos establecidos para que los responsables de las descargas
municipales presenten programas de acciones u obras en caso de que se
rebase los LMP que marca la NOM-001-ECOL-1996. ............................. 20-41
Cuadro 20.15 Plazos establecidos para que los responsables de las descargas no
municipales presenten programas de acciones u obras en caso de que se
rebasen los LMP que marca la NOM-001-ECOL-1996. ........................... 20-41
Cuadro 20.16 Frecuencia de muestreos y presentacin de reportes para descargas de
tipo municipal establecida en la NOM-001-ECOL-1996. .......................... 20-42
Cuadro 20.17 Frecuencia de muestreos y presentacin de reportes para descargas de
tipo no municipal establecida en la NOM-001-ECOL-1996. ..................... 20-42
Cuadro 20.18 Lmites mximos permisibles para contaminantes segn NOM-002-ECOL1996. ........................................................................................................ 20-44
Cuadro 20.19 Frecuencia de muestreo de las descargas al alcantarillado segn NOM-002ECOL-1996. ............................................................................................. 20-45
Cuadro 20.20 Fechas de cumplimiento de los LMP que establece la NOM-002-ECOL1996. ........................................................................................................ 20-46
Cuadro 20.21 Directrices recomendadas sobre la calidad microbiolgica de las aguas
residuales empleadas en agricultura........................................................ 20-50
Cuadro 20.22 Remocin de microorganismos en diferentes sistemas de tratamiento. 20-51
Cuadro 20.23 Criterios recomendados de calidad del agua residual tratada para su reuso
en riego agrcola....................................................................................... 20-52
Cuadro 20.24 Directrices de OMS para reuso recreativo. ............................................ 20-56
Cuadro 20.25 Normativa de EUA para uso recreativo (incluye con y sin contacto directo) y
uso recreativo en reas donde el contacto con el agua no se permite. ... 20-57
Cuadro 20.26 Directrices de OMS para reusos municipales no potables (lavado de calles y
coches, riego de reas verdes urbanas). ................................................. 20-57
Cuadro 20.27 Lmites mximos permisibles para contaminantes segn NOM-003-ECOL1997. ........................................................................................................ 20-58
Cuadro 20.28 Criterios de calidad del agua para uso industrial en los procesos de
enfriamiento y calentamientoa. ................................................................. 20-62
Cuadro 20.29 Criterios de calidad del agua para uso en los procesos de produccin de
celulosa y papel........................................................................................ 20-62
Cuadro 20.30 Distribucin del suelo segn su uso. ..................................................... 20-75
Cuadro 20.31 Demanda para uso domstico para el ao 2000. .................................. 20-79
Cuadro 20.32 Demanda de agua potable para usos distintos al domstico (ao 2000) ........
................................................................................................................. 20-80
Cuadro 20.33 Tendencia de crecimiento de la poblacin............................................. 20-80
Cuadro 20.34 Demanda futura de agua potable. ......................................................... 20-81

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Cuadro 20.35 Datos bsicos para el proyecto de alcantarillado sanitario elaborado en


1983. ........................................................................................................ 20-87
Cuadro 20.36 Pronstico del caudal de aguas residuales hasta el ao 2020. ............. 20-90
Cuadro 20.37 LMP para descarga de aguas residuales industriales al alcantarillado
municipal. ................................................................................................. 20-93
Cuadro 20.38 Potencial de reuso del agua en la industria de Ciudad Jurez. ........... 20-100

Grficas
Grfica 20.1 Proyeccin del caudal de aguas residuales de Ciudad Jurez sin y con la
implementacin de la poltica de reduccin del consumo de agua potable ...... .
................................................................................................................. 20-92

Lminas
Lmina 20.1 Diagrama de flujo para el tratamiento del agua utilizada para la recarga de
acufero Bolsn Hueco. .......................................................................... 20-102

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SECCIN 20
20

ANLISIS DEL REUSO DE AGUAS RESIDUALES TRATADAS.

20.1

CONCEPTOS TERICOS DEL REUSO, DIRECTRICES Y NORMATIVA.

El agua de desecho proveniente del uso domstico o de los procesos industriales puede
ser descargada a corrientes de agua superficiales (ros, arroyos), a cuerpos de agua
estacionarios continentales (lagos, presas) o a los mares u ocanos. Tambin el agua
residual se puede disponer en suelo, incorporndose al ciclo hidrolgico mediante
infiltracin y evaporacin. Las aguas residuales industriales frecuentemente se descargan
al alcantarillado municipal, mediante el cual se transportan conjuntamente con el agua
residual domstica hasta el cuerpo receptor.
Desde los aos cincuentas, relacionado con el problema global de escasez de agua, cada
vez ms se empez a considerar el reuso de las aguas residuales municipales, despus de
un tratamiento adecuado, para diferentes fines: riego agrcola, acuicultura, en las industrias,
en zonas de recreacin, riego de reas verdes y limpieza de calles; para recargar el agua
subterrnea; como agua potable o agua para higiene personal.
El tratamiento y reuso de las aguas residuales tienen un papel fundamental en la
administracin y en el manejo del agua en todos los pases, especialmente en aquellos que
presentan problemas de escasez de este recurso, o bien en los que las fuentes de aguas
naturales han sido contaminadas. En los pases industrializados se han desarrollado muchos
proyectos e investigaciones para el reuso, obteniendo adems del reuso del agua para cubrir
la demanda, los beneficios adicionales de proteccin del ambiente y prevencin de riesgos a
la salud. En los pases en desarrollo tambin es necesario cubrir estos aspectos, solo que se
requiere utilizar tecnologa de menor costo.
Uno de los primeros mtodos de reuso ha sido para riego agrcola. Agua residual tratada se
utiliz para riego agrcola en Arizona y California (EUA) antes de los aos 50s. Lo mismo se
haca en Israel. Ms tarde en Colorado y Florida (EUA) se desarrollaron sistemas para el
reuso urbano. A partir de 1965 en ambos pases se implemento la primera normativa en
esta materia que permita e impulsaba el reuso de las aguas residuales.
Un aspecto de gran preocupacin en el reuso es el efecto del uso de las aguas residuales
en la salud. La Organizacin Mundial de la Salud public un reporte denominado "Reuso
de efluentes: Mtodos de tratamiento de aguas residuales y su seguridad para la salud"
(Serie de reportes Tcnicos de la OMS No. 517, 1973). Los trabajos de investigacin a
nivel mundial a este respecto continuaron y los conocimientos en salud pblica y
epidemiologa avanzaron. En 1985 se realiz una reunin de expertos en ENGELBERT,
Suiza donde expertos en el tema provenientes de todo el mundo y reunidos para tal efecto
actualizaron y complementaron el documento anterior el cual se public como el
documento tcnico No. 778 de la OMS en 1989.
La Directiva de la Comunidad Econmica Europea (91/271/EEC) declara que las aguas
residuales tratadas deben reusarse cada vez que sea apropiado y que las rutas de
disposicin deben minimizar los efectos adversos en el ambiente y en la salud.

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20-1

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Desde los aos setentas y en los ochentas se ha estudiado en forma intensiva el potencial
de los riesgos a la salud asociados con el uso de aguas residuales tratadas, para usos no
potables y potables. En los ltimos aos, un nmero creciente de industrias tambin ha
estado desarrollando e implementando procesos de tratamiento que tienden a la
preservacin del agua a travs del procesamiento de las aguas residuales, as como para
recuperar materiales o sustancias valiosas. La cantidad de proyectos de reuso aumentan
cada da y dan lugar a la evolucin de nuevas alternativas. Las mejoras en la confiabilidad
de los procesos de tratamiento, la evaluacin del riesgo y la aceptacin del pblico a los
sistemas de reuso, en conjuncin con el aumento en la demanda del agua y la necesidad
del control de la contaminacin, han promovido la integracin del reuso del agua a la
estrategia del manejo de los recursos hidrulicos.
20.1.1

Formas de utilizacin del agua residual tratada.

Utilizacin de aguas residuales para fines agrcolas.


El uso de las aguas residuales en la agricultura es sin lugar a dudas el ms grande de los
reusos que se da al agua residual, tanto en Mxico, como en la mayora de los pases del
mundo. La amplia aceptacin de este reuso se debe a la presencia de sustancias orgnicas
y fertilizantes, las cuales adems del agua misma, pueden ser tiles para la agricultura. El
nitrgeno, fsforo y potasio que contienen las aguas residuales municipales, son los
principales elementos que las tornan valiosas como fertilizante.
Los principios bsicos para el uso de aguas residuales en el riego agrcola son: proteccin
de la salud humana; control bacteriolgico; control de sustancias persistentes y txicas que
podran penetrar en la cadena alimenticia, al agua subterrnea o acumularse en el suelo
contaminndolo; evitar la colmatacin del suelo, la salinificacin y la sobresaturacin con
sustancias orgnicas y biognicas.
Adems de las aguas residuales municipales para la irrigacin son tambin adecuados otros
tipos de aguas residuales de origen industrial contaminadas principalmente con sustancias
orgnicas, tales como las provenientes de lecheras, fbricas enlatadoras, fbricas de
almidn, destileras, cerveceras, mataderos, fbricas de azcar, etc. Por lo general, son
inapropiadas las aguas residuales que provienen de: la industria qumica, dado que
contienen cantidades muy variables de cidos libre, lcalis y sustancias no biodegradables, y
en muchos casos txicas, tales como: la industria de la potasa, pues poseen un alto
contenido de sal, las plantas procesadoras de metales, pues contienen sales metlicas
nocivas, cidos o lcalis, los yacimientos minerales de carbn, de sal, etc. Las aguas
residuales adecuadas pueden tambin emplearse satisfactoriamente, para irrigar zonas
forestales.
Uso de aguas residuales en acuicultura.
El cultivo de peces y plantas acuticas en tanques fertilizados con aguas residuales es una
prctica comn, sobre todo en Asia (OMS, 1989). Los principios bsicos para este uso son:
proteccin de la salud humana; control bacteriolgico; control de sustancias persistentes y
txicas que podran penetrar en la cadena alimenticia, al agua subterrnea o acumularse en
el suelo contaminndolo. El hbito tradicional de cocinar el pescado proveniente de los

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tanques que aplican fertilizacin con aguas residuales es una eficaz medida de proteccin
sanitaria.
Reuso urbano.
Los sistemas de reuso urbano proporcionan agua tratada para varios propsitos dentro de
una rea urbana, incluyendo:

Irrigacin de parques pblicos, campos de golf y otros campos deportivos,


aeropuertos, jardines de escuelas, camellones y las reas verdes alrededor de
edificios pblicos, centros comerciales, oficinas y desarrollos industriales.

Limpieza de calles.

Irrigacin de las reas verdes de residencias individuales o multifamiliares,


lavado en general y otras actividades de mantenimiento.

Para usos comerciales semejantes a lavado de vehculos, ventanas, agua de


mezcla para pesticidas, herbicidas y fertilizantes lquidos.

Irrigacin de reas verdes ornamentales y para decoracin, semejantes a


fuentes, albercas y cascadas.

Para control de polvo y para produccin de concreto en proyectos de


construccin.

En proteccin contra incendios.

En baos de edificios comerciales e industriales.

El reuso urbano puede incluir sistemas de servicios a usuarios grandes (parques, patios
de recreo, industrias o complejos industriales) o servicios a una combinacin de usuarios
(zonas residenciales, industrias y propietarios comerciales). En estos sistemas, el agua
tratada es repartida a los clientes por una red de distribucin paralela a la de agua
potable. Los sistemas se operan y mantienen de manera similar al sistema de agua
potable. Un ejemplo, es el sistema de St. Petesburgo, Florida que ha estado operando
desde 1977, suministrando agua residual tratada para una propiedad residencial, un
desarrollo comercial, parques industriales, un estadio de baseball y una escuela.
El sistema de reuso urbano deber considerar las instalaciones de tratamiento del agua
residual para la produccin de agua tratada; el sistema de distribucin de agua tratada,
incluyendo el almacenaje y las instalaciones de un servicio de bombeo para elevar el
agua.
En el diseo de un sistema de distribucin de agua tratada, las consideraciones ms
importantes son la seguridad del servicio y la proteccin a la salud pblica.
Utilizacin de aguas residuales en zonas de recreacin.
En regiones con pocos recursos hdricos, especialmente en las zonas ridas, el agua
residual tratada puede usarse en zonas de recreacin, donde se desarrollan diferentes
actividades, entre otras, de remo, chapoteo, vela, natacin, esqu acutico. El principio

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bsico para este tipo de reuso es el control bacteriolgico y el control de la infiltracin a


aguas subterrneas. Tambin deben de considerarse los aspectos estticos
Uso de aguas residuales municipales tratadas en la industria
Es una forma de reutilizar aguas residuales, usada muy a menudo por las industrias, ms en
zonas de dficit de agua fresca y generalmente en procesos que no requieren alta calidad
del agua.
El agua tratada frecuentemente es utilizada por las plantas generadoras de energa elctrica
y otras industrias en los sistemas de intercambio de calor: enfriamiento en un solo paso o
con recirculacin y calentamiento. Tambin en muchas industrias se puede utilizar en los
procesos de produccin, como por ejemplo en la industria de celulosa y papel, donde se
utiliza en la molienda de madera, en el lavado de la pulpa y en el transporte de fibra.
Como medida de proteccin sanitaria se trata de evitar el contacto directo del personal con
estas aguas, se usan sistemas cerrados para su transportacin hasta el punto de utilizacin.
Utilizacin de aguas residuales de unas industrias en otras
Cuando las plantas industriales estn ubicadas muy cerca unas de otras y la corriente,
fuente de agua para unas industrias y receptora para otras est muy contaminada, el agua
de desecho de una planta, que previamente se haba extrado y tratado, tiene a veces mayor
calidad que la que se obtiene directamente de la corriente. Si este es el caso, es ms
ventajoso para el usuario corriente abajo tomar el agua de desecho directamente del primer
usuario en lugar de bombearla de la fuente original. Ejemplos: plantas de la industria
qumica, minas (cuando estn cerca una a otra). En un sistema de este tipo, el tratamiento
que debe aplicarse al efluente del agua de desecho, est determinado por los requisitos de
calidad del segundo usuario.
Utilizacin de agua residuales para recarga de las aguas subterrneas
La recarga artificial de acuferos ha demostrado ser un mtodo eficaz para preservar este
tipo de recursos naturales. Se emplea para restablecer las aguas subterrneas con
propsitos definidos, como por ejemplo, abastecimiento de agua, irrigacin, para restablecer
los depsitos de agua subterrnea agotados por el uso excesivo, o para producir una barrera
de agua dulce que impida al agua salada llegar hasta las aguas subterrneas a lo largo de la
costa.
Con ms frecuencia para los propsitos anteriores se utilizan escurrimientos de aguas
superficiales y pluviales, pero tambin son adecuadas las aguas municipales e industriales
convenientemente tratadas. La recarga de acuferos con aguas residuales se ha
experimentado con xito en zonas ridas, para luego extraer el agua recargada y utilizarla
para irrigacin, para instalaciones municipales e industriales de abastecimiento de agua,
previo tratamiento complementario.
Para efectuar la recarga de acuferos se pueden utilizar dos mtodos: por infiltracin
superficial y por inyeccin directa. En el primer caso las aguas previamente tratadas pueden
infiltrarse en el subsuelo a travs de depsitos abiertos de recarga y mediante irrigacin por

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aspersin. La filtracin en el suelo reduce adicionalmente la concentracin de sustancias


contaminantes de las aguas residuales, los slidos totales se reducen con la mezcla y la
dilucin con las aguas del acufero. Si existen capas geolgicas impermeables por encima
del acufero, la recarga se efecta por inyeccin directa mediante pozos de infiltracin. Con
la aplicacin de este mtodo, sin embargo, no se dispone con ninguna capacidad de
tratamiento adicional del agua utilizada para efectuar la recarga.
Reutilizacin de las aguas residuales como agua potable y agua para la higiene
personal.
Las tecnologas avanzadas de tratamiento en la actualidad hacen posible el uso de las aguas
residuales tratadas adecuadamente como agua potable y para la higiene personal. En
muchos pases se han llevado a cabo estudios para demostrar que es tcnicamente posible
obtener agua potable perfectamente aceptable a partir de aguas residuales.
Sin embargo todava se considera regla general, que el agua potable y el agua destinada a
la higiene personal no deberan provenir en forma directa de las aguas residuales,
independientemente del grado de tratamiento al que hayan sido sometidas. Esto se debe a
que el riesgo para la salud humana es bastante alto por posibles escapes de sustancias,
principalmente de origen sinttico, provenientes de las descargas industriales, que pueden
encontrarse en las aguas residuales. A pesar de que estas sustancias generalmente se
encuentran en concentraciones trazas, del rango de microgramo por litro, podran constituir
un peligro si las aguas residuales se llegan a utilizar en forma permanente. En la actualidad
no se dispone de suficiente informacin con respecto a la bioacumulacin y los efectos que
podra tener en la salud a largo plazo la ingestin de trazas de este tipo de contaminantes
mediante el uso prolongado de agua que contenga dichas sustancias. Por el momento, el
agua potable que se obtiene de aguas residuales tratadas se utiliza en forma directa slo en
casos de emergencia.
Generalmente, el agua potable se obtiene indirectamente a partir de aguas residuales
mediante el ciclo: agua - agua residual - agua superficial o agua subterrnea. El uso de agua
superficial es posible si existe un equilibrio biolgico en el cuerpo hdrico, y si el agua residual
a ser introducida recibe un tratamiento acorde con las normas de descargas existentes,
cuando el agua recorre una distancia suficiente como para permitir que ocurra la
autopurificacin o si hay la seguridad de que el agua superficial estar de acuerdo con las
normas de extraccin del agua cruda destinada al consumo. Adems de los cuerpos de agua
superficiales, agua para uso humano se puede extraer del acufero recargado con aguas
residuales tratadas adecuadamente. En muchos casos, el agua extrada es una mezcla de
aguas residuales y/o fluviales infiltradas y agua subterrnea.
Un mtodo similar es la creacin de agua subterrnea artificial utilizando la infiltracin vertical
para trasladar bajo tierra el agua fluvial, con la ayuda de pozos de infiltracin o cuencas de
infiltracin. As el agua se retira del subsuelo a cierta distancia de las plantas de infiltracin.
Esta distancia debe ser lo suficientemente grande como para asegurar que el agua cruda
obtenida pueda mezclarse con el agua subterrnea y posea la calidad necesaria para la
preparacin de agua potable. Tambin se ha obtenido agua para uso humano, de agua
subterrnea artificial formada a partir de las aguas residuales por infiltracin, mantenindolas
en el subsuelo durante 3 o 4 aos, o cuando menos 400 das, antes de utilizarlas para
abastecimiento municipal. (Fresenius et. al., 1991)

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Reutilizacin de las aguas residuales industriales dentro de la planta.


La reutilizacin del agua dentro de la planta es un mtodo efectivo para reducir la descarga
de agua residual en el sistema de alcantarillado pblico o en un cuerpo receptor de agua
natural.
El uso mltiple de las aguas de procesamiento resulta especialmente econmico en casos
en que se requiere agua para transportar las materias primas y para los procesos de
refrigeracin (enfriamiento) y lavado, siempre que el tratamiento de reutilizacin no sea
demasiado costoso. Tambin es ventajoso utilizar las mismas aguas varias veces, cuando
slo puede obtenerse agua de cuerpos de agua superficiales a un costo elevado. Esto
resulta particularmente vlido cuando el agua de procesamiento utilizada no est demasiado
contaminada o puede ser purificada satisfactoriamente mediante los mtodos usuales. Las
aguas de enfriamiento son un ejemplo tpico de poder aplicar el mtodo de uso mltiple ya
que presentan un bajo grado de contaminacin, slo han sido calentadas durante el proceso
de enfriamiento.
En muchas fbricas, el agua de enfriamiento, despus de ser recirculada una o varias veces,
se utiliza finalmente como agua de procesamiento, con o sin enfriamiento previo. Por
ejemplo en fundiciones, el agua caliente se utiliza para procesos que requieren temperaturas
ms elevadas. Despus de ser tratadas en torres de enfriamiento, estas aguas se pueden
utilizar en los procesos productivos o recircularlas en un sistema cerrado.
Ejemplos de reutilizacin y tendencias en diferentes sectores industriales.
En las minas de carbn se utiliza normalmente el agua de pozo o de minas para lavar el
carbn. Las aguas fluviales obtenidas fcilmente, o el agua proveniente del suministro
pblico, slo se utilizan cuando las aguas de pozo son demasiado saladas. Las aguas de
lavado son recirculadas el mayor tiempo posible. Para evitar que las sales se concentren
demasiado, una parte del agua se reemplaza constantemente por agua fresca, la cual posee
un bajo contenido de sales. La proporcin de slidos en el agua (partculas finas de carbn)
no debe exceder 60 mg/l. A niveles superiores el agua se vuelve menos efectiva para el
lavado y el enjuague. Por esto es necesario contar con instalaciones de clarificacin.
En la planta de procesamiento de coque se utiliza agua para enfriar el coque candente
(aproximadamente 5 m3 por cada 10 toneladas de coque). Las aguas del enfriamiento del
coque contiene grandes cantidades de slidos suspendidos, principalmente partculas finas
de coque. Por el contrario, los contaminantes disueltos, tales como fenol, los compuestos de
cianuro y el sulfuro de hidrgeno, slo estn presentes en pequeas cantidades. En
consecuencia, las sustancias no disueltas pueden separarse del agua de enfriamiento
mediante sedimentacin simple y ser reutilizadas en la planta. Al efluente del sedimentador
se le puede dar uso mltiple despus de un enfriamiento previo.
En las herreras y plantas siderrgicas se utiliza agua para enfriar los hornos de fundicin,
eliminar los gases de estos ltimos y granular las escorias. Las aguas de enfriamiento de los
hornos de fundicin slo presentan un bajo grado de contaminacin, por lo que pueden ser
recirculadas. Las aguas residuales de las plantas de granulacin contienen, sin embargo una
gran cantidad de slidos (escorias y polvo). Antes de ser reutilizadas, estas aguas residuales

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deben ser clarificadas en depsitos especiales. Incluso las aguas residuales, provenientes
de la eliminacin de gases nocivos de los hornos de fundicin, que contienen cianuros,
sulfuros y fenoles, pueden recircularse con xito. Con el fin de recuperar las aguas de lavado
para su recirculacin, se separan los slidos en tanques de sedimentacin. Para intensificar
el proceso de sedimentacin, en muchos casos se utilizan floculantes. Parte del agua de
recirculacin se reemplaza regularmente por agua fresca para prevenir que la concentracin
de sustancias disueltas sea demasiado elevada.
En las fbricas de laminacin se utilizan grandes cantidades de agua para enfriar las
laminadoras. Las aguas residuales se encuentran altamente contaminadas con laminillas y,
con frecuencia, tambin con aceite. Antes de ser recirculadas, deben ser tratadas en
dispositivos de clarificacin para separar el aceite y los slidos.
Las aguas residuales provenientes de las plantas de electrogalvanizacin estn compuestas,
principalmente, de licores residuales y grandes cantidades de aguas de enjuague. Estas
ltimas pueden ser recirculadas, purificndolas mediante un proceso de intercambio inico
dentro del circuito.
En las fbricas mecnicas de pulpa, las aguas residuales provenientes de la trituracin de la
pulpa blanca contienen principalmente residuos no disueltos de la pulpa de madera y
algunas sustancias orgnicas. Por el contrario, en la produccin de pulpa marrn, una
cantidad considerable de sustancias orgnicas de lixiviacin pasan a formar parte de las
aguas residuales. Por lo tanto, en las fbricas de pulpa blanca, el agua puede ser reutilizada
una vez separadas las sustancias no disueltas y el sistema de recirculacin puede cerrarse
tan hermticamente que no se producir agua residual o, en todo caso, muy poca.
En las fbricas de pulpa marrn, son las sustancias no disueltas que quedan en la madera
despus de coccin al vapor las que contaminan altamente el agua residual. Las aguas
residuales provenientes de trituracin de pulpa marrn contienen, entre otras sustancias
resinas, pentosas, humatos, vanilina, metanol, cido actico y cido frmico. Cuando el
sistema de recirculacin es similar al de las fbricas de pulpa blanca, la concentracin de
sustancias nocivas en el agua llega a ser tan alta que dificulta la produccin. Por lo tanto, el
agua en el sistema de recirculacin adems de ser enfriada, debe tambin someterse a un
tratamiento fsico-qumico agregndosele agentes de floculacin apropiados para separar las
sustancias que dificultan el proceso productivo y reutilizar en forma constante la mayor
cantidad de agua posible.
En las fbricas de papel y cartn se requieren grandes cantidades de agua, principalmente
para el lavado y el blanqueado, de acuerdo a la calidad del producto. El consumo de agua
vara en las diferentes fbricas siendo el promedio de aproximadamente 123 m3/ton de
producto para la fabricacin de papel de embalaje, alrededor de 200 m3/ton de producto final
para papel peridico y aproximadamente 400 m3/ton de producto final para papel fino. Al
reciclar el agua o el agua residual, se pueden lograr reducciones significativas en el consumo
de agua fresca y en la cantidad de aguas residuales a ser descargadas. Para ello dentro de
la planta se emplean dispositivos y equipos en el sistema de recirculacin para retener la
materia fibrosa. Esto posibilita, por un lado, la recuperacin de materia fibrosa en el estado
ms fresco posible y el retorno de sta al proceso productivo y, por el otro, la clarificacin del
agua mediante la eliminacin de las fibras.

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La industria qumica requiere grandes cantidades de agua y produce, como resultado,


grandes volmenes de agua residual. El agua de enfriamiento en esta industria
generalmente es recirculada. El agua de condensacin resultante del calentamiento indirecto
de los reactores de procesamiento se emplea como agua para alimentacin de la caldera.
Las aguas residuales de procesamiento se recirculan cada vez ms, entre otras razones,
para recuperar la materia valiosa.
Adems de usarse con fines de enfriamiento, se utiliza agua en las diversas secciones de la
planta para varios procesos de lavado de la materia prima o los productos, lavado para
separar las sustancias solubles de las corrientes de gases, purificacin de gases cargados
de partculas, lavado de los reactores de procesamiento, especialmente en la produccin
intermitente. En muchos procesos qumicos a gran escala, la demanda de agua de
enfriamiento es 5 a 10 veces mayor que la requerida para otros propsitos. El agua fluvial ya
no slo se usa como agua de enfriamiento, sino que se estn introduciendo cada vez ms
mtodos de recirculacin para abaratar la utilizacin del agua y mantener en lo posible un
nivel bajo de descarga de agua residual, dada la creciente necesidad de proteger los
cuerpos hdricos de la contaminacin.
Recuperacin de sustancias reutilizables de las aguas residuales industriales.
El agua residual industrial contiene muchas veces residuos de materia prima y de otras
sustancias utilizadas en el proceso productivo. Son muchas las empresas interesadas en
recuperar dichas sustancias, en tanto las mismas pueden reutilizarse o venderse; adems,
con ello se facilita y abarata la purificacin de las aguas residuales. Generalmente se aplica a
efluentes concentrados. Los requisitos principales para la recuperacin de sustancias son:
que este proceso puede realizarse en forma econmica y que exista un mercado de las
mismas.
La industria viene demostrando un creciente inters por la recuperacin de sustancias a
partir de las aguas residuales, debido a que muchas materias primas se han tornado
escasas y, por ende, relativamente costosas. Asimismo, cada vez es ms difcil disponer de
residuos especiales, debido a los requisitos - tambin cada vez ms estrictos - para su
tratamiento y disposicin. En muchos casos, ser necesario modificar los mtodos de
produccin para responder a estos requisitos desde el punto de vista econmico. La
recuperacin representa mayores ventajas cuando existe en las aguas residuales una gran
cantidad de materiales reutilizables y una baja proporcin de sustancias desechables.
Para la recuperacin de materiales reutilizables se emplea una variedad de mtodos, tales
como sedimentacin, precipitacin, interceptores o trampas de grasa y aceite, artesas de
rebose, filtro prensa y de vaco, centrfugas, plantas de evaporacin, intercambio inico,
filtracin, etc.
Algunas veces, la recuperacin forma parte del sistema de circulacin de agua en la planta o
puede ser tambin un requisito previo para la reutilizacin econmica de aguas residuales,
como en el caso de las plantas de galvanoplastia, fbricas de papel y la industria qumica.
Por ejemplo, en la industria minera, el carbn extrado se somete a lavados y el lodo es
recuperado de las aguas de lavado mediante un proceso de sedimentacin, flotacin u otros
procesos. Luego, el carbn contenido en el lodo es utilizado al mximo posible. Los residuos

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de las plantas de coque, fbricas de gas, plantas de carbonizacin a baja temperatura,


plantas de hidrogenacin y fbricas similares, contienen principalmente fenol, amonaco,
sulfatos, cianuros, cloruros y componentes de alquitrn y carbn. La eliminacin del fenol de
estas aguas residuales y su posterior recuperacin, son procesos cuyo uso se est haciendo
cada vez ms frecuente. El fenol puede ser recuperado con la ayuda de procesos
especiales, como la extraccin con benceno, tolueno y otros solventes similares, la adsorcin
a travs de carbn activado o la separacin de vapores. La Emscher Piver Association y la
Lippe River Association operan 20 plantas de eliminacin de fenol en plantas de coque, en
las cuales se recuperan actualmente unas 7500 toneladas anuales de fenol.
Las plantas decapadoras de hierro y otras plantas procesadoras de metales producen licores
decapadores residuales, altamente concentrados y aguas residuales de enjuague diluidas.
Estos residuos son tratados para recuperar cidos y sales de hierro tales como cido
sulfrico, sulfato de hierro, sulfato de cobre, etc.
En las plantas de galvanoplastia, las aguas residuales son tratadas mediante
intercambiadores de iones para recuperar sales metlicas valiosas que, de otra manera,
seran, descargadas y eliminadas con el agua. La eliminacin completa de sales de las
aguas de enjuague que contienen cromatos, por medio de un intercambiador de iones,
posibilita la total recuperacin del cido crmico.
En las fbricas de seda artificial y de rayn, dentro de la industria de fibra sinttica, se
utiliza una cantidad considerable de sustancias qumicas durante la transformacin de la
celulosa de sulfito en seda artificial mediante el mtodo viscoso. Por cada tonelada de
celulosa se requieren 800 kg de soda custica, 1100 kg de cido sulfrico, 290 kg de
bisulfuro de carbn y 49 kg de sulfato de zinc. Estas sustancias qumicas se extraen
nuevamente del producto final y se descargan con las aguas residuales en forma
diferente. Para que la produccin resulte ms econmica, las sustancias qumicas
utilizadas deben recuperarse al mximo posible. Para la fabricacin de seda artificial y
rayn mediante el proceso de cuproamoniaco, se utiliza tambin una gran cantidad de
sustancias qumicas. Por una tonelada de producto final se requieren 600 kg de
amonaco, 258 kg de sulfato de cobre, 100 kg de leja de soda y 1000 kg de cido
sulfrico. Este proceso representa mltiples ventajas cuando las sustancias qumicas se
recuperan al mximo posible, especialmente en el caso del cobre y el amonaco.
Las aguas residuales de las fbricas de tela, de papel y de celulosa contienen una cantidad
considerable de materias fibrosas cuya recuperacin es una etapa necesaria del proceso de
produccin. Dicha recuperacin se logra a travs de interceptores de tamizado de fibra y
sistemas de flotacin.
Las aguas residuales proveniente de fbricas enlatadoras de frutas y hortalizas se clarifican
mediante mallas y tamices, mientras se encuentran frescas, para as recuperar la mayora de
los componentes no disueltos. Estos ltimos se utilizan como alimento para ganado. Los
residuos slidos contenidos en las aguas residuales de las cerveceras se utilizan con igual
propsito.
Las grasas y aceites de muchas aguas residuales se recuperan para una nueva utilizacin
mediante interceptores (trampas). Por ejemplo, las grasas y aceites de las aguas residuales
de las plantas de laminacin se recuperan mediante separadores, se tratan en instalaciones

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especiales dentro de las plantas y luego se reutilizan. Las refineras de petrleo recuperan el
petrleo de sus aguas residuales en colectores especiales y luego lo purifican antes de
utilizarlo nuevamente. La recuperacin de grasa a partir de los residuos provenientes de las
plantas de limpieza y procesamiento de lana ha demostrado ser particularmente provechosa.
Igualmente, se recupera gran cantidad de grasa mediante el tratamiento de los residuos
provenientes de los mataderos, pudiendo luego utilizarse para la fabricacin de grasas
industriales, entre otras cosas.
20.1.2

Efectos en la salud causados por el reuso del agua residual.

Para poder tratar adecuadamente el agua residual y alcanzar la calidad requerida para
determinado tipo de reuso, es necesario determinar los principales contaminantes
presentes en el agua residual cruda, tanto de tipo qumico como de tipo biolgico,
entender el significado de su presencia y conocer los alcances de los mtodos de
tratamiento para la remocin de los contaminantes en cuestin.
La presencia de compuestos qumicos txicos y de microorganismos patgenos en el
agua residual cruda crean el riesgo potencial adverso para la salud de los individuos que
estn en contacto con ella. La transmisin de las enfermedades puede ser por contacto
directo con el agua, por inhalacin o por ingestin de los contaminantes en cuestin
(Fleachem, 1983, Blum, et, al, 1995 OMS, 1976). Las medidas de control incluyen la
eliminacin o disminucin en la concentracin de estos constituyentes en el agua tratada,
adems de realizar prcticas adecuadas que limiten o prevengan el contacto directo o
indirecto con el agua a reusar.
Para los responsables de implementar programas de reuso en cualquier sitio, es
perfectamente vlida la preocupacin por la presencia en las aguas residuales crudas de
los contaminantes qumicos o microbiolgicos que repercuten negativamente en la salud y
que por lo tanto impliquen un riesgo para el reuso de estas aguas. Sin embargo, el avance
de la tecnologa de tratamiento actualmente permite la remocin de los contaminantes
peligrosos hasta tal grado que el agua residual tratada se puede reutilizar en una forma
segura en trminos del riesgo por causar efectos negativos, llmense enfermedad o
infeccin.
Los riesgos por el uso del agua residual se clasificarn como riesgos biolgicos y riesgos
qumicos.
20.1.2.1 Riesgos biolgicos.
Los principales agentes infecciosos que pueden estar presentes en el agua residual cruda
se pueden clasificar en tres tipos principales: bacterias, parsitos (protozoarios y
helmintos) y virus (Cuadro 20.1).
20.1.2.1.1 Bacterias
Las bacterias son organismos microscpicos unicelulares pertenecientes, de acuerdo con
la clasificacin de los seres vivos de Whittaker, al reino Monera. Son organismos
constituidos por una sola clula de tipo procaritico.

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De las bacterias patgenas, una de las ms comnmente encontradas en aguas


residuales crudas es la bacteria del gnero Salmonella. El grupo de la Salmonella est
constituido por una gran variedad de especies causantes de enfermedad en los humanos
y en los animales. En el ser humano se manifiestan tres formas diferentes de
salmonelosis: fiebres entricas, septicemias y gastroenteritis agudas. La forma ms grave
de salmonelosis es la fiebre tifoidea causada por la Salmonella Typhi. Las septicemias
causadas por Salmonella no son muy frecuentes en los humanos. Las gastroenteritis
agudas causadas por Salmonella son los padecimientos ms frecuentemente detectados.
Se han identificado 1700 serotipos diferentes de Salmonella.
La Shigella es otro gnero bacteriano que produce una enfermedad gastrointestinal
denominada disentera bacilar o shigelosis. Se han reportado brotes de shigelosis
transmitidos por el agua residual que contamina el agua de pozos que se utilizan `para
abastecimiento de agua potable. El tiempo de sobrevivencia de Shigella en el agua
residual es relativamente corto y la diseminacin de la shigelosis se hace principalmente a
travs del contacto de persona a persona. Sin embargo, se le atribuye a la Shigella el ser
la principal causa de brotes infecciosos de tipo gastrointestinal en aguas de ros y lagos
que se utilizan como aguas para uso recreativo donde existe contacto directo o indirecto
con el ser humano.
Cuadro 20.1 Agentes infecciosos presentes en aguas residuales crudas.
Agente Patgeno
Bacterias:
Shigella spp.
Salmonella typhi
Salmonella (1700 serotipos)
Vibrio cholerae
Escherichia coli (enteropatgena)
Yersinia Enterocolitica
Leptospira spp.
Legionella
Campylobacter jejuni
Parsitos:
Protozoarios:
Entamoeba histolytica
Giardia lamblia
Balantidium coli
Cryptosporidium
Helmintos:
Ascaris lumbricoides (gusanos redondos)
Ancylostoma spp.
Ancylostoma dudodenale
Necator americanus
Strongyloides stercoralis
Trichuris trichiura
Taenia spp.
Enterobius vermicularis
Echinococcus granulosus spp.
Virus:
Enterovirus (72 tipos) (Polio, eco,
coxsackie, enterovirus)
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Enfermedad que causa


Shigelosis (Disentera bacilar)
Fiebre tifoidea
Salmonelosis
Clera
Gastroenteritis
Yersiniosis
Leptospirosis
Enfermedad de los legionarios
Gastroenteritis

Amibiasis (disentera amibiana)


Giardiasis
Balantidiasis (disentera)
Cryptosporidiasis, fiebre, diarrea
Ascariasis (lombriz intestinal)
Larva cutnea inmigrante
Anquilostomiasis
Necatoriasis
Estrongiloidiasis
Tricuriasis
Teniasis
Enterobiasis
Hidatidosis (fiebre hidatdica)
Gastroenteritis,
meningitis

anomalas

cardiacas,

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Agente Patgeno
Hepatitis A
Adenovirus (47 tipos)
Rotavirus (4 tipos)
Parvovirus (3 tipos)
Agentes Norwalk
Reovirus (3 tipos)
Astrovirus (5 tipos)
Calicivirus (2 tipos)
Coronavirus

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Enfermedad que causa


Hepatitis infecciosa
Enfermedades respiratorias, oculares
Gastroenteritis
Gastroenteritis
Diarrea, vmito y fiebre
No establecido claramente
Gastroenteritis
Gastroenteritis
Gastroenteritis

Fuente: WERF, 1996

El genero Vibrio son bacilos rectos o curvos Gram negativos mviles por un slo flagelo
polar facultativos anaerbicos. Se encuentra en ambientes acuticos con diferentes
grados de salinidad.
El Vibrio cholerae, es el agente causante del clera, que en ltimas fechas ha causado
graves problemas en Mxico y Latinoamrica. Es una enfermedad gastrointestinal de
efectos agudos (Arregun, et. al, 1997).
Otros gneros de bacterias que han sido aisladas a partir de aguas residuales crudas son
Mycobacterium, Clostridium. Leptospira y Yersinia.
Las gastroenteritis de origen hdrico transmitidas por agentes etiolgicos desconocidos
son tambin frecuentemente reportadas, considerndose que el principal agente
sospechoso es de tipo bacteriano.
La bacteria Escherichia coli del tipo enteropatgeno es uno de los principales agentes
sospechosos de causar gastroenteritis inespecficas al igual que ciertas cepas de
Pseudomonas que pueden afectar al recin nacido.
La E. coli enterotoxignica de origen hdrico ha sido reportada como causante de este tipo
de infecciones. La E. coli O157 ha causado varias muertes en Japn, por ingestin de
agua o alimentos contaminados.
Ya que en una forma prctica, el identificar a todos los patgenos que estn presentes en
aguas residuales, una prctica muy comn es el uso de organismos indicadores que
puedan en forma indirecta indicar la contaminacin de tipo fecal existente en el agua. Las
bacterias del grupo coliforme, estn constituidos por un nmero de gneros como
Klebsiella, Citrobacter, Escherichia, Serratia y Enterobacteria. El grupo coliforme son
todos los bacilos gram negativos no esporulados que son habitantes normales de las
heces de animales de sangre caliente y del suelo. Las bacterias coliformes fecales existen
solamente en el tracto gastrointestinal de los animales de sangre caliente y son un
subconjunto de los organismos coliformes totales. La E. coli y los enterococos a menudo
se utilizan como organismos indicadores de contaminacin fecal en aguas para uso
recreativo. Se utilizan como organismos indicadores porque son habitantes normales del
tracto gastrointestinal y se encuentran en concentraciones muchos mayores que los
patgenos y son fcilmente detectables y se correlacionan directamente con la
contaminacin de tipo fecal y generalmente responden de manera similar a las
condiciones ambientales y a los procesos de tratamiento que muchos patgenos

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bacterianos. Sin embargo, existen algunas deficiencias en la correlacin de sos


microorganismos y otro patgenos como es el caso de los virus y los protozoarios (Giardia
y Cryptosporidium).
20.1.2.1.2 Parsitos.
Dentro de este grupo estn los protozoarios y los helmintos que a continuacin se
describen brevemente.
a) Protozoarios.
Varios parsitos del tipo de los protozoarios patgenos han sido aislados de aguas
residuales. Uno de los protozoarios ms importantes quiz sea la Entamoeba Histolytica,
que es la causante de la disentera amebiana. Este organismo se encuentra en las aguas
residuales en forma de quistes los cuales han sido excretados por humanos infectados.
La enfermedad se encuentra distribuida en todos los continentes y en Mxico ocupa un
lugar predominante como causante de enfermedades gastrointestinales junto con las
Helmintiasis (Tay, 1976).
Giardia lamblia y Cryptosporidium son dos protozoarios presentes en aguas residuales. El
primero, causante de giardiasis que se manifiesta por alteraciones gastrointestinales,
diarrea y malestar general es una enfermedad con una incidencia muy alta en nuestro
pas. La infeccin se manifiesta al ingerir los quistes de la Giardia lamblia. La
criptosporidiasis se manifiesta tambin por diarrea, siendo las formas denominadas
oocistos las formas infectantes, estos oocistos no son inactivados por el cloro. El anlisis
e identificacin de stas formas no es sencillo, y se requiere un volumen muy grande de
muestra para concentrar las formas y su % de recuperacin es bajo.
b) Helmintos
Los parsitos helmnticos ms importantes y que se encuentran en aguas residuales son
los gusanos intestinales, entre los que tenemos a Ascaris lumbricoides, Taenia saginata,
Trichuris trichiura, Ancylostoma dudenale, Necator americanus y Strongyloides stercoralis.
Los ciclos de vida de la mayora de los helmintos son muy complejos y requieren de un
husped intermediario. La etapa infectiva de algunos de los helmintos puede ser el
organismo en su forma adulta o en la forma larvaria, mientras que los huevecillos de otros
helmintos constituyen la etapa infectiva de los organismos. Las etapas larvarias de vida
libre no son patgenas para los seres humanos. Los huevecillos y larvas son resistentes a
cambios ambientales drsticos y pueden sobrevivir a las etapas normales de desinfeccin
en una planta de tratamiento. Sin embargo, los huevecillos se remueven eficientemente
en las etapas de sedimentacin, filtracin o en las lagunas de estabilizacin.
20.1.2.1.3 Virus.
Los humanos excretan aproximadamente 100 diferentes tipos de virus entricos que son
capaces de producir una infeccin. Los virus entricos se multiplican en el tracto
gastrointestinal del husped y son liberados en la materia fecal de las personas

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infectadas. No todos los tipos de virus entricos causan enfermedades transmitidas por el
agua.
Los enterovirus (virus de la polio, eco y coxsackie), el virus Norwalk, los rotavirus, los
reovirus, los Parvovirus, los Adenovirus, el virus de la hepatitis A, son las formas ms
importantes.
Los Reovirus y los Adenovirus que causan enfermedades respiratorias, gastrointestinales
y oculares se han aislado a partir de aguas residuales. El virus Norwalk, el de la hepatitis
A y el rotavirus transmiten la infeccin a travs del agua.
No hay evidencia clara de que el virus del SIDA pueda ser transmitido a travs de las
aguas residuales, aun cuando ha sido detectado a travs de la reaccin de PCR en
algunas muestras de aguas residuales crudas, sin embargo, no fue detectado en
muestras de lodos, de efluentes tratados y de suelos. El mtodo de PCR determina la
presencia de cidos nucleicos vrales pero no indica la presencia de partculas vrales
infecciosas (Crook, et. al, 1994).
20.1.2.1.4 Infecciones causadas por agentes patgenos.
Los virus patgenos, bacterias, protozoarios y helmintos se escapan del cuerpo de
personas infectadas en sus excretas y pueden pasar a otras por medio de la boca (es
decir, cuando comen verduras contaminadas) o de la piel (como en el caso de los
anquilostoma y esquistosomas). Las excretas y las aguas residuales contienen
generalmente elevadas concentraciones de agentes patgenos excretados, sobre todo en
los pases donde predominan las enfermedades diarreicas y los parsitos intestinales.
Muchas de esas infecciones de importancia para la salud pblica se transmiten de varias
formas; las caractersticas de los agentes causales tambin varan y son de gran
importancia para determinar en qu circunstancias se puede fomentar o controlar una
infeccin con las prcticas de aprovechamiento de aguas residuales. Feachem y
colaboradores (1983) han dividido las infecciones causadas por agentes patgenos
excretados en cinco categoras, segn sus caractersticas de transmisin en el medio
ambiente, como se indica a continuacin.
Las infecciones de la categora I son causadas por agentes patgenos infecciosos en el
momento de la excrecin (no latentes), que se caracterizan por una baja dosis infectiva
media y no se pueden multiplicar en el medio ambiente. Esta categora abarca virus y
protozoarios excretados y los helmintos Enterobius vermicularis (lombriz blanca u oxiuro)
e Hymenolepis nana (tenia enana). Un periodo de latencia es el intervalo transcurrido
entre la excrecin de un agente patgeno y el momento en que puede convertirse en
microorganismo infectivo para un nuevo husped vertebrado. El concepto se aplica slo a
ciertos helmintos porque la latencia de todos los virus, bacterias y protozoarios excretados
es nula. La transmisin de los agentes patgenos de la categora I ocurre sobre todo
mediante transmisin directa de una persona a otra en su medio domstico inmediato,
sobre todo cuando predominan el hacinamiento y los malos hbitos de higiene personal,
aunque el tiempo de supervivencia de los virus y protozoarios excretados puede ser
suficientemente prolongado para que constituya un peligro para la salud en sistemas de
utilizacin de excretas y aguas residuales.

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Los agentes patgenos que causan infecciones de la categora II son las bacterias
excretadas; al igual que los agentes causales de las infecciones de la categora I, son
infectivos en el momento de la excrecin. Su mayor dosis infectiva media significa que,
por lo general, deben ingerirse en grandes nmeros para poder causar enfermedad, pero
pueden multiplicarse fuera del husped, por ejemplo, en los alimentos o la leche. Se
transmiten comnmente en el medio domstico inmediato, pero sus grandes cualidades
de persistencia en el medio ambiente significan que pueden sobrevivir por periodos ms
prolongados que exigen ciertas vas de transmisin y, por tanto, constituir riesgos para la
salud en los sistemas de utilizacin de excretas y aguas residuales. Existen casos bien
documentados, por ejemplo, de epidemias de clera causadas por riego de cultivos de
verduras con aguas residuales sin tratar.
Las enfermedades de la categora III son causadas por nemtodos intestinales
transmitidos por el suelo, que no necesitan husped intermedio. Sus huevos exigen un
periodo de latencia para desarrollarse en el medio ambiente antes de que puedan causar
infeccin. Por otra parte, la dosis infecciosa mnima es un solo microorganismo y stos
parsitos se ven muy poco afectados por la inmunidad del husped. Los ms importantes
son las ascrides: Ascaris lumbricoides, los anquilostoma Ancylostoma duodenale y
Necator americanus, y los tricocfalos Trichuris trichiura. Todos se transmiten fcilmente
mediante el uso de excretas y aguas residuales en estado bruto o insuficientemente
tratadas en la agricultura; en realidad, son los agentes patgenos excretados de mayor
preocupacin para la salud pblica en los sistemas de aprovechamiento en agricultura
(Mara, 1989).
Las infecciones de la categora IV son causadas por Taenia saginata y T. solium. Para su
transmisin, una vaca o un cerdo (respectivamente) debe ingerir primero huevos viables
antes de que el hombre pueda infectarse al comer la carne mal cocida de animales
infectados. Una posible va para la transmisin de esas enfermedades es el riego de
praderas con aguas residuales.
Las infecciones de la categora V son causadas por helmintos acuticos que requieren
uno o dos huspedes acuticos intermedios; el primero de stos es el caracol, en el que
el agente patgeno se multiplica asexualmente, y el segundo es un pez o un macrfito
acutico. Muchos de estos helmintos tienen una distribucin geogrfica limitada y su
transmisin se fomenta slo en zonas endmicas con el uso de excretas y aguas
residuales en estado bruto o insuficientemente tratadas en acuicultura y el consumo de
pescado o verduras acuticas crudos o mal cocidos. El uso en agricultura no es
importante, excepto en el sentido de que todos los sistemas de riego pueden facilitar la
transmisin de la esquistosomiasis.
En la clasificacin anterior, las infecciones de las categoras III a V son causadas por
helmintos excretados. Estos necesitan un tiempo despus de la excrecin para ser
infectivos para el hombre y ese periodo de latencia transcurre en el suelo, el agua o un
husped intermedio. Muchos de ellos persisten en el medio ambiente, con periodos de
supervivencia que oscilan entre varias semanas y algunos aos. La persistencia es el
periodo comprendido entre la excrecin de un agente patgeno y su posible muerte o
inactivacin en el medio ambiente. En el caso de los agentes patgenos helmnticos con
uno o ms huspedes intermedios, la persistencia se define como el periodo de
supervivencia de la etapa infectiva final.

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Los sistemas de utilizacin de excretas y aguas residuales son importantes mecanismos


de transmisin de muchas de estas enfermedades y, por tanto, una medida de
importancia para su control en el medio ambiente es el tratamiento eficaz de excretas,
aguas residuales y lodos derivados de stas antes de utilizarlos.
20.1.2.1.5 Sobrevivencia de agentes patgenos.
El extenso nmero de publicaciones sobre los periodos de supervivencia de los agentes
patgenos excretados en el suelo y en las superficies de los cultivos ha sido objeto de
revisin por parte de Feachem y colaboradores, Shuval y colaboradores y de Strauss.
Existen amplias variaciones en los periodos de supervivencia notificados, que reflejan
tanto la variacin de cepas como el efecto de los factores climticos, as como las
diferencias en las tcnicas de anlisis. Sin embargo, es posible resumir la informacin
actual sobre la supervivencia de los agentes patgenos en el suelo y en los cultivos en los
climas clidos (20-30 C), como se indica en el cuadro 20.2.
La supervivencia de los agentes patgenos en estanques enriquecidos con excretas y
aguas residuales es similar a la observada en los estanques de estabilizacin de
desechos; se puede esperar que se reduzca el nmero de bacterias y virus slo de uno a
tres rdenes de magnitud, dependiendo de la dilucin, el tiempo de retencin hidrulica (la
permanencia media del agua en el sistema de estanques) y los factores climticos. Los
huevos de helmintos y los quistes amibianos se asentarn en el fondo del estanque donde
pueden permanecer viables por periodos prolongados.
Cuadro 20.2 Periodos de sobrevivencia de ciertos agentes patgenos excretados en el
suelo y las superficies de los cultivos a 20-30C.
Periodo de supervivencia
En el suelo
En los cultivos

Agente Patgeno

Virus
Enterovirus b

<100,

comnmente

<20 das

<60, comnmente <15 das

Bacterias
Coliformes fecales
Salmonella spp
Vibrio cholera

<70,
<70,
<20,

comnmente
comnmente
comnmente

<20 das
<20 das
<10 das

<30, comnmente <15 das


<30, comnmente <15 das
< 5, comnmente < 2 das

Protozoarios
Quistes de Entamoeba hystolytica

<20,

comnmente

<10 das

<10, comnmente <2 das

Helmintos
Huevos de Ascaris lumbricoides
Larvas de anquilostoma
Huevos de Taenia saginata
Huevos de Trichuris trichiura

muchos meses
<90,
comnmente
muchos meses
muchos meses

<30 das

<60, comnmente <30 das


<30, comnmente <10 das
<60, comnmente <30 das
<60, comnmente <30 das

fuente: Feachem, F.G., 1983.

Las pruebas existentes indican que casi todos los agentes patgenos excretados
sobreviven en el suelo y en los estanques lo suficiente para representar un peligro para
los agricultores y piscicultores y tambin para quienes manejan y consumen pescado y

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macrfitos acuticos. Los agentes patgenos sobreviven en las superficies de los cultivos
por periodos ms cortos que en el suelo, ya que en ese medio estn menos protegidos
contra los efectos nocivos de la luz solar y la desecacin. Sin embargo, los periodos de
sobrevivencia pueden ser suficientemente prolongados en algunos casos para poner en
peligro la salud de las personas que manejan y consumen los cultivos, sobre todo cuando
esos periodos son ms largos que los ciclos de crecimiento del cultivo, como sucede a
menudo con las verduras.
El riego de praderas con aguas residuales que contengan huevos viables de Taenia
saginata producir cisticercosis bovina slo si las vacas pastan en ellas mientras los
huevos son todava viables. A menudo se recomienda un intervalo mnimo de 14 das
entre el riego y el pastoreo, y en algunos pases es obligatorio. Sin embargo, no se ha
determinado a cabalidad qu eficacia tiene eso en la prctica como medida de control,
pues se sabe que los huevos de la especie Taenia sobreviven hasta 6 meses en el pasto
y el suelo. La educacin de los agricultores y la inspeccin de la carne son otras medidas
de control necesarias. Los cerdos se infectan con tenia slo cuando tienen acceso directo
a las heces humanas (que consumen rpidamente); la fertilizacin de los cultivos con
excretas y el riego con aguas residuales por lo general, no fomentan mucho la transmisin
de las enfermedades causadas por ese parsito.
20.1.2.1.6 Factores que intervienen en la transmisin de las enfermedades.
Muchos factores afectan la medida en la cual el riesgo potencial que causa un agente
patgeno en las aguas residuales puede convertirse en un riesgo real de transmisin de
enfermedades. Para que el uso de excretas y aguas residuales en agricultura o
acuicultura represente un riesgo real para la salud, debern existir todas las condiciones
enumeradas a continuacin:

una dosis infectiva de un agente patgeno excretado llega al campo o al


estanque o el agente patgeno se multiplica en esos dos lugares para
formar una dosis infectiva;

la dosis infectiva llega al husped humano;

el husped se infecta; y

la infeccin causa enfermedad o fomenta su transmisin.

El riesgo es meramente potencial si no existe la ltima condicin. El uso de excretas o


aguas residuales en agricultura o acuicultura es de importancia para la salud pblica slo
si causa excesiva incidencia o prevalencia de enfermedad o intensidad de infeccin.
Ciertas caractersticas de un microorganismo patgeno dado tendern a incrementar el
riesgo probable y la importancia que para la salud pblica tiene su transmisin mediante
aprovechamiento de aguas residuales. Shuval y colaboradores han sealado las
siguientes:

persistencia por periodos prolongados en el medio ambiente;

prolongado periodo de latencia o etapa de desarrollo; baja dosis infectiva;

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poca inmunidad del husped;

mnima transmisin simultnea por medio de otras vas como los alimentos,
el agua y los malos hbitos de higiene personal o domstica.

Partiendo de esta base, es de esperar que las Helmintiasis de las categoras III a V,
causadas por los agentes patgenos ms persistentes, con el mayor periodo de latencia y
dosis infectivas muy bajas ya que la inmunidad del husped es poca, estn entre las que
representan el mayor riesgo real ocasionado por el aprovechamiento de aguas residuales.
Donde es elevado el ndice de transmisin por otras vas, como ocurre a menudo con
muchas de las infecciones fecales transmitidas por va oral (categoras I y II), un reducido
ndice de transmisin por aprovechamiento de aguas residuales puede tener poca
importancia relativa. Las aguas residuales no son un medio tan eficaz de transmisin de
enfermedades causadas por virus entricos pertenecientes a la categora II, pese a que
stos son moderadamente persistentes y tienen bajas dosis infectivas. Por lo general, la
transmisin de diferentes orgenes en el hogar es tan intensa que la mayora de los
lactantes adquiere inmunidad permanente en los primeros aos de vida, de modo que hay
pocas posibilidades de que ocurra un nmero excesivo de casos de enfermedad como
resultado de una mayor exposicin por causa del aprovechamiento de aguas residuales.
Por tanto, los conocimientos que se tienen actualmente sobre la transmisin de los
agentes patgenos excretados sugieren que la infeccin helmntica es el riesgo ms
importante para la salud, que las virosis es la menos importante y que las enfermedades
bacterianas y protozoarias se encuentran entre los dos extremos. Sin embargo, slo las
pruebas epidemiolgicas permiten confirmar la validez de este modelo terico.
20.1.2.2 Riesgos qumicos.
Los compuestos qumicos presentes en las aguas residuales en estado disuelto, coloidal y
suspendido tambin representan un riesgo en el reuso, sobre todo cuando el agua tratada
es para uso potable indirecto o cuando el agua se percola al agua subterrnea como
resultado del riego, en la recarga de acuferos y otros usos. Algunos de los compuestos
orgnicos e inorgnicos de importancia para el reuso del agua se presentan en el cuadro
20.3.
20.1.2.2.1 Compuestos inorgnicos.
La concentracin de compuestos inorgnicos presentes en una agua residual tratada
depende de la fuente de donde provenga el agua residual y del grado de tratamiento. Un
agua residual municipal tiene aproximadamente 300 mg/l de slidos inorgnicos disueltos.
Sin embargo, el rango es de 150 a 500 mg/l. La presencia de slidos disueltos totales,
nitrgeno, fsforo, metales pesados y otros compuestos inorgnicos puede afectar la
aceptabilidad del agua reciclada para diferentes tipos de reuso. En forma general, la
tecnologa existente para el tratamiento de las aguas residuales puede reducir muchos
elementos traza a niveles menores a los lmites mximos recomendados, para riego y
agua para beber (Culp, referido en EPA, 1992).
Metales pesados y su toxicidad. Se consideran metales pesados aquellos cuya
densidad es mayor a 6 g/cm3. Bsicamente se trata de Hg, Cd, As, Ni, Cu, Cr, Zn y Pb.

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Su transporte se da bsicamente en partculas de suelo, a travs del aire y del agua. En


los lagos en Suecia, la depositacin de plomo data de los tiempos griegos en los cuales
mediante la purificacin de plata escapaba plomo al ambiente y era transportado hasta el
norte. Tambin se ha descubierto contaminacin por Hg y Cu desde los Fenicios y
Romanos.
El uso de metales se ha incrementado constantemente. De 1930 a 1980 el uso de nquel
se ha multiplicado por 35 veces, la de cromo 17 veces y cadmio 14 mientras que el
mercurio despus de haber aumentado ahora es menos del doble. Sin embargo la
emisin de Hg y Cd es mayor que su uso, porque son contaminantes de fertilizantes y de
minerales metalferos. Son txicos en su forma de cationes y unidos a cadenas cortas de
tomos de carbono bioqumicamente el mecanismo de su accin txica viene de la
afinidad de los cationes metlicos por el azufre. Los grupos sulfihidrlo -SH, los cuales
forman parte de las enzimas que controlan la velocidad de reacciones metablicas crticas
en el cuerpo humano, se unen a los catriones o molculas que contienen los metales.
Debido a que la unin resultante metal-sulfhidrilo afecta la enzima, est no acta
normalmente y la salud humana es afectada adversamente, a veces fatalmente. La
reaccin de los cationes de metales pesados M2+, donde M es Hg, Pb o Cd, es anloga a
la reaccin con el simple H2S inorgnico, lo que produce el slido insoluble MS. Otro
mecanismo de accin es la unin a los grupos fosfato de ATP y ADP.
Cuadro 20.3 Compuestos qumicos de importancia en el reuso del agua
Compuesto
Slidos
suspendidos

Parmetro que se mide


Efecto
Slidos suspendidos (SST, SSV Los contaminantes orgnicos, metales pesados se absorben sobre las
y SSF)
partculas. La materia suspendida protege a los microorganismos de
los agentes desinfectantes. Cantidades excesivas de SS taponan los
sistemas de irrigacin.
Materia
DBO,DQO,COT
Problemas estticos y negativos. La materia orgnica es alimento para
orgnica
los microorganismos, afecta negativamente los procesos de
biodegradable
desinfeccin, hace al agua inadecuada para algunos usos industriales y
otro tipo de usos. Consume oxgeno y puede causar efectos crnicos y
agudos si el agua reciclada se usa para fines potables.
Nutrientes
Nitrgeno, fsforo y potasio
Estos elementos son nutrientes esenciales para el crecimiento de las
plantas y su presencia revalora el agua para irrigacin. Cuando el agua
conteniendo stos nutrientes se descarga a cuerpos receptores
favorece el crecimiento indeseable de vida acutica. Cuando se aplica
en exceso al suelo, el nitrgeno puede generar concentraciones
elevadas como nitratos en el agua subterrnea.
Orgnicos
Compuestos
especficos Muchos de estos compuestos son recalcitrantes o difcilmente
txicos
(pesticidas,
hidrocarburos biodegradables y txicos al ambiente y su presencia en aguas tratadas
clorados)
puede limitar el uso de stas en riego u otros usos.
Concentracin pH
El pH del agua afecta los procesos de desinfeccin, coagulacin,
de
iones
solubilidad de los metales y la alcalinidad de los suelos. El pH usual de
hidrgeno
las aguas residuales est entre 6.5 y 8.5, en aguas industriales estos
valores pueden cambiar drsticamente.
Metales
Elementos especficos (Cd, Zn, Algunos metales pesados se acumulan en el ambiente y son txicos a
pesados
Ni , Cu, Cr , Pb y Hg)
plantas y animales.
Inorgnicos
Slidos
disueltos
totales, La salinidad excesiva puede daar a las cosechas. Iones especficos
disueltos
conductividad
elctrica, como el sodio, los cloruros y el boro son txicos a algunas cosechas. El
elementos especficos (Na, Ca, sodio puede afectar la permeabilidad de los suelos.
Mg, Cl, B)
Cloro residual Cloro libre o combinado
Concentraciones excesivas de cloro libre disponible ( >
0.05
mg/l)pueden afectar las hojas y daar ciertos cultivos. La mayora del
cloro en las aguas residuales se encuentra en forma combinada que no
daa a los cultivos.
Fuente: USEPA, 1992

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Para mercurio las formas ms txicas son cuando est unido a grupos alquilo, dado que
son solubles en tejidos animales y pasan las membranas biolgicas.
Cobre. La forma qumica en que se encuentra el mismo en el agua no est totalmente
determinada, se presume que se encuentre en forma oxidada, Cu2+ (ion cprico)
combinado con diferentes enlaces orgnicos. Su concentracin, tanto en agua como en
alimentos, es extremadamente variable. El tracto gastrointestinal constituye una excelente
barrera a la toxicidad del cobre por va oral. Niveles altos de cido ascrbico y otros
constituyentes orgnicos de la dieta, afectan la absorcin y el metabolismo del cobre en el
organismo humano.
Zinc. El zinc posee una baja toxicidad oral; los mayores efectos txicos se asocian con
una insuficiente ingestin de cobre. Se ha reportado que el zinc diminuye la toxicidad del
cadmio, y que en presencia del calcio se reduce la bioasimilacin del zinc.
Cadmio. Se han llevado a cabo numerosos estudios experimentales realizados con
animales, a los que se aplic dosis de cadmio. Despus de perodos prolongados de
exposicin oral a bajos niveles se comprob hipertensin, as como efectos teratgenos,
mutgenos y carcingenos posteriores cuando se inyectaron dosis altas. Se han
encontrado que la administracin de cadmio en el agua potable por perodos breves, a un
nivel de 10 mg/l, causa inhibicin parcial de la absorcin gastrointestinal del hierro. Hay
indicios que sugieren una relacin entre la ingestin de cadmio y la hipertensin en el
hombre, sin embargo, de momento, tal relacin no ha sido concluyente.
Cromo. El cromo es necesario para la glucosa y el metabolismo de los lpidos y para la
utilizacin de los aminocidos en diversos sistemas. Parece que tambin es importante
en la prevencin de casos leves de diabetes y arteriosclerosis en las personas. Los
efectos dainos del cromo contenido en el agua se relacionan con el cromo hexavalente;
el cromo trivalente, que se considera una forma de cromo esencial para el hombre,
prcticamente no es txico, y aparentemente, no se conocen efectos locales o
sistemticos del mismo. Las personas que habitan en zonas del mundo en donde la
arteriosclerosis es leve o casi no existe, suelen tener niveles ms altos de cromo en los
tejidos que las personas que provienen de zonas en donde la enfermedad es endmica.
El cromo hexavalente en concentracin de 10 mg/kg de peso corporal, produce casos de
necrosis heptica, nefritis y muerte en el hombre; las dosis ms bajas causan irritacin de
la mucosa gastrointestinal.
Se han observado efectos txicos en ratas y conejos cuando el agua potable que
consuman contena ms de 5 mg de cromo hexavalente por litro, si bien en otros estudios
se encontr que hasta 25 mg/l no se producan efectos adversos. Se ha llevado a cabo un
estudio en donde los efectos del cromo hexavalente y del colesterol en el desarrollo de la
arteriosclerosis en conejos parece coincidir con la hiptesis de que el cromo inhibe el
desarrollo de esta patologa inducida experimentalmente. Asimismo, los niveles de
colesterol en el suero son ms altos en ratas alimentadas con dietas bajas en cromo
disponible.
Plomo. Desde siglos atrs se reconoce que el plomo en dosis altas constituye un veneno
metablico general y acumulativo. Algunos de los sntomas de envenenamiento agudo

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son: cansancio, languidez, ligeros trastornos abdominales, irritabilidad, anemia y, en el


caso de los nios, cambios de comportamiento. Dichos sntomas son difciles de
cuantificar, y en la actualidad, se est prestando mucho inters a diversos y posibles
efectos sutiles, como pueden ser los de tipo neurofisiolgico causados probablemente por
la exposicin a bajos niveles de plomo.
Son de especial importancia los estudios llevados a cabo sobre los niveles de plomo en el
agua en relacin con los niveles de plomo hallados en la sangre, tanto en nios como de
adultos, y los posibles efectos relacionados con cambios ligeros en la conducta de los
nios, pero en general, los niveles de plomo en la sangre que son atribuibles al agua no
son altos, en relacin con los niveles aceptables de plomo en la sangre para individuos y
grupos de poblacin.
Mercurio. Los efectos txicos principales del mercurio son trastornos neurolgicos y
renales, que se relacionan principalmente con los compuestos de mercurio orgnico e
inorgnico respectivamente. Segn Krasovsky, adems de producir efectos txicos
generales, el mercurio tambin es causa de efectos gonadotxicos y mutagnicos y altera
el metabolismo del colesterol. No se ha obtenido evidencia de que el mercurio inorgnico
sea carcingeno. Las sustancias alquilmercuriales son embriotxicas y teratognicas en
los animales de laboratorio.
Nquel. El nquel es un elemento que se encuentra por doquier, los suelos tpicos
contienen entre 10 y 100 mg de nquel por Kg. Muchas sales de nquel son solubles en el
agua, lo que puede dar origen a la contaminacin de este recurso; ha habido problemas
importantes relacionados con la descarga industrial de efluentes que contienen
compuestos de nquel, en cuerpos de agua.
Se ha comprobado que ciertos compuestos de nquel son carcingenos, en experimentos
con animales. No obstante, normalmente no se considera que los compuestos solubles de
nquel sean carcingenos ni para las personas ni para los animales. Al igual que ocurre
con otros cationes bivalentes, el nquel puede reaccionar con el DNA, y cuando las
concentraciones son altas, puede producirse dao que afecte a ste, como qued
demostrado en pruebas de mutagenicidad realizadas in vitro.
Arsnico. Se encuentra en la corteza terrestre en una concentracin entre 2-5 ppm. La
bioacumulacin es de 100 ppm aproximadamente. El coeficiente de transferencia en
plantas es de 0.01-0.1. Ocupa sitios de metabolitos esenciales. Es txico en plantas
cuando alcanza niveles de 5-20 ppm. Dosis letales agudas son de 6 mg/kg peso. En la
dieta humana es txico entre 5-50 mg/da y letal de 50-340 mg/da. Es carcinognico.
20.1.2.2.2 Compuestos orgnicos.
Los principales compuestos orgnicos presentes en las aguas residuales incluyen a los
cidos hmicos, materia fecal, desechos de cocina, detergentes, grasas, aceites y otras
sustancias que se incorporan a las aguas residuales de diferentes procedencias. Los
desechos industriales y municipales pueden aportar cantidades significativas de
compuestos orgnicos sintticos. La necesidad existente de remover los compuestos
orgnicos est directamente relacionada con el uso final al que se destine el agua tratada.

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Algunos de los efectos negativos asociados con estos compuestos orgnicos incluyen los
siguientes:

Desde un punto de vista esttico (Olores desagradables, colores no


deseables).
Desde un punto de vista de atraccin de vectores y asociados a problemas de
salud.
Taponamiento de sistemas de riego o afectacin de la permeabilidad del suelo
a causa de las partculas suspendidas.
Hidrocarburos aromticos policclicos. Los hidrocarburos aromticos policclicos (HAP)
son un grupo muy grande de compuestos orgnicos que consisten de dos o ms anillos
de benceno, con presencia de anillos no aromticos en algunos casos. Los anillos
adyacentes comparten dos tomos de carbono. Los HAP se forman como resultado de la
combustin incompleta de compuestos orgnicos, pero tambin puede ser sintetizados
por algunas bacterias, algas y plantas superiores. Disueltos en el agua y absorbidos en
materia particulada, sufren un proceso de fotodescomposicin, siempre y cuando ocurra
con suficiente energa la exposicin a la luz ultravioleta de la radiacin solar, algunos
microorganismos en el suelo pueden degradar los HAP, y tambin es probable que ocurra
degradacin en los sedimentos. Los niveles de HAP en las aguas superficiales se ven
influenciados por las descargas industriales. El valor gua propuesto para benzo (a) pireno
se basa en estudios toxicolgicos y datos experimentales
Basndose en la aplicacin del modelo de etapas mltiples a los datos toxicolgicos
existentes con relacin al benzo (a) pireno, as como considerando el hecho de que dicha
sustancia se asocia en el agua con otros HAP de carcinogenicidad conocida, se propone
un valor gua de 0,01 g/L para el benzo (a) pireno en el agua potable.
Bifenilos policlordos. La incorporacin de los Bifenilos policlorados al agua ocurre
fundamentalmente en los puntos de descarga de desechos industriales y urbanos en ros,
lagos y aguas litorales. El tratamiento de las aguas residuales no elimina estos productos
en solucin, que se encuentran en los cienos. La concentracin ms alta detectada en
agua de consumo fue de 100 mg/l en una zona de Kyoto, Japn, pero habitualmente no
debe sobrepasar 1 mg/l.
La mayor parte de la informacin conocida respecto a la toxicidad de los bifenilos se ha
obtenido de estudios con mezclas comerciales. Entre los efectos reportados de tipo
acumulativo estn la formacin de carcinomas hepatocelulares, efectos sobre la
fecundidad, inmunosupresin o interferencia con el metabolismo de los esteroides y
porfiria, entre otros. La informacin en el hombre se limita a un episodio de grandes
proporciones ocurrido en Japn, el cul ms de 1 000 personas manifestaron signos de
intoxicacin accidental con hipersecrecin ocular, pigmentacin y erupciones acneiformes
de la piel y perturbaciones del aparato respiratorio. Los nios nacidos de madres con
sntomas de Yusha (como se le denomin a este cuadro clnico) fueron de tamao
inferior al normal o inicialmente presentaron pigmentacin cutnea, que posteriormente
fue disminuyendo, no as los sntomas no especficos, que tendieron a adquirir ms
relevancia.

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Los bifenilos policlorados se acumulan principalmente en la grasa, por lo que se utiliza su


identificacin en grasa corporal, leche humana y sangre como ndices biolgicos de
exposicin.
Fenoles y clorofenoles. Los derivados fenlicos son muy difundidos y se encuentran
fcilmente en aguas superficiales, proviniendo de descargas industriales o de aguas
negras, y por tanto, indican contaminacin. Normalmente los fenoles contenidos en aguas
subterrneas, especialmente en terrenos con turba, son de origen natural.
Al tratar con cloro las aguas que contienen fenoles, se forman clorofenoles, que les
imparten un sabor desagradable, y pueden ser eliminados por filtracin con carbn
activado u ozonazacin. Durante la fase de percloracin de un agua en una planta de
tratamiento se pueden formar varios compuestos orgnicos organoclorados cuando el
agua cruda contiene sustancias orgnicas. Muchos de estos compuestos son
potencialmente cancergenos y pueden generar problemas de toxicidad debido a
bioacumulacin en los lquidos del cuerpo humano.
Trihalometanos. Los Trihalometanos aparecen principalmente en el agua potable como
productos resultantes de la reaccin entre las sustancias qumicas que se usan en el
tratamiento oxidativo y las materias orgnicas naturalmente presentes en el agua. Su
formacin est relacionada principalmente con el uso del cloro. Los cuatro Trihalometanos
que se presentan con mayor frecuencia son: cloroformo, bromoformo,
bromodiclorometano y dibromoclorometano. La concentracin total de estos
Trihalometanos en el agua potable, puede llegar hasta 1,000 g/l, pero por lo general es
menor que 100 g/l.
Se ha comprobado que el cloroformo produce cncer en dos especies de animales de
laboratorio. Los tres Trihalometanos que contienen bromo estn siendo sometidos a
pruebas de carcinogenicidad durante un ciclo vital, en bioensayos similares a los del
cloroformo. Sin embargo, se sabe que son ms activos, de acuerdo con la prueba de
Ames con Salmonella para determinar la mutagenicidad.
Los Trihalometanos se presentan en el agua fundamentalmente debido a reacciones que
ocurren naturalmente entre el cloro y ion de bromo (presente en forma casual) y los
compuestos orgnicos.
Los datos obtenidos en diversos pases han demostrado que los niveles de
Trihalometanos en el agua tratada despus de la cloracin, son generalmente mucho ms
altos que los niveles en el agua natural, donde a menudo no se detectan.
En el cuadro 20.4 se ejemplifica el efecto carcinognico de los compuestos, en especial
de los Trihalometanos, y sus localizaciones ms frecuentes.

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Cuadro 20.4 Coeficientes de correlacin entre tasas de mortalidad por cncer en hombres
y niveles de Trihalometanos en aguas de consumo en 76 regiones.
Sitio o manifestacin
maligna
Pncreas
Prstata
Hgado
Rin
Cerebro
Linfoma
Estmago
Pulmones

Trihalometano indicador
Cloroformo
THM (no cloroformo)
Cloroformo
THM (no cloroformo)
Cloroformo
THM (no cloroformo)
THM (no cloroformo)
THM (totales)
THM (totales)

Coeficientes de correlacin por porcentaje de


poblacin servida (50% - 100%)
-0,13
-0,16
0,17
0,19
0,07
0,17
-0,03
-0,02
0,07

* Correlacin positiva estadsticamente significativa (p 10%)


Fuente: National Academy Press (1980).

20.1.2.3 Efectos de los contaminantes presentes en las aguas residuales tratadas.


20.1.2.3.1 Efectos en la biota acutica y terrestre.
Demanda de oxgeno. Las sustancias orgnicas al descomponerse disminuyen la
concentracin de oxgeno disuelto en el cuerpo de agua, causando un efecto negativo en
la vida acutica que depende de las concentraciones de oxgeno para la vida.
Con base en los esquemas de reuso agrcola y acuicultura es posible observar que la
presencia de contaminantes orgnicos sintticos, metales y contaminantes biolgicos
presentes en las aguas tratadas (renovadas) actan como factores selectivos para la biota
afectada. En especial, los sistemas acuticos son muy vulnerables a cualquier cambio en
la calidad del agua, debido a que, a diferencia de los sistemas biolgicos terrestres, no
han generado sistemas eficientes de induccin; esto favorece a corto plazo, la eliminacin
de organismos sensibles y de fases de desarrollo crticos, como los primeros estadios de
formacin.
Las caractersticas fisicoqumicas de los contaminantes presentes en las aguas
renovadas tales como solubilidad, interaccin con otros componentes del agua, estructura
molecular, coeficientes de particin, etc., determinan su acceso a los sistemas biolgicos.
La estructura molecular de los contaminantes determina las posibilidades de ser
biodegradados y/o bioacumularse.
Los compuestos solubles, tienen acceso al fitoplancton, primer nivel trfico afectado; el
grado de afectacin depender del organismo considerado, de su metabolismo y del tipo y
dosis del compuesto. Ya a este nivel para algunas especies se detectan magnificaciones
que tienden a incrementarse va cadena alimenticia.
Las especies qumicas insolubles generalmente llegan al sedimento el cual juega un papel
relevante en la biotransformacin de especies qumicas inertes en especies bioqumicas
txicas y accesibles a otros niveles trficos. Para que el proceso de biotransformacin se
realice se requiere la presencia de microorganismos especficos y condiciones
ambientales adecuadas (temperatura, pH, potencial redox, etc.).

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Algunas especies, debido a la composicin especfica de sus cadenas trficas, son


sensibles a la accin de ciertos contaminantes como mercurio, plomo, clordano, DDT,
toxafeno etc. Su sensibilidad es dependiente de factores genticos y ambientales
principalmente. Los contenidos de contaminantes en las aguas renovadas generalmente
son bajos, de ah que su accin se ejerza a largo plazo y es asociada a mecanismos
como bioconcentracin, biotransferencia, sinergismo y magnificacin va cadena
alimenticia.
El uso de Bioensayos permite establecer las concentraciones de contaminantes presentes
en aguas renovadas y sus efectos en la Biota acutica. Sin embargo generalmente se
sealan niveles txicos con base en la dosis letal media, excepcionalmente con base en
la dosis letal alta, excepcionalmente tambin con base en dosis subletales, por ello se
requieren estudios a este nivel con especies sensibles y en diferentes estadios de
desarrollo.
En lo que respecta a ecosistemas terrestres, el suelo presenta una accin amortiguadora
a los contaminantes presentes en las aguas renovadas, la microbiota edafcola juega un
papel relevante en cuanto a su eliminacin y/o transferencia a vegetales.
20.1.2.3.2 Efectos en la salud humana.
La ingestin del agua contaminada con compuestos orgnicos puede causar efectos
agudos o crnicos en la salud. Estas resultan de la presencia de compuestos orgnicos y
son de importancia para el agua tratada que se reusa para irrigacin de cosechas, por
contaminacin de fuentes de abastecimiento subterrneo o por acumulacin de los
compuestos orgnicos en la cadena alimenticia. Los parmetros clsicos para determinar
la concentracin de materia orgnica como la DBO5, DQO o COT son muy comnmente
utilizados como indicadores de la eficiencia de tratamiento y de la calidad del agua para
muchos usos no potables del agua tratada, pero tienen solamente importancia indirecta
con la evaluacin de la toxicidad y efectos en la salud. La identificacin y la cuantificacin
de concentraciones muy bajas de compuestos orgnicos en el agua es posible utilizando
tcnicas instrumentales muy sofisticadas como la cromatografa de gases, la
espectroscopia de masas, etc. La preparacin de las muestras es un procedimiento
complicado y laborioso sobre todo para los compuestos orgnicos no voltiles. Adems,
cuando el agua con contenidos elevados de materia orgnica se desinfecta mediante
cloracin, pueden formarse compuestos organoclorados como los Trihalometanos. El
cloroformo es el compuesto predominante y ha sido relacionado directamente con el
cncer de rin e hgado. Aunque los compuestos orgnicos identificados en las aguas
residuales son un nmero elevado, aproximadamente el 90 % de los compuestos
orgnicos presentes permanecen sin identificar. Se han desarrollado una serie de pruebas
especficas para determinar la toxicidad, carcinogenicidad y citotoxicidad.
Los organismos patgenos no son los nicos agentes productores de enfermedad que
puede encontrarse en las aguas renovadas. Los riesgos originados por la presencia de
sustancias qumicas pueden ser, tan importantes o ms que los riesgos causados por los
contaminantes biolgicos. El estudio de los efectos de las sustancias qumicas se
complica por el hecho de que no estn presentes en el agua como sustancias aisladas,
sino como mezclas que interactuan de una manera muy compleja y que hasta cierto punto
no se conocen. Por lo tanto, es necesario conocer sus propiedades fsicas, qumicas y

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biolgicas y los mecanismos de absorcin y metabolismo, ya que algunas sustancias


vern potenciada o anulada su toxicidad, debido a transformaciones sufridas a partir de
absorcin en el organismo humano.
La mayor parte de la informacin sobre los aspectos de toxicidad y metabolismo, se ha
obtenido a partir de estudios con animales. Por ello, si se desconocen las diferencias a
nivel bioqumico y celular que pueda haber entre los mecanismos por los que se produce
el dao en los animales de prueba y el hombre, cualquier intento para extrapolar los
resultados de toxicidad experimentales al hombre, es tentativo. Por lo tanto, para generar
el criterio de calidad toxicolgico de una sustancia para el hombre, es necesario emplear
un organismo en el que la sustancia se comporte igual a como lo hace en el humano y
con la sensibilidad equivalente para evaluar sus efectos txicos.
Por ello, es indispensable el conocimiento de los efectos a nivel bioqumico y celular de
cada sustancia como una aproximacin para evaluar su potencial txico en los diferentes
niveles de organizacin del individuo. Adems, es preciso considerar los efectos llamados
retardados, debido a que no se manifiestan inmediatamente despus de la exposicin y
que, por lo tanto, es difcil establecer una relacin causa-efecto. Los efectos retardados
comprenden la teratognesis, la mutagnesis y carcinognesis.
A)
Mecanismos de accin de los contaminantes.
La accin biolgica de los contaminantes depende de sus propiedades fisicoqumicas,
pero estas a su vez estn determinadas por su estructura qumica. Esta interrelacin esta
indicada en el siguiente diagrama:

Actividad Qumica

Propiedades
Fisicoqumicas

Estructura Qumica
Actividad Biolgica
y muestra que la estructura qumica de la molcula de un contaminante determina no slo
las propiedades fisicoqumicas, sino tambin su capacidad para la reaccin qumica. Un
efecto biolgico puede resultar de una reaccin qumica entre el contaminante y un cierto
substrato qumico en el organismo. Al mismo tiempo la actividad biolgica del
contaminante es determinada por sus propiedades fisicoqumicas a travs de cambios en
la actividad qumica.
B)
Absorcin.
Muchas de las sustancias txicas con las que el organismo est en contacto no se
absorben o si lo hacen pueden ser desintoxicadas y excretadas sin que ejerzan efecto
alguno, otras pueden actuar en forma sinrgica o ser transformadas por reacciones
metablicas dentro del organismo a compuestos ms txicos que su predecesor, otras
mas pueden ser absorbidas y acumuladas en tejidos adiposos o en el tejido seo.
A un nivel celular, la barrera a vencer es la membrana plasmtica. El transporte puede ser
simplemente por el gradiente de concentraciones de la sustancia txica en el medio intra y

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extracelular, aunque puede haber otros mecanismos de entrada, como transporte activo,
difusin facilitada, fagocitosis y pinocitosis, que pueden actuar en contra de gradientes o
independientemente de la naturaleza de la sustancia. Esta ltima es importante porque,
debido al alto contenido de lpidos en la membrana, se facilita el paso de las sustancias
liposolubles al interior, por lo que es determinante la estructura del compuesto.
Para las sustancias presentes en el agua, una va de exposicin importante es por
ingestin. A partir de ella pueden ser absorbidas a cualquier nivel del tubo digestivo,
incluyendo la boca y el recto. La absorcin a un nivel determinado es dependiente de la
naturaleza de la sustancia, en relacin con las caractersticas de la mucosa en ese punto
y pH. As, el hecho de que el pH estomacal sea cido, mientras el intestinal es alcalino,
ocasiona que haya diferencias en la liposolubilidad de un txico en ambos sitios y por lo
tanto en la facilidad con que puede atravesar la mucosa. Algunas sustancias atraviesan el
tracto digestivo sin ser absorbidas en un grado significativo.
A nivel intestinal, hay mecanismos de transporte especializados para electrolitos y
nutrientes, con los que compiten las sustancias txicas. En el caso de sustancias
insolubles, el tamao de las partculas es un aspecto crtico, puesto que las ms grandes
son absorbidas en menor grado.
Dado que el tubo digestivo tiene una flora bacteriana asociada, son importantes las
transformaciones producidas por sta a los materiales extraos, puesto que stos pueden
ser transformados a formas capaces de atravesar la mucosa intestinal o a compuestos
txicos.
La mayora de los contaminantes presentes en las aguas renovadas son absorbidas si se
ingieren directamente.
Otra va de exposicin importante es por contacto. Para ella se tiene que, aunque la piel
es una barrera muy efectiva, hay sustancias txicas que pueden atravesar
apreciablemente la piel intacta, como es el caso de los bifenilos policlorados. Para detener
los materiales extraos, la eficiencia de la piel depende, sobre todo, de la integridad del
estrato corneo, formado por clulas muertas y queratinizadas. Las sustancias que llegan a
atravesar estas clulas lo hacen a travs de las fibras proteicas de queratina o de la
matriz que hay entre ellas, dependiendo de que sean hidrosolubles o liposolubles,
respectivamente.
Una vez pasada la epidermis, llegan a los vasos capilares drmicos y, a travs de ellos,
pasan al torrente circulatorio, para alcanzar al rgano blanco. Sin embargo, algunas
sustancias que presentan gran afinidad por los grupos sulfhidrilo de la queratina, como el
arsnico, se depositan en el estrato corneo o en el pelo y se eliminan a medida que el
primero se descama o el segundo crece, lo que constituye un proceso de desintoxicacin.
La absorcin aumenta con las heridas, abrasiones, hidratacin o por el tratamiento previo
o simultneo con algunos solventes, como el dimetilsulfxido, que aumentan la
permeabilidad de la piel.
Salvo el caso de que la sustancia sufra alguna transformacin especfica en el sitio de
entrada o que sea secuestrada en el sitio de aplicacin, independiente de la ruta de
exposicin, es llevada a travs del torrente circulatorio al rgano o tejido donde acta y/o

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se acumula. La acumulacin puede constituir una desintoxicacin en s, al impedir que la


sustancia alcance al rgano blanco en una concentracin masiva. Sin embargo, como hay
un equilibrio entre las concentraciones de la sustancia en el rgano se acumula y en la
sangre, la liberacin lenta que esto ocasiona prolonga considerablemente el tiempo de
exposicin, lo que es especialmente importante en el caso de las sustancias
carcingenas.
Como la grasa constituye una fraccin importante del peso seco del organismo, la
capacidad de almacenamiento de sustancias hidrfobas en tejido adiposo puede ser muy
grande. Otro depsito importante ocurre en hueso, como sucede en el caso del plomo.
La eliminacin de sustancias txicas se realiza principalmente a travs del rin y del
hgado. A travs del primero, el proceso es dependiente del peso molecular de la
sustancia, que debe ser menor de 60,000 daltons y de su liposolubilidad, puesto que las
sustancias liposolubles suelen ser reabsorbidas. Sin embargo, algunas llegan a ser
expulsadas, debido a sistemas de transporte activo. El hgado, por su parte, se encuentra
en una posicin ventajosa para procesar a las sustancias ingeridas, ya que recibe la
circulacin proveniente del intestino. Adems, en este rgano son ms abundantes las
enzimas de los sistemas que tratan a las sustancias extraas. Aunque algunos
metabolitos son pasados a la sangre y de all al rin, otros son vertidos directamente en
la bilis hacia el intestino, de donde pueden ser excretados en una forma que no permite su
reabsorcin; sin embargo, la flora intestinal puede retransformarlos a compuestos
reabsorbibles.
La eliminacin puede realizarse tambin a travs de otras rutas, como la piel y el pelo, en
secreciones como el sudor, la saliva y la leche, o en el caso de algunas sustancias muy
voltiles, a travs del tracto respiratorio.
Dentro de la toxicologa, se considera como metabolismo a las transformaciones que
sufren las sustancias extraas y propias del sistema a travs de los mecanismos
enzimticos orgnicos. Sin embargo, la funcin original de estos sistemas no es la de
transformar materiales extraos, sino a metabolitos producidos en el organismo, como las
hormonas esteroides. De aqu que el metabolismo no implique necesariamente una
desintoxicacin.
Dado que los compuestos liposolubles son los que tienden a acumularse en el organismo,
incrementando sus efectos txicos, el fin principal que se persigue es la produccin de
compuestos menos txicos y ms hidrosolubles, que puedan ser excretados con facilidad;
para lograr esto, hay reacciones enzimticas que se pueden considerar en dos grupos
principales:
reacciones de Fase I: implican la oxidacin, reduccin o hidrlisis de la sustancia
txica.
reacciones de Fase II: son reacciones de conjugacin o sntesis que tienen, sobre
todo, la finalidad de hacer al txico ms excretable.
La relacin entre ambos tipos de reaccin es que la Fase I, generalmente, produce
sustancias que pueden sufrir reacciones de Fase II.

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Aunque las principales enfermedades transmitidas por contaminacin biolgica del agua o
relacionadas con ella son generalmente originadas por microorganismos patgenos,
especialmente en los pases subdesarrollados, con deficiente saneamiento bsico, el
agua que se consume puede afectar por otras causas la salud del hombre. El hombre
puede estar expuesto durante la mayor parte de su vida a niveles bajos de una amplia
variedad de sustancias qumicas ambientales. Por lo comn, el grado de exposicin es
insuficiente para producir signos manifiestos de toxicidad y por esta razn no es posible,
en la mayora de los casos, establecer claramente las relaciones de causa-efecto. Por
otra parte, la exposicin simultnea a varias sustancias qumicas a travs de los
diferentes elementos del ambiente, hace ms difcil la evaluacin del grado de
peligrosidad vinculado a una sola de ellas.
Cuando un organismo est expuesto a una o ms sustancias qumicas, la accin continua
de stas puede ser:
independiente: cuando las sustancias producen diferentes efectos o tienen
modalidades de accin distinta.
aditiva: cuando la magnitud de un efecto o respuesta producida por dos o ms
sustancias es numricamente igual a la suma de los efectos o respuestas que
produciran individualmente.
Ms que aditiva: en cuyo caso es frecuente hablar de potenciacin o sinergismo.
Menos que aditiva: equivalente a inhibicin o antagonismo.
20.1.2.4 Pruebas epidemiolgicas.
Shuval y colaboradores (1986) han examinado rigurosamente todos los estudios
epidemiolgicos disponibles sobre el uso de aguas residuales en agricultura. A
continuacin se resumen sus principales conclusiones:
1) El riego de cultivos con aguas residuales sin tratar causa un nmero excesivo de
infecciones por nemtodos intestinales, donde son endmicas, tanto a los
consumidores como a los agricultores; los ltimos, sobre todo si trabajan descalzos en
los campos, pueden contraer las infecciones ms intensas, especialmente por
anquilostoma.
2) El riego de cultivos con aguas residuales tratadas no causa un nmero excesivo de
infecciones intestinales por nemtodos a los agricultores o consumidores.
3) El clera y quiz tambin la fiebre tifoidea pueden transmitirse mediante el riego de
verduras con aguas residuales sin tratar.
4) El pastoreo del ganado en praderas regadas con aguas residuales sin tratar puede
ocasionar infeccin con Cysticercus bovis (el estado larval de la Taenia saginata del
ganado bovino); el riesgo real de infeccin humana est mal documentado pero quiz
existe.

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5) Son muy limitadas las pruebas que indican que en las comunidades con buenos
hbitos de higiene personal, la salud de las personas que viven cerca de los campos
regados con aguas residuales sin tratar puede verse adversamente afectada ya sea
por contacto directo con el suelo o indirecto con los agricultores.
6) El riego por aspersin con aguas residuales tratadas puede dispersar pequeos
nmeros de virus y bacterias excretados en aerosoles, pero no se ha detectado un
riesgo real de transmisin de enfermedad por esa va.
De los estudios epidemiolgicos se deduce claramente que cuando se emplean aguas
residuales sin tratar para riego de cultivos, los nemtodos y bacterias intestinales
constituyen un riesgo grave y los virus, poco o nada (cuadro 20.5). Los riesgos reales
causados por protozoarios no se han determinado todava pues faltan datos
epidemiolgicos; sin embargo, no se ha demostrado en ningn estudio que el
aprovechamiento de aguas residuales cause un mayor riesgo de infeccin por
protozoarios.
Cuadro 20.5 Riesgos sanitarios relativos del uso de excretas y aguas residuales sin tratar
en agricultura y acuicultura.
Tipo de agente patgeno/infeccin
Nemtodos intestinales
Ascaris spp
Trichuris spp
Anquilostoma
Bacterias
Salmonella
Vibrio Shigella
Virus
Diarreas vricas
Hepatitis A
Tremtodos y cestodos
Esquistosomiasis
Clonorquiasis
Teniasis

Frecuencia excesiva de infeccin o enfermedad


Elevada

Menor

Menor

De elevada a nula, segn el mtodo de utilizacin


de excretas y las circunstancias locales.

Fuente : Shuval, 1996

Feachem y colaboradores (1983) han sugerido que existen tres clases de riesgos
potenciales para la salud relacionados con el uso de excretas y aguas residuales en
acuicultura:
1) transferencia pasiva de agentes patgenos excretados por los peces y los
macrfitos acuticos cultivados;
2) transmisin de Tremtodos en cuyo ciclo de vida intervienen los peces y los
macrfitos acuticos (principalmente Clonorchis sinensis y Fasciolopsis buski); y
3) transmisin de esquistosomiasis.
Blum y Feachem (1985) tambin han examinado los estudios epidemiolgicos realizados
sobre el uso de excretas en acuicultura y descubrieron slo un estudio en el que se

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haban considerado los riesgos reales que para la salud representa la transferencia pasiva
de agentes patgenos excretados, pero los resultados fueron inconcluyentes a causa de
la metodologa epidemiolgica empleada. No encontraron ninguno en el que se abordara
la exposicin ocupacional conducente a esquistosomiasis. En lo que se refiere a
infecciones por Tremtodos, descubrieron que, si bien era importante la fertilizacin de
estanques con excretas en la transmisin de estas enfermedades, tambin lo era la
contaminacin fecal de otras masas de agua y estanques locales que no se fertilizaban
deliberadamente con excretas. Este no es un resultado imprevisto, ya que el alto grado de
proliferacin de los Tremtodos en el caracol husped hace que slo una ligera y
ocasional contaminacin del agua de superficie produzca una transmisin relativamente
intensa.
Las investigaciones epidemiolgicas de las enfermedades crnicas, junto a los estudios
experimentales de evaluacin de los contaminantes qumicos, pueden contribuir
eficazmente a dar respuesta a estas cuestiones complejas.
La epidemiologa puede tambin contribuir a la evaluacin de la higiene ambiental, con la
consecuente posibilidad de determinar si un agente introducido recientemente constituye
un peligro potencial para la salud o puede causar algn efecto nocivo. Toda labor
epidemiolgica depende de la identificacin de las diferencias en el estado de salud entre
grupos expuestos a riesgos en el tiempo o en el espacio; por consiguiente, la manera ms
directa de determinar si un factor sospechoso debe tenerse en cuenta, consiste en
examinar los datos bsicos de medicin buscando recientes tendencias desfavorables
para la salud donde est pesando dicho factor.
Algunos contaminantes qumicos, se exceden de cierta concentracin pueden constituir
un riesgo txico directo cuando se ingieren con el agua, tal es el caso, por ejemplo, de los
nitratos, el arsnico y el plomo. Otros elementos del agua, como los fluoruros, resultan
beneficios a la salud, aunque pueden afectarla al variar sus concentraciones en este
medio (por exceso o carencia); igual ocurre con otros elementos qumicos habituales de la
misma.
Actualmente, en la literatura internacional se presta especial atencin al papel del agua en
el desarrollo de las enfermedades crnicas. Se conocen poco, por otra parte, las diversas
transformaciones qumicas y bioqumicas a que estn expuestos los contaminantes en el
medio acuoso, cambios que pueden afectar su disponibilidad biolgica o toxicidad, o dar
origen a productos de degradacin o transformacin mucho ms txicos que el
contaminante original; mecanismos todos ellos que son indispensables para comprender
su repercusin sobre la salud humana.
La evaluacin cuantitativa de los cambios biolgicos causados por las sustancias
qumicas tiene por objeto establecer relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta que
revisten gran importancia en los que concierne a la evaluacin del riesgo para la salud.
Con todo, las limitaciones de extrapolacin de los estudios experimentales al hombre
hace que sea menester confiar en la informacin obtenida por mtodos clnicos o
epidemiolgicos.
Las tcnicas analticas con que se cuenta en la actualidad hacen posible la evaluacin de
los niveles de algunos de los contaminantes qumicos o de sus metabolitos en la sangre,
la orina, el cabello o la saliva. Esta vigilancia biolgica, junto con la vigilancia ambiental,

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genera importante informacin respecto a la exposicin del hombre. El estudio del perfil
de enzimas plasmticas y otras variables bioqumicas en el sujeto, constituye otro mtodo
valioso para vigilar los efectos de estos compuestos sobre la salud.
20.1.2.5

Determinacin del riesgo del uso de aguas residuales para la salud.

El conocimiento de los patrones de supervivencia de los agentes patgenos excretados y


de la eliminacin de microorganismos patgenos durante el tratamiento de aguas
residuales permite evaluar hasta cierto punto el riesgo de propagacin de enfermedades
transmisibles por medio del uso de aguas residuales. Este mtodo acenta sobre todo los
criterios microbiolgicos y se basa en la eliminacin de microorganismos patgenos para
garantizar la ausencia de riesgos potenciales, pero en su aplicacin no se tiene en cuenta
el concepto epidemiolgico de riesgo real o atribuible. Se cree que existe un riesgo
potencial, por ejemplo, de que se manifieste una enfermedad, cuando se detectan
microorganismos patgenos en las aguas residuales o en los cultivos, aun si no se
detectan casos de enfermedad causada por los mismos. Esto ofrece un contraste con el
concepto de riesgo epidemilogo, que se concentra en las posibilidades que tiene una
persona de sufrir una enfermedad dada (o un cambio en su estado de salud) en un
periodo determinado, a raz de cierta exposicin. El riesgo real es el trmino popular
empleado para indicar el riesgo excesivo, el riesgo atribuible o la diferencia del riesgo. Es
la diferencia absoluta entre dos clases de riesgo; en el caso del aprovechamiento de
aguas residuales es la diferencia entre el riesgo de enfermedad de la poblacin expuesta
y el de la que no est expuesta. Quiz el riesgo potencial no se convierta en riesgo real a
causa de varios factores relacionados con la supervivencia de los microorganismos
patgenos, la dosis infectiva mnima, la conducta humana y la inmunidad del husped.
Adems, una infeccin particular puede tener otras vas de transmisin en la comunidad,
de modo que algunas de las enfermedades observadas quiz no guarden relacin con el
uso de aguas residuales. Por tanto, la mejor forma de evaluacin se basa en el riesgo
atribuible o el excesivo, que es una medida del nmero de enfermedades relacionadas
con una va de transmisin particular en una poblacin y, en este caso, el nmero de
enfermedades relacionadas con el aprovechamiento de las aguas residuales.
La determinacin del riesgo atribuible implica comparacin de dos poblaciones, una
expuesta al factor de riesgo de inters (en este caso, el uso de aguas residuales) y la otra
no expuesta (la poblacin testigo). Pueden ocurrir algunos casos de la enfermedad objeto
de inters en la poblacin testigo o no expuesta como resultado de la transmisin por
otras vas (por ejemplo, la diarrea transmitida por el agua de uso domstico de mala
calidad y las infecciones intestinales transmitidas por nemtodos mediante contaminacin
del medio domstico). Por tanto, la diferencia que existe entre el riesgo de enfermedad de
la poblacin expuesta y el de la poblacin testigo y no sencillamente el nmero de
enfermedades de la poblacin expuesta constituye una medida del riesgo atribuible al uso
de aguas residuales.
El trmino riesgo relativo denota la proporcin de las estimaciones de riesgo en las
poblaciones expuesta y testigo y representa el nmero de veces que puede ocurrir una
enfermedad en el grupo expuesto en comparacin con otro. En este caso, proporciona
una medida de la importancia relativa del aprovechamiento de aguas residuales como
factor de riesgo de la enfermedad en cuestin. Sin embargo, en la prctica quiz resulta
ms til evaluar el nmero real de enfermedades causadas por aprovechamiento de

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aguas residuales, propsito para el cual el riesgo atribuible es el parmetro ms


conveniente.
El riesgo para la salud relacionado con el aprovechamiento de aguas residuales puede
ser distinto en diversos subgrupos de la poblacin. En el contexto del reuso de aguas
residuales tratadas, los subgrupos ms importantes son los consumidores de cultivos
regados con aguas residuales (riesgo para el consumidor) y los agricultores expuestos
durante sus faenas (riesgo ocupacional). Tambin es importante considerar personas de
diversa edad por separado ya que el riesgo para los nios puede ser distinto del que
afrontan los adultos. Las medidas de proteccin de la salud que se deben tomar
dependern de la posibilidad de reducir los riesgos para los consumidores, los riesgos
ocupacionales o ambos.
20.1.2.6 Evaluacin y manejo de riesgos.
En aos recientes la necesidad de cuantificar los riesgos a la salud asociados con la
exposicin de contaminantes ambientales ha generado una nueva metodologa
interdisciplinaria referida a la Evaluacin y Manejo de Riesgos.
Esta metodologa determina la naturaleza cualitativa del riesgo debido a exposiciones de
contaminantes y cuantifica las dimensiones de este riesgo. La evaluacin de riesgos se
basa en informacin de investigaciones epidemiolgicas, clnicas, toxicolgicas y del
medio ambiente.
El manejo de riesgos se refiere a la seleccin e implementacin de la solucin ms
apropiada basada en los resultados de la evaluacin del riesgo, la tecnologa de control
disponible y de factores econmicos, polticos y sociales.
El proceso de evaluacin de riesgos ha sido categorizado en cuatro pasos:
1. Identificacin del riesgo;
2. Determinacin de la dosis de respuesta;
3. Evaluacin de la exposicin;
4. Caracterizacin del riesgo.
La identificacin del riesgo determina el modo en que la exposicin a un agente causa
efectos especficos a la salud.
La determinacin de la dosis de respuesta describe la relacin entre la magnitud de la
exposicin y la incidencia de enfermedad, para compuestos cancergenos este
procedimiento requiere de extrapolacin, a partir de dosis altas para predecir la incidencia
de dosis bajas. La determinacin de estas dosis se basa en datos de experimentos
efectuados con animales y en la conversin de las dosis de animales a dosis de humanos.
La evaluacin de la exposicin a cierto contaminante involucra la determinacin de la
frecuencia, duracin, modo e intensidad de exposicin al agente en cuestin.

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La caracterizacin del riesgo utiliza informacin proveniente de la determinacin de la


dosis de respuesta y de la evaluacin de exposicin para estimar la incidencia de efectos
sobre la salud.
La mayora de las evaluaciones de riesgo involucran incertidumbres o errores resultantes
de los mtodos experimentales utilizados, de una mala interpretacin de resultados, de
una errnea clasificacin de las exposiciones o de datos insuficientes.
La aplicacin de la evaluacin de los riesgos es una funcin directa de la poltica del
manejo de riesgos de la dependencia reguladora involucrada.
20.1.2.7 Riesgos en plantas de tratamiento de aguas residuales.
Una caracterstica comn del agua residual es su alta concentracin de microorganismos.
Debido a la naturaleza de sta y a los procesos de recoleccin y de tratamiento, los
trabajadores de este tipo de planta estn sujetos a una mayor exposicin diaria a residuos
infecciosos.
Las bacterias, los virus, y otros microorganismos causantes de enfermedades se
encuentran frecuentemente presentes en aerosoles y brisas alrededor de varias unidades
de proceso que presentan turbulencia, tales como el mezclado o aireacin, estaciones de
bombeo y el rea de descarga del efluente.
El cuadro 20.6 resume varias enfermedades asociadas con ambientes contaminados con
aguas residuales domsticas y en el cuadro 20.7 presenta las rutas de infeccin ms
comunes, por las cuales los operadores de plantas de tratamiento llegan a infectarse.
Los operadores involucrados en la disposicin final de los lodos y encargados del
composteo, corren el riesgo de infectarse a travs de la inhalacin de polvo de residuos
infecciosos.
Cuadro 20.6 Enfermedades asociadas con ambientes contaminados con aguas residuales
municipales.
Enfermedad
Disentera Bacilar
Clera Asitica
Fiebre Tifoidea
Tuberculosis
Ttanos
Hepatitis Infecciosa
Poliomielitis
Resfriado Comn (a)
Uncinariasis
Histoplasmosis

Microorganismo
Shigella spp.
Vibrio cholerae
Salmonella typhi
Mycobacterium
tuberculosis
Clostridium tetani
Hepatitis A virus
Poliovirus
Echovirus
Necator americanus
Ancylostoma duodenale
Histoplasma capsulatum

Modo de Transmisin
(c)
Ingestin
Ingestin (c)
Ingestin (c)
Inhalacin (b)
Contacto con heridas
Ingestin (c)
Ingestin (c)
Inhalacin (b)
Contacto con piel
Inhalacin

El resfriado comn es generalmente asociado con varios tipos de Rinhovirus, algunos Coronavirus y diferentes virus
desconocidos.
b
La inhalacin se realiza por la boca y la nariz pasando a travs de los pulmones y llegando al torrente sanguneo.
c
La ingestin es llevada a cabo va boca o nariz y pasando al estmago e intestino y posteriormente al torrente sanguneo.
Fuente: Therman, (1991).

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Cuadro 20.7 Rutas de infeccin ms comunes en operadores de plantas de tratamiento


de aguas residuales.

Por comer, beber o tragar accidentalmente organismos patgenos (por ejemplo,


hepatitis tipo A).
Por respirar aerosoles o la brisa de agua residual que contiene organismos
Inhalacin
patgenos (por ejemplo, resfriado comn).
Contacto directo Los organismos patgenos entran al cuerpo va cutnea por heridas mal
protegidas (por ejemplo, ttano).
Ingestin

Fuente: Therman, (1991).

20.1.2.8 Mtodos para prevenir la infeccin por organismos patgenos en plantas


de tratamiento.
La aplicacin de prcticas adecuadas de higiene y sanidad, en la operacin de plantas de
tratamiento, puede reducir significativamente los riesgos a la salud derivadas del manejo
de agua residual a los operadores.
La higiene personal es la piedra angular en la aplicacin de las buenas prcticas de
sanidad, por lo cual las personas y operadores encargadas del manejo de aguas
residuales debern observar las siguientes recomendaciones:
-

Lavarse las manos y sanearlas antes de iniciar el trabajo, despus de cada


ausencia del mismo y en cualquier momento cuando las manos puedan estar
sucias y contaminadas.

Nunca comer, beber o usar productos de tabaco si no han sido saneadas las
manos.

Evitar tocarse la cara, boca, ojos o nariz sin haberse lavado las manos.

Lavarse las manos inmediatamente despus de cualquier contacto con agua


residual o lodo.

Mantener las uas cortas y limpias.

Fumar, comer o beber slo podr hacerse en reas preestablecidas de la


planta para ste uso, lejos del rea de proceso.

Se prohiben chicles, dulces u otros objetos en la boca durante el trabajo.

Cortadas o heridas, debern cubrirse apropiadamente con un material


impermeable, antes de entrar al rea de proceso.

Evitar que personas enfermas o con heridas mal protegidas laboren en el rea
de proceso.

A todos los visitantes se les recomienda no comer, fumar o masticar durante


el trnsito por las diferentes reas de la planta.

Se recomienda que las personas que hayan tenido contacto con aerosoles,
agua residual o lodos, y que no se hayan lavado adecuadamente las manos,
no saluden de mano a otras personas, para evitar posibles infecciones o
enfermedades.

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Usar ropa de proteccin limpia y adecuada para trabajo.

Utilizar cubreboca o mascarilla cuando hay presencia de aerosoles.

Utilizar el equipo de proteccin adecuado para cada labor realizada en la


planta:
Goggles.
Guantes de ltex para trabajo ligero.
Guantes de caucho reforzado para actividad pesada.
Botas industriales a prueba de agua.
Casco

Las personas que trabajen con productos alcalinos o cidos, debern usar
ropas y gafas protectoras, y ser instruidas cuidadosamente en las tcnicas de
manipulacin.

Mantener como norma que los empleados se presenten aseados a trabajar.

Tan pronto como se termine el trabajo cambiarse los uniformes o ropa de


trabajo.

En plantas de tratamiento donde hay brisa de agua residual aumenta la posibilidad de


inhalar agentes infecciosos. Los operarios deben de protegerse a exposiciones
prolongadas de aerosoles en stas reas. Es conveniente utilizar cubrebocas y goggles
que ayuda a minimizar el contacto de stos.
Las personas encargadas del manejo de aguas residuales debern realizarse un examen
mdico antes de tener una actividad asignada.
El examen mdico deber efectuarse en otras ocasiones en que est indicado por
razones clnicas o epidemiolgicas, y con la periodicidad de un ao, como mnimo, para
garantizar la salud del operario.
Se recomienda disponer de un botiqun de primeros auxilios para atender cualquier
emergencia que se presente en la planta y tener prevista informacin y mecanismos para
el traslado urgente de lesionados a un centro de salud. Todas las lesiones deben ser
tratadas inmediatamente para prevenir infecciones o enfermedades. Como primer medida
de ayuda se debe utilizar agua y jabn para heridas menores. El botiqun de primeros
auxilios deber incluir una variedad de desinfectantes y ungentos antispticos, vendajes,
gasas estriles, una solucin lavaojos estril, cintas adhesivas, algodn estril, tijeras y
tablillas.
Se recomienda que dentro de las zonas de proceso existan instalaciones para lavarse las
manos con jabn, agua y desinfectarlas con un preparado conveniente. Deber haber un
medio higinico apropiado para el secado de las manos (aire o toallas de papel) y un
recipiente para la basura. Es conveniente que los grifos no requieran accionamiento
manual.

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Se recomienda disponer de regaderas para que los trabajadores al final de la jornada


laboral hagan uso de stas antes de retirarse a sus hogares.
Al igual se debe de disponer de vestidores, los cuales debern contar como mnimo con
dos casilleros para cada persona, uno para guardar ropa de uso diario, objetos e
implementos de higiene, y otro para guardar la ropa de trabajo y equipo de proteccin,
con la finalidad de minimizar la contaminacin.
No debern depositarse ropa ni objetos personales en las zonas de produccin.
Sera de gran utilidad contar con un centro de lavado en un rea especfica dentro de la
planta, cuya funcin sea el lavado y secado de las prendas sucias de los operarios,
evitando as que la ropa de trabajo sucia se lave en el domicilio del operario. En dado
caso que la ropa de trabajo se lave en casa del operador es conveniente separarla de la
dems ropa de la familia y utilizar un blanqueador con hipoclorito de sodio.
La consideracin ms importante es el buen uso del sentido comn y el ejercicio de las
recomendaciones en cualquier parte de la planta.
20.1.3

Criterios de calidad y requerimientos normativos segn el destino del agua


residual.

Para cada una de las formas de vertido de las aguas residuales y de los usos potenciales,
descritos anteriormente, est asociada una determinada calidad del agua. Para cada nivel de
calidad tambin estn, por lo tanto, asociados diversos niveles de tratamiento del agua
residual. Las directrices y las recomendaciones para el manejo de las aguas residuales, y la
normatividad elaborada para el control de la contaminacin en materia de agua reflejan los
requerimientos para la calidad necesaria del agua residual tratada segn su destino y
utilizacin.
20.1.3.1 Directrices y normativa para descargas de aguas residuales a cuerpos
receptores.
Los criterios bsicos para determinar los parmetros de control de las descargas de aguas
residuales a cuerpos receptores y los lmites de las restricciones son: la calidad requerida del
agua en los cuerpos receptores de acuerdo a su uso; los diagnsticos de las aguas
residuales (concentracin y carga); la factibilidad tcnica y econmica de la tecnologa de
tratamiento aplicable; el mtodo de disposicin; y la capacidad de dilucin, autopurificacin y
acumulacin de contaminantes persistentes en los cuerpos receptores. Para el caso de
descargas de aguas residuales a cuerpos receptores, adems de los niveles de los lmites
mximos permisibles, que especifican las normas, en muchos pases se han definido
requerimientos mnimos. En el cuadro 20.8 se presentan los requerimientos mnimos para
las descargas de aguas residuales municipales a cuerpos receptores de agua superficiales
segn U.S. EPA [12,13].

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Cuadro 20.8 Requerimientos mnimos para descargas de aguas residuales municipales a


cuerpos receptores segn USEPA.
PARMETRO
DBO5, mg/l
SST, mg/l
pH
COLIFORMES FECALES, No./100 ml

PROMEDIO MENSUAL
30
30
6-9
200

PROMEDIO SEMANAL
45
45
6-9
400

En Alemania, adems de las normas de la LAWA, tambin se han definido requerimientos


mnimos para las descargas de aguas residuales tanto domsticas, como industriales a los
cuerpos receptores. En estos requerimientos mnimos se establecen por giros industriales
los lmites de concentracin o carga para los diferentes parmetros o grupos de sustancias
que no deben excederse. En el cuadro 20.9 se presentan los requerimientos mnimos de los
valores de SS, DQO y DBO5 para aguas residuales municipales aplicados en la Comunidad
Europea [3]. Los requerimientos estn clasificados en tres grupos segn la capacidad
necesaria de las plantas de tratamiento para procesar el contenido de materia orgnica en
las aguas residuales.
Cuadro 20.9 Requerimientos mnimos para aguas residuales municipales aplicados en la
Comunidad Europea.
CLASIFICACIN
SEGN
LA CAPACIDAD DE LA
PLANTA
Clase 1
60 kg/d de DBO
Muestra simple
Muestra compuesta a las 2 h
Muestra compuesta a las 24 h
Clase 2
60-600 kg/d de DBO
Muestra simple
Muestra compuesta a las 2 h
Muestra compuesta a las 24 h
Clase 3
600 kg/d de DBO
Muestra simple
Muestra compuesta a las 2 h
Muestra compuesta a las 24 h

SLIDOS
SEDIMENTABLE
S (SS), ml/l

DEMANDA
QUMICA DE
OXGENO (DQO),
mg/l

DEMANDA
BIOQUMICA DE
OXGENO (DBO5), mg/l

0.3
-

180
120

45
30

0.3
-

160
110

35
25

0.3
-

140
100

30
20

En Mxico, la calidad necesaria del agua residual tratada para descargas a aguas y bienes
nacionales se reglamenta en la NOM-001-ECOL-1996, publicada en el DOF el 6 de enero
de 1997. En esta norma se establecen diferentes requerimientos para los principales tipos de
cuerpos receptores (ros, embalses naturales, aguas costeras, suelo y humedales naturales)
dividindolos en dos o tres categoras (A, B y C) dependiendo de su uso. En el caso de
suelo, en la NOM-001-ECOL-1996 se considera solamente el uso en riego agrcola. Para
humedales naturales se define tambin una sola calidad del agua residual. La NOM-001ECOL-1996 abrog las 44 NOM anteriores referentes a descargas de aguas residuales
municipales e industriales. El punto 1 de las Especificaciones de la nueva norma establece
que la concentracin de contaminantes bsicos, metales pesados y cianuros para las
descargas de aguas residuales a aguas y bienes nacionales, no debe exceder el valor

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indicado como lmite mximo permisible (cuadros 20.10 y 20.11) y que el rango permisible
del potencial de hidrgeno (pH) es de 5 a 10 unidades. En los cuadros 20.10 y 20.11
considerando las correcciones publicadas en el DOF el 30 de abril de 1997 en Aclaraciones
a la NOM-001-ECOL-1996.
El punto 2 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 establece que para
determinar la contaminacin por patgenos se tomar como indicador a los coliformes
fecales y que el lmite mximo permisible para las descargas de aguas residuales
vertidas a aguas y bienes nacionales, as como las descargas vertidas a suelo (uso en
riego agrcola) es de 1,000 y 2,000 NMP/100 ml para el promedio mensual y diario
respectivamente.
El punto 3 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 establece que para
determinar la contaminacin por parsitos se tomar como indicador los huevos de
helminto y que el lmite mximo permisible para las descargas vertidas a suelo (uso en
riego agrcola), es de un huevo de helminto por litro para riego no restringido, y de cinco
huevos por litro para riego restringido, lo cual se llevar a cabo de acuerdo a la tcnica
establecida en el anexo 1 de esta Norma. Por definicin riego no restringido es la
utilizacin de agua residual destinada a la actividad de siembra, cultivo y cosecha de
productos agrcolas en forma ilimitada como forrajes, granos, frutas, legumbres y
verduras. El trmino riego restringido segn la NOM-001-ECOL-1996 es la utilizacin
de agua residual destinada a la actividad de siembra, cultivo y cosecha de productos
agrcolas, excepto legumbres y verduras que se comen crudas.
Los responsables de descargas que tenan establecidas CPD antes de la entrada en vigor
de la NOM-001-ECOL-1996, pueden optar por cumplir con los requisitos de esta norma
(punto 4 de Especificaciones).
En el punto 5 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 se establecen fechas de
cumplimiento para descargas de aguas municipales, dependiendo del nmero de
habitantes (cuadro 20.12), y para descargas no municipales, dependiendo de la carga
contaminante expresada como DBO5 o SST (cuadro 20.13). Como se puede observar el
cumplimiento planteado es gradual y progresivo. Las fechas presentadas podrn ser
adelantadas por la CNA para algn cuerpo receptor especfico, siempre y cuando exista el
estudio correspondiente que valide la modificacin (punto 6 de Especificaciones).

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Cuadro 20.10 Lmites mximos permisibles para contaminantes bsicos segn NOM-001-ECOL-1996
PARMETROS
(mg/l, excepto
cuando se
especifique)

EMBALSES NATURALES Y
ARTIFICIALES

RIOS
Uso en riego
agrcola (A)

Uso pblico
urbano (B)

Proteccin de
vida acutica
(C)

Uso en riego
agrcola (B)

Uso pblico
urbano (C)

P.M. P.D.
P.M.
P.D.
P.M.
P.D.
P.M.
P.D.
P.M.
Temperatura, C (1)
N.A.
N.A.
40
40
40
40
40
40
40
Grasas y Aceites (2)
15
25
15
25
15
25
15
25
15
Materia Flotante (3)
aus.
aus.
aus.
aus.
aus.
aus.
aus.
aus.
aus.
Slidos
1
2
1
2
1
2
1
2
1
Sedimentables (ml/l)
Slidos Suspendidos
150
200
75
125
40
60
75
125
40
Totales
Demanda Bioqumica
150
200
75
150
30
60
75
150
30
de Oxgeno 5
Nitrgeno Total
40
60
40
60
15
25
40
60
15
Fsforo Total
20
30
20
30
5
10
20
30
5
P.M. - Promedio Mensual; P.D. - Promedio Diario; N.A. - No es aplicable; aus.- ausente.
(A), (B), (C): Tipo de Cuerpo Receptor segn la Ley Federal de Derechos.
(1) Instantneo;
(2) Muestra Simple Promedio Ponderado;
(3) Ausente segn el Mtodo de Prueba definido en la NMX-AA-006.

P.D.
40.
25
aus.

AGUAS COSTERAS
Explotacin
pesquera,
navegacin y
otros usos (A)
P.M.
P.D.
40
40
15
25
aus.
aus.

SUELO

HUMEDALES
NATURALES
(B)

Recreacin
(B)

Estuarios (B)

Uso en riego
agrcola (A)

P.M.
40
15
aus.

P.D.
40
25
aus.

P.M.
40
15
aus.

P.D.
40
25
aus.

P.M.
N.A.
15
aus.

P.D.
N.A.
25
aus.

P.M.
40
15
aus.

P.D.
40
25
aus.

N.A.

N.A.

60

150

200

75

125

75

125

N.A.

N.A.

75

125

60

150

200

75

150

75

150

N.A.

N.A.

75

150

25
10

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

15
5

25
10

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

N.A.
N.A.

Cuadro 20.11 Lmites mximos permisibles para metales pesados y cianuros segn NOM-001-ECOL-1996
PARMETROS
(*)

(mg/l)

EMBALSES NATURALES Y
ARTIFICIALES

RIOS
Uso en riego
agrcola (A)
P.M.

P.M.

Arsnico
0.2
0.4
Cadmio
0.2
0.4
Cianuros
1.0
3.0
Cobre
4.0
6.0
Cromo
1.0
1.5
Mercurio
0.01
0.02
Nquel
2
4
Plomo
0.5
1.0
Zinc
10
20
(*) Medidos de manera total.

AGUAS COSTERAS

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

Explotacin
pesquera,
navegacin y
otros usos (A)
P.M.
P.D.

0.1
0.1
1.0
4.0
0.5
0.005
2
0.2
10

0.2
0.2
2.0
6.0
1.0
0.01
4
0.4
20

0.1
0.1
1.0
4.0
0.5
0.005
2
0.2
10

0.2
0.2
2.0
6.0
1.0
0.01
4
0.4
20

0.2
0.2
2.0
4.0
1.0
0.01
2
0.5
10

0.4
0.4
3.0
6.0
1.5
0.02
4
1.0
20

0.1
0.1
1.0
4.0
0.5
0.005
2
0.2
10

0.2
0.2
2.0
6.0
1.0
0.01
4
0.4
20

0.1
0.1
2.0
4.0
0.5
0.01
2
0.2
10

Uso pblico
urbano (B)

Servicios de Ingeniera e Informtica S.C.

Proteccin
de vida
acutica (C)

Uso en riego
agrcola (B)

Uso pblico
urbano (C)

0.2
0.2
1.0
6.0
1.0
0.02
4
0.4
20

Recreacin
(B)

Estuarios
(B)

SUELO

HUMEDALES
NATURALES

Uso en riego
agrcola (A)

(B)

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

P.M.

P.D.

0.2
0.2
2.0
4.0
1.0
0.01
2
0.5
10

0.4
0.4
3.0
6.0
1.5
0.02
4
1.0
20

0.1
0.1
1.0
4.0
0.5
0.01
2
0.2
10

0.2
0.2
2.0
6.0
1.0
0.02
4
0.4
20

0.2
0.05
2.0
4.0
1.5
0.005
2
5
10

0.4
0.1
3.0
6.0
1.0
0.01
4
10
20

0.1
0.1
1.0
4.0
0.5
0.005
2
0.2
10

0.2
0.2
2.0
6.0
1.0
0.01
4
0.4
20

20-40

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Diciembre, 2000

Cuadro 20.12 Fechas de cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 establecidas para las


descargas de aguas municipales.
FECHA DE CUMPLIMIENTO A PARTIR DE:
1 de enero de 2000
1 de enero de 2005
1 de enero de 2010

RANGO DE POBLACIN:
Mayor de 50,000 habitantes
de 20,001 a 50,000 habitantes
de 2,501 a 20,000 habitantes

Cuadro 20.13 Fechas de cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 establecidas para las


descargas de aguas no municipales.
FECHA DE
CUMPLIMIENTO A PARTIR DE:
1 de enero de 2000
1 de enero de 2005
1 de enero de 2010

CARGA CONTAMINANTE
DEMANDA BIOQUMICA DE
SLIDOS SUSPENDIDOS
OXGENO (DBO5), t/d
TOTALES, t/d
mayor de 3.0
Mayor de 3.0
de 1.2 a 3.0
De 1.2 a 3.0
menor de 1.2
Menor de 1.2

En caso de que actualmente no se cumplan los requerimientos de la NOM-001-ECOL1996, segn el punto 7 de Especificaciones de esta norma, se establecen plazos para
presentar programas de las acciones u obras a realizar para el control de la calidad del
agua de las descargas por parte de los responsables de las descargas. El plazo
establecido para descargas a cuerpos receptores tipo B (ros, uso pblico urbano) que
rebasan 5 veces los LMP de la NOM es de 180 das naturales a partir de su publicacin.
En los dems casos, los responsables quedan obligados a presentar las programas de
acciones u obras en los plazos que se presentan en los cuadros 20.14 y 20.15.
Cuadro 20.14 Plazos establecidos para que los responsables de las descargas
municipales presenten programas de acciones u obras en caso de que se rebase los LMP
que marca la NOM-001-ECOL-1996.
RANGO DE POBLACIN
mayor de 50,000 habitantes
de 20,001 a 50,000 habitantes
de 2,501 a 20,000 habitantes

FECHA LMITE
30 de junio de 1997
31 de diciembre de 1998
31 de diciembre de 1999

Cuadro 20.15 Plazos establecidos para que los responsables de las descargas no
municipales presenten programas de acciones u obras en caso de que se rebasen los
LMP que marca la NOM-001-ECOL-1996.
DBO5 y/o SST, t/d
mayor de 3.0
de 1.2 a 3.0
menor de 1.2

FECHA LMITE
30 de junio de 1997
31 de diciembre de 1998
31 de diciembre de 1999

La NOM-001-ECOL-1996 obliga a los responsables de las descargas realizar el monitoreo


de las descargas de aguas residuales para determinar el promedio diario y mensual. La
periodicidad de anlisis y reportes se indican en el punto 8 de Especificaciones (cuadros
20.16 y 20.17).

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20-41

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Diciembre, 2000

Cuadro 20.16 Frecuencia de muestreos y presentacin de reportes para descargas de


tipo municipal establecida en la NOM-001-ECOL-1996.
RANGO DE POBLACIN
mayor de 50,000 habitantes
de 20,001 a 50,000 habitantes
de 2,501 a 20,000 habitantes

FRECUENCIA DE MUESTREO Y
ANLISIS
Mensual
Trimestral
Semestral

FRECUENCIA DE REPORTE
Trimestral
Semestral
Anual

Cuadro 20.17 Frecuencia de muestreos y presentacin de reportes para descargas de


tipo no municipal establecida en la NOM-001-ECOL-1996.
DBO5
t/d
Mayor de 3.0
de 1.2 a 3.0
Menor de 1.2

SST
t/d
mayor de 3.0
de 1.2 a 3.0
menor de 1.2

FRECUENCIA DE
MUESTREO Y ANLISIS
Mensual
Trimestral
Semestral

FRECUENCIA DE
REPORTE
Trimestral
Semestral
Anual

En situaciones que justifiquen un mayor control de las descargas, como proteccin de


fuentes de abastecimiento por consumo humano, emergencias hidroecolgicas o procesos
productivos fuera de control, la CNA podr modificar la periodicidad de muestreos y reportes.
Los registros del monitoreo debern mantenerse para su consulta por un perodo de tres
aos posteriores a su realizacin.
En el punto 9 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 se establece que el
responsable de la descarga estar exento de realizar el anlisis de alguno o varios de los
parmetros que se sealan en esta norma, cuando demuestre que por las caractersticas del
proceso productivo o el uso que la da al agua, no genera o concentra los contaminantes a
exentar, manifestando ante la CNA, por escrito y bajo protesta de decir verdad. La autoridad
podr verificar la veracidad de lo manifestado por el usuario. En caso de falsedad, el
responsable quedar sujeto a lo dispuesto en los ordenamientos legales aplicables.
La norma especifica tambin que en el caso de que el agua de abastecimiento registre
alguna concentracin promedio mensual de los parmetros referidos en los cuadros 20.3
y 20.4, as como del pH y de los parmetros microbiolgicos, la suma de esta
concentracin al LMP promedio mensual, es el valor que el responsable de la descarga
est obligado a cumplir, siempre y cuando lo notifique por escrito a la CNA (punto 10 de
Especificaciones).
El punto 11 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 se refiere al caso de sistemas
de drenaje y alcantarillado combinadas, estableciendo que cuando se presentan aguas
pluviales en estos sistemas, el responsable de la descarga tiene la obligacin de operar su
planta de tratamiento y cumplir con los LMP de la NOM, o en su caso con sus CPD y podr a
travs de una obra de desvo derivar el caudal excedente. El responsable de la descarga
tiene la obligacin de reportar a la CNA el caudal derivado.
Si como consecuencia de implementar un programa de uso eficiente y/o reciclaje del agua
en los procesos productivos, los contaminantes se concentran en la descarga, y debido a
esto se rebasan los lmites mximos permisibles, el responsable de la descarga debe
solicitar ante CNA se analice el caso para que se le fijen CPD.

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20.1.3.2 Directrices y normativa


alcantarillado municipal.

para

Diciembre, 2000

descargas

de

aguas

residuales

al

Los requerimientos generales para las descargas de efluentes industriales al alcantarillado


municipal son:
-

los efluentes industriales no deben provocar deterioro estructural del


sistema de alcantarillado y las plantas de tratamiento, ni constituir un
peligro especialmente para los trabajadores;
sustancias persistentes que generalmente no se remueven en las plantas de
tratamiento municipales, no deben de ser descargadas al alcantarillado
municipal si su concentracin resultante en el efluente supera los limites
mximos permisibles para el cuerpo receptor;
se deben considerar los posibles efectos de residuos industriales especficos
(txicos) sobre la eficiencia y la operacin de las plantas de tratamiento
municipales.

Para lograr lo anterior son necesarias medidas contra pH extremos, corrosin, explosin,
formacin de depsitos de arena y slidos, pelculas de grasas y aceites. Los metales
pesados y los contaminantes persistentes y txicos deben ser removidos mediante
pretratamiento antes de la descarga al alcantarillado municipal.
En Mxico, la norma que estableca los limites mximos permisibles de contaminantes en
las descargas de aguas residuales a los sistemas de alcantarillado durante el perodo
1993-1997, fue la NOM-031-ECOL-1993. Debido a obstculos de carcter tcnico en su
aplicacin, sta fue sometida a anlisis por parte del INE, en coordinacin con la CNA,
con autoridades locales y con los diversos sectores involucrados en su cumplimiento,
llegndose a la conclusin de que era necesario reformular la norma, tomando en
consideracin puntos de vista socioeconmicos, la infraestructura existente de los
sistemas de alcantarillado, la determinacin de parmetros prioritarios, el tamao de
poblaciones y la compatibilidad con otras normas en la materia, y que las disposiciones
establecidas sean operativas y su cumplimiento sea gradual y progresivo (DOF, 9 de
enero de 1997). El proyecto de la nueva norma, NOM-002-ECOL-1996 fue publicado en el
DOF el 9 de enero de 1997 a fin de que los interesados en un plazo de 90 das presenten
sus comentarios al Comit Consultivo Nacional de Normalizacin. Los comentarios fueron
analizados y se realizaron algunas modificaciones al proyecto de la norma. La NOM-002ECOL-1996 qued finalmente aprobada como norma oficial en la sesin de fecha 9 de
diciembre de 1997. Las respuestas a los comentarios se publicaron en el DOF el 3 de
abril de 1998, poco ms tarde se public y la NOM-002-ECOL-1996, el 3 de junio de
1998, desde cuando esta norma entr en vigor y abrog la anterior NOM-CCA-031ECOL/1993.
En el punto 1 de Especificaciones de NOM-002-ECOL-1996 se establecen los lmites
mximos permisibles para contaminantes de las descargas de aguas residuales a los
sistemas de alcantarillado urbano o municipal (cuadro 20.18). Para las grasas y aceites es
el promedio ponderado en funcin del caudal, resultante de los anlisis practicados a
cada una de las muestras simples. Los lmites mximos permisibles establecidos en la
columna instantneo, son nicamente valores de referencia, en el caso de que el valor de
cualquier anlisis exceda el instantneo, el responsable de la descarga queda obligado a

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Diciembre, 2000

presentar a la autoridad competente en el tiempo y forma que establezcan los


ordenamientos legales locales, los promedios diario y mensual, as como los resultados
de laboratorio de los anlisis que los respaldan.
Cuadro 20.18 Lmites mximos permisibles para contaminantes segn NOM-002-ECOL1996.
PARMETROS
(mg/l, excepto cuando se especifique otra)
Grasas y aceites
Slidos sedimentables (mililitros por litro)
Arsnico total
Cadmio total
Cianuro total
Cobre total
Cromo hexavalente
Mercurio total
Nquel total
Plomo total
Zinc total

Promedio
Mensual
50
5
0.5
0.5
1
10
0.5
0.01
4
1
6

Promedio
Diario
75
7.5
0.75
0.75
1.5
15
0.75
0.015
6
1.5
9

Instantneo
100
10
1
1
2
20
1
0.02
8
2
12

Los puntos 3,4 y 5 de Especificaciones se refieren a las restricciones con respecto al pH,
la temperatura y la materia flotante:

El rango permisible de pH en las descargas de aguas residuales es de 10 a


5.5 unidades, determinando para cada una de las muestras simples. Las
unidades de pH no debern estar fuera del intervalo permisible, en ninguna
de las muestras simples.

El lmite mximo permisible de la temperatura es de 40C, medida en forma


instantnea a cada una de las muestras simples. Se permitir descargar
con temperaturas mayores, siempre y cuando se demuestre a la autoridad
competente por medio de un estudio sustentado, que no daa al sistema
del mismo.

La materia flotante debe estar ausente en las descargas de aguas


residuales. Este parmetro se determina de acuerdo al mtodo de prueba
establecido en la Norma Mexicana NMX-AA-006.

En los puntos 6 y 7 de Especificaciones se establece que los lmites mximos


permisibles para los parmetros de demanda bioqumica de oxgeno y slidos
suspendidos totales, que debe cumplir el responsable de la descarga a los sistemas de
alcantarillado urbano o municipal, son los establecidos en la NOM-001-ECOL-1996
(cuadro 20.10) o a las condiciones particulares de descarga que corresponde cumplir a la
descarga municipal. El responsable de una descarga que no d cumplimiento a lo
anterior, podr optar por remover la demanda bioqumica de oxgeno y slidos
suspendidos totales, mediante el tratamiento conjunto de las aguas residuales en la planta
municipal, para lo cual deber de:

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a)

Presentar a la autoridad competente un estudio de viabilidad que asegure


que no se generar un perjuicio al sistema de alcantarillado urbano o
municipal.

b)

Sufragar los costos de inversin, cuando as se requiera, as como los de


operacin y mantenimiento que le correspondan, de acuerdo con su caudal
y carga contaminante de conformidad con los ordenamientos jurdicos
locales aplicables.

El punto 8 de Especificaciones prohibe descargar o depositar en los sistemas de


alcantarillado urbano o municipal, materiales o residuos considerados peligrosos,
conforme a la regulacin vigente en la materia.
A continuacin se establece que la autoridad competente podr fijar condiciones
particulares de descarga a los responsables de las descargas de aguas residuales a los
sistemas de alcantarillado, de manera individual o colectiva, donde se especificarn:
- Nuevos lmites mximos permisibles de descarga de contaminantes.
- Lmites mximos permisibles para parmetros adicionales no contemplados en
esta Norma.
Dicha accin deber estar justificada por medio de un estudio tcnicamente sustentado,
presentado por la autoridad competente o por los responsables de la descarga.
El punto 10 de Especificaciones se refiere a la frecuencia de muestreo de las descargas.
Los valores de los parmetros en las descargas de aguas residuales a los sistemas de
alcantarillado urbano o municipal, se obtendrn de anlisis de muestras compuestas, que
resulten de la mezcla de las muestras simples, tomadas stas en volmenes
proporcionales al caudal medido en el sitio y en el momento del muestreo (cuadro 20.19).
Cuadro 20.19 Frecuencia de muestreo de las descargas al alcantarillado segn NOM-002ECOL-1996.
HORAS POR DIA QUE OPERA EL
PROCESO GENERADOR DE LA
DESCARGA
Menor que 4
De 4 a 8
Mayor que 8 y hasta 12
Mayor que 12 y hasta 18
Mayor que 18 y hasta 24

NUMERO DE
MUESTRAS
SIMPLES
Mnimo 2
4
4
6
6

INTERVALO MAXIMO ENTRE TOMA DE


MUESTRAS SIMPLES (HORAS)
MNIMO
MXIMO
1
2
2
3
2
3
3
4

Para conformar la muestra compuesta, el volumen de cada una de las muestras simples
debe ser proporcional al caudal de la descarga en el momento de su toma y se determina
mediante la siguiente ecuacin:
VMSi

= VMC

Qi
Qt

Donde:
VMSi - volumen de cada una de las muestras simples i, litros

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Diciembre, 2000

VMC - volumen de la muestra compuesta necesario para realizar la totalidad


de los anlisis de laboratorio requeridos, litros.
Qi
- caudal medido en la descarga en el momento de tomar la muestra simple,
litros por segundo.
Qt =
Qi hasta Qn, litros por segundo.
En el caso de que el periodo de operacin del proceso o realizacin de la actividad
generadora de la descarga, sta no se presente en forma continua, el responsable de
dicha descarga deber presentar a consideracin de la autoridad competente la
informacin en la que se describa su rgimen de operacin y el programa de muestreo
para la medicin de los contaminantes.
El cumplimiento de la NOM-002-ECOL-1996 es gradual y progresivo, conforme al rango
de poblacin, tomando como referencia el XI Censo General de Poblacin y Vivienda,
1990. En el punto 11 de las Especificaciones se establecen las fechas de cumplimiento
de los LMP de esta norma (cuadro 20.20).
Cuadro 20.20 Fechas de cumplimiento de los LMP que establece la NOM-002-ECOL1996.
FECHA DE CUMPLIMIENTO A PARTIR DE:
1 de enero de 1999
1 de enero de 2004
1 de enero de 2009

RANGO DE POBLACION
mayor de 50,000 habitantes
de 20,001 a 50,000 habitantes
de 2,501 a 20,000 habitantes

Estas fechas de cumplimiento pueden ser modificadas por la autoridad competente,


cuando:
a)

El sistema de alcantarillado urbano o municipal cuente con una o varias plantas de


tratamiento en operacin y la o las descargas causen efectos nocivos a la misma,
el responsable de la descarga queda obligado a presentar a la autoridad
competente, en un plazo no mayor de 180 (ciento ochenta) das a partir de la
fecha de publicacin de esta Norma, un programa de acciones en el cual se
establezca en tiempo y forma el cumplimiento de esta Norma Oficial Mexicana.

b)

La autoridad competente, previo a la publicacin de esta Norma, haya suscrito


formalmente compromisos financieros y contractuales para construir y operar la o
las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales

c)

La Comisin Nacional del Agua oficialmente establezca emergencias


hidroecolgicas o prioridades en materia de saneamiento, y en consecuencia se
modifique la fecha de cumplimiento establecida en la Norma Oficial Mexicana
NOM-001-ECOL-1996, referida en el punto 2 de esta Norma, para su descarga
correspondiente.

d)

Exista previo a la publicacin de esta Norma, reglamentacin local que establezca


fechas de cumplimiento para los responsables de las descargas a los sistemas de
alcantarillado urbano o municipal.

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Cuando la autoridad competente determine modificar las fechas de cumplimiento, deber


notificarlo a los responsables de las descargas residuales a los sistemas de alcantarillado
urbano o municipal, conforme a los procedimientos legales locales correspondientes.
A continuacin, se presentan algunas disposiciones reglamentarias que establece el
captulo de Especificaciones de la NOM-002-ECOL-1996:
Los responsables de las descargas tienen la obligacin de realizar los anlisis
tcnicos de las descargas de aguas residuales, con la finalidad de determinar el
promedio diario o el promedio mensual, analizando los parmetros sealados en el
cuadro 20.18. Asimismo, deben conservar sus registros de anlisis tcnicos por lo
menos durante tres aos posteriores a la toma de muestras.
El responsable de la descarga podr quedar exento de realizar el anlisis de alguno o
varios de los parmetros que se sealan en esta Norma, cuando se demuestre a la
autoridad competente que, por las caractersticas del proceso productivo, actividades
que desarrolla o el uso que le d al agua, no genera o concentra los contaminantes a
exentar, manifestndolo ante la autoridad competente, por escrito y bajo protesta de
decir verdad. La autoridad competente podr verificar la veracidad de lo manifestado
por el responsable. En caso de falsedad, el responsable quedar sujeto a lo dispuesto
en los ordenamientos legales aplicables.
El responsable de la descarga, en los trminos que lo establezca la legislacin local,
queda obligado a informar a la autoridad competente, de cualquier cambio en sus
procesos productivos o actividades, cuando con ello modifique la calidad o el volumen
del agua residual que le fueron autorizados en el permiso de descarga
correspondiente.
El responsable de la descarga de aguas residuales que, como consecuencia de
implantar o haber implantado un programa de uso eficiente y/o reciclaje del agua en
sus procesos productivos, concentre los contaminantes en su descarga, y en
consecuencia rebase los lmites mximos permisibles establecidos en la presente
Norma, deber solicitar ante la autoridad competente se analice su caso particular, a
fin de que sta le fije condiciones particulares de descarga.
En el caso de que el agua de abastecimiento registre alguna concentracin promedio
diario o mensual de los parmetros referidos en el cuadro 20.18, la suma de esta
concentracin al lmite mximo permisible correspondiente, es el valor que el
responsable de la descarga est obligado a cumplir, siempre y cuando lo demuestre y
notifique por escrito a la autoridad competente.
20.1.3.3 Directrices y normativa para reuso del agua en el riego agrcola.
Partiendo de los principios bsicos para el uso de aguas residuales en el riego agrcola,
anteriormente mencionados, se han elaborado los criterios de la calidad necesaria para
este tipo de reutilizacin y recomendaciones respecto al contenido de algunos elementos
persistentes y potencialmente txicos que podran penetrar en la cadena alimenticia, al
agua subterrnea o acumularse en el suelo contaminndolo, salinificndolo o provocando
su colmatacin.

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La eliminacin de los agentes patgenos es el principal objetivo en el aprovechamiento de


las aguas residuales para riego agrcola. Las directrices y las normas referentes a este
tipo de aprovechamiento establecen un mximo nmero permisible de bacterias
coliformes fecales. Puesto que no existe duda sobre el origen fecal de las aguas
residuales, la suposicin es que estos microorganismos indicadores fecales se pueden
emplear como indicadores de patogenicidad y que existe por lo menos una relacin
semicuantitativa entre las concentraciones de microorganismos patgenos y las de los
indicadores. En la prctica, los coliformes fecales se pueden emplear como indicadores
razonablemente fiables de los agentes patgenos bacterianos ya que sus caractersticas
de supervivencia en el medio ambiente y su ndice de eliminacin instantnea o paulatina
en los procesos de tratamiento son similares. El grupo de Coliformes Totales es menos
fiable como indicador, pues no todas las coliformes son exclusivamente de origen fecal y,
sobre todo, en los climas clidos la proporcin de coliformes no fecales es a menudo muy
elevada. Las coliformes fecales son indicadores menos satisfactorios de los virus
excretados y tienen uso muy limitado cuando se trata de protozoarios y helmintos, para
los cuales no existen indicadores seguros.
Por lo general, las directrices o normas sobre la calidad microbiolgica de las aguas
residuales tratadas que se pretende emplear para riego de cultivos sin restricciones,
incluso para cultivo de legumbres y verduras que se consumen crudas, contienen reglas
explcitas, indicando mximo nmero de coliformes, y requisitos mnimos de tratamiento
(primario, secundario o terciario), segn la clase de cultivo que se debe regar (si es para
consumo humano o no). Las normas establecidas en los ltimos 50 aos han sido, en
general, muy estrictas, ya que se han basado en la evaluacin terica de los posibles
riesgos que para la salud tiene la supervivencia de agentes patgenos en las aguas
residuales, el suelo y los cultivos, ms bien que en pruebas epidemiolgicas fehacientes
del riesgo real. Hasta cierto punto, estas primeras normas se basaron en el concepto de
"riesgo nulo", con el fin de lograr un medio antisptico" o carente de agentes patgenos.
En esa poca, el mtodo preferido para la eliminacin de agentes patgenos, a juzgar por
la de coliformes, era el tratamiento biolgico secundario seguido por una cloracin
cuidadosamente controlada. Puesto que esto permite lograr mnimas concentraciones
residuales de coliformes, el mximo nmero permisible de stas fue tambin bajo. Por
ejemplo, las normas del Departamento de Salud Pblica del Estado de California [13]
permitan slo 2.2 de coliformes totales por cada 100 ml (como valor medio) y hasta 23
NMP/100ml en muestras simples. Debido a que no se encontraban pruebas
epidemiolgicas que justifiquen estos niveles de calidad microbiolgica exigida, las
restricciones fueron liberadas a un lmite mximo de 100 por cada 100 ml, el cual
coincida con las recomendaciones de OMS de los aos setentas.
A pesar de la existencia de recomendaciones y restricciones normativas para el uso de
aguas residuales tratadas en la agricultura, en ocasiones muy estrictas con respecto a la
calidad microbiolgica, han surgido graves problemas de salud pblica por el riego ilegal
de verduras para ensaladas y otros cultivos que se consumen crudos, con aguas
residuales sin tratar, prctica muy difundida en muchos pases en desarrollo.
En los aos ochentas la OMS, el Banco Mundial, el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente, el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo
(Canad), el Centro Internacional de Referencia sobre evacuacin de Desechos (Suiza),

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la USEPA y muchas instituciones acadmicas de todo el mundo han hecho un gran


esfuerzo por establecer una base epidemiolgica ms racional para las directrices sobre
el riego con aguas residuales. Con base en los nuevos estudios se han recomendado
criterios menos estrictos en lo que se refiere al contenido de coliformes fecales, pero ms
estrictos respecto al nmero de huevos de helmintos que, segn se reconoci,
constituyen el mayor riesgo real para la salud pblica proveniente del riego con aguas
residuales en las zonas donde la Helmintiasis es endmica. Las directrices actuales,
recomendadas por la PMS se presentan en los cuadros 20.21 [13, 14]. Como se puede
observar, se plantea la necesidad de reducir el nmero de huevos de helmintos (de las
especies Ascaris y Trichuris y de anquilostoma) en los efluentes a una concentracin de
uno o menos por litro. Esto significa que se debe eliminar 99.9% de los huevos de
helmintos mediante procesos de tratamiento apropiado en las zonas donde las
Helmintiasis son endmicas y presentan riesgos tangibles para la salud. Las directrices no
toman en cuenta todos los helmintos y protozoarios de importancia para la salud pblica,
por ejemplo, no se consideran las especies Ameba ni Giardia. Los nemtodos intestinales
estudiados sirven de microorganismos indicadores de todos los agentes patgenos
sedimentables, incluyendo los quistes amibianos, suponindose que todos los huevos de
helmintos y quistes de protozoarios se eliminarn en la misma proporcin.
Basndose en las pruebas epidemiolgicas existentes, se recomienda una directriz sobre
la calidad bacteriolgica de 1000 coliformes fecales por cada 100 ml para riego sin
restricciones de todos los cultivos. Esta concentracin se considera tcnicamente factible,
como se puede ver del cuadro 20.22 [13, 14]. Para la calidad microbiolgica de las aguas
utilizadas en riego de cultivos que van a ser procesados, y tambin para las utilizadas en
riego de forrajes y praderas no se recomienda ninguna norma especfica, sin embargo, se
sugiere que para la proteccin de los agricultores conviene reducir hasta cierto punto la
concentracin bacteriana en las aguas residuales empleadas para cualquier fin.
La extincin paulatina natural de los agentes patgenos sobre el terreno constituye un
factor importante de seguridad para reducir los riesgos potenciales para la salud. La
inactivacin de los agentes patgenos por medio de irradiacin con rayos ultravioleta,
desecacin y depredadores biolgicos naturales cuando se emplean efluentes para riego
de cultivos y del suelo puede llevar a una reduccin suplementaria de 90 a 99% de los
agentes patgenos a los pocos das del empleo. Adems de este factor, al formular las
directrices, se tuvieron en cuenta los estudios efectuados sobre el terreno y en laboratorio
que indicaban que era poco o nulo el nmero de agentes patgenos detectables en los
efluentes de aguas residuales con 1000 coliformes fecales por 100 ml (OMS, 1989). Las
nuevas directrices sobre calidad bacteriolgica son compatibles con la calidad real del
agua del ro empleada para riego sin restricciones de todos los cultivos en muchos pases,
sin efectos nocivos conocidos.
Los valores de cuadro 20.21 se deben interpretar con cuidado y de ser necesario,
modificar segn los factores epidemiolgicos, socioculturales y ambientales de cada lugar.
Se puede justificar mayor precaucin donde hay grupos muy expuestos que son ms
susceptibles a la infeccin. Por otra parte, algunas veces se puede justificar un cierto
grado de flexibilidad, como por ejemplo, en regiones donde los helmintos intestinales no
son endmicos, no es necesario eliminar un 99.9% de los helmintos.

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Cuadro 20.21 Directrices recomendadas sobre la calidad microbiolgica de las aguas residuales empleadas en agricultura
CATEGORA

CONDICIONES DE
APROVECHAMIENTO

GRUPO
EXPUESTO

Riego de cultivos que


generalmente se consumen
crudos, campos de deporte,
parques pblicosd

Riego
de
cultivos
cereales
industriales
forrajeros,
praderas
e
rboles

Riego local de cultivos de la


categora B cuando ni los
trabajadores, ni el pblico
estn expuestos

de
y
y

Trabajadores,
consumidores,
pblico

Trabajadores

Ninguno

NEMATODOS
INTESTINALES b(No.
de huevos por litro)

COLIFORMES
FECALES (No.
por 100 mlc)

TRATAMIENTOS PARA LOGRAR LA


CALIDAD MICROBIOLGICA

<1

<1000

Serie de lagunas de estabilizacin


diseadas para alcanzar la calidad
microbiolgica indicada o un tratamiento
equivalente

<1

No se
recomienda
ninguna norma

Tiempo de retencin en las lagunas de


estabilizacin de 8 a 10 das o una
remocin equivalente de helmintos y
coliformes fecales

No aplicable

No aplicable

Tratamiento segn lo exija la tecnologa de


riego, como mnimo sedimentacin primaria.

- En casos especficos, se deberan tener en cuenta los factores epidemiolgicos, socioculturales y ambientales de cada lugar y modificar las directrices de acuerdo con ello.
- Especies Ascaris y Trichuris y anquilostoma.
- Durante el perodo de riego.
d
- Conviene establecer una directriz ms estricta (<200 coliformes fecales /100 ml) para prados pblicos, como los de los hoteles, con los que el pblico puede entrar en
contacto directo.
e
- En caso de los rboles frutales, el riego debe cesar dos semanas antes de cosechar la fruta y sta no se debe recoger del suelo. No es conveniente regar por aspersin.
Fuente: Organizacin Mundial de Salud, Ginebra, 1989.
b
c

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Cuadro 20.22 Remocin de microorganismos en diferentes sistemas de tratamiento.


PROCESO DE TRATAMIENTO
Sedimentacin primaria
Sedimentacin
primaria
a
qumicamente
Lodos activadosb
Biofiltracinb
Lagunas aereadas
Zanjas de oxidacinb
Desinfeccinc
Lagunas de estabilizacind

auxiliada

BACTERIA
0-90

REMOCIN, %
HELMINTOS
VIRUS
0-99
0-90
e

QUISTE
O-90

90-99

90-99.9

0-90

0-90

0-99
0-99
90-99
90-99
99-99.9999e
90-99.9999e

0-99
0-99
90-99.9e
0-99
0-90
90-99.9e

0-90
0-90
90-99
90-99
0-99.99
90-99.99

0-90
0-90
0-90
0-90
0-99.9
90-99.99

- se necesitan ms estudios para confirmar la eficiencia,


- incluyendo sedimentacin secundaria,
- cloracin u ozonacin,
d
- la eficiencia de remocin depende del nmero de lagunas en serie y otros factores ambientales,
e
- con un buen diseo y operacin apropiada las remociones sealadas son alcanzables.
b
c

Las directrices y las normatividades de muchos pases siguen considerando un nivel de


calidad del agua residual tratada para uso agrcola ms estricto que el recomendado por
la OMS. Las directrices de EUA sugieren para el reuso agrcola de cultivos no procesados
(irrigacin superficial o por aspersin de cualquier cultivo, incluyendo cultivos que se
consumen crudos) una calidad de: pH=6-9, DBO5 < 10 mg/l, Turbiedad < 2 UNT,
Coliformes Fecales no detectables, Cloro residual de 1 mg/l. Para lograr esta calidad se
recomienda la aplicacin de tratamiento secundario (lodos activados, biofiltros, biodiscos
o lagunas), filtracin y desinfeccin. La calidad requerida para las aguas residuales de
aplicacin en riego agrcola de cultivos que se consumen procesados es: pH=6-9, DBO5 <
30 mg/l, SST < 30 mg/l, Coliformes Fecales < 200 No/100 ml (los Coliformes Fecales no
deben de exceder 800 No/100 ml en cualquier muestra simple), Cloro Residual de 1 mg/l.
Para lograr esta calidad se recomienda tratamiento secundario y desinfeccin. Se
menciona que algunos sistemas lagunares alcanzan la calidad microbiolgica requerida y
en estos casos no se necesita desinfeccin [13].
En el cuadro 20.23 se muestra la calidad fisico-qumica del agua para este reuso. [4, 6, 7,
12, 13, 14, EPA, 1992]. Los tipos y concentraciones de los constituyentes en el agua
residual tratada dependen del suministro del agua municipal, el influente de la corriente de
agua (domstica con contribuciones industriales), de la cantidad y composicin de la
infiltracin al sistema de coleccin del agua residual, de los procesos de tratamiento y del
tipo de almacenamiento.

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Cuadro 20.23 Criterios recomendados de calidad del agua residual tratada para su reuso
en riego agrcola.

Aluminio

LIMITES MXIMOS
PERMISIBLES, mg/l
USO
USO
CONTINUO
OCASIONAL
5.00
20.00

Arsnico

0.10

2.00

Berilio

0.10

0.50

Boro

0.75

2.00

Cadmio

0.01

0.05

Cromo

0.10

1.0

Cobalto

0.05

5.0

Cobre

0.2

5.0

Fluoruro
Fierro

1.00
5.00

15.00
20.00

Plomo

5.00

10.00

PARMETROS

Litio

2.5

2.5

Manganeso

0.20

10.00

Molibdeno

0.01

0.05

Nquel

0.20

2.00

Selenio

0.02

0.02

Vanadio

0.10

1.00

OBSERVACIONES
En suelos cidos puede reducir la productividad, en
suelos con pH=5.5-8.0 el ion precipita y se elimina la
toxicidad.
Su toxicidad vara de 0.05 mg/l para el arroz hasta 12
mg/l para el pasto tipo Sudn.
Su toxicidad varia de 0.05 mg/l para ciertos tipos de
frijol hasta 5 mg/l para ciertas coles.
Es esencial para el crecimiento de las plantas, dosis
ptimas en un rango de dcimas de mg/l. Txico a
niveles de 1 mg/l para muchas plantas sensibles como
los ctricos. Su contenido en las aguas residuales
tratadas generalmente es suficiente para corregir
deficiencias de Boro en el suelo. Muchos pastos son
relativamente tolerantes en el rango de 2.0 a 10 mg/l.
Txico para nabos, betabeles y frijoles en
concentraciones hasta de 0.1 mg/l, se recomienda su
control cuidadoso.
Generalmente no se considera como elemento
esencial para el crecimiento de las plantas. Existe
poca informacin con respecto a su toxicidad para las
plantas. Se recomienda su control cuidadoso.
Txico para tomates en concentraciones de 0.1 mg/l
Tiende a ser inactivo en suelos neutros o alcalinos.
Txico para numerosas plantas en concentraciones de
0.1 a 1.0 mg/l.
Inactivo en suelos neutros y alcalinos.
No txico en suelos airados, pero puede contribuir a la
acidificacin de los suelos y a la prdida de Fsforo y
Molibdeno esenciales para las plantas.
En concentraciones arriba de las recomendadas inhibe
el crecimiento de las plantas.
Tolerado por la mayor parte de los cultivos hasta 5
mg/l, excepto ctricos para los cuales se recomiendan
concentraciones mximas de 0.075 mg/l. Alta
movilidad en el suelo.
Txico para muchos cultivos en suelos cidos, en
concentraciones de unas dcimas a unos mg/l.
Sin ser txico a las plantas, en concentraciones
excesivas puede ser txico para el ganado alimentado
con forrajes con exceso de Mo.
Txico para numerosos cultivos en concentraciones de
0.5 a 1.0 mg/l. Su toxicidad se atena en suelos
neutros o alcalinos.
Txico a las plantas aunque se encuentre en
concentraciones bajas y tambin al ganado alimentado
con forrajes cultivados en suelos que contienen
Selenio.
Txico para numerosos cultivos en relativamente bajas
concentraciones.

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PARMETROS

Zinc

LIMITES MXIMOS
PERMISIBLES, mg/l
USO
USO
CONTINUO
OCASIONAL
2.00

10.00

pH

6-9

RAS

< 18

Slidos Disueltos
Totales

500 - 2,000

Cloro
Residual

< 1 mg/l

Libre

Diciembre, 2000

OBSERVACIONES
Txico para muchas plantas en un amplio mbito de
concentraciones txicas para los distintos cultivos. Su
toxicidad disminuye en suelos neutros o alcalinos o en
suelos orgnicos o de textura fina.
La mayora de los efectos del pH sobre las plantas son
indirectos, por ejemplo el pH influye en la toxicidad por
metales pesados.
La alta relacin de adsorcin del Sodio puede provocar
problemas con la permeabilidad del suelo.
SDT < 500 mg/l, no se han observado efectos
negativos. Entre 500 y 1,000 mg/l, pueden ser
afectadas algunas plantas sensibles. En el rango 1,000
- 2,000 mg/l muchos cultivos pueden ser afectados.
Concentracin > 2,000 mg/l el agua puede ser utilizada
solamente para plantas tolerables.
Algunas plantas sensibles pueden ser afectadas y a
niveles de 0.05 mg/l. En concentraciones mayores que
5 mg/l el Cloro Residual daa a la mayora de las
plantas.

Las condiciones que pueden tener un impacto adverso sobre la calidad del agua tratada
son:
Niveles elevados de slidos disueltos totales.
Descargas industriales de componentes potencialmente txicos dentro del
sistema del alcantarillado municipal.
La infiltracin de agua salada dentro del sistema de alcantarillado en
reas costeras.
La salinidad es el parmetro ms importante que determina la conveniencia de una agua
para su uso en irrigacin. La tolerancia de las plantas a la salinidad varia mucho. Los
cultivos se debern escoger cuidadosamente para asegurar que stos puedan tolerar la
salinidad del agua irrigada, y hasta cuando el suelo deber ser correctamente drenado.
El potencial de influencia que el sodio puede tener sobre las propiedades del suelo se
indica por la relacin de absorcin de sodio (RAS), la cual se basa en el efecto del
intercambio de sodio sobre la condicin fsica del suelo. La concentracin de sodio en el
agua relativa a la concentracin de calcio y magnesio es expresada como RAS. La
influencia de las sales de sodio en el intercambio de la composicin del suelo, disminuye
la permeabilidad. Esto generalmente ocurre en los primeros centmetros del suelo y est
relacionado con un alto contenido de sodio o muy bajo contenido de calcio en el suelo o
agua irrigada.
El grado o nivel de tratamiento requerido por una instalacin para el tratamiento de las
aguas residuales vara de acuerdo con la aplicacin especfica para el reuso y est
asociada directamente a la calidad del agua requerida. Los tratamientos ms sencillos son
los que se realizan con base de procesos de separacin slidos-lquidos y desinfeccin.
Sistemas ms complejos de tratamientos en combinaciones en procesos fsicos, qumicos

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y biolgicos que emplean mltiples operaciones para remover contaminantes especficos


hasta lograr paso a paso la calidad deseada del efluente.
Los elementos traza en agua tratada normalmente se presentan en concentraciones
menores que 100 ug/l (Petty Grove y Asano,1985). Algunos son esenciales para plantas y
animales pero todos pueden llegar a ser txicos a elevadas concentraciones o dosis
(Tangi 1990).
El cloro residual en concentraciones menores que 1 mg/l usualmente no afecta a las
plantas. Sin embargo, algunos cultivos sensibles se pueden daar a niveles ms bajos
que 0.05 mg/l. El cloro en concentraciones mayores que 5 mg/l causan dao a la mayora
de las plantas.
En Mxico la aplicacin del agua residual tratada en riego agrcola es reglamentada
actualmente en la norma NOM-001-ECOL-1996, categora disposicin de aguas
residuales en suelo para riego agrcola. De los contaminantes bsicos, para esta
categora de disposicin, se establecen restricciones, solamente con respecto a los
parmetros Materia Flotante, la cual debe de ser ausente y con respecto a GyA, cuya
concentracin debe de ser menor de 15 mg/l como P.M. y menor de 20 mg/l, como P.D.
(ver cuadro 20.10). Los LMP con respecto a metales pesados y cianuros se presentan en
el cuadro 20.11. En el punto 1 de las Especificaciones de la norma se establece que el
rango permisible del potencial de hidrgeno (pH) es de 5 a 10 unidades.
El punto 2 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 establece que para
determinar la contaminacin por patgenos se tomar como indicador a los coliformes
fecales y que el lmite mximo permisible para las descargas de aguas residuales
vertidas a aguas y bienes nacionales, as como las descargas vertidas a suelo (uso en
riego agrcola) es de 1,000 y 2,000 NMP/100 ml para el promedio mensual y diario
respectivamente.
El punto 3 de Especificaciones de la NOM-001-ECOL-1996 establece que para
determinar la contaminacin por parsitos se tomar como indicador los huevos de
helminto y que el lmite mximo permisible para las descargas vertidas a suelo (uso en
riego agrcola), es de un huevo de helminto por litro para riego no restringido, y de cinco
huevos por litro para riego restringido, lo cual se llevar a cabo de acuerdo a la tcnica
establecida en el anexo 1 de esta Norma. Por definicin riego no restringido es la
utilizacin de agua residual destinada a la actividad de siembra, cultivo y cosecha de
productos agrcolas en forma ilimitada como forrajes, granos, frutas, legumbres y
verduras. El trmino riego restringido segn la NOM-001-ECOL-1996 es la utilizacin
de agua residual destinada a la actividad de siembra, cultivo y cosecha de productos
agrcolas, excepto legumbres y verduras que se comen crudas.
20.1.3.4 Directrices y normativa para reuso del agua residual tratada en servicios
al pblico (reuso urbano).
Para ser aceptable en el uso recreativo el agua debe cumplir tambin con una cierta
calidad necesaria. Esta debe ser libre de organismos patgenos, no debe contener
sustancias que puedan ser txicas mediante su ingestin o producir irritacin de la piel o
los ojos de los seres humanos y tambin debe ser estticamente agradable. Existen

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varios parmetros de calidad que se han tomado en cuenta en la propuesta de criterios de


calidad para este tipo de uso. Entre ellos sobresalen el nmero de coliformes y el pH. Con
respecto al contenido de coliformes, se han realizado un gran nmero de estudios [4] que
han mostrado un incremento estadsticamente significativo de enfermedades en
nadadores que han practicado en aguas con concentraciones de coliformes mayores de
2,300 NMP/100 ml, aunque tambin se han presentado casos de enfermedades a
concentraciones menores. Con respecto a pH, la condicin ideal del agua sera que este
fuera de 7.4 unidades, el cual corresponde al del fluido lagrimal del ojo, sin embargo, por
razones prcticas se ha recomendado un mbito de 6.5-8.3 y 6.0-9.0, para aguas de baja
y alta capacidad amortiguadora, respectivamente. Otros parmetros de inters son la
temperatura, la composicin qumica y la claridad del agua. Con respecto a la
temperatura, este parmetro se recomienda en el rango de 15-35C. Las caractersticas
qumicas del agua para este tipo de uso deben ser tales que sta no sea txica y no
produzca irritacin de la piel, odos o membranas mucosas del individuo. Se reconoce que
cuando se practica natacin se ingieren pequeas cantidades de agua. Por ello el agua
no debe contener compuestos txicos al ingerirse. Desde el punto de vista esttico es
muy importante la claridad del agua, por lo que la turbiedad es un parmetro de control
necesario en este tipo de uso, al igual que los nutrientes que podran causar crecimiento
de malezas acuticas e interferir con la claridad del agua, especialmente el Fsforo y el
Nitrgeno. El olor y los slidos sedimentables que pudieran formar depsitos en el fondo
del cuerpo del agua empleado son otras consideraciones estticas. Con respecto al olor,
este puede ser minimizado al producir un efluente bien oxidado que contenga suficiente
oxgeno disuelto para que se mantengan condiciones aerbicas. Para estos fines se
necesita reducir el contenido de la materia orgnica a valores menores de 20 mg/l de
DBO5. En el caso de los slidos suspendidos, se puede considerar que stos no afectan
al tener un efluente que no exceda de 20 mg/l de SST. De acuerdo con lo anterior, en el
cuadro 20.24 se presentan los criterios propuestos por la OMS para el uso recreativo con
contacto directo [4, 5, 7].
La diferencia de este tipo de uso con el uso recreativo sin contacto directo prolongado es
exclusivamente el tiempo de contacto del individuo con el agua renovada. En este ltimo
caso no se espera que el individuo se sumerja en el agua ms que por razones
casustica. Este tipo de uso incluye remo, pesca y contacto ocasional derivado de las
primeras actividades. En el caso de uso recreativo sin contacto directo prolongado, los
criterios de calidad del agua son menos estrictos, reflejando solamente los aspectos
estticos. Es por ello que para definir los objetivos de tratamiento en este caso se
consideran ante todo los factores que afectan la calidad esttica: materia flotante, slidos
suspendidos y sedimentables, depsitos de lodos formacin de lama, crecimientos
excesivos de maleza acutica, olor, color, sabor y turbiedad desagradables, grasas,
aceites y natas visibles, agentes formadores de espuma, excesiva acidez o alcalinidad
que pudieran producir corrosin de botes y muelles. Asimismo, el contenido de bacterias
es menos restrictivo, al permitirse valores hasta de 5,000 NMP/100 ml de coliformes
totales. Los valores recomendados de los parmetros de calidad del agua para el uso
recreativo sin contacto prolongado se resumen en el cuadro 20.24.
Cabe mencionar, sin embargo, que en las directrices sobre la calidad del agua para reuso
de Estados Unidos no se hace diferencia entre los dos tipos de uso recreativo
anteriormente mencionados, y la calidad requerida es igual para ambos. Sin embargo, se
introduce otra categora refirindose al uso recreativo en reas donde el contacto con el

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agua no se permite [13]. Las restricciones con respecto a la calidad necesaria para estos
tipos de reuso se presentan en el cuadro 20.25 y como se puede observar, son mucho
ms estrictas que las recomendadas por la OMS.
Entre los usos municipales no potables se encuentran el lavado de calles, lavado de
coches y muy principalmente, riego de reas verdes urbanas. Aunque los cspedes y
arbustos son por lo general ms resistentes a muchos contaminantes que los cultivos
agrcolas, algunos parmetros de calidad del agua para el riego urbano son ms
restrictivos que para uso agrcola. Esto se debe, principalmente, a consideraciones de
peligro potencial a la salud pblica, por la presencia de virus y bacterias en los aerosoles
que se producen al emplear sistemas de aspersin para el riego urbano. Tambin
parmetros como slidos suspendidos y grasas y aceites se consideran restrictivos en
este tipo de uso, ya que es importante prevenir bloqueo en los sistemas de riego. Los
criterios de calidad para este tipo de uso [4] especifican tambin concentraciones lmites y
para una serie de elementos, tales como Boro, Arsnico, Aluminio, Fluoruros, Cobre,
Sulfatos, Cloruros, Zinc, Litio, Plomo, etc. Los lmites permisibles para la DBO5, SST y
Coliformes Fecales se presentan en el cuadro 20.26. En lo referente al parmetro
Salinidad se ha propuesto un mximo de 1,200 mg/l, el cual se considera apto para todo
tipo de pastos, sin embargo, se reconoce que existen pastos mucho ms resistentes a la
salinidad, por lo que el criterio particular se debe de definir para cada tipo de pasto en
particular. En las directrices del reuso de Estados Unidos la calidad del agua que se
sugiere para este tipo de reuso es exactamente igual a la calidad del agua para uso
recreativo con contacto directo, es decir, mucho ms estricta que la recomendad por la
OMS.
Cuadro 20.24 Directrices de OMS para reuso recreativo.
Parmetros
Patgenos
Substancias Txicas
pH
Olor y Color
Slidos Sedimentables
Materia Flotante
GyA
SST
DBO5
DQO
Ntotal
Fosfatos

Temperatura

Con contacto directo


Coliformes Fecales
Ausente
7.4 (6-9)
Ausente
Ausente
Ausente
Ausente
<20
<20
<30
Ausente
0.2

Sin contacto directo prolongado


Coliformes Totales
Ausente
6-9
Ausente
Ausente
Ausente
Ausente
<30
<30
<60
-

15-35 C

Referencias 4, 6, 7, 12.

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Cuadro 20.25 Normativa de EUA para uso recreativo (incluye con y sin contacto directo) y
uso recreativo en reas donde el contacto con el agua no se permite.
Parmetros
Patgenos
pH
SST
DBO5
Turbiedad
Cloro Residual

Con y sin contacto directo


Coliformes Fecales
6-9
<10 mg/l
<2 UTN
1 mg/l

Contacto no permitido
Coliformes Fecales
6-9
<30 mg/l
<30 mg/l
1 mg/l

Cuadro 20.26 Directrices de OMS para reusos municipales no potables (lavado de calles y
coches, riego de reas verdes urbanas).
Parmetros
Patgenos
SST
DBO5
GyA
SDT

Con y sin contacto directo


Coliformes Fecales
<15 mg/l
<20 mg/l
Ausente
1,200 mg/l*

* - puede ser ms estricto, dependiendo del pasto.


2Otros parmetros: F , SO4 , Cl , Cu, Al, As, Zn, Pl etc.

En Mxico la calidad del agua residual tratada para reuso en servicio al pblico se
establece en la NOM-003-ECOL-1997. La NOMO-003-ECOL-1997 es una norma
relativamente nueva. El proyecto de esta norma fue publicado en el DOF el 14 de enero
de 1998, a fin de que los interesados presentaran sus comentarios, como lo establece la
fraccin I del artculo 47 de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin. Los
comentarios fueron analizados en el seno del Comit Consultivo Nacional de
Normalizacin para la Proteccin Ambiental, realizndose modificaciones procedentes a
la norma y el 14 de agosto de 1998, las respuestas y los comentarios fueron publicados
en el DOF. Habindose cumplido el procedimiento de elaboracin de normas oficiales
mexicanas, el citado Comit aprob la NOM-003-ECOL-1997 el 22 de abril de 1998 y esta
fue publicada en el DOF el 21 de septiembre de 1998, fecha desde cuando entr en vigor.
Dentro de las definiciones de conceptos que maneja esta norma, los relacionados con las
formas de reuso son los que a continuacin se presentan.
Lago artificial recreativo: Vaso de formacin artificial alimentado con aguas residuales
tratadas con acceso al pblico para paseos en lancha, prcticas de remo y canotaje donde el
usuario no tenga contacto directo con el agua.
Lago artificial no recreativo. Vaso de formacin artificial alimentado con aguas residuales
tratadas que sirve nicamente de ornato, como lagos en campos de golf y parques a los que
no tiene acceso el pblico.
Reuso en servicios al pblico con contacto directo. Es el que se destina a actividades donde
el pblico usuario est expuesto directamente o en contacto fsico. En lo que corresponde a
esta NOM se consideran los siguientes reusos: llenado de lagos y canales artificiales
recreativos con paseos en lancha, remo, canotaje y esqu; fuentes de ornato, lavado de
vehculos, riego de parques y jardines.

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Servicios al pblico con contacto indirecto u ocasional. Es el que se destina a actividades


donde el pblico en general est expuesto indirectamente o en contacto fsico incidental con
ella y que su acceso es restringido, ya sea por barreras fsicas o personal de vigilancia. En lo
que corresponde a esta NOM se consideran los siguientes reusos: riego de jardines y
camellones de autopistas; camellones en avenidas; fuentes de ornato, campos de golf,
abastecimiento de hidrantes de sistemas contra incendio, lagos artificiales no recreativos,
barreras hidrulicas de seguridad y panteones.
En el punto 1 de Especificaciones de la NOM-003-ECOL-1997 se presentan los lmites
mximos permisibles de contaminantes en aguas residuales tratadas destinadas para
servicios al pblico con contacto directo y para servicios con contacto indirecto u
ocacional (cuadro 20.27).
Cuadro 20.27 Lmites mximos permisibles para contaminantes segn NOM-003-ECOL1997.
TIPOS DE REHUSO
Servicios al pblico
con contacto directo
Servicios al pblico con contacto
indirecto u ocasional

Coliformes
fecales
NMP/100 ml

PROMEDIO MENSUAL
Huevos de
Grasas y
Helminto
aceites
(h/l)
m/l

DBO5
mg/l

SST/mg/l

240

< 1

15

20

20

1,000

< 5

15

30

30

Se establece tambin que la materia flotante debe estar ausente en el agua residual
tratada, y que la determinacin de este parmetro se debe de realizar de acuerdo al
mtodo de prueba establecido en la Norma Mexicana NMX-AA-006.
El control de metales y cianuros en las aguas residuales tratadas reusadas en servicios al
pblico, segn el punto 3 de Especificaciones de la NOM-003-ECOL-1997, debe
realizarse considerando los LMP establecidos en la columna que corresponde a embalses
naturales y artificiales con uso en riego agrcola de la NOM-001-ECOL-1996 (Cuadro
20.4).
Finalmente la NOM-003-ECOL-1997 reglamenta que las entidades pblicas responsables
del tratamiento de las aguas residuales que reusen en servicios al pblico, tienen la
obligacin de realizar el monitoreo de las aguas tratadas en los trminos de la presente
Norma Oficial Mexicana y de conservar al menos durante los ltimos tres aos los
registros de la informacin resultante del muestreo y anlisis, al momento en que la
informacin sea requerida por la autoridad competente.
Con respecto al muestreo de las aguas tratadas para reuso, se establece que los
responsables del tratamiento y reuso de las aguas residuales tratadas, tienen la
obligacin de realizar los muestreos de acuerdo con la NMX-AA-003. La periodicidad y
nmero de muestras ser:
Para los coliformes fecales, materia flotante, demanda bioqumica de oxgeno5, slidos
suspendidos totales y grasa y aceites, al menos 4 (cuatro) muestras simples tomadas
en das representativos mensualmente.

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Para los huevos de helminto, al menos dos muestras compuestas tomadas en das
representativos mensualmente.
Para los metales pesados y cianuros, al menos dos muestras simples tomadas en
das representativos anualmente.
En el captulo Mtodos de prueba de la NOM-003-ECOL-1997, se establece que para
determinar coliformes fecales, el responsable del tratamiento y reuso del agua residual
podr realizar los anlisis de laboratorio de acuerdo con la NMX-AA-102-1987 (Deteccin
y enumeracin de organismos coliformes, organismos coliformes termotolerantes y
Escherichia coli presuntiva por el mtodo de filtracin en membrana), siempre y cuando
demuestre a la autoridad competente que los resultados de las pruebas guardan una
estrecha correlacin o son equivalentes a los obtenidos mediante el mtodo de tubos
mltiples que se establece en la NMX-AA-42-1987. El responsable del tratamiento y reuso
del agua residual, puede solicitar a la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales
y Pesca, la aprobacin de mtodos de prueba alternos. En caso de aprobarse, stos
pueden ser aplicados por otros responsables en situaciones similares. Para la
determinacin de huevos de helminto se deben aplicar las tcnicas de anlisis que se
sealan en el anexo de esta Norma.
Comparando la NOM-003-ECOL-1997 con las directrices de OMS con respecto a la calidad
del agua tratada para reuso recreativo, se observa que en la categora con contacto directo,
las restricciones de la NOM con respecto a coliformes fecales, DBO5 y SST son similares a
los planteados por la OMS para reuso recreativo, sin embargo la NOM permite hasta 15 mg/l
de GyA, mientras que las directrices marcan la necesidad de remover completamente las
grasas y aceites, la NOM no considera los parmetros pH y Temperatura, ni Nitrgeno y
Fsforo, ni Olor y Color que s estn incluidos en las recomendaciones de OMS. Adems,
para reuso municipal no potable, con o sin contacto directo, las recomendaciones de la OMS
indican una calidad ms estricta, mientras que la NOM no hace la diferencia entre reuso
recreativo con contacto directo y reuso municipal con contacto directo.
20.1.3.5 Directrices y normativa para reuso del agua residual para recarga de
acuferos.
Otro uso importante de las aguas residuales tratadas es la recarga de acuferos. Para la
recarga de acuferos por infiltracin superficial, una referencia til, es la norma de calidad
mnima que debe cumplir una fuente superficial de suministro para agua potable ya que
de cumplirse con esta norma, la posible contaminacin por la infiltracin de aguas
renovadas no ser mayor que la que naturalmente ya haya ocurrido. Otro criterio
comnmente aplicado es que la calidad del agua al infiltrase en el acufero debe tener al
menos la misma calidad a la del agua en el acufero. Dependiendo del uso del acufero,
se han elaborado criterios de calidad especficos para casos concretos de aplicacin de
recarga.
En la recarga por inyeccin directa el agua llega a los acuferos con la misma calidad con
que sale de la planta de tratamiento. Es por ello que para la aplicacin de este mtodo se
requiere de una calidad del agua ms alta que en la aplicacin de la infiltracin superficial,
la cual en todo caso dependera del uso del agua subterrnea. En la prctica

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generalmente se ha seguido el criterio de que el agua inyectada debe tener una calidad
mnima igual a la del agua del acufero.
Cuando el agua subterrnea se emplea en el suministro de agua potable, los criterios de
calidad para el agua de recarga se relacionan con el cumplimiento de los estndares para
un agua potable. En el caso de recarga por infiltracin superficial, se sugiere que el agua
tratada utilizada debe tener una calidad suficiente para permitir que despus de su
infiltracin se cumplieran los requerimientos para uso potable. Tambin es aplicable el
criterio que la calidad del agua a infiltrar debe ser al menos la misma a la del acufero en
donde se dispondr dicha agua. Si se utiliza el mtodo de inyeccin directa hay dos
posibles criterios que se han seguido: primero, que la calidad del agua debe ser igual a la
del agua potable y segundo, que el agua inyectada debe tener una calidad mnima igual a
la del agua del acufero. Esta ltima opcin, sin embargo, deber considerar tambin la
presencia de trazas de contaminantes que pueden estar presentes en el agua residual y
que normalmente no son monitoreados en el agua subterrnea.
Las directrices de reuso de Estados Unidos, para el caso de infiltracin directa de agua
residual tratada a acuferos de uso potable, adems de marcar que el agua usada para
este fin debe tener calidad concorde con los estndares de agua potable, tambin
especifica lmites para varios parmetros: pH=6.5-8.5, Turbiedad < 2 UTN, Coliformes
Fecales no detectables y Cloro Residual de 1 mg/l. Cuando se aplica infiltracin superficial
para la recarga de acuferos de uso potable, las directrices mencionan la necesidad de
obtener una calidad del agua infiltrada igual a la de agua potable. Para recarga de
acuferos de uso no potable, se especifica que la calidad necesaria depende del uso y del
lugar en forma concreta.
El uso de agua para fines potables se considera el ms alto nivel de reuso que se puede
alcanzar, aunque existen otros usos industriales especficos que requieren de una calidad
ms estricta en muchos aspectos. El reuso potable directo de aguas residuales tratadas,
como ya se mencion anteriormente, es una opcin que debe ser estudiada
exhaustivamente antes de ponerse en prctica. Los criterios mnimos de calidad que
deber cumplir el agua para este tipo de reuso sern, obviamente, los criterios vigentes
de agua potable. Pero an el cumplimiento de estos criterios, por si mismo, no garantiza
la potabilidad del agua, pues hay que recordar que los criterios de agua potable no han
sido pensados para la eventualidad de reusar en forma directa aguas residuales tratadas
y no controlan contaminantes especficos de origen industrial que pueden estar presentes
en el agua residual y persistir en el agua tratada despus de todos los procesos de
tratamiento aplicados.
En Mxico todava no existe una norma especfica referente a este tipo de reuso.
20.1.3.6 Directrices y normativa para reuso del agua en la industria.
El uso de agua tratada para fines de enfriamiento es el mayor de los usos industriales del
agua residual tratada en Mxico. El agua de enfriamiento es empleada para la
condensacin de vapor de agua, para enfriar productos o agua caliente que es retornada
al sistema que la aprovech. En el caso de enfriamiento de un slo paso, el agua se
utiliza una sola vez y posteriormente se descarga a su fuente de captacin o a otro
sistema, como el drenaje. Los criterios de calidad del agua para enfriamiento de un solo

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paso se basan en la necesidad de evitar el bloqueo del equipo con slidos, la corrosin y
la formacin de pelculas bacterianas.
En el cuadro 20.28 se presentan los criterios de calidad recomendados para este tipo de
uso. En muchas ocasiones, a pesar del cumplimiento de esta calidad, se necesita agregar
productos inhibidores de corrosin y de crecimiento biolgico. La calidad recomendada
para el agua de enfriamiento de un slo paso exige el previo tratamiento de las aguas
residuales municipales si stas se van a utilizar para tal fin. En vista de los grandes
volmenes de agua que se necesitan para el enfriamiento de un slo paso, la
modificacin de la calidad del agua es frecuentemente antieconmica, por lo que,
generalmente se buscan fuentes de aguas naturales o se aplican sistemas de
enfriamiento con recirculacin. La recirculacin de las aguas de enfriamiento permite
reducir substancialmente los volmenes de agua necesarios. Sin embargo, los criterios de
la calidad del agua utilizada en este caso son mucho ms estrictos. En el proceso de
recirculacin aumenta la concentracin de los contaminantes, debido a la evaporacin
que ocurre en el sistema. Lo que hace que regularmente un volumen determinado de
agua sea purgado y sustituido por agua fresca. El tratamiento necesario se aplica al agua
que sustituye a las purgas. Las bases que rigen la determinacin de los criterios de
calidad del agua renovada para este tipo de reuso son las siguientes: no deben formarse
depsitos en la superficie intercambiadora de calor; se debe evitar la corrosin, la
formacin de pelculas bacterianas, el deterioro de la madera que integra las torres de
enfriamiento; se debe minimizar la formacin de espuma. De acuerdo a lo anterior, se han
establecido los criterios de calidad del agua para este tipo de reuso (cuadro 20.28).
Otra aplicacin de aguas renovadas es para la alimentacin de las calderas. Se puede
decir que el agua para alimentacin de todo tipo de calderas, debe estar libre de material
suspendido y con bajo contenido de oxgeno disuelto. Entre los parmetros de calidad del
agua para este tipo de uso, los que se consideran ms importantes son: slidos disueltos
y suspendidos, dureza, fierro, cobre, slice y aceites. Los requerimientos de calidad del
agua se vuelven ms estrictos en cuanto ms alta sea la presin de operacin de la
caldera, con objeto de prevenir la formacin de depsitos y fallas en los componentes de
la misma. En la cuadro 20.28 se presenta los criterios de calidad del agua para calderas a
baja presin. En todas las aplicaciones del agua en procesos de intercambio de calor se
restringe el contenido de materia orgnica en sta.
Como fue descrito en el captulo anterior, el agua residual municipal e industrial puede ser
reutilizada tambin en los procesos de produccin. En este caso el agua tratada debe
cumplir con los requerimientos especficos de calidad en cada caso concreto. Por
ejemplo, para la industria de celulosa y papel, entre los parmetros de mayor relevancia a
considerar para el empleo de agua renovada, se encuentran: dureza, alcalinidad,
turbiedad, color, fierro, slidos suspendidos, manganeso, algas y bacterias. La dureza en
exceso interfiere con las operaciones de lavado, precipitacin de carbonato de calcio. El
control de pH y gases disueltos es necesario para evitar problemas de corrosin en los
equipos. El color puede producir efectos adversos en la brillantez del papel y es
particularmente daino cuando se produce papel blanco o teido de alta calidad. Los
slidos suspendidos y la turbiedad afectan directamente el brillo y propician el crecimiento
de lama, la que provoca problemas de operacin de las mquinas. Los criterios de calidad
presentados en el cuadro 20.29 [4] son los aceptados por la mayora de las plantas

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productoras de celulosa y papel en los Estados Unidos y corresponden al rango de


calidad necesario para la produccin de papel mediante los procesos de soda y sulfitos.
Cuadro 20.28 Criterios de calidad del agua para uso industrial en los procesos de
enfriamiento y calentamientoa.
PARMETRO

Alcalinidad
Aluminio
Bicarbonatos
Calcio
DQO
Cloruros
Dureza
Fierro
Manganeso
Fierro+Manganeso
Magnesio
Nitrgeno Amoniacal NH3-N
Grasas y Aceites
Oxgeno Disuelto
pH
SAAM
Slice
Slidos Suspendidos
Slidos Disueltos
Sulfatos
Temperatura
Zinc
Cobre

CRITERIO DE CALIDAD (Concentracin en mg/l)


CALENTAMIENTO EN
ENFRIAMIENTO
CALDERAS A BAJA
DE UN SOLO
CON
2
PRESIN de 0-150 lb/pulg
PASO
RECIRCULACIN
500
350
350
b
0.1
5
600
24
170
200
50
b
75
75
5
600
500
b
850
650
350
0.5
0.5
1
0.5
0.5
0.3
0.5
0.3
b
b
b
b
b
0.1
No flotante
No flotante
No flotante
Aerbico
b
2.5
5.0-8.3
b
7-10
b
1
1
50
50
30
100
10
1000
500-800
700
680
200
b
b
b
b
b
B
b
b
B
0.5

a - referencia 9.
b - aceptable como se reciba

Cuadro 20.29 Criterios de calidad del agua para uso en los procesos de produccin de
celulosa y papel.
PARMETRO
Alcalinidad, mg/l
Dureza de Calcio, mg/l
Dureza de Magnesio, mg/l
Dureza Total, mg/l
Cloruros
CO2 libre, mg/l
Cloro Residual, mg/l
Fierro, mg/l
Manganeso, mg/l
Slice, mg/l
Slidos Disueltos, mg/l
Turbiedad, UNT

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CRITERIO DE CALIDAD
75
50
5
100
75
10
2
0.10
0.05
20
250
25

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Objetivos y sistemas de tratamiento de las aguas residuales para descarga a cuerpos


receptores.
Actualmente la calidad requerida de las aguas residuales tratadas para su descarga a
cuerpos receptores exige la remocin de: Slidos Suspendidos a niveles de 50-100 mg/l,
materia orgnica como DBO5 a niveles de 50-100 mg/l y como DQO a niveles de 100-200
mg/l, Grasas y Aceites a niveles de 10-20 mg/l y surfactantes a niveles de 5 mg/l,
dependiendo del tamao de la poblacin. Esta calidad se puede lograr con tratamientos
convencionales constituidos por un tratamiento primario (cribado, desarenacin, remocin
de grasas y aceites y sedimentacin primaria) y tratamiento secundario que en el caso
general puede incluir uno de los siguientes sistemas: lodos activados, filtros percoladores,
biodiscos rotatorios, aeracin extendida, zanjas de oxidacin con sus respectivos
sedimentadores secundarios. Para poblaciones menores de 80,000 habitantes son
tcnicamente factibles tambin los sistemas lagunares: lagunas aireadas, anaerobias o
facultativas, seguidas por una sedimentacin o filtracin lenta. En el caso de lagunas y
sistemas de aeracin extendida no se necesita sedimentacin primaria. Son factibles
tambin los reactores anaerbicos, como por ejemplo el de flujo ascendente y lecho
suspendido, aunque estos pueden requerir tratamiento adicional. La normatividad no
especifica otros parmetros de control, pero en caso de que el uso del agua en el cuerpo
receptor o su estado ecolgico lo exigiera, se pueden fijar otros parmetros como
condiciones particulares de descarga (Nitrgeno, Fsforo, etc.). La norma tampoco
especifica calidad microbiolgica de los efluentes, pero las autoridades locales
generalmente lo exigen. Sin embargo los sistemas de tratamiento generalmente, incluyen
tambin la desinfeccin.
Pretratamiento de las aguas residuales industriales para ser descargados al
alcantarillado municipal.
De acuerdo con la NOM-CCA-031-ECOL/93 y los requerimientos generales para las
descargas de aguas residuales industriales al alcantarillado municipal, en estas descargas
se restringe fundamentalmente el pH, la temperatura, la presencia de slidos
sedimentables, grasas y aceites, slidos disueltos (Conductividad Elctrica), SAAM,
metales pesados, fluoruros y cianuros, facultndose a las autoridades locales (los
municipios) el derecho de fijar otros parmetros y lmites ms estrictos, si esto es
necesario para la proteccin de los sistemas de tratamiento del agua residual municipal
aplicados y para el cumplimento de los criterios de calidad del agua municipal tratada.
El cumplimiento de los criterios de calidad establecidos depende fundamentalmente de las
caractersticas fsico-qumicas de los efluentes industriales y se deben seleccionar en
forma individual para cada industria. Basndonos en los criterios normativos, se puede
decir que generalmente el pretratamiento debe incluir equipos de cribado, mdulos de
neutralizacin o enfriamiento, en caso de que stos sean necesarios, mdulos de
sedimentacin o flotacin para la remocin de slidos, grasas y aceites y SAAM.
En los casos de descargas que contienen metales pesados, cianuros, fluoruros y sulfuros,
se deben aplicar mtodos fsico-qumicos adecuados para la remocin efectiva de estos
contaminantes especficos, tales como precipitacin y coprecipitacin qumica, oxidacin
qumica con oxidantes fuertes, coagulacin-floculacin - sedimentacin o flotacin.

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Sustancias voltiles txicas y explosivas se deben extraer del efluente antes de


descargarlo al alcantarillado municipal. Los efluentes fenlicos se deben tratar por
separado en las plantas, en la fuente, aplicando por ejemplo mtodos de oxidacin
qumica. Las sustancias clasificadas como peligrosas no deben descargarse al drenaje
industrial y diluirlas con las aguas residuales de otros usos. El contenido de slidos
disueltos en las aguas residuales industriales es conveniente controlas en la fuente. La
aplicacin de sistemas especiales para remocin de los slidos disueltos al flujo total
generalmente es antieconmica y se complica an ms cuando en el agua se tienen
tambin altas concentraciones de materia orgnica.
Objetivos y niveles del tratamiento de las aguas residuales para diferentes tipos de
reuso.
Analizando las calidades recomendadas para los diferentes tipos de reusos del agua
residual tratada se puede observar que la remocin de materiales gruesos, flotantes y de
slidos suspendidos se requiere en todos los casos de reuso, lo que determina la
necesidad de aplicacin de tratamiento primario cuyo principal objetivo es precisamente la
remocin de estos materiales.
El agua despus del tratamiento primario contiene todava relativamente altas
concentraciones de materia orgnica y slidos disueltos. Sus caractersticas
microbiolgicas no coinciden con los requerimientos de calidad sugeridos para la mayora
de los tipos de reuso. Hay dos excepciones, una de las cuales es el riego local de cultivos
de cereales industriales y forrajeros, praderas y rboles cuando ni los trabajadores, ni el
pblico estn expuestos y la infiltracin superficial para recarga de acuferos de uso no
potable. En el primer caso, segn las recomendaciones de la OMS (cuadro 20.8) no se
necesita la aplicacin del control de Coliformes, ni de huevos de helminto. Ya que la
presencia de materia orgnica disuelta no constituye un problema para la agricultura y si
el agua residual no contiene algunos de los elementos o parmetros, descritos en el
cuadro 20.7, en concentraciones mayores que las especificadas, sta se puede reutilizar
directamente despus del tratamiento primario. Cabe mencionar que en muchos pases
se ha tomado en cuenta la sugerencia de la OMS que en todo caso conviene reducir en
cierto grado el contenido bacteriolgico del agua en cualquier tipo de riego. Tambin en
ocasiones se han observado efectos de colmatacin y saturacin por el alto contenido de
materia orgnica, efectos spticos y antiestticos y penetracin de contaminantes
disueltos al acufero. Por ello en la normatividad se ha introducido la restriccin del
contenido de materia orgnica a niveles de 30 a 60 mg/l. Esto provoca la necesidad de
aplicar otro nivel de tratamiento adicional al tratamiento primario que permitira reducir en
forma parcial o completa materia orgnica, coliformes y huevos de helmintos. Este
objetivo adicional se puede lograr con la aplicacin de tratamientos secundarios sin
desinfeccin. En Mxico la normatividad fij como lmite para la DBO5 120 mg/l (cuadro
20.10), lo que significa que, en el caso general, una sedimentacin primaria no es
suficiente para reutilizar el agua residual en el riego agrcola. Las directrices para reuso de
aguas residuales en Estados Unidos fijan como calidad necesaria para el caso de riego de
reas donde el acceso del pblico est prohibido, valores de 30 mg/l para los SST y DBO5
y tambin 200 NMP/100 ml de Coliformes Fecales [13], calidad igual que la reglamentada
para el riego de cultivos que se consumen procesados. Tal restriccin implica la
necesidad de aplicar desinfeccin despus de un tratamiento biolgico completo para
lograr la calidad microbiolgica sugerida.

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Para el riego de cultivos que se consumen procesados, forrajeros, praderas y rboles,


donde estn expuestos solamente los trabajadores, segn las recomendaciones de la
OMS se necesita reducir solamente el contenido de huevos de helmintos y no se
especifica ninguna norma para los coliformes fecales. Se sugieren sistemas de lagunas
de estabilizacin con tiempo de retencin de 8 a 10 das o una remocin equivalente de
Coliformes Fecales. Las lagunas de estabilizacin, como se puede ver del cuadro 20.9,
permiten lograr una alta calidad microbiolgica y a la vez obtener la remocin de huevos
de helmintos necesaria sin necesidad de desinfeccin adicional. Los otros tipos de
tratamiento secundario (cuadro 20.9), tienen menor potencial para lograr una calidad
microbiolgica equivalente, por lo que su aplicacin puede necesitar de una desinfeccin
adicional. Las lagunas de estabilizacin no exigen la aplicacin de sedimentacin
primaria, por lo que despus de un pretratamiento el agua residual puede ser introducida
directamente al sistema lagunar. Estos sistemas pueden tambin remover materia
orgnica a niveles suficientes para cumplir con la restriccin de la NOM-CCA-032ECOL/93. Algunos sistemas de riego pueden introducir la necesidad de aplicar una
remocin adicional de slidos suspendidos despus del tratamiento biolgico, ms en el
caso de lagunas, donde frecuentemente es necesaria la remocin adicional de las algas
del efluente. Esto se puede efectuar mediante sedimentacin o filtracin. Otro sistema que
puede ser aplicado para lograr los criterios de calidad para riego agrcola de cultivos que
se consumen procesados, el riego de praderas, forrajeros y rboles, es el la
sedimentacin primaria auxiliada qumicamente. Este proceso tiene un alto potencial en la
remocin de huevos de helmintos. Para asegurar la remocin de huevos de helminto
hasta el nivel sugerido se puede adicionar un proceso de filtracin. La capacidad de
reduccin de bacterias en este sistema, todava necesita comprobacin, pero ya que los
criterios de calidad para riego de cultivos de consumo en forma procesada, forrajeros y
rboles no especifican una norma para el contenido de Coliformes Fecales, esta
tecnologa es tcnicamente factible.
Para riego de cultivos que generalmente se consumen crudos, campos de deporte,
parques pblicos, casos en el cual estn expuestos a riesgo tanto los trabajadores, como
los consumidores y el pblico, La OMS recomienda un lmite mximo permisible para los
huevos de helmintos en el agua de 1 huevo y para los Coliformes Fecales de 1000
NMP/100 ml. Como tratamiento recomendado se seala una serie de lagunas de
estabilizacin diseadas para alcanzar la calidad microbiolgica indicada o un tratamiento
equivalente, que puede ser un tratamiento convencional primario, secundario y
desinfeccin. En este caso de acuerdo con las directrices de reuso de Estados Unidos se
exige remocin de turbiedad a niveles de 2 UNT y Coliformes Fecales no detectables en
el agua, por lo que despus del sistema de tratamiento se necesita aplicar una filtracin y
despus desinfeccin.
El reuso de las aguas residuales tratadas en los procesos de intercambio de calor en la
industria requiere tambin de tratamiento secundario ya que los criterios de calidad
establecen la necesidad de remover la materia orgnica (cuadro 20.12). Adems para
este uso se necesita remover Dureza y Salinidad, para lo cual se aplican procesos
terciarios, tales como filtracin, adsorcin con carbn activado, intercambio inico,
smosis inversa. Debido que la calidad exigida para el uso del agua en los procesos de
enfriamiento es menor, para estos fines en el nivel del tratamiento terciario se pueden
hacer algunas simplificaciones dependiendo, sobre todo, de las concentraciones de la

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Dureza y los Slidos Disueltos que se presentan en el agua residual despus del
tratamiento biolgico. Los objetivos de tratamiento del agua residual para su reutilizacin
en procesos de produccin especficos dependen de los requerimientos de calidad
especficos para cada proceso. Para el caso del uso de aguas residuales municipales en
los procesos de produccin, generalmente se requiere de tratamientos primarios y
secundarios con desinfeccin. En casos especficos pueden ser necesarios y tratamientos
terciarios.
Para el uso recreativo con contacto directo prolongado el agua residual tratada, adems
de ser libre de materia flotante, slidos suspendidos y sedimentables, grasas, aceites y
natas visibles, agentes formadores de espuma, materia orgnica, excesiva acidez o
alcalinidad, turbiedad, olor, color y sabor desagradables, tambin debe ser
bacteriolgicamente segura. Para lograr estos objetivos adems de los tratamientos
primarios y secundarios, es necesaria una filtracin y desinfeccin. En ocasiones puede
ser necesario algn tratamiento avanzado para remover el Nitrgeno y el Fsforo. De los
tratamientos biolgicos son preferibles los aerobios, que permitan lograr mayores
eficiencias de remocin de materia orgnica. Para los usos recreativos sin contacto
directo prolongado se requiere de menor calidad tanto en contenido de la materia
orgnica como en el contenido de coliformes. En tanto que generalmente un tratamiento
primario y secundario de las aguas residuales es suficiente, en casos se puede requerir
de una desinfeccin adicional. Como ya se mencion, en Estados Unidos se exige un
tratamiento terciario y desinfeccin para ambas categoras, y se permite el nivel
secundario con desinfeccin solamente en caso de uso recreativo en reas donde no se
permite contacto directo con el agua.
Ya que los criterios de calidad de las aguas residuales tratadas empleadas para riego de
reas verdes, lavado de calles y otros usos urbanos son similares con los del agua para
uso recreativo con contacto directo, los niveles de tratamiento aplicables son los mismos.
El caso de uso de agua residual para recarga de acuferos que no se utilizan para
potabilizacin es el segundo caso en el cual puede ser suficiente solamente tratamiento
primario, pero esto depende de los usos especficos de las aguas infiltradas y del lugar
donde se aplica este mtodo. Si la recarga en esta misma categora de uso no potable del
acufero, es por inyeccin, se sugiere tratamiento secundario como mnimo y otro
adicional si el uso concreto del agua subterrnea lo exige.
Es enormemente diferente el objetivo del tratamiento si el agua residual tratada se va a
utilizar para recarga de acuferos de uso potable. Cuando se aplica recarga por
infiltracin, se necesita aplicar tratamiento primario, secundario y desinfeccin. Pueden
ser necesarios tambin otros tratamientos avanzados. Cuando se aplica el mtodo por
inyeccin, son necesarios tratamiento primario, secundario, filtracin y desinfeccin, y
tambin en algunos casos se requerira de algn tratamiento avanzado adicional.
En Tecnologa.
Para algunos tipos especficos de reuso, donde la calidad que se requiere es muy
elevada, por ejemplo, recarga de acuferos que se considera como un reuso potable,
aunque indirecto, es necesario aplicar tratamientos terciarios cuyo costo es elevado sin
lugar a dudas (Kenneth, et. al, 1990).

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20.2
20.2.1

Diciembre, 2000

MARCO DE REFERENCIA GEOGRFICO Y SOCIOECONMICO DE LA


REGIN EN ESTUDIO.
La regin en estudio.

Ciudad Jurez se distingue por su relativo aislamiento con respecto a otras ciudades
mexicanas de similar jerarqua como lo son la ciudad de Chihuahua (a 365 km) y la zona
conurbada de Torren-Leredo-Gmez Palacio (a 838 km). Esta circunstancia es
consecuencia de sus medios biofsico y geogrfico, as como de su historia, en la que
juega un papel importante la vinculacin con localidades del suroeste de los Estados
Unidos. La relacin con la ciudad vecina de El Paso, Texas, es de interdependencia, con
un intenso intercambio en lo comercial, social y cultural. A pesar de compartir un mismo
territorio, las diferencias entre ambas ciudades son mltiples: socioeconmicas, de
infraestructura, de servicios. En demografa, si bien el crecimiento histrico de las dos
ciudades es de magnitud importante, en el caso de Ciudad Jurez, ha sido
extraordinariamente acelerado. El Paso aumenta su poblacin en un 33.6% entre 1980 y
1990, mientras que Ciudad Jurez lo hizo en un 56%. Juntos promedian un 45.7% de
aumento en la dcada.
El censo de 1990 indic para la Ciudad de Jurez un nmero de habitantes de 798,499.
Segn clculos de la Direccin de Planeacin Municipal a 1995 la poblacin fue de
949,256 hab. La poblacin calculada para el ao 1999 en el presente estudio (Seccin 11)
es de 984,435.
Se puede decir que la regin es eminentemente industrial, desde el punto de vista del
personal ocupado. El 33% de las personas de la regin trabajan en la industria de
manufacturas, aunque en el caso de Ciudad Jurez, este aspecto se acenta: el 45% de
su poblacin econmicamente activa trabaja en maquiladoras. En El Paso es muy
importante la rama de servicios: mas de un 24% de la poblacin (ms de 40% si se
incluyen a los trabajadores pblicos), mientras que en manufacturas labora un 20%.
La regin constituye un centro de atraccin de inmigrantes de otras regiones del pas no
solo para quienes buscan un empleo en los Estados Unidos, sino tambin para quienes
se quedan del lado mexicano, ya que Jurez ha sido un polo generador de fuentes de
trabajo, gracias al dinmico crecimiento de la actividad maquiladora.
Con relacin al crecimiento urbano de la regin, hay un marcado contraste entre la
espontaneidad con que se da este crecimiento en Ciudad Jurez, cuando menos hasta la
aparicin del primer plan director en 1979, y la organizacin territorial a la que se sujeta el
desarrollo de la Ciudad de El Paso a partir de 1925. El crecimiento explosivo de la
poblacin en Ciudad Jurez ha rebasado las posibilidades, tanto de los gobiernos como
de los desarrolladores particulares, de financiar y realizar las obras requeridas. El
hacinamiento es uno de los aspectos que han ido mejorando en ambos lados de la
frontera. An as, El Paso promedia 3.3 hab/vivienda, mientras que esta ciudad alcanza
4.23 hab/vivienda.
En Ciudad Jurez, los indicadores socioeconmicos muestran nmeros positivos,
mientras que aspectos que tienen que ver con la inversin pblica y las condiciones

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Diciembre, 2000

infraestructurales los muestran negativos, o en el mejor de los casos estancados (Plan


Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin 1995, Gobierno Municipal, Jurez). La
industrializacin, el empleo y el crecimiento social de la poblacin combinados,
representan una explosiva demanda de infraestructura y servicios pblicos, cuya
cobertura y calidad no ha podido mejorar substancialmente en los ltimos aos.
El Plan Estatal de Desarrollo Urbano considera a Ciudad Jurez cabeza de una de las
cinco regiones en que se divide el Estado. Las cabeceras de las otras cuatro regiones son
las ciudades de Chihuahua, Delicias, Hidalgo del Parral y Cuauhtemoc. El mismo Plan
Estatal, desde el punto de vista del sistema urbano, establece que dos ciudades tienen
funciones estatales: Chihuahua y Ciudad Jurez, sta ltima con la funcin de apoyar el
desarrollo de su propia regin y el de la de Nuevo Casas Grandes. Dichos servicios
estatales son elementos que inciden en la estructuracin de la ciudad.
Las proyecciones de poblacin a diversos escenarios, dan la medida del tamao previsto
para la ciudad, de su equipamiento, de los servicios municipales, de la vivienda y de los
servicios abiertos. Para mejorar la situacin en el mbito metropolitano es necesario
armonizar la serie de variables locales y regionales como lo son: las tendencias de
crecimiento de la ciudad, los costos del desarrollo urbano y los recursos disponibles, la
localizacin de los recursos naturales, en particular el agua y el suelo urbanizable; las
comunicaciones, la vialidad y el transporte; as como los factores econmicos tales como
las posibilidades presupuestales, las expectativas de inversin industrial y el capital
privado inmobiliario.
20.2.2

Ubicacin y medio natural.

El municipio de Jurez se localiza en la parte norte del Estado de Chihuahua, en el


paralelo 1062901 de longitud oeste y en 314418 de latitud norte, con una altitud
sobre el nivel del mar de 1,120 m. Limita al norte y al noroeste con Estados Unidos, al
suroriente con el municipio de Guadalupe, al sur con el municipio de Villa Ahumada y al
poniente con el municipio de Ascensin.
Ciudad Jurez se ubica sobre un sistema de terrazas compuesto por el valle alto con
respecto al Ro Bravo. El primero presenta pendientes entre 0 y 5% y abarca el centrooriente de la ciudad, mientras que en el segundo, que comprende la parte centro-oeste,
las pendientes varan de 5 a 15%. En la zona sur las pendientes son mnimas.
Respecto a la hidrologa, el nico cuerpo superficial permanente es el Ro Bravo, aunque
existen otro tipo de cauces como los canales de riego denominados Acequia Madre y
Acequia del Pueblo que atraviesan la ciudad y tienen ramales en el rea agrcola. En la
Sierra de Jurez, los escurrimientos pluviales ms importantes los forman los arroyos de
El Indio, Vboras y Colorado que se ubican al extremo norponiente y El Jarudo que se
localiza al surponiente.
Las caractersticas fsicas imponen lmites de crecimiento para la ciudad hacia el norte,
poniente y sur. Estos estn constituidos por el lmite internacional, la Sierra de Jurez y el
desierto. El problema principal que presentan los dos ltimos se relaciona con la dotacin
de servicios. Las pendientes pronunciadas de la Sierra hacia el poniente constituyen una

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Diciembre, 2000

dificultad mayor para la dotacin del agua, mientras que hacia el sur destacan los
problemas de drenaje, por la conformacin fsica del terreno y por depresiones del relieve.
Las condiciones del medio fsico-natural de la Ciudad de Jurez son, por una parte,
obstculo para el desarrollo de la vida urbana debido a la escasez de recursos y, por otra
parte, conforman un patrimonio natural nico que debe ser apreciado y valorado por la
poblacin. El ambiente natural conforma un ecosistema en donde se desarrollan
funciones biolgicas especficas que deberan estar armonizadas con las actividades
humanas, para asegurar as la preservacin. En este ecosistema resaltan tres
componentes principales: La Sierra de Jurez, el desierto y la vega del Ro Bravo. El
primero se presenta como un elemento que favorece la recarga de los mantos acuferos,
a travs de sus escurrimientos y la contencin del crecimiento urbano; el segundo, al igual
que el anterior, es asumido como un borde natural de contencin del crecimiento urbano,
mientras que el tercero adquiere varias apreciaciones dentro del paisaje natural, ya sea
como lmite internacional, como fuente de riego para cultivos, y como recolector de aguas
negras, entre otras.
En la zona se cuenta con dos depsitos o mantos de aguas subterrneas: los llamados
Bolsn del Hueco y Bolsn de Mesilla. El primero constituye la fuente nica del actual
abastecimiento de Ciudad Jurez. La Ciudad de El Paso se provee tambin de esta
fuente en un 30% de sus necesidades (Plan Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin
1995, Gobierno Municipal, Jurez).
En la zona poniente de la ciudad, principalmente la que se encuentra localizada en la
Sierra de Jurez, se dan escurrimientos de aguas que arrastran cantidades considerables
de arena, tierra y materiales ptreos en la temporada de lluvias (julio, agosto y
septiembre) y que ponen en peligro la vivienda precaria all asentada. La zona inundable
denominada El Barrial, se localiza al sur del aeropuerto y constituye una cuenca cerrada
receptora de las aguas pluviales de un rea ms de 1000 ha. Este vaso se localiza sobre
tierras de escasa o nula permeabilidad, de tal manera que el agua que all se concentra
en pocas de lluvias fuertes, tiende a permanecer largas temporadas y va
desapareciendo slo por efectos de evaporacin.
El clima de la zona es seco extremoso, y la precipitacin media anual de solo 275 mm. La
poca de lluvias abarca los meses de julio, agosto y septiembre. La temperatura media
anual es de 15.2C con fluctuaciones entre los 2 y 43C.
Los suelos de la zona son tpicos de zonas ridas. Predominan los grupos de yermosoles
hplicos y regosoles calcreos, que son suelos bajos de materia orgnica y muy
permeables. Con fertilizacin, mejoradores y agua suficiente para su riego, son capaces
de dar buenas cosechas. En las zonas anexas al Ro Bravo se localizan suelos mixtos de
tipo xerosol hplico. Estos contienen una cantidad moderada de materia orgnica y
poseen caractersticas similares del grupo anterior.
La superficie total de la ciudad es de 187.67 km2. La densidad bruta es de 56
hab/hectrea (Plan Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin 1995, Gobierno
Municipal, Jurez).

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20-69

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

20.2.3

Diciembre, 2000

Industria.

Existen en la ciudad ms de 300 maquiladoras (Anuario Estadstico INEGI, 1994),


principalmente en las ramas automotriz, electrnica, textil, metalmecnica y plsticos. En
el rea de materiales destaca la industria cementera, productos cermicos, bloqueras y
ladrilleras. Tambin se cuenta con una muy desarrollada industria del mueble ya sea de
madera o metlica, as como plantas molduradoras. En la mayora de estas maquiladoras
se utilizan sustancias qumicas clasificadas como peligrosas. Adems de estos
compuestos qumicos, muchas plantas generan como consecuencia de sus procesos, una
gran variedad de desechos que son considerados peligrosos de acuerdo a la normatividad
de SEDESOL. Algunas empresas se mencionan a continuacin.
Norfluor. Esta compaa fue establecida en la ciudad en el ao 1979. Se dedica a la
produccin de cido fluorhdrico (HF). Est localizada a 23 km del centro de la ciudad.
Tiene una capacidad que varia entre 30 y 60 ton/da. El cido se utiliza para la produccin
de gasolina de alto octano, la produccin de nuevos clorofluorocarbones, limpieza de
metales, produccin de focos, etc. En el ao 1989, la planta fue totalmente modernizada
con la construccin de nuevas instalaciones basadas en un proceso suizo ms eficiente y
seguro.
Gases Industriales. Existen en la ciudad tres importantes distribuidoras de gases
industriales: Linde, Infra y Liquid Carbonic, sta ltima dedicada slo a la comercializacin
de bixido de carbono. Se manejan, entre otros productos, bixido de carbono, oxgeno,
nitrgeno, argn, acetileno, y en pequeas cantidades xido de etileno.
Fbricas de pinturas. Existen dos fbricas de pintura relativamente pequeas en la
ciudad. En ambas se manejan cierta cantidad de solventes inflamables tales como el
tolueno, nafta, metil-etil-cetona, metanol, etc., as como resinas de vinilo.
En el rea de alimentos se tienen molinos de trigo, panificadoras, y un gran nmero de
pequeos negocios en el rea de comida rpida.
La ciudad cuenta con 3 fbricas de hielo importantes y algunas ms de menor tamao.
Asimismo, se tienen cuatro embotelladoras grandes, dos de ellas situadas en zonas
densamente pobladas.
Desde el punto de vista Agropecuario aledao a la ciudad se encuentra el Distrito de
Riego del Valle de Jurez donde los principales cultivos son: hortaliza, algodn, trigo y
forrajes, destinados stos ltimos bsicamente para la alimentacin de ganado lechero, el
cual representa una de las principales actividades de sta regin ya que se elaboran
principalmente leche pasteurizada y derivados lcteos que abastecen a Ciudad Jurez
y exportan excedentes al resto del Estado y Sonora; por lo que respecta al resto de los
productos agrcolas se cuenta con plantas despepitadoras, rastros, empacadoras de
carne, fbricas de alimentos balanceados y enlatadoras de chile.
La industria est ubicada en cinco modalidades:
1.Parques o fraccionamientos industriales
P.I. Aeropuerto

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Diciembre, 2000

P.I. Jurez
P.I. Fuentes
P.I. Magnaplex
P.I. Los Aztecas
P.I. Gema I
P.I. Gema II
P.I. Bermdez
P.I. Omega
P.I. Fernndez
P.I. Ro Bravo
P.I. Zaragoza
P.I. Panamericano
Corredor Industrial Km 5
P.I. Gminis
Centro Industrial Jurez
P.I. Independencia
P.I. Salvarcar
P.I. Las Amricas
P.I Intermex
2. Pequeas agrupaciones de industrias que se localizan en diversas partes de la
ciudad
Al norte del Parque Altavista
Al poniente de Ciudad Satlite
Al norte de la Av. Jilotepec y sur de la Zona de Integracin
Ecolgica
En el cruce de Av. de las Torres y Bvd. Zaragoza
Terrasas del Valle
3. Industria dispersa en zonas habitacionales
Estas se encuentran en varias zonas de la ciudad mezcladas con el uso habitacional, pero
sin estar regidas por ninguna norma, lo que origina en ocasiones conflictos por
inconformidad de uso vecinal.
4. Industria a orillas del rea urbana
La industria que se localiza en una zona llamada de alto riesgo que se encuentra al
poniente y surponiente de la glorieta del km 20. Existe otra muestra, que tambin forma
parte de este tipo de industria, que se localiza a orillas de la Sierra de Jurez. Al no contar
con una normatividad precisa, estas industrias ahora se encuentran bordeadas
indebidamente por vivienda, oficinas y hasta escuelas.
5. Industrias en corredores urbanos
Bvd. Oscar Flores
Av. Tecnolgico
Av. de los Aztecas
Av. Insurgentes

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Diciembre, 2000

Av. de la Raza
Av. Lpez Mateos
Paseo Triunfo de la Repblica
Carretera Panamericana
Waterfill
Rayn
Eje vial Juan Gabriel
Corredor Vicente Guerrero
Ramn Rivera Lara
Desarrollo industrial AXIAL
Desarrollo industrial Las Torres
Desarrollo industrial Los Bravos
El rea que ocupa la industria en Ciudad Jurez es de 12.09 km2, lo cual representa un
6.44% del rea total urbana (Plan Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin 1995,
Gobierno Municipal, Jurez).
20.3

Espacios abiertos.

Un elemento importante en la calidad de vida de los habitantes de una ciudad lo


constituyen las reas verdes donde la poblacin puede llevar a cabo sus actividades
recreativas y deportivas. Se considera rea verde aquella que est al aire libre y tiene un
carcter pblico y recreativo. Puede incluir plazas, parques o cuerpos de agua. Ciudad
Jurez cuenta con aproximadamente 4.46 km2 de reas verdes, lo cual representa un
2.38% del total del rea urbana. An as, se consideran insuficientes de acuerdo con las
normas internacionales.
En Ciudad Jurez el espacio abierto ms relevante es el parque de El Chamizal de 1.8
km2 que se encuentra al norte de la ciudad, bordeando la frontera con Estados Unidos.
Este es el principal centro concentrador del equipamiento recreativo y cultural de la
poblacin.
La ciudad cuenta con 483 parques ubicados en los diferentes fraccionamientos que
conforman el rea urbana. Existen 32 instalaciones deportivas que cuentan con reas
recreativas, hay 3 albercas, 77 canchas y 5 estadios.
En el diagnstico se observ que Ciudad Jurez cuenta con aproximadamente 4.46 km2
de reas verdes, lo que representa 4.24 m2/hab. Por tanto, existe un rezago considerable,
teniendo en cuenta que la OMS recomienda 16 m2/hab y que las ciudades que se
reconocen como ecolgicas alcanzan ms de 30 m2/hab.
Como parte de la estrategia de este Plan Director, se contempla llevar a cabo de manera
prioritaria el nuevo Parque Central, ubicado sobre 52.8 ha en los terrenos de la ex-escuela
de Agricultura Hermanos Escobar.
Algunos espacios verdes tambin estn previstos a mediano y largo plazo, como la
construccin de una gran zona verde en el borde del Ro, dentro de la Zona de
Integracin Ecolgica y al oriente de la planta de tratamiento de aguas residuales Norte.

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20-72

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20.3.1

Diciembre, 2000

Crecimiento.

El acelerado crecimiento histrico de la poblacin en Ciudad Jurez ha sido reflejo del


crecimiento industrial ocasionado por la industria maquilladora y el fenmeno de
migracin. El crecimiento poblacional va acompaado del crecimiento en la demanda de
los servicios, entre ellos el de agua potable y alcantarillado.
Durante el perodo 1974-1984 el crecimiento de la ciudad ha sido disperso, catico radial,
en todas direcciones. Esto ha provocado una cada drstica de la densidad de poblacin
de 76 hab/ha a 56 hab/ha y un ineficiente aprovechamiento del suelo apto para el
desarrollo urbano. La estrategia de crecimiento polinuclear aceptada en el ao 1989
tampoco ha dado buenos resultados. La ciudad sigui creciendo en todas las direcciones
posibles respondiendo a los mecanismos de oferta y demanda del mercado del suelo, lo
cual provoc la proliferacin de asentamientos irregulares (mas del 40% de los espacios
habitacionales son producto de asentamientos irregulares). Para principios de 1994 se
tenan registradas 83 colonias en fase de regularizacin por parte del Municipio. Esta
forma de crecimiento gener una dispersin en el rea urbana y un alto costo unitario de
urbanizacin para dotar a zonas de muy bajas densidades. Adems, como resultado del
crecimiento anrquico, alrededor de 9,150 familias se establecieron en reas de alto
riesgo.
El eje ferroviario norte-sur divide la ciudad en dos partes: una parte poniente
caracterizada por un crecimiento espontneo y desordenado que presenta una
problemtica compleja y una zona oriente que es la parte urbana con mayor organizacin
y que cuenta con vas, servicios y equipamientos, as como de eficientes comunicaciones
que permitan su integracin con el resto de la ciudad. El suelo es propiedad privada en su
mayora. El gobierno federal, estatal y municipal no poseen grandes superficies.
De realizarse el crecimiento de Ciudad Jurez hacia el sur, tomando como eje de su
estructura urbana la carretera a Chihuahua, se complicar y encarecer la solucin al
problema de eliminacin de las aguas pluviales y el de drenaje de aguas residuales.
El Plan Director del 1995 estableci inducir el desarrollo urbano en forma esencialmente
lineal, paralelo al Ro Bravo, estableciendo una relacin armnica entre los elementos:
naturaleza, hombre y tecnologa. El Plan conduce el crecimiento urbano hacia el
suroriente. Las cualidades ambientales de la vega del Ro Bravo, quedarn protegidas al
ir asocindola paulatinamente al crecimiento de la ciudad, conservando determinados
espacios abiertos para disfrute de la poblacin.
La estrategia del plan establece adems la definicin de la zona de alto riesgo, la
conservacin del espacio abierto, cuyo elemento ms representativo es el Chamizal y del
espacio abierto productivo, el cual se localiza en una franja paralela al ro. Asimismo,
determina la creacin de las zonas de reserva para lograr un desarrollo urbano eficiente.
Esta eleccin presenta las siguientes ventajas:
- Crecimiento sobre reas hospitalarias vecinas al ambiente y microclima del Valle del
Ro Bravo.
- Crecimiento sobre reas ms econmicas y sencillas de adecuar para el desarrollo
urbano.

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Diciembre, 2000

Complementariedad del espacio abierto aportado por la vega del Ro con la estructura
y dosificacin de usos urbanos de toda la ciudad.
Se evita el conflicto que se genera al crecer en torno a las vas del ferrocarril que han
fragmentado la ciudad desde su instalacin
Se logra que el aeropuerto prolongue su vida til, eficiente y segura al mantenerse en
la periferia de la ciudad.
Contrarrestar el inadecuado, problemtico, riesgoso y costoso crecimiento sobre la
Sierra de Jurez.
Permitir asociarse al desarrollo urbano del El Paso, Texas en forma completa y
directa.
Permite que la ciudad se desarrolle razonablemente ms compacta y, con ello, sea
ms econmica y eficiente.
Evitar que la ciudad crezca hacia Anapra, hacia el poniente de la Sierra de Jurez y
en el desierto sobre la carretera a Casas Grandes y a Chihuahua.

El Plan establece y favorece otros tres rumbos de crecimiento de la ciudad:


A) En forma gradual hacia la Zona de Integracin Ecolgica;
B) Hacia la Zona Sur;
C) Internamente, dentro del rea urbana ya establecida, mediante acciones de
intensificacin y saturacin del uso del suelo.
La estructura urbana que establece el Plan de Desarrollo Urbano de Ciudad Jurez,
versin 1995, es una mezcla de los tipos lineal y polinuclear, modelo al que fcilmente
podr adaptarse el crecimiento actual.
20.3.2

Zonificacin.

La Zonificacin Primaria divide al Centro de la Poblacin en tres grandes reas (Plan


Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin 1995, Gobierno Municipal, Jurez):
-

Area urbana
Area de conservacin y proteccin ecolgica
Area de reserva para el crecimiento

Area urbana. Incluye todas las zonas construidas y equipadas y todas aquellas reas
construibles o susceptibles de desarrollarse en forma inmediata. Sus regulaciones estn
indicadas en la zonificacin secundaria.
Area de conservacin y proteccin ecolgica. Esta rea se encuentra fuera de los lmites
del rea urbana y del rea de reserva y puede incluir las zonas siguientes: agrcola,
mineras y extractivas, de riqueza natural, de riesgo, de altos costos de urbanizacin, de
desarrollo restringido y controlado.
Area de reserva para el crecimiento. En las zonas denominadas de reserva, se permite el
desarrollo de determinada zona siempre y cuando el Municipio considere factible su
incorporacin al rea urbana. Toda zona de reserva deber ser objeto de un Plan Parcial
de Crecimiento de la Zona que deber aprobarse y publicarse. El rea de reserva se
constituye en rea urbana inmediatamente despus de su urbanizacin, lo que implicar

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Diciembre, 2000

una modificacin del Plan Director en cuanto a la denominacin: uso urbano y uso de
reserva. Los terrenos ubicados en sta zona estn destinados a urbanizarse y se
convierten en construibles o urbanos, siempre y cuando se considere conveniente dicha
modificacin. Se trata, por lo tanto, de un rea donde no se autorizan, en general,
permisos aislados de construccin, ya que no est urbanizada. Su desarrollo estar sujeto
a las posibilidades de dotacin de infraestructura y equipamiento y al establecimiento de
un proyecto urbano. Un promotor pblico o privado podr solicitar dicho desarrollo, el cual
se evaluar en funcin de la conveniencia para la ciudad de urbanizar determinada zona.
Se han determinado cuatro zonas de reserva para crecimiento:
1. Zona Sur y
2. Lote Bravo.
Estas dos zonas estn integradas en un solo documento que constituye un Plan Parcial
de Crecimiento, anexo al Plan Director. Lo indicado en sus lmites normativos es
complementario a este Plan Director y de observancia para sus efectos.
3. La Zona de Integracin Ecolgica. Esta zona ha sido objeto de varios
estudios a travs de los aos y el Plan Director de 1995, la considera de
inters ambiental. Debido a su contexto urbano, y a los cambios previstos
en los suministros de agua para usos agrcolas, se suma a las superficies
de reserva bajo ciertas condiciones especficas a su situacin y a su aptitud
territorial. El Plan Parcial de Crecimiento de esta zona constituye otro
anexo del Plan Director.
4. Oriente Zaragoza. De esta zona de reserva para crecimiento no se tiene
an un plan parcial.
20.3.3

Uso del suelo.

Los usos predominantes del suelo que propone el Plan Director son los siguientes:
habitacin, servicios, industria, mixtos y espacios abiertos. En el cuadro 20.30 se presenta
los porcentajes de cada uno del rea total de la ciudad.
Cuadro 20.30 Distribucin del suelo segn su uso.
Usos del suelo
Habitacionales
Servicios
Industriales
Usos mixtos
Espacios abiertos
Vialidades
Baldos
Superficie total de la ciudad

Porcentaje del total 1994, %


44.84
5.73
6.44
3.29
2.38
25.50
11.82
188 km2

Porcentaje del total 2015, %


50
7.5
8.5
6.5
3.5
24.0
272 km2

Fuente: Plan Director de Desarrollo Urbano, Actualizacin 1995, Gobierno Municipal, Jurez.

Para 2015, de acuerdo con la proyeccin de la poblacin de 1784,000 hab y el pronstico


del rea urbana de 272 km2, la densidad de la poblacin se pronostica de 66 hab/ha. De
acuerdo a lo anterior y para lograr el 50% de usos habitacionales en la ciudad, se requiere

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20-75

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Diciembre, 2000

una reserva de 61.72 km2 distribuida sobre la Zona Sur, el Lote Bravo, La Zona de
Integracin Ecolgica, el oriente de Zaragoza y diversas reas de saturacin dentro del
rea urbana. Para los usos industriales (industria de bajo y alto riesgo), la reserva
necesaria ser de 13.14 km2, distribuida a lo largo del rea urbana por consolidar para el
ao 2015, adems de la Zona sur, el Lote Bravo y el Oriente Zaragoza. Para rea de
servicios, la reserva necesaria ser de 11.50 km2 y para uso mixto, de 13.71 km2.
La reserva necesaria para espacios abiertos es de 6.04 km2. Esta superficie resulta
significativa al considerar el hecho de que estar incrementando en ms de doble del total
que existe actualmente de este tipo de usos, mientras que la expansin del rea urbana
representar tan solo el 45% ms de la actual. Ser preciso encontrar mecanismos de
adquisicin de terrenos para recreacin, principalmente para extensiones importantes,
que no pueden formar parte de donaciones municipales. En este sentido, la construccin
del Parque Central constituye una aportacin importante en la construccin de las
superficies necesarias para este tipo de usos.
20.4

DIAGNSTICO DEL MANEJO DEL AGUA EN LA REGIN.

El acelerado crecimiento histrico de la poblacin en Ciudad Jurez ha sido reflejo del


crecimiento industrial ocasionado por la industria maquilladora y el fenmeno de
migracin. El crecimiento poblacional va acompaado del crecimiento en la demanda de
los servicios, entre ellos el de agua potable y alcantarillado.
20.4.1

Usos y demanda del agua.

20.4.1.1 Consumo de agua para diferentes usos.


El organismo operador clasifica los usuarios del agua en cuatro grupos: domstico,
comercial, industrial y pblico (Seccin 11). A continuacin se presenta un resumen del
consumo registrado por los diferentes usuarios para el ao 1999:
Uso
Uso domstico
Uso comercial
Uso industrial
Uso pblico
Total

Consumo (m3)
101,560,120
10,173,119
9,363,992
4,707,198
125,804,429

El mayor de los usos es el domstico, 80.7% del volumen total. El uso comercial es muy
importante en la Ciudad Jurez. En esta categora est incluido el consumo de la
poblacin flotante y el consumo turstico. En 1999, se contaba con 10,553 usuarios
registrados. Otro consumidor importante es la industria, con 996 usuarios registrados en
1999. Los servicios pblicos de la ciudad tambin demandan agua potable, no slo para
edificios como lo son escuelas u otros centros educativos e iglesias, sino tambin edificios
pblicos y zonas de parques y jardines, las cuales se riegan con agua potable. En 1999
se reportan 1,087 tomas pblicas.
Uso del agua para riego de reas verdes. Con respecto a este uso se tiene la siguiente
informacin: en 1995 el consumo mensual fue de 66,906 m3 para 314 reas verdes (4.46

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Diciembre, 2000

km2), en promedio por rea verde es de 213 m3 (15 l/m2/mes); en 1996 de 321 reas
verdes su consumo mensual fue de 44,755 m3, correspondiendo en promedio por rea
verde a 139.42 m3; para 1997, el nmero de reas verdes creci a 334, el consumo
mensual fue de 45,424 m3, con un promedio de 136 m3 por rea verde (Seccin 11). Con
base en al rea verde especfica de 4.24 m2/hab, para el ao 1999 se puede calcular un
volumen de agua utilizado en riego de 900,000 m3, casi 20% del consumo para el uso
pblico. Esto es un consumo no potable y representa un potencial de reuso de aguas
residuales tratadas. Relacionado con este uso cabe mencionar que el consumo especfico
reportado de agua para riego de reas verdes es muy bajo considerando el clima
semirido de la regin. En el Proyecto para la Conduccin de Agua Tratada Generada en
la Empresa Ansell-Edmond de Mxico, S.A. de C.V. hacia el Instituto Tecnolgico de
Estudios Superiores de Monterrey Campus Jurez, 1997, se establece un consumo
especfico requerido de 4.28 l/m2/da o 128.5 l/m2/mes.
Adems de las reas verdes pblicas existen reas verdes en los parques industriales y
alrededor de los comercios. Los caudales de agua utilizados para el riego de estas reas
no estn contabilizadas en forma individual y se incluyen en uso comercial e industrial.
Considerando que solamente 2% del rea asignada a industrias y servicios en la ciudad
es rea verde, para el ao 1999 se puede estimar una superficie de 6 km2, para el riego
de la cual se usaran 1,080,000 m3 de agua potable. Este volumen tambin puede ser
sustituido por agua no potable.
Uso de agua para lavado de calles, lavado de coches, lavado de pisos en industrias. El
consumo para este tipo de uso de agua no potable no se tiene contabilizado. Con
respecto a lavado de coches se sabe que actualmente existen alrededor de 250 empresas
registradas que se dedican a este tipo de servicio y usan agua potable para su actividad.
Ambos consumos de agua potable pueden ser sustituidos por agua no potable.
Para estimar un caudal designado a lavado de calles para el ao 1999 se tomar una
superficie de calles igual al 20 % del rea de Vialidades para la ciudad, de 10 km2, para
cuyo lavado se utilizaran 1,000,000 m3 de agua. Para el lavado de coches el volumen de
agua ser de 250 empresas x 802 m3/mes x 12 =2,406,000 m3. Para lavado de pisos se
puede considerar un volumen igual al 3% del consumo industrial, o 280 000 m3.
Uso industrial. El agua se utiliza en la industria como medio de transporte, materia prima,
medio de preparacin de soluciones, medio para llevar a cabo reacciones qumicas,
lavado de materia prima, productos, equipos y reas de produccin, para intercambio de
calor y en servicios sanitarios. El consumo de agua depende de los procesos productivos
y vara mucho hasta en empresas que pertenecen a un mismo giro industrial. La
distribucin del consumo por los diferentes usos tambin depende de la especificidad de
la actividad productiva. Se sabe, por ejemplo, que en la industria textilera y papelera,
hasta 70% del agua se utiliza en los procesos de enfriamiento y calentamiento, por lo cual
puede ser reutilizada sin mayores dificultades.
Analizando la informacin proporcionada por La Junta Municipal de Agua y Saneamiento
de Jurez, Registro de Empresas (280 empresas) actualizado al 7 de marzo de 2000, se
observa que el uso prioritario del agua en la industria es de:

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lavado de elementos, de equipo, de componentes metlicos, elementos


recubiertos de cobre, piezas de acero, piezas de moldeo, piezas metlicas
para gabinete, componentes de mquinas, piezas fosfatadas, filtros, tanques,
mquinas de pintado, muebles metlicos, tablillas electrnicas, botellas,
textiles, cascara de nuez, componentes elctricos, enjuague de piezas
estaadas y de electrochapeado;
enfriamiento de mquinas, elementos y piezas metlicas, motores etc.;
remojo de materia prima, ablandamiento de cubiertas de plstico.

En todas estas actividades se puede usar agua no potable, lo cual permite reducir
sustancialmente el consumo industrial, o aplicar sistemas de recirculacin y reuso interno
dentro de las industrias. Para determinar con exactitud el caudal de agua potable y no
potable que pueden utilizar las industrias, se requiere de un amplio estudio a nivel local.
Con base en el anlisis de consumos y el potencial de reuso de empresas establecidas en
Ciudad Jurez (Anlisis del potencial de reuso del agua, JMAS, 1998), se puede hacer
la estimacin de que ms del 50% del consumo total de agua potable en la industria
puede ser sustituido por agua no potable.
Conclusin: Alrededor del 50% del consumo de agua potable para el uso comercial,
industrial y pblico puede ser sustituido por consumo de agua no potable. Este reuso se
puede dar principalmente en los sanitarios de las industrias y edificios pblicos de la
ciudad.
Uso agrcola del agua.
El Distrito de Riego No. 09, Valle de Jurez est compuesto por tres unidades con una
superficie total de 26,679 ha de las cuales al municipio de Jurez corresponden 6,796 ha,
a Guadalupe 7,959, y a Praxedis G. Guerrero 11,924. La tierra bajo riego asciende a
16,000 ha, con un total de 2,876 usuarios, distribuidos entre las tres unidades de riego
(Seccin 7, cuadro 7.3). La distribucin del agua para riego se presenta en la Seccin 7
(cuadro 7.4). Se observa que el volumen anual utilizado para riego en 1998 fue de 196
Mm3, de los cuales 74 Mm3 provienen del Ro Bravo (de acuerdo con el Tratado
Internacional sobre Distribucin de Agua de 1906), 73 Mm3 son aguas residuales (2.3
m3/s), 5 Mm3 provienen de pozos de CNA y 44 Mm3 de pozos particulares. Como se
puede ver, el riego agrcola ocupa un lugar importante en el consumo de agua en la
regin. La mayor contribucin se aporta del Tratado, seguida por la de las aguas
residuales. La contribucin de los pozos de la CNA se reduce cada vez ms. El agua
extrada de estos pozos no es de buena calidad. El consumo del agua en las tres
unidades de riego es diferente. Histricamente la mayor parte del agua se consume en la
Segunda Unidad, 54% del total de agua para riego utilizada en el Valle de Jurez (cuadro
7.2, seccin 7). La Primera Unidad ocupa el 32% y la Tercera Unidad el resto. La mayor
parte del agua obtenida del Tratado se suministra a la Primera Unidad y el resto a la
Segunda. La Tercera Unidad slo aprovecha agua negra y filtraciones.
20.4.1.2 Dotacin presente.
Segn el estudio elaborado por BDAN, 1999 Estudio de Evaluacin y Control de Fugas
en el Sistema de Distribucin de Agua Potable en Ciudad Jurez, SETEC
ENGINEERING/AGUAS DE MXICO, el consumo promedio para el ao 1999 fue de

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246.3 l/hab/d. Estimaciones realizadas en la seccin 11, cuadro 11.14 y 11.15 indican que
el consumo es ligeramente mayor, de 287 l/hab/da. Considerando las prdidas fsicas
detectadas, de 15.20%, la dotacin es de 332 l/hab/da. Siendo la poblacin servida en
1999 de 984,435 hab, del total de 1,203,192 habitantes, se obtiene una cobertura de
81.8% en poblacin servida con red. La dotacin se ha determinado por niveles
socioeconmicos y es como se presenta (del cuadro 11.20):
Nivel Bajo
Nivel Medio Bajo
Nivel Medio
Nivel Medio Alto

270 l/hab/d
339 l/hab/d
386 l/hab/d
521 l/hab/d

La dotacin para el uso comercial es de 88.06 m3/toma/mes, para uso industrial


802.06 m3/toma/mes y para uso pblico de 402.30 m3/toma/mes.

de

20.4.1.3 Estimacin de la demanda para el ao 2000.


La demanda para uso domstico, segn la Seccin 11 se resume en el cuadro 20.31.
Cuadro 20.31 Demanda para uso domstico para el ao 2000.
Nivel
Socioeconmico
Bajo
Medio Bajo
Medio
Medio Alto
Total

No. de Habitantes
(hab)
436,490
525,932
192,257
106,852
1,261,531

Dotacin
(l/hab/da)
270
339
386
521

Q. med. diario
(l/s)
1,364
2,064
859
644
4,931

Para el clculo de la demanda de agua potable en comercios, industrias y servicios


pblicos, de la misma manera que para la poblacin; se determin primeramente el
porcentaje de crecimiento de las tomas en estos rubros para los dos ltimos aos;
obtenindose el 30.54% para el comercio, 5.84% para la industria y 14.42% en tomas
pblicas. Porcentajes que se consideran demasiado elevados en comparacin con el
crecimiento poblacional de los ltimos cinco aos el cual tuvo una tasa del 4.85%. Por ello
se tom la decisin de establecer otro criterio para realizar la proyeccin a futuro de los
comercios, industrias y tomas pblicas. La base establecida para su determinacin fue la
poblacin de proyecto, primero se determin para el ao de 1999 el porcentaje de
comercios que existan con relacin a la poblacin obtenindose un 1.09177%, en
industrias se determino un 0.08355% y en el uso publico el 0.09861% (Seccin 11).
Tomando como punto de partida la poblacin y afectndola por estos porcentajes, se
estim el crecimiento de los servicios para el actual ao (2000). Lo anterior con base en la
poltica de las autoridades, de estimular el crecimiento y dar impulso a otras localidades
cercanas a Ciudad Jurez y buscar que la mayor parte de la industria maquiladora se
instale en otros polos de desarrollo (ver seccin 8). En el cuadro 20.32 se presenta la
proyeccin del crecimiento de estos servicios para el ao 2000.

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20-79

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

Cuadro 20.32 Demanda de agua potable para usos distintos al domstico (ao 2000).
Uso

No. de Tomas

Comercial
Industrial
Pblico
Total

13,773
1,054
1,244
16,071

Q med. diario
Volumen
3
(l/s)
(m /mes)
1,444,512
557
996,936
385
590,166
228
1,170

Dotacin
3
(m /mes)
104.88
945.86
474.41

Como se puede ver la demanda de agua potable para el ao 2000 es de 6,101 l/s como
gasto medio diario. En el ao de 1999 el caudal extrado de captaciones fue de 4,756 l/s
como gasto medio diario, lo que nos demuestra que si no se incorporan nuevas fuentes
de abastecimiento para suministro de agua potable, para este ao se tendr un dficit de
1,345 l/s, caudal que equivale a dejar sin cobertura de servicio de agua potable a un 22%
de la poblacin, con lo cual disminuye el porcentaje de cobertura de un 86.5% a un 78%,
por ello es necesario que se d prioridad a la construccin de la captacin Conejos
Mdanos en la zona de Conejos Mdanos al inmediato plazo, y la potabilizadora para el
agua del Ro Bravo.
20.4.1.4 Pronstico de la demanda hasta el ao 2020.
El anlisis de oferta y demanda de agua se realiz en la seccin 11, captulo 11.8. Como
se menciona en el apartado 11.7, la tendencia de crecimiento de los Comercios,
Industrias y tomas Publicas, en todo momento se relacionaron con el crecimiento de la
poblacin, ello debido a que estn ntimamente relacionadas. Por ello el crecimiento a
futuro para comercios se estableci como el 1.09177% de la poblacin para cada ao, en
el caso de la industria se tom el 0.08355% del crecimiento poblacional y por ltimo las
tomas pblicas con un crecimiento de 0.09861% anual con relacin a la poblacin. En el
cuadro 20.33 se presenta el resultado de la proyeccin de la poblacin, desagregando el
nmero de habitantes por nivel socioeconmico.
Cuadro 20.33 Tendencia de crecimiento de la poblacin.
Ao

Total
(hab)

Poblacin por nivel socioeconmico


Bajo
Med. Bajo
Medio
(hab)
(hab)
(hab)

2000 1,261,531
436,490
2001 1,322,698
457,654
2002 1,384,979
479,203
2003 1,448,254
501,096
2004 1,512,392
523,288
2005 1,577,253
545,730
2006 1,642,688
568,370
2007 1,708,537
591,154
2008 1,774,634
614,024
2009 1,840,804
636,918
2010 1,906,864
659,775
2011 1,972,625
682,528
2012 2,037,892
705,111
2013 2,102,466
727,453
Continua en la pgina siguiente...

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525,932
551,433
577,398
603,777
630,516
657,557
684,837
712,289
739,845
767,431
794,972
822,387
849,597
876,518

192,257
201,579
211,071
220,714
230,489
240,373
250,346
260,381
270,454
280,539
290,606
300,628
310,575
320,416

Med. Alto
(hab)
106,852
112,033
117,308
122,667
128,100
133,593
139,136
144,713
150,312
155,916
161,511
167,081
172,609
178,079

20-80

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

Poblacin por nivel socioeconmico


Bajo
Med. Bajo
Medio
(hab)
(hab)
(hab)

Ao

Total
(hab)

2014
2015
2016
2017
2018
2019
2020

2,166,142
2,228,714
2,289,974
2,349,711
2,407,717
2,463,784
2,517,708

749,485
771,135
792,331
813,000
833,070
852,469
871,127

903,065
929,151
954,690
979,595
1,003,777
1,027,152
1,049,632

330,120
339,656
348,992
358,096
366,936
375,481
383,699

Med. Alto
(hab)
183,472
188,772
193,961
199,021
203,934
208,683
213,250

Fuente: Elaborado para el Plan Maestro, 1999.

Establecida la dotacin para cada uno de los usuarios domsticos y los consumos por
comercio, industria y servicio pblico, as como el crecimiento futuro en cada rubro se
determin las demandas futuras de agua potable para cada usuario, ao con ao para el
perodo de planeacin. El resultado de las demandas de agua potable futura se muestra
en el cuadro 20.34, establecido por nivel socioeconmico para la poblacin con las
diferentes dotaciones determinadas en apartados anteriores, y para el caso de comercios,
industrias y tomas pblicas, en funcin al consumo promedio ponderado obtenido de los
anlisis efectuados anteriormente. La dotacin que se presenta en el cuadro, no
contempla las reducciones en la dotacin de agua por los programas planteadas en la
seccin 15 que se refiere al Programa de Conservacin del Agua Potable. Es en la
seccin 15 en la que se realiza un ajuste a las demandas futuras de agua potable, segn
los porcentajes estimados de reduccin del consumo con los programas propuestos.
De los resultados de proyeccin de la demanda se puede apreciar que sta ser de
11.836 m3/s, siendo un 100% superior al demandado actualmente que es de 5.930 m3/s.
Cuadro 20.34 Demanda futura de agua potable.
Demanda domstica por nivel socioeconmico
Ao

Bajo

Medio Bajo

Medio

(l/s)

(l/s)

(l/s)

Demanda Total

Medio Alto Domstica total Comercial


(l/s)

(l/s)

(l/s)

Industrial

Pblica

Total

(l/s)

(l/s)

(l/s)

1999

1,301.0

1,968.1

819.2

614.5

4,702.8

362.0

308.2

168.7

5,541.8

2000

1,364.0

2,063.6

858.9

644.3

4,930.8

472.6

326.1

193.1

5,922.7

2001

1,430.2

2,163.6

900.6

675.6

5,169.9

495.5

342.0

202.4

6,209.8

2002

1,497.5

2,265.5

943.0

707.4

5,413.3

518.8

358.1

212.0

6,502.2

2003

1,565.9

2,369.0

986.1

739.7

5,660.7

542.5

374.4

221.7

6,799.3

2004

1,635.3

2,473.9

1,029.7

772.5

5,911.4

566.6

391.0

231.5

7,100.4

2005

1,705.4

2,580.0

1,073.9

805.6

6,164.9

590.9

407.8

241.4

7,404.9

2006

1,776.2

2,687.0

1,118.4

839.0

6,420.6

615.4

424.7

251.4

7,712.1

2007

1,847.4

2,794.7

1,163.3

872.6

6,678.0

640.1

441.7

261.5

8,021.3

2008

1,918.8

2,902.9

1,208.3

906.4

6,936.4

664.8

458.8

271.6

8,331.6

2009

1,990.4

3,011.1

1,253.3

940.2

7,195.0

689.6

475.9

281.7

8,642.2

2010

2,061.8

3,119.2

1,298.3

973.9

7,453.2

714.4

493.0

291.8

8,952.4

2011

2,132.9

3,226.7

1,343.1

1,007.5

7,710.2

739.0

510.0

301.9

9,261.1

2012

2,203.5

3,333.5

1,387.5

1,040.9

7,965.3

763.4

526.9

311.9

9,567.5

2013

2,273.3

3,439.1

1,431.5

1,073.8

8,217.7

787.6

543.6

321.8

9,870.7

2014

2,342.1

3,543.3

1,474.8

1,106.4

8,466.6

811.5

560.0

331.5

10,169.6

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20-81

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

Demanda domstica por nivel socioeconmico


Ao

Bajo

Medio Bajo

Medio

(l/s)

(l/s)

(l/s)

Demanda Total

Medio Alto Domstica total Comercial


(l/s)

(l/s)

(l/s)

Industrial

Pblica

(l/s)

(l/s)

Total
(l/s)

2015

2,409.8

3,645.6

1,517.4

1,138.3

8,711.2

834.9

576.2

341.1

10,463.4

2016

2,476.0

3,745.8

1,559.2

1,169.6

8,950.6

857.9

592.0

350.5

10,751.0

2017

2,540.6

3,843.5

1,599.8

1,200.1

9,184.1

880.3

607.5

359.6

11,031.5

2018

2,603.3

3,938.4

1,639.3

1,229.7

9,410.8

902.0

622.5

368.5

11,303.8

2019

2,664.0

4,030.1

1,677.5

1,258.4

9,630.0

923.0

637.0

377.1

11,567.0

2020

2,722.3

4,118.3

1,714.2

1,285.9

9,840.7

943.2

650.9

385.3

11,820.2

Fuente: Elaborado para el Plan Maestro, 1999.

20.4.2

Calidad del agua en la cuenca.

Relacionado con la calidad de agua que se conduce a travs de La Acequia Madre, se


cuenta con monitoreos sobre el Ro Bravo hasta antes de la derivacin a la misma, los
monitoreos fueron realizados para el Estudio Binacional sobre la presencia de
Substancias Txicas en su porcin Fronteriza entre Mxico y los Estados Unidos de
Amrica, estudios que viene realizando la CILA desde 1994 y que fueron
complementados en 1997 y 1998.
Como punto trascendental del informe se indica que el tratamiento de las aguas
residuales es insuficiente en comunidades de ambos lados de la frontera. En el estudio
tambin se menciona que adicionalmente a los impactos potenciales por DBO,
microorganismos patgenos y txicos asociados con aguas residuales, existen otras
preocupaciones acerca de la calidad del agua, una de estas es el potencial de
contaminacin por plaguicidas y fertilizantes en las zonas agrcolas. Adems de otros
riesgos de contaminacin por substancias qumicas aportadas por los procesos de
industrias maquiladoras ubicadas en ambos lados de la frontera.
En la Seccin 6 (apartado 6.4.2) se presenta informacin ms detallada sobre los estudios
existentes de la calidad del agua a lo largo del ro Bravo. En los cuadros 6.12 y 6.13 se
resumen algunas caractersticas del agua en el segmento del ro Bravo desde la presa El
Caballo hasta el puente Zaragoza (sitios Presa Americana y cancha de ftbol). En algunos
sitios la turbiedad, los slidos disueltos totales, la dureza, los sulfatos, el pH, y el carbn
orgnico total sobrepasan el lmite establecido por la NOM-127-SS1, 1994 para la calidad
de agua de consumo humano. El agua tiene alta dureza 200-500 mg/l CaCO3, alta
salinidad 300-2,200 mg/l de SDT que bsicamente se debe a sulfatos 100-700 mg/l y
cloruros 100-600 mg/l. El contenido de materia orgnica reportado varia entre 4-16 mg/l
de COT. Se nota que la contaminacin orgnica va aumentando al paso del ro por las
dos ciudades. Los SST varan entre 3 y 34 mg/l, el NTK desde 0.7 hasta 28 mg/l, el Ptotal
de 0.1 a 5,4 mg/l.
El Distrito de riego, al igual que el organismo operador enfrenta problemas por la escasez
de agua y por la inadecuada calidad de la misma, factores ocasionados por la
sobreexplotacin del acufero subyacente en la zona urbana de Jurez, Bolsn del Hueco.
Adems, de la JMAS, tanto el sector industrial como el agrcola explotan el mismo
acufero, de tal forma que la calidad de agua se ha deteriorado significativamente. Por
esta razn, en 1952 se public en el Diario Oficial de la Federacin un decreto que

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20-82

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

establece la veda por tiempo indefinido para el restablecimiento de las aguas


subterrneas al Sureste de la ciudad, excepto para el abastecimiento de agua potable.
La JMAS desarroll un estudio de evaluacin del ndice de Vulnerabilidad de la
Contaminacin, el cual result ser de alta a extrema, con lo que se respalda el hecho de
buscar el reemplazo y/o la disminucin de la explotacin del acufero Bolsn del Hueco.
Lo anterior debe marcar la pauta y servir como base, para que todos los usuarios del
Bolsn de Hueco se pongan de acuerdo para encontrar una alternativa que permita
disminuir el nivel de extraccin de la fuente actual, apoyndose para tal efecto tanto el
marco legal como la factibilidad tcnico-econmica establecida en los diferentes estudios
efectuados al respecto.
20.4.3

Fuentes de agua, sistema de extraccin y distribucin.

La principal fuente del agua para la Ciudad de Jurez es el acufero Bolsn del Hueco.
Actualmente el abastecimiento de Ciudad Jurez se efecta al 100% de este acufero.
Del Bolsn del Hueco se abastece tambin la Ciudad El Paso la cual depende en un 50 %
de esta fuente. El acufero est sometido a una sobreexplotacin, lo que ha ocasionado el
abatimiento en los niveles freticos desde 1 m por ao en El Paso y hasta 3 m por ao en
Ciudad Jurez.
En la Seccin 9 se proporciona informacin de los volmenes extrados y suministrados a
la poblacin en el perodo 1968-1997 (cuadro 9.3), en 1999 el volumen extrado fue de
149,992,637 m3, de los cuales para la zona de Jurez se extrajeron 132,972,272 m3 y
para la zona Salvarcar 17,020,635 m3, representando el 88.65 % y el 11.35 % de la
produccin total, respectivamente. La extraccin del agua del Acufero del Bolsn Hueco
se realiza mediante pozos profundos, cuya agua se bombea directamente a la red, a los
tanques de regulacin o los rebombeos que estn ubicados en las partes altas de la
ciudad (al poniente) donde se carece de pozos. Para finales de 1998, el aprovechamiento
de este acufero se realizaba a travs de 141 pozos profundos preparados, 28
rebombeos, 30 tanques superficiales y 7 elevados (SETEC, Julio de 1999). La
profundidad de los pozos esta entre los 123 y 390 m; con una profundidad media de 259
m, la construccin de los pozos empieza en el ao de 1958, hasta los ms recientes en
1997. Para los meses en que la demanda de agua potable disminuye (invierno), un
promedio entre 12 y 15 pozos dejan de funcionar. Cada ao se abandonan en promedio 2
pozos, por problemas tcnicos o por la calidad de agua que presentan (alto contenido de
manganeso). Los pozos que son abandonados se reponen por lo general en el mismo
lugar siempre y cuando sea factible. Cada ao se perforan adicionalmente en promedio 5
pozos nuevos para cubrir la demanda creciente.
En 1999, el mes que se extrajo ms agua del acufero fue en agosto con 14,007,989 m3
equivalente a 5.33 m3/s con 131 pozos operando, el caudal promedio por pozo fue de
40.69 l/s; el mes con menor volumen extrado fue en Febrero con 10,391,236 m3 que es
un caudal de 4.01 m3/s con 111 pozos operando, el gasto promedio por pozo fue de 36.13
l/s. El nmero mximo de pozos que trabajaron por mes fue 131, de la lista de los 143
pozos que reporta el Departamento de Plantas de Bombeo. Actualmente, el total de la
capacidad utilizada fue de 4,809 l/s (4.81m3/s).

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20-83

Actualizacin del Plan Maestro para el Mejoramiento de los Servicios


de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento en Jurez, Chihuahua.

Diciembre, 2000

El agua potable se suministra mediante un sistema de distribucin el cual se ubica entre


las cotas de los 1,110 metros y 1,300 metros sobre el nivel del mar. Con base en la
topografa y con la finalidad de optimizar el aprovechamiento del agua y tener una mejor
operacin del sistema, la ciudad se ha zonificado dos zonas principales: Zona
Norponiente (Jurez) y Zona Suroriente (Salvarcar).
20.4.4

Cobertura de agua potable.

Actualmente, 1999, la cobertura de Agua Potable es del 86.5% en poblacin. El 13.5%


restante que no cuenta con red de agua potable se abastece por medio de pipas de la
JMAS. La JMAS a travs del Departamento de Pipas, entrega el agua en forma gratuita.
Las colonias beneficiadas son: la Anapra, Poleos, Las Fronterizas, Barrio Nuevo, Pnfilo
Natera, Vista Hermosa, el Retiro, Salinas, Tercera Etapa, Francisco Sarabia, Plutarco
Elas Calles y Ladrilleras. Tambin empresas particulares proporcionan el servicio de
suministro de agua en pipas. A estas empresas, la JMAS les cobra por cada metro cubico
entregado a $7.31 ms IVA.
20.4.5

Infraestructura adicional.

Como parte de la infraestructura general con que cuenta la ciudad se tiene La Acequia
Madre, canal por el que se conduce un volumen total anual de 74 Mm3 de agua
provenientes del Ro Bravo, de acuerdo con el Tratado Internacional sobre Distribucin de
Agua de 1906 entre Mxico y los Estados Unidos de Amrica, efectuado por la Comisin
Internacional de Lmites y Aguas (CILA). Agua que slo se deriva durante los meses de
marzo a septiembre. En 1993, el volumen entregado ha sido mayor del establecido en el
tratado, de 78.6 Mm3 (Seccin 6, cuadro 6.2). La capacidad de La Acequia Madre es hasta
7.7 m3/s, el caudal que conduce generalmente y que corresponde al gasto del Tratado es
de 5.5 m3/s. Las aguas de esta acequia no reciben descargas de alcantarillado sanitario
en el tramo que cruza por la ciudad.
En la Ciudad el escurrimiento superficial de importancia es el Ro Bravo/Ro Grande cuyas
aguas estn comprometidas para el riego del Distrito 09, Valle de Jurez, segn el
convenio binacional de 1906. Por lo tanto la JMAS, al igual que el organismo operador en
El Paso, estn interesados en el ro Grande como fuente potencial de abastecimiento de
Ciudad Jurez. El objetivo principal de usar las aguas superficiales como fuente alterna
es: contar con un volumen que permita disminuir el volumen de explotacin actual del
agua subterrnea y detener el proceso de abatimiento y agotamiento del acufero, al
mismo tiempo se busca que el costo unitario para producir un metro cbico de agua
potable a partir de esta nueva fuente, sea econmicamente factible y al menos
permanezca dentro del costo actual de produccin.
20.4.6

Perspectivas de abastecimiento.

Las perspectivas de abastecimiento de agua potable son:


-

Uso de agua del ro Grande, que implica el cambio del uso de agua y la adjudicacin
de los derechos;

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Agua subterrnea del Bolsn de la Mesilla, que es un acufero ms potente (60 maf)
comparado con el Bolsn del Hueco (17 maf de agua almacenada en la parte de
Nuevo Mxico);
Reuso de agua proveniente de las plantas de tratamiento de agua residual municipal.

La zona de Noroeste de la Ciudad de Jurez se identifica como el consumidor principal


del agua tratada, segn el anlisis de la demanda y la dotacin actual de agua en la
ciudad.
Por otra parte, el futuro desarrollo urbano de Jurez se plantea al sur y Sureste. La
demanda futura de agua en estas zonas se puede satisfacer replanteando el sistema
existente de operacin, de modo que el agua extrada de los pozos ubicados en estas
zonas, la que actualmente se rebombea hacia noroeste mediante las bateras A y B, se
contemple para su distribucin dentro de la misma zona. De tal forma que, adems de
solucionar la problemtica en la zona Noroeste, con las aguas del Ro Bravo por medio de
la planta potabilizadora, se pueden reducir los rebombeos del agua desde Sureste de la
ciudad y obtener un mejoramiento en la operacin actual.
Adems, el proyecto de Conejos Mdanos va a aportar 1 m3/s en su primera etapa, para
la zona noroeste, pero reajustando la operacin relacionada con las bateras A y B, tal
como se plante anteriormente para reducir los rebombeos y asignar el agua del ro Bravo
para la zona Noroeste, resulta que el agua del ro Bravo y la de Conejos Mdanos cubren
justamente la demanda actual de esta zona. Puesto que en la misma zona no se plantea
ningn desarrollo en el futuro, de esta manera quedara solucionado el abastecimiento de
la misma, con el consiguiente ahorro econmico, producto de la eliminacin de los
rebombeos de las bateras A y B.
Una alternativa para suministro de agua es el acufero somero del Bolsn del Hueco. En
la Seccin 5, apartado 5.1.3 se realiza un anlisis de los parmetros de calidad del agua
de este acufero. El agua tiene alta salinidad, SDT entre 1000 y 3000 mg/l, y es del tipo
sulfatada-sdica y clorurada-sdica. El agua no es apta para consumo humano sin ser
potabilizada, pero puede ser aprovechada para usos no potables. En caso de posible uso
para riego de reas verdes, se necesita controlar la salinidad. Se requiere de muestreos
de los pozos existentes para definir sistemas de tratamiento adecuadas y elaborar un
balance de sales para evaluar el su impacto. De los 18 posos mostrados solamente dos
presentan SDT menores de 1000 mg/l. En el apartado 5.1.5 se hace una estimacin del
impacto sobre el acufero profundo que pueda provocar la explotacin del acufero
somero. La recarga del acufero somero ocurre principalmente por las infiltraciones de
aguas superficiales aplicadas al riego agrcola. La recarga tambin se presenta por la
infiltracin directa de aguas a partir del ro Bravo y de los canales conductores de agua.
Otras fuentes de recarga a este acufero son la precipitacin directa sobre la planicie de
inundacin, las filtraciones provenientes de los canales de riego, las fugas del sistema de
agua potable y alcantarillado, las filtraciones provenientes de los escurrimientos
conducidos por los arroyos, y la recarga proveniente del flujo subterrneo del Bolsn del
Hueco, tambin llamado acufero profundo. En cuanto a la descarga del acufero del Ro
Bravo, sta se integra por la extraccin del bombeo agrcola, por las infiltraciones
subsuperficiales hacia el ro Bravo, por las descargas a los drenes, y por las descargas
por flujo subterrneo hacia el acufero del Bolsn del Hueco. En la zona altamente
urbanizada de El Chamizal, las descargas ocurren principalmente por flujo subterrneo

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hacia el Bolsn del Hueco, en donde el almacenamiento del acufero del Ro Bravo es
abatido constantemente por los excesivos bombeos en el acufero del Bolsn del Hueco.
Desde la zona de El Chamizal hasta la lnea del condado entre El Paso y Hudspeth, las
descargas ocurren por medio del bombeo para riego y por la descarga hacia los mltiples
drenes. Desde la lnea del condado en Fort Quitman la descarga ocurre por el bombeo
para riego, por las filtraciones al ro Bravo, y por las descargas a algunos drenes. La
vegetacin freatofita contribuye en parte a la descarga a lo largo del cauce del ro Bravo y
sus canales laterales.
Para lograr el equilibrio entre los dos acuferos, el somero y el profundo, si se plantea el
incremento de la extraccin de agua del acufero somero para reducir la transferencia de
agua salina hacia el acufero profundo, se deber disminuir el bombeo del acufero
profundo a fin de no incrementar su ritmo de abatimiento. Segn el modelo matemtico, la
transferencia de agua desde el acufero somero al profundo es de 135,617 m3/da, y gran
parte de este caudal se puede reducir instalando pozos de bombeo en el acufero somero
por encima del cono de abatimiento del acufero profundo (zona centro de Cd. Jurez),
que es donde la transferencia de agua debe ser mayor. El nmero de pozos a instalar en
el acufero somero, su ubicacin y caudales ptimos de bombeo se pueden precisar
mediante el modelo de simulacin hidrodinmica, que tambin calculara la reduccin en
la transferencia de agua hacia el acufero profundo para los distintos esquemas de
bombeo propuestos.
20.4.7

Descargas de aguas residuales: generacin, recoleccin y tratamiento.

20.4.7.1 Estado y cobertura del alcantarillado.


El sistema de alcantarillado existente es prioritariamente sanitario aunque debido a que no
existe un sistema pluvial, en las zonas con peligro de inundaciones se han construido
descargas pluviales conectadas al alcantarillado sanitario, por lo que el sistema funciona
en forma combinada. No se ha pensado en la construccin de un alcantarillado pluvial ya
que en la ciudad existen drenes naturales que tienen la capacidad de desalojar el agua
producto de la lluvia, lo cual se favorece por la pendiente natural que presenta la
topografa de la ciudad. Adems la regin es semirida y la lmina de lluvia que se tiene
es muy baja. El peligro de inundaciones existe solamente en las partes bajas de la ciudad.
El sistema de alcantarillado funciona por gravedad en casi la totalidad de su rea, ya que
se tiene una pendiente de poniente a oriente y de norte a sur, existiendo slo algunos
puntos que no tienen salida natural o el colector existente quedo arriba, por lo fue
necesario la construccin de crcamos de bombeo. En la actualidad se cuenta con 11
crcamos de bombeo ubicados en diferentes partes de la ciudad.
El proyecto ms reciente del alcantarillado de la Ciudad de Jurez es Sistema de Aguas
Negras de Ciudad Jurez Chihuahua de fecha Junio de 1983, elaborado por la
Subdireccin de Proyectos, de la Direccin General de Sistemas de Agua Potable y
Alcantarillado en Centros Urbanos de la Subsecretara de Bienes Inmuebles y Obras
Urbanas, de la extinta Secretara de Asentamientos Humanos y Obras Pblicas. Los
lmites formados para el rea de proyecto son:

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Al Norte por el Ro Bravo, desde el arroyo de las Vboras hasta la carretera


Panamericana.
Al Oriente inicia en el Ro Bravo por la carretera Panamericana hasta el Dren 2-A,
para continuar al oriente sobre el Dren 2-A hasta el Arroyo Jarudo y sobre este
arroyo al sur hasta el lmite del panten, al lado de la actual colonia Hroes de la
Revolucin.
Al Sur desde el panten y rodeando el lindero del aeropuerto hasta llegar al
Poniente en la colonia Toribio Ortega.
Al Poniente iniciando desde la colonia Toribio Ortega hasta el Arroyo de las
Vboras para unir finalmente en el Ro Bravo.

El proyecto fue elaborado con los datos bsicos que se presentan en el cuadro 20.5.
El proyecto por condiciones de topografa y crecimiento urbano se dividi en los Sistemas:
Norte, Central, Sur y Sur Oriente. Posteriormente a la ejecucin de este proyecto, el
sistema se ha venido expandiendo en una forma parcial pero siguiendo a los lineamientos
generales del proyecto de 1983. De tal manera que en la actualidad se tienen bien
establecidos los sistemas de escurrimiento:
Sistema Norte. Es el de menor superficie, con aproximadamente 4,005 ha que
representan un 20% del total de rea urbana, por el contrario tiene el mayor porcentaje
de superficie construida y, es el ms estable respecto a densidad y uso del suelo. Se
delimita al norte por el Ro Bravo y al sur sus lmites se ubican en sentido de poniente a
oriente, por las calles: Mariano Escobedo, en la colonia Luis Echeverra, la Ramn Rayn,
en Barrio Alto, hasta la Constitucin, donde despus de un trazo irregular y a partir de la
Av. Costa Rica se delimita por la Acequia Madre, hasta su interseccin con el Dren 1-A en
la Zona de Integracin Ecolgica. El Sistema Norte esta formado esencialmente por el
Colector Norte, el cual se une al Colector Interceptacin y, este a su vez, se une con los
colectores de la Margen Izquierda y Derecha del Dren 1-A, para posteriormente dirigirse a
la planta de tratamiento (PTAR) Norte. El Colector Tomas Fernndez (Dren 1-C) forma
parte de este sistema y se une a la margen izquierda del Dren 1-A.
Cuadro 20.35 Datos bsicos para el proyecto de alcantarillado sanitario elaborado en
1983.
Concepto
Unidad
Cantidad
Poblacin 1983
Poblacin de Proyecto (1995)
Dotacin Media
Aportacin (80% de la Dotacin)
Sistema
Frmulas
Longitud de la Red
Sitio de Vertido
Eliminacin
Coeficiente de previsin
G A S T O S:
Mnimo
Medio
Mximo Instantneo
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Hab
800,000
Hab
1188,780
l/hab/da
324
l/hab/da
259
Separado Aguas Negras
Harmon y Manning
m
831,390
Drenes a cielo abierto
Gravedad
1.5
l/s
l/s
l/s

1,780
3,561
6,410

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Concepto

Unidad

Cantidad

Mximo Extraordinario
V E L O C I D A D E S:
Mnima
Mxima

l/s

9,615

m/s
m/s

0.45
3.00

Fuente: Proyecto Junio 1983 de la SAHOP.

Sistema Central. Cuenta con una superficie de 6,008 ha, que representan el 30% de la
mancha urbana. Se ubica al sur del sistema norte, extendindose hasta la calle
Feldespato en la colonia Libertad, la calle Acuario en la Colonia Luis Olague, cruza el
Parque Industrial Gema y Jurez en sentido Norponiente hasta la Av. Ramn Rivera Lara,
donde el lmite corresponde al dren 2Z, hasta su interseccin con el dren de descarga al
oriente del Puente Internacional Zaragoza.
El sistema, est conformado principalmente por los colectores: Ejercito Nacional (Dren 1A), que se une al Colector Margen Derecha (244 cm) del Dren 1-A y el Jurez - Porvenir
(Dren 1-B), el cual une al Colector Margen Izquierda (213 cm) del Dren 1-A, los cuales se
unen al Colector Interceptacin para descargar finalmente a la Planta de Tratamiento
Norte.
Sistema Sur. El de mayor extensin, comprende el resto de la mancha urbana localizada
al sur del sistema central con un rea aproximada de 10,013 ha, que significa el 50% del
rea total. Este sistema esta formado principalmente por el Colector Tefilo Borunda de
122 cm de dimetro sobre el Margen Derecho del Dren 2-A, para unirse al Dren de
Descarga, al cual descargan los Drenes 2-C y 2-B, para su posterior unin al Dren
Interceptacin.
Actualmente esta en proceso de construccin la Planta Sur que servir para el tratamiento
de aguas residuales del sistema sur.
Segn informacin proporcionada por la Junta Municipal de Aguas, la cobertura del
servicio de alcantarillado en el ao 1998 fue de 85% en rea. La zona del extremo
poniente, por su difcil topografa, no est integrada al sistema del drenaje. Hasta la fecha
la cobertura sigue siendo la misma, puesto que en lo que va del ao de 1999 la obra
realizada por ampliaciones, no es significativa.
20.4.7.2 Vertido de las aguas residuales.
An y cuando el sistema de alcantarillado sanitario tiene ms de 55 aos de construido,
durante todo este tiempo no se cont con un sistema municipal de tratamiento de aguas
residuales. El vertido de las aguas se ha efectuado a algunos drenes del suroriente de la
ciudad que se encuentran a cielo abierto y, se unen al nororiente, con los canales que
fueron construidos para el riego de las tierras agrcolas del Valle de Jurez, que
corresponden al distrito 009. En la actualidad el Dren Interceptacin y el Dren de
Descarga ambos a cielo abierto, reciben las aguas residuales generadas en Ciudad
Jurez. Estos drenes conducen las aguas residuales hacia el Valle de Jurez, mismas
que son utilizadas por las tres unidades de riego de la zona agrcola, que abarcan una
rea aproximada de 26.7 ha. Cabe mencionar que esta agua residual de la ciudad se
diluye con agua proveniente de pozos privados y pozos de CNA, para disminuir el impacto

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ambiental directo de esta agua sobre las tierras de cultivo y el subsuelo. La magnitud de
estas descargas es del orden de 207 Mm3 anuales que incluyen agua del Tratado
Internacional, agua residual, agua de pozos de CNA y agua de pozos privados. (Fuente
Comisin Nacional del Agua, Distrito de Riego 09 Caractersticas Generales, 1995).
Los proyectos actuales del organismo consisten en la construccin de las plantas
tratadoras. Adems continuar realizando obras complementarias de saneamiento con
nuevas lneas de conduccin de drenaje, obras de alcantarillado y reposicin de
alcantarillado sanitario en diferentes zonas de la ciudad. Los puntos de vertido final de
todo el sistema de alcantarillado municipal donde convergen todas las aguas generadas
en la ciudad seguirn siendo el Dren Interceptacin y Dren de Descarga, que en corto
tiempo sern los influentes a las plantas de tratamiento.
20.4.7.3 Cuerpo receptor.
El nico cuerpo receptor de la regin es el Ro Bravo que a su vez sirve como frontera
pluvial con Los Estados Unidos de Amrica. Este aspecto es de especial atencin para
los dos gobiernos, por lo cual la Comisin Internacional de Lmites y Aguas lleva a cabo
monitoreos sobre la calidad de agua del mismo. Durante 1997 y 1998 se elabor un
Estudio Binacional sobre la presencia de sustancias txicas en el Ro Bravo.
Como se explic anteriormente, la Ciudad de Jurez no utiliza el Ro Bravo como cuerpo
receptor ya que sus aguas residuales se utilizan para riego agrcola. Eventualmente, solo
en caso de excedentes, se descarga parte del agua residual a este cuerpo receptor, en el
sitio llamado Fuerte Quitman, el cual se localiza en kilometro 147 del cadenamiento sobre
el ro. Con la construccin de las plantas de tratamiento se cumplir con la normatividad
que exige la Comisin Nacional del Agua para descargas a cuerpos receptores de agua
nacionales.
Los principales usos del agua en que es utilizada son: abastecimiento pblico, industrial y
agrcola, recreacin con contacto directo, pesca, acuicultura y vida acutica, navegacin y
transporte de desechos tratados.
20.4.7.4 Calidad de las aguas descargadas.
Una vez en operacin las PTAR descargarn de acuerdo con la Norma Oficial Mexicana
NOM-001-ECOL-1996, que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes
en las descargas de aguas residuales en aguas y bienes nacionales.
Por otra parte, las aguas residuales junto con aguas industriales tratadas y no tratadas
debern cumplir con una calidad de agua que no exceda los parmetros establecidos de
acuerdo a las condiciones especficas para el permiso de descarga de aguas residuales
otorgado por la Comisin Nacional del Agua mediante el Ttulo de Concesin No.
2CHH100312/24HMSG94 de la JMAS.
20.4.7.5 Disposicin de excretas en zonas sin servicio.
El 15% de la poblacin no cuenta con servicio de alcantarillado sanitario, debido que son
colonias relativamente nuevas y que se localizan en la periferia de la mancha urbana, por

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Diciembre, 2000

lo cual en estas zonas se hace uso de otro tipo de sistemas para la disposicin de las
excretas. Algunas de las zonas sin servicio de alcantarillado son: Lomas de Poleo,
Anapra, Ladrillera Jurez, El Retiro, Renovacin Siglo XXI, Ampliacin Felipe Angeles,
Fco. Sarabia, Ampliacin Fronteriza, Ampliacin Plutarco Elas Calles, La Tarahumara y
Nueva Galeana de la zona Norponiente de la ciudad y las siguientes colonias en la zona
sur: Pnfilo Natera, Granjas Unidas, La Cementera, Barrio Nuevo, Safari, Villa Esperanza,
Ampliacin Campesina, Gobernadora, km 27, Plazuela de Acua, km 29, Colinas del
Desierto, Manuel Valds, La Perla, El Papalote y Fco. Villarreal.
Los sistemas de disposicin de excretas que se usan en las zonas sin servicio de
alcantarillado consisten en fosas spticas, letrinas o en su defecto pozos a cielo abierto
que los mismos habitantes construyen y que solo son cubiertos en por lminas u otro tipo
de material, el cual en algunos casos es simplemente tela. Las estructuras existentes
como fosas spticas o letrinas, en la mayora de los casos son construidas por las mismas
familias, o en su caso por un albail, todas ellas sin ningn lineamiento o diseo
preestablecido, lo que hace que no cuenten con una losa de fondo impermeable,
permitiendo que el agua se filtre en su totalidad al subsuelo.
En algunos casos se hacen descargas a cielo abierto, provocando con esto
contaminacin, olores y peligro para la salud de los mismos habitantes. Aguas negras
son vertidas y directamente a los drenes que cruzan parte de la ciudad y que las
conducen hacia el distrito de riego para ser utilizadas en el riego agrcola, del Valle de
Jurez.
20.4.7.6 Estimacin del caudal del agua residual.
Con base en el pronstico de la demanda hasta el ao 2020 y considerando una
aportacin de 80%, en el cuadro 20.36 se presenta la estimacin del caudal de aguas
residuales. En el perodo 2000-2005, se considera la cobertura de alcantarillado de 85% y
para el perodo hasta 2020 se toma de 90%.
Cuadro 20.36 Pronstico del caudal de aguas residuales hasta el ao 2020.
Ao
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014

Demanda de agua potable Cantidad de agua residual


(l/s)
(l/s)
5,930.70
4,151.49
6,218.30
4,352.81
6,511.10
4,557.77
6,808.50
4,765.95
7,110.10
4,977.07
7,415.10
5,190.57
7,722.70
5,792.03
8,032.30
6,024.23
8,343.00
6,257.25
8,654.00
6,490.50
8,964.70
6,723.53
9,273.70
6,955.28
9,580.60
7,185.45
9,884.20
7,413.15
10,183.50
7,637.63

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Ao
2015
2016
2017
2018
2019
2020

Diciembre, 2000

Demanda de agua potable Cantidad de agua residual


(l/s)
(l/s)
10,477.70
7,858.28
10,765.70
8,074.28
11,046.50
8,284.88
11,319.20
8,489.40
11,582.90
8,687.18
11,836.30
8,877.23

En la seccin 15 relacionada con la reduccin del consumo de agua se propone


implementar una poltica de conservacin (reduccin) de los consumos de agua potable
que incluye las siguientes acciones:
-

Implementar un programa permanente de deteccin y reparacin de fugas.


Realizacin de un programa de reparacin de fugas intradomiciliarias.
Implementar un programa permanente de mantenimiento y sustitucin de
tuberas.
Establecer un programa de instalacin de medidores.
Programa permanente de mantenimiento e inspeccin de obras en general.
Programa permanente de inspeccin y revisin de los equipos de bombeo.
Con base en los resultados de la simulacin del sistema, tomar acciones
para optimizar el funcionamiento de la red.
Instalacin de mobiliario sanitario de bajo consumo.
Actualizacin e incremento de las cuotas de agua potable.
Reutilizacin de las aguas efluentes de las plantas de tratamiento.
Llevar a cabo campaas peridicas de concientizacin sobre cultura del agua.
Campaas de reforestacin en las zonas de recarga del acufero.

La reduccin del consumo de agua potable, resultado de la implementacin de esta


poltica, provocara una reduccin de la aportacin de aguas residuales, lo cual se ilustra
en la grfica 20.1.

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Diciembre, 2000

Grfica 20.1 Proyeccin del caudal de aguas residuales de Ciudad Jurez sin y con la
implementacin de la poltica de reduccin del consumo de agua potable.

10,000
9,000
8,000

GASTO NO APORTADO
GASTO DE APORT. REDUCIDO

CAUDAL (l/s)

7,000
6,000
5,000
4,000
3,000
2,000
1,000

19
99
20
00
20
01
20
02
20
03
20
04
20
05
20
06
20
07
20
08
20
09
20
10
20
11
20
12
20
13
20
14
20
15
20
16
20
17
20
18
20
19
20
20

AO

20.4.7.7 Aguas residuales industriales.


Como ya se describi en el apartado 20.2.3, las plantas industriales en Ciudad Jurez
estn ubicadas en parques
y corredores industriales, as como en pequeas
agrupaciones. Estos estn localizados en forma dispersa en la ciudad y descargan al
alcantarillado municipal, salvo algunas excepciones de algunas industrias localizadas en
el Valle de Jurez que descargan directamente a los drenes o canales de riego.
En el ao de 1993, para dar cumplimiento a la normatividad, la JMAS implement un
programa de control de descargas industriales a travs de su Departamento de
Normatividad que fue creado en 1993. Se elabor un Reglamento y se establecieron LMP
para descarga al alcantarillado municipal. Los LMP establecidos para descarga de aguas
residuales industriales al alcantarillado municipal se muestran en el cuadro 20.37. Se
solicit a las industrias implementar sistemas de pretratamiento de sus aguas residuales
antes de descargar a la red general. Personal del Departamento de Normatividad,
sistemticamente lleva a cabo visitas aleatorias de inspeccin a las industrias, comercios
y de servicios, as como realiza monitoreos (aforos, muestreos y anlisis) de las
descargas a la red municipal de alcantarillado. Para hacer ms eficaz la identificacin de
fuentes de contaminacin tambin se lleva a cabo la revisin de los sistemas de
alcantarillado con equipo de vdeo, y se hacen monitoreos de explosividad. Se han
expedido permisos de descarga segn el giro de la empresa, por ejemplo: AR-01 para
industrias como harineras, lecheras, de fierro y acero; AR-04 para gasolineras; AR-05
para establecimientos en general y; AR-06 para restaurantes. Se analiza tambin la
posibilidad de llevar a cabo un reuso de agua tratada.

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Diciembre, 2000

Cuadro 20.37 LMP para descarga de aguas residuales industriales al alcantarillado


municipal.
Parmetros
PH
Temperatura
Conductividad Elctrica
Demanda Bioqumica de Oxgeno
Demanda Qumica de oxgeno
Slidos sedimentables
Slidos suspendidos totales
Slidos Disueltos Totales
Slidos totales
Sus. Act. Al azul metileno
Parmetros
Grasas y aceites
Color
Turbidez
Acidez
Alcalinidad
Fosfatos totales
Nitrgeno total
Nitrgeno Amoniacal
Nitritos
Nitratos
Fenoles
Arsnico
Cianuro

Unidades

Diario

Unidades pH 06-Sep
C
25-35
Micromhos/cm 2,500
mg/l
220
mg/l
440
mg/l
1.5
mg/l
180
mg/l
1500
mg/l
2100
mg/l
30
Unidades
Diario
mg/l
55
Pt/Co
113
NTU
50
mg/l CaCo3
40
mg/l CaCo3
300
mg/l
20
mg/l
25
mg/l
20
mg/l
0.1
mg/l
6
mg/l
0.3
mg/l
0.1
mg/l
0.1

Parmetros

Unidades

Diario

Boro
Aluminio
Antimonio
Berilio
Cadmio
Cobre
Cobalto
Cromo total
Cromo hexavalente
Fierro
Fluoruro
Manganeso
Mercurio
Molibdeno
Nquel
Plomo
Selenio
Zinc
Bario
Plata
Estao
Heptano
Naftaleno
Txicos orgnicos
Toxicidad

mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
mg/l
Unid/toxicidad

0.75
1.5
0.1
0.05
0.02
0.4
0.2
0.5
0.1
1.5
1
1
0.01
0.01
1
1.5
0.03
2
0.05
0.5
0.2
0.05
0.05
1.3
20

Fuente: Departamento de Normatividad JMAS.

Como resultado del trabajo de control de las descargas de aguas industriales, JMAS
elabor un inventario. De acuerdo a este, en 1999 el nmero de empresas que
descargaban al alcantarillado municipal fue de 392. Estas empresas tienen 693 descargas
en total, de las cuales:
-

16 son de procesos de produccin


10 de cafeteras
198 son sanitarias
40 son pluviales
429 son mixtas.

De 44 del total de empresas todava no se dispone de informacin. El resto, 348


empresas, descargan al sistema de alcantarillado municipal un volumen de 556, 584 m3
por mes (214.7 l/s). Se aprecia que la aportacin de la industria al sistema de
alcantarillado municipal es de alrededor de 6%.
Una caracterstica muy importante de las aguas residuales industriales es su variacin,
tanto en caudal, como en contaminacin durante el da y durante los meses del ao. En el
verano aumenta el consumo de agua potable y existe un aumento de los flujos en los

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sistemas de alcantarillado, lo que propicia una disminucin en la concentracin de los


contaminantes en el agua, si lo comparamos con el invierno, ya que en esta temporada el
consumo de agua potable es menor.
Del total de las industrias instaladas en la ciudad, slo 118 de ellas, segn el monitoreo a
sus descargas industriales, requeran de un pretratamiento de sus aguas para poder
descargarlas al sistema de alcantarillado municipal. Actualmente 88 industrias estn
realizando pretratamiento, lo que representa un 75 % del total requerido. Se estima que el
sector industrial trata un volumen mensual estimado de188,958 m3.
En lo que respecta al giro comercial y de servicios, se establece control por ejemplo; en
talleres mecnicos sobre la disposicin de grasas y aceites automotrices; en restaurantes
en cuanto a las grasas provenientes de alimentos preparados para prevenir obturaciones
y azolves en el sistema de alcantarillado; en gasolineras para prevenir los posibles
derrames de hidrocarburos a la red exigindoles trampa para combustibles, trampa de
grasas y slidos y todo lo referente a planes de contingencia.
Las principales operaciones o procesos de tratamiento que utiliza la industria para dar
pretratamiento a sus efluentes son: cribado, neutralizacin, sedimentacin primaria y
filtracin. Dos empresas aplican tratamiento secundario utilizando reactores anaerobios,
lagunas aereadas mecnicamente, lagunas de estabilizacin y lodos activados
convencionales. Quince empresas aplican tratamiento terciario con procesos como
adsorcin, clarificacin convencional, desinfeccin con cloro, ozono o con rayos
ultravioleta, precipitacin qumica, smosis inversa, oxidacin qumica e intercambio
inico. Tambin segn su giro ya sea comercial o de servicios existen otros dispositivos
de tratamiento instalado como son trampas de grasas, de aceites automotores y de
hidrocarburos, en restaurantes, en talleres y en gasolineras, respectivamente.
20.4.7.8 Plantas de tratamiento de aguas residuales.
Desde el ao 1992 se han venido madurando proyectos de saneamiento de la ciudad con
la finalidad de evitar el deterioro del medio ambiente natural y disminuir la incidencia de
enfermedades gastrointestinales. De acuerdo a los Servicios Coordinados de Salud
Pblica en el Estado en Guadalupe D.B. y en Praxedis G. Guerrero las infecciones
intestinales agudas han aumentado considerablemente, adems de otros problemas de
salud pblica por el uso y manejo de aguas negras, que a lo largo de los aos se ha
estado realizando. As, fueron elaborados los estudios necesarios y la Ingeniera Bsica
para la construccin de dos plantas de tratamiento: PTAR Norte y Sur. Los parmetros de
calidad del agua tratada fueron seleccionados con el criterio de su utilizacin en el riego
de cultivos del Distrito de Riego 09 en el Valle de Jurez. El planteamiento original del
proyecto de tratamiento de aguas residuales municipales, contemplaba un tratamiento
secundario utilizando el proceso de lodos activados, para lo cual se estimaba una
inversin de 40 millones de dlares. Debido a las condiciones econmicas por las que ha
atravesado el pas, se opt por modificar el proceso de tratamiento por uno que proveyera
condiciones financieras y econmicas ms adecuadas. Se hizo un nuevo planteamiento
del diseo del proyecto, con el cual se redujo la inversin a 22.6 millones de dlares. El
nuevo esquema utiliza un proceso de Tratamiento Primario Avanzado (TPA).

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En julio de 1993 este proyecto fue otorgado por la JMAS en concesin a Degremont de
Mxico S.A., por un periodo de operacin de 12 aos, bajo la modalidad de Construccin,
Operacin y Transferencia Al trmino de la Junta Municipal de Aguas y Saneamiento se
encargar de la operacin y mantenimiento de la planta tratadora. El proyecto de ambas
plantas contempla una vida til de 40 aos en obra civil y 20 aos en obra
electromecnica, que se podra alargar con la aplicacin de un buen programa de
mantenimiento. Las obras complementarias bajo el nuevo proceso TPA comprenden
entubado de algunos drenes, reposicin de una parte de los colectores en mal estado y la
construccin de la caja unin en la llegada de los drenes a la planta.
El tren de tratamiento de las dos plantas consiste en los siguientes mdulos:
1.- Pretratamiento
a) Desbaste grueso
b) Medicin de flujo (Canal Parshall)
c) Bombeo de agua cruda
d) Desbaste fino
e) Desarenador-Desengrasador
2.- Clarifloculacin
a) Cmara de reparticin
b) Tanque de mezclado rpido
c) Equipos Densadeg
d) Recirculacin de lodos
e) Extraccin de lodos
f) Dosificacin de coagulante
g) Dosificacin de polmero
3.- Desinfeccin (tanques de contacto de cloro)
4.- Almacenamiento de lodos
5.- Deshidratacin y tratamiento de lodos
a) Filtros banda
b) Preparacin de polmero
c) Estabilizacin de lodos con cal
Planta Norte. La construccin de la planta inici en octubre de 1998 y en la actualidad se
encuentra con un porcentaje de avance aproximado del 80%, tentativamente iniciar
operaciones en el mes de abril del ao 2000. La planta recibir las aguas residuales
provenientes de los subsistemas norte y centro por los drenes; 1-A, 1-C y el dren de
interceptacin. El punto de entrada del influente de las aguas crudas ser del lado norte
de la planta, donde se unen los 3 drenes, sitio en el que se construir la caja unin para
de ah conducir el agua, por una tubera de concreto de 2.44 m de dimetro, a la planta.
La capacidad total de tratamiento de la planta es de 2.5 m3/s. La superficie construida
ocupa 3 ha, y el rea total del predio es de 23.66 ha. Para la obtencin de las
dosificaciones de cada una de los compuestos que se utilizaran en el proceso de la
planta, se realiz una prueba piloto donde se determin la cantidad necesaria de sulfato
de aluminio para obtener una eficiencia en DBO5 de 95 mg/l, como resultado de estas

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mismas pruebas se obtuvo un promedio de SST a la salida de 27.5 mg/l. Estos


parmetros experimentan una autodepuracin natural al recorrer 120 km desde el punto
de vertido conjunto de ambas plantas, hasta su eventual descarga al Ro Bravo, esto en
caso de excedentes. Por lo que an los parmetros de descarga, se mejoran a un
promedio de 65 mg/l de DBO5 La produccin estimada de lodos ser de 70 Ton/da para
esta planta.
Planta Sur. Del proceso de tratamiento se puede decir que es idntico al descrito para la
planta norte, que se mencion en un apartado anterior. La planta Sur inici su
construccin en octubre de 1998 y en la actualidad cuenta con un porcentaje de avance
del 90% aproximadamente, iniciar operaciones de acuerdo a lo programado en el mes
de enero del 2000. La planta recibir las aguas residuales que conducen los drenes 2-A,
2B, 2-C y del colector Lote Bravo que a su vez aportan sus aguas al Dren de Descarga,
que conduce finalmente el agua a la entrada por el lado poniente de la planta, punto
donde se construir una caja de unin para de ah conducir el agua a la planta, a travs
de una tubera de concreto de 2.44 m de dimetro. La capacidad inicial de tratamiento de
la planta es de 1.0 m3/s y se planea ampliar su capacidad con mdulos de tratamiento de
1 m3/s, en las fechas programadas que a continuacin se mencionan; en abril del 2000 se
ampliar a 2 m3/s, en el ao 2005 a 3 m3/s, hasta llegar a 4.0 m3/s en el ao 2010, las
posibilidades de ampliarse se analizaron de acuerdo a las necesidades de tratamiento y
basados en el crecimiento poblacional y de las aportaciones de aguas residuales de la
ciudad, determinado en el Plan Director de Desarrollo Urbano (PDDU). Para una
poblacin final al ao 2010, el gasto de aguas crudas ser de 4,039 l/s distribuido en
ambas plantas; escenario identificado como ms factible de presentarse. De la misma
forma que la planta norte, aqu tambin se efectuaron pruebas piloto donde se determin
la dosificacin necesaria de sulfato de aluminio para obtener una eficiencia en la DBO5 de
95 mg/l, estas pruebas dieron como resultado promedio de SST a la salida de 27.5 mg/l.
Cumpliendo para este parmetro con una mejor calidad de agua que la establecida en la
NOM-001-ECOL-1996, que es de 120 mg/l para reuso de agua tratada. La produccin
estimada de lodos en su etapa inicial ser de 26 Ton/da.
Comparando la capacidad de las plantas de tratamiento de aguas residuales con el
caudal de aguas residuales pronosticado hasta el ao 2020, se genera la siguiente
propuesta de perodos para la ampliacin de las plantas de tratamiento:
Ao
2001
2004
2008
2012
2016

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Gasto a tratar
(l/s)
5,000
6,000
7,000
8,000
9,000

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20.4.7.9 Tratamiento de los lodos residuales.


Los lodos extrados de la fase de clarifloculacin en las plantas de tratamiento sern
enviados a un tanque de almacenamiento construido en concreto. Este tanque tiene
agitadores para mantener los lodos en suspensin, permitiendo tener una mayor
flexibilidad para operar la planta.
Posteriormente los lodos son transferidos del tanque a los filtros banda, por medio de
bombas de cavidad progresiva. Seleccionando una deshidratacin de los lodos por
bandas prensadoras con un acondicionamiento previo, los lodos floculados son vertidos
sobre una primera banda de escurrimiento, los lodos son drenados mediante rastrillos y
peines, despus son comprimidos progresivamente.
La estabilizacin de los lodos con cal, tiene como propsito elevar el pH a un nivel
determinado y durante un tiempo necesario, para eliminar los microorganismos presentes.
Despus de ser estabilizados, los lodos sern almacenados en contenedores para su
disposicin final como abono o bien como mejoradores de suelo.
20.4.8

Reusos actuales de las aguas residuales.

20.4.8.1 Reuso del agua residual para riego agrcola.


Como ya se mencion en el apartado 20.3.1.1 Consumo de agua para diferentes usos,
as como en el 20.3.7.2 Vertido de las aguas residuales, el reuso de las aguas
residuales ms ampliamente aplicado durante muchos aos en el Valle de Jurez, ha sido
para riego agrcola. La nica forma de disminuir el impacto de las aguas residuales ha
sido su dilucin con otras aguas de mejor calidad antes de la aplicacin. Como resultado
de problemas de salud por el reuso inadecuado de las aguas residuales y para cumplir
con la normativa en materia de control de descargas de agua residual, se construyeron
dos plantas de tratamiento de aguas residuales que actualmente estn en perodo de
arranque. Las plantas tienen implementada tecnologa de tratamiento que permite
alcanzar la calidad requerida para el uso del agua tratada en riego agrcola segn NOM001-ECOL/96. Las ampliaciones necesarias de la capacidad de las plantas para dar
tratamiento a todas las aguas residuales generadas en la ciudad se presentan en el
captulo anterior. As se asegurar que en los prximos 20 aos todo el agua residual
tratada pueda ser reutilizada sin problemas para riego agrcola.
20.4.8.2 Industrias que aplican reuso del agua.
La JMAS a travs del Departamento de Reuso, tiene en estudio varios programas piloto
para reutilizar agua tratada en la industria. Mediante acuerdos bilaterales y en el caso de
tener excedentes de esta agua por parte de la industria, cederla al organismo para que
evale la posibilidad de encontrar usuarios potenciales, siempre y cuando el volumen y la
calidad del agua tratada cumplan con las normas aplicables. Con relacin a esto, la Junta
esta realizando un anlisis costo-beneficio por metro cbico, con el fin de determinar si el
proyecto es rentable en el corto plazo. Dentro de este proyecto, se considera como parte
importante del costo la inversin en las instalaciones e infraestructura necesarias para
almacenar y distribuir, segn sea el caso.

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Cabe mencionar, que segn el criterio que aplica la JMAS, el costo del metro cbico de
agua tratada debe fluctuar en un 50% menos, del costo por metro cbico de agua potable.
A la fecha la JMAS mediante acuerdos con determinadas industrias ha logrado que
algunas industrias implementen sus propios sistemas de tratamiento para aprovechar el
agua tratada y no descargarla directamente a la red de drenaje y alcantarillado.
Por ejemplo, Ansell-Edmon, Embotelladora de la Frontera, Coclisa S.A. cuentan con
instalaciones de saneamiento de agua con un gasto suficiente de agua tratada, para llevar
a cabo un reuso, ya sea en riego de reas verdes, en riego de camellones, reuso interno y
en la industria de la construccin.
La empresa Ansell Edmont Industrial de Mxico, S.A. de C.V. (fabricacin de guantes de
ltex) tiene un caudal de aguas residuales de 8 l/s a las cuales da tratamiento. Las aguas
tratadas se utilizan para riego de reas verdes del Fraccionamiento Residencial Campos
Elseos. La zona de aplicacin del proyecto es un rea netamente industrial donde se
localizan alrededor de 57 industrias de diversos giros, las cuales demandan cantidades
considerables de agua para sus procesos industriales. En la regin hay solamente dos
pozos que satisfacen la demanda de agua, pero existen grandes reas no urbanizadas al
oriente del Fraccionamiento residencial Campos Elseos, el cual no est todava
desarrollado en su totalidad. Estas zonas en el futuro tambin demandaran agua, por lo
cual el reuso industrial, como el reuso para el riego de reas verdes permitir cubrir por un
tiempo determinado el dficit de agua en el futuro. El tratamiento de las aguas residuales
que aplica la industria es fsico-qumico y segn los reportes perfectamente satisface los
requerimientos de calidad para este tipo de aplicacin. El agua tratada se acumula en una
cisterna instalada por el ITESM, cerca de la entrada a sus instalaciones. El ITESM utiliza
para el riego de sus reas verdes (42,748.7 m2) alrededor de 2.12 l/s. El resto se bombea
desde la cisterna hacia el Fraccionamiento Campos Elseos. La lnea de conduccin es de
540 m de largo, mediante tubera de PVC de 152 mm (6 pulg) de dimetro.
Con motivo de tratar toda el agua residual que genera el proceso de produccin,
Embotelladora de la Frontera instal un sistema de tratamiento biolgico de tipo lodos
activados, modalidad aireacin extendida. La capacidad de diseo de la planta es de 10
l/s, actualmente opera al 40% de la capacidad de diseo. Segn el proyecto de reuso, el
agua tratada de la planta se poda en otras industrias ubicadas en la zona con
requerimientos de calidad de agua de suministro no tan estrictos. En la zona hay dos
parques industriales en donde se identificaron 13 usuarios potenciales. Adems se
contemplaba utilizar el agua para el riego de las reas verdes en la zona e instalar tomas
para pipas, ampliando con esto el alcance del proyecto. Los anlisis del agua tratada de la
planta, realizados en 1997, indican una concentracin de SDT entre 836 y 2,798 mg/l, un
rango demasiado elevado para un uso en riego de reas verdes. Por ello en la actualidad
el agua tratada se descarga al alcantarillado municipal, a pesar de que su calidad cumple
con los parmetros que establece la normativa para reuso de agua residual tratada en
servicios al pblico. Se necesita un tratamiento adicional para disminuir la concentracin
de este parmetro y un monitoreo continuo para definir con mayor precisin los
parmetros de diseo del tratamiento terciario requerido. Hay plantas, pastos y arbustos
ms resistentes a la salinidad del agua. Mientras se implemente un mdulo de tratamiento
terciario, se puede buscar la utilizacin ms racional del efluente o de una parte de este.
En cuanto al agua producto del tratamiento existe un acuerdo entre la Embotelladora y la

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JMAS a travs del Departamento de Reuso, para disponer de un porcentaje del volumen
cuando la JMAS lo considere conveniente y/o cuando sta lo solicite.
El volumen de lodos generado en la planta de la Embotelladora es del orden de 1 a 1.2
ton/da, los cuales reciben un pretratamiento antes de disponerlos a relleno sanitario como
lodos estabilizados; ste proceso consta de agregar un polmero para provocar una
floculacin, una vez realizado este paso, los lodos pasan a los filtros prensa en donde
mecnicamente se deshidratan hasta llegar aproximadamente a un 30% de humedad,
luego pasan a una tolva donde se les aplica aire caliente para reducir hasta un 5% la
humedad y finalmente se les efecta una prueba CRETIB antes de disponerse al relleno
sanitario.
La empresa COCLISA, S.A. de C.V. (fabricacin de radiadores Cobre/Latn) ha
implementado un sistema de reuso de aguas de proceso tratadas en los servicios
sanitarios, lo cual les permiti disminuir su consumo de agua potable en un 4,360 gal/da
(0.2 l/s). El sistema de tratamiento consiste en neutralizacin, desgasificacin y
clarificacin. Para el tratamiento de los lodos generados en el tratamiento se cuenta con
un filtro-prensa y un secador.
Un programa piloto de la JMAS, es integrar al programa general de reuso a los
establecimientos con el giro de lavado de carros (existen actualmente alrededor de 250
empresas (o ms) de este tipo registradas y otras que operan sin registro). Estos
establecimientos tienen un alto consumo de agua potable, y una buena opcin, sera
venderles agua tratada de las plantas norte y sur, construyendo previamente para ello, las
instalaciones necesarias (cuellos de garza) para el suministro de esta agua. En este
programa se esta estudiando la manera de que a estas empresas les resulte lo menos
oneroso, ya que el transporte del agua tratada, la presurizacin de sus sistemas y
almacenamiento elevaran el costo del agua, pero a corto plazo disminuira el costo por
consumo de agua potable, y sera recuperable la inversin de este tipo de empresas y a
su vez impactando positivamente en la preservacin del acufero.
Existen todava muchas oportunidades de reducir el consumo de la industria en la ciudad
mediante el reuso de las aguas residuales adecuadamente tratadas. El reuso ms fcil de
llevar a cabo es en riego de reas verdes, agua para lavado y limpieza de las
instalaciones, agua para hidrantes o dispositivos internos contra incendios, agua para
enfriamiento. Como se pudo detectar en el diagnstico de los usos del agua en la
industria, muchas empresas la utilizan para lavado de materias primas y productos. Esta
tambin es una oportunidad de reuso que puede ser rentable en muchas ocasiones.
En el trabajo Anlisis del potencial de reuso del agua, realizado por giro productivo por la
JMAS en 1998, se observa un alto potencial de reuso. En el cuadro 20.38 se resume el
potencial detectado por giros industriales en la ciudad. Se puede concluir que ms del
50% del consumo puede ser reducido mediante la implementacin de sistemas de reuso
en la industria de Ciudad Jurez.

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Cuadro 20.38 Potencial de reuso del agua en la industria de Ciudad Jurez.


Giro
Productos para hospital
Productos alimenticios
Elaboradora de Arneses
Productos electrnicos
Productos de la industria automotriz
Serigrafa y productos de cartn
Productos de cermica o vidrio
Productos electrodomsticos
Productos elctricos
Productos de galvanoplasta
Productos de obras manufactureras
Productos metlicos
Productos de piel
Totales:

Potencial de reuso
l/s
3.29
7.17
1.34
26.9
10.04
0.33
6.54
28.04
3.27
21.08
1.53
0.62
1.28
111.43

Consumo (m3)
1996
1997
528,937
386,938
909,695
729,381
9,879
53,200
645,395
728,321
255,414
232,188
42,157
43,200
385,772
406,796
97,334
102,218
267,336
242,752
351,847
285,980
73,390
62,762
163,328
136,749
3,737
4,209
3,734,248
3,414,694

Fuente: Anlisis del potencial de reuso del agua, Empresas establecidas en Ciudad Jurez, Anlisis por giro productivo.
JMAS, Departamento de Reuso del Agua, Mayo de 1998.

20.4.8.3 Reuso de aguas domsticas tratadas para riego de reas verdes.


El Parque Central cuenta con planta de tratamiento, Hermanos Escobar, que fue
construida en el ao de 1997 por el Gobierno de Estado y desde septiembre de 1998, se
otorg la Concesin para la operacin de la misma a la Empresa Aguas Residuales de
Ciudad Jurez. La planta tiene una capacidad de aproximadamente 45 l/s. El tratamiento
del agua abarca tratamiento primario, secundario y terciario. El tratamiento terciario
consiste en una filtracin por un medio de antracita, carbn activado y finalmente una
desinfeccin con hipoclorito de sodio. El uso que se le da al agua tratada es el riego de
reas verdes del propio parque, y se suministra agua al lago del mismo parque para
mantener su nivel. Tambin se emplea para riego de algunas reas verdes municipales
como; camellones y parques, adems la empresa concesionaria comercializa el agua
tratada mediante pipas para diferentes usos. La venta de agua se realiza a empresas de
la construccin para riego de terraceras, a prestadoras de servicios para lavado de
coches, a industrias de lavado de textiles y tambin para riego de reas verdes en
parques industriales.
De los lodos generados una parte se recircula al sistema de tratamiento, y el resto se
pasa a un proceso de deshidratacin para posteriormente ser utilizado como composta en
las reas verdes alrededor de la propia planta y del parque. Para el futuro se contempla la
elaboracin de un proyecto para la instalacin de un desecador de lodos estabilizarlos y
disponerlos finalmente a relleno sanitario.
Un programa piloto que tiene contemplado llevar a la prctica la JMAS, es el
aprovechamiento de las aguas grises producidas a nivel domiciliario, en fraccionamientos
nuevos. Para esto, se les solicita a los fraccionadores en su proyecto de instalaciones
hidrosanitarias, la separacin de las instalaciones sanitarias de las de la regadera y
lavabo, stas 2 ltimas conducirlas a una cisterna comn, donde con previo tratamiento

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(filtracin), poderla reutilizar en riego de reas verdes y lavado de banquetas del mismo
fraccionamiento.
20.4.8.4 Ejemplo de reuso de agua residual tratada para la recarga del acufero
utilizando inyeccin de agua tratada: El Paso, Texas (Fuente: USEPA
(1992). Guidelines for Water Reuse. Manual EPA/625/R-92/004. P.114).
El Paso, Texas ha estado inyectando agua tratada de la planta de Fred Hervey al acufero
de Bolsn Hueco desde el mes de junio de 1985.
El Bolsn Hueco es un acufero no confinado que cubre el 65% de demanda de agua
potable de El Paso. El agua tratada se conduce desde la planta de tratamiento hasta una
serie de 10 pozos de inyeccin ubicados a una distancia de 1.6 km a 4.8 km de la planta.
Los pozos son de 41 cm de dimetro y tienen una profundidad de 107-244 mm.
La recarga del acufero del Bolsn Hueco fue seleccionada como un estudio demostrativo
para el proyecto Hay Plains Reuse Project. Este estudio, de 4 aos de duracin, concluy
en el ao 1992. Se investig el impacto del uso de agua tratada para la recarga del
acufero cuyas aguas se destinan para potabilizacin. Tambin se evalu la factibilidad y
la efectividad del proceso de tratamiento que aplica la planta.
Como parte del estudio, se determin el tiempo de retencin del agua tratada inyectada al
acufero, antes de que sea extrada mediante los pozos ubicados a una distancia de 0.4 a
7.2 km de los pozos de inyeccin. Para esto se aplic un modelo de flujo del agua
subterrnea y de transporte de contaminantes. Los resultados indicaron que el tiempo de
retencin es entre 5 y 15 aos.
El agua tratada debe cumplir con los requerimientos de calidad para agua potable antes
de ser inyectada al acufero. La concentracin de Cloro Residual que se mantiene en la
salida de la planta es de 0.3 mg/l. Esta concentracin es necesaria para prevenir el
crecimiento bacteriano en los tanques de almacenamiento donde permanece antes de ser
inyectada al acufero. La concentracin de Trihalometanos (THM) en el efluente es menor
de 0.05 mg/l. Las muestras tomadas de pozos de monitoreo ubicados cerca del lugar de
inyeccin del agua tuvieron relativamente altas concentraciones de THM, pero siempre
menores de 0.03 mg/l.
El estudio demostrativo incluy una evaluacin completa de la factibilidad de la planta de
tratamiento y una identificacin del papel que jugaba cada etapa de tratamiento para
alcanzar los objetivos de calidad establecidos para el efluente. La revisin de la
factibilidad de la planta incluy y anlisis de los contaminantes prioritarios y de los THM
en muestras de agua tomadas despus de cada proceso y una evaluacin de la remocin
de biotoxicidad y de patgenos.
La Planta de Tratamiento de Fred Hervey tiene una capacidad mxima de 526 l/s. El
tratamiento est integrado de 10 etapas. Se empieza con un tratamiento primario que
incluye cribado, desarenado, sedimentacin y homogeneizacin del flujo (Lmina 20.1). El
efluente del tratamiento primario entra a un proceso bio-fsico de dos fases que combina
el proceso de lodos activados con la adsorcin utilizando carbn activado en polvo

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(sistema PACT). Esta etapa de tratamiento tiene por objetivo la remocin de la materia
orgnica, la nitrificacin y la desnitrificacin del agua. A la segunda fase del proceso se
adiciona metanol como fuente de carbono para llevar a cabo la desnitrificacin. El lodo
secundario que tiene carbn agotado se trata en una unidad de regeneracin por medio
de oxidacin con aire hmedo. El lodo se destruye y el carbn se regenera para su
reutilizacin en el sistema PACT. Despus el agua se somete a un tratamiento terciario
con cal para remover fsforo y metales pesados, para ablandar el agua y matar los virus
presentes en sta. La remocin de Turbiedad se realiza en filtros de arena, despus de lo
cual el agua se desinfecta mediante una ozonacin. Como un pulimiento final, el agua se
pasa por filtros con carbn activado granular y despus entra a los tanques de
almacenamiento.
Entre 1985 y 1990, para la recarga del acufero Bolsn Hueco, se inyectaron 28x106 m3 de
agua tratada. El precio del tratamiento y la inyeccin del agua en 1992 fue 2.00
Dlares/galn, mayor que el registrado en 1986, de 1.55 Dlares/1000 gal.
Antes de que el proyecto de recarga iniciara, el nivel en el acufero Bolsn Hueco
disminua con una velocidad de 0.6 a 1.8 m/ao porque el agua subterrnea se extraa 20
veces ms rpido que la recarga natural del acufero. El modelo del agua subterrnea
indica que los niveles en 1990 son entre 2.4 y 3.0 metros ms altos que los que se
hubieran tenido sin el proyecto de recarga artificial del acufero.
Lmina 20.1 Diagrama de flujo para el tratamiento del agua utilizada para la recarga de
acufero Bolsn Hueco.
Carbn Activado en
Polvo

CO2

Coagulante

Metanol

Polmero

Ozono

Cal

Cloro
Al sistema de pozos de
inyeccin

10

11

12

13

1 - Rejillas; 2 - Desarenadores; 3 - Sedimentadores Primarios; 4 - Aereacin por Contacto


(Primera Etapa del Tratamiento Biolgico); 5 Sedimentadores Secundarios de la
Primera Etapa; 6 - Desnitrificadores (Segunda Etapa del Tratamiento Biolgico); 7 Sedimentadores Secundarios de la Segunda Etapa; 8 Coagulacin con Cal; 9 Recarbonatacin; 10 - Filtracin Directa en Filtros con Arena; 11 Ozonacin; 12
Adsorcin con Carbn Activado Granular; 13 Cloracin y Almacenamiento del agua
tratada.

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