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Ab Initio, Nm.

1 (2010)

Fernando Colino Polo


La limitacin de la hiptesis chamnica

LA LIMITACIN DE LA HIPTESIS CHAMNICA


EN LA INTERPRETACIN DEL ARTE PALEOLTICO
Fernando Colino Polo
Licenciado en Historia (UCM)
Resumen. La teora chamnica en la explicacin del arte rupestre paleoltico
es uno de los mejores ejemplos de la labor de ciertos sectores de la
investigacin. La hiptesis chamnica parte de un buen planteamiento pero
la teora no tiene posibilidades de ser contrastada con datos empricos. Por
desgracia, este tipo de explicaciones son las que llegan con mayor
efectividad al gran pblico.
Abstract. Shamanic theory in the explanation of the Paleolithic rock art is
one of the best examples of the work of certain sectors of the investigation.
The hypothesis of shamans starts with a good exposition, but the theory
cannot be contrasted with empirical data. Unfortunately, such explanations
are the ones that most effectively reach the general public.
Palabras clave: Paleoltico Superior, arte rupestre, interpretacin,
etnografa.
Key words: Upper Paleolithic, rock art, interpretation, ethnology.
Para citar este artculo: COLINO POLO, Fernando, La limitacin de la
hiptesis chamnica en la interpretacin del arte paleoltico, en Ab Initio,
Nm. 1 (2010), pp. 206-214, disponible en www.ab-initio.es

1. Introduccin
Es muy posible que existan pocos temas en la Prehistoria que despierten tal
inters como el que suscita el arte paleoltico. Del mismo modo sern pocos los
que muestren, una vez realizada una conveniente aproximacin, un panorama tan
plagado de incgnitas.
El arte, en cualquier momento de la historia, es el reflejo de una ideologa. El
desarrollo de esta ideologa genera no solo los temas que intenta representar, sino
la necesidad de que esta representacin exista. La interpretacin del arte
paleoltico intenta responder, por un lado, a qu significan las obras de arte y, por
otro, por qu se llevan a cabo dichas representaciones.
El mayor problema al que se enfrenta esta rea de la ciencia prehistrica es el
modo en el que se puede conocer una ideologa. El contexto que puede tener
relacin con esta realidad, por desgracia, tambin nos es desconocido en muchos
aspectos, por lo que obtener algn tipo de informacin o prueba mediante ste

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nos es, en la mayora de ocasiones, muy difcil. De cualquier manera, el estudio de


una ideologa es en s enormemente complicado, mucho ms cuando el objeto de
estudio son sociedades tan alejadas en el tiempo y donde la continuidad del
fenmeno de estudio tiene una proyeccin, en el tiempo y en el espacio, tan
dilatada.
Pese a lo complicado del problema, desde finales del siglo XIX hasta nuestros
das se han venido planteando diversas teoras interpretativas. Una de las ltimas
y ms polmicas, la teora chamnica, es la que analizaremos en este trabajo. Esta
teora, por desgracia, es fiel reflejo del trabajo de importantes sectores de la
investigacin prehistrica. Las propuestas procedentes de los mismos, aun siendo
muy atractivas, no ofrecen ninguna posibilidad para poder ser contrastadas con el
registro arqueolgico.
2. Articulacin de la teora chamnica
La teora que Jean Clottes y David Lewis-Williams nos presentan en su obra Los
chamanes de la Prehistoria 1 est articulada en tres cuerpos fundamentales. Cada
uno es producto de la plasmacin de tres conceptos analgicos que constituyen la
base de la teora chamnica.
Esta teora centra su principal objetivo en la explicacin de la gnesis creativa del
arte parietal. La principal incgnita que los investigadores del arte prehistrico
han intentado desentraar, esto es, qu significan las pinturas plasmadas en las
paredes de cuevas y abrigos, se da por supuesta. Es la explicacin del proceso
creador la argumentacin fundamental de ese arte chamnico-religioso. Los
autores, por ello, se esmeraron mucho en crear una teora que pudiera aplicarse al
mayor nmero de muestras de arte posibles. La capacidad heurstica de una teora
es sntoma de lo acertada de la misma. Pero en este caso, quiz, sea esa la mayor
crtica que pueda hacrsele. Intentar encontrar una nica frmula que d
explicacin a un fenmeno tan variado y dilatado como el arte prehistrico se
antoja algo irreal. Como bien afirman Bahn y Vertut es posible que todas las
teoras tengan algo de razn 2 .
La hiptesis planteada por Clottes y Lewis-Williams est construida a partir de la
mera similitud de los motivos plasmados en las paredes. Los autores, partiendo de
este hecho, argumentan que un proceso creativo comn explica mejor el
fenmeno del arte paleoltico. Es decir, que es la mejor manera de unir la hiptesis
con el registro arqueolgico. Para llegar a ello desarrollan una serie de pasos
(analogas) que permiten su planteamiento y su contrastacin.
2.1. Las sociedades del Paleoltico Superior y las sociedades chamnicas
1

CLOTTES, Jean, LEWIS-WILLIAMS, David, Los chamanes de la prehistoria, Barcelona, 2001,


p. 176.
2
BAHN, Paul, VERTUT, Jean, Images of the Ice Age, London, 1988, p. 240.

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El estudio de los grupos humanos que viven, o han vivido, en forma parecida a
como se supone debieron hacerlo las gentes del Paleoltico Superior ha sido una
fuente de inspiracin para los prehistoriadores desde principios del siglo XX. Ha
ofrecido interesantes estrategias para el acercamiento al registro arqueolgico, la
reconstruccin de procesos mediante la arqueologa experimental, etc.
Los autores, aun siendo conscientes de los problemas que las comparaciones
etnogrficas pueden crear, deciden llevar a cabo ese paralelismo, sealando que
solo puede compararse lo que es pertinente. Su objetivo es determinar un modelo
de comportamiento que sea aplicable al estudio de la conducta artstica de las
sociedades objeto de estudio.
Existen una serie de factores que se consideran ms o menos comunes a ambos
grupos de sociedades (ver tabla 1). Los autores sealan que la etnografa cometi
el error de realizar una simple analoga formal, sin ningn otro tipo de crtica.
Efectivamente, la distancia de tiempo es enormemente grande. La variabilidad del
comportamiento humano a lo largo del tiempo y del espacio ofrece multitud de
motivaciones diferentes. A pesar de todas estas salvedades, los autores llegan a
establecer la analoga entre ambas sociedades usando un mismo patrn de
comportamiento. Entonces, cmo se establece ese patrn?
Cazadores-recolectores
conocidos

Sociedades Paleoltico
superior

Especie

Homo sapiens

Homo sapiens

Organizacin
econmica

Cazadores-recolectores
Cazadores-recolectores
complejos

Cazadores-recolectores
Cazadores-recolectores
complejos?

Organizacin social

Poco organizadas

Poco organizadas

Creencias

Tipo

Chamnica, por ejemplo

Chamnica?

Ritos

Alteracin inducida de la
conciencia, por ejemplo

Con restos materiales:


necesaria alteracin de la
conciencia?

Arte parietal

Algunos

Algunos? Cuntos?
Todos?

Tabla 1. Caracterizacin de las sociedades chamnicas y las de Paleoltico Superior.

2.2. Las expresiones artsticas de las sociedades del Paleoltico Superior y las
sociedades chamnicas
Los intentos de interpretacin del arte paleoltico, debido a su dificultad, han
buscado en diversas fuentes explicaciones que ayuden a comprender este

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fenmeno. El estudio intrnseco de las representaciones, la arqueologa y la


etnografa han aportado informacin para la elaboracin de hiptesis, segn los
autores.
Era lgico intentar buscar paralelos en aquellas representaciones que tuvieran una
similitud con el arte del Paleoltico Superior. Los autores encontraron paralelos en
numerosas partes del mundo. Es innegable que las similitudes son claras: eleccin
del medio dnde se representan, tcnicas, motivos, etc. El arte de los San
africanos se muestra como ejemplo paradigmtico.
Ante esta analoga caben diversos reparos. En primer lugar, hemos de tener en
cuenta la enorme variabilidad, no solo de las sociedades, sino de las posibles
formas de expresin, elemento que caracteriza al arte. Se han de tener en cuenta
las que con seguridad hemos perdido, dada la delicadeza de este registro, un
hecho que podra hacer cambiar radicalmente nuestra visin. No es menos cierto
que la verdadera magnitud de esto es muy difcil de estimar, en cualquier sentido.
En segundo lugar, pese a que el objeto final de estudio es solo el SW de Europa,
las funciones y motivaciones que puede tener un fenmeno cultural, por muy
caracterstico que sea, pueden ser muy dispares. Por ltimo, el arte no deja de ser
una representacin de las abstracciones del pensamiento, terreno ya complejo de
por s.
Ante la disyuntiva: cmo estar seguros de que un fenmeno como el arte del
Paleoltico Superior puede ser comparable al realizado por las sociedades de
cazadores-recolectores actuales o documentadas, de las que presuponemos un
estado similar? La respuesta, como parece lgico, debe fundamentarse en
elementos que efectivamente sean indiscutiblemente equiparables. Como ya
hemos dicho, ni la organizacin econmica o social, o la similitud artstica pueden
responder a ello, entonces qu?
2.3. La analoga final: los estados alterados de la conciencia
El nexo de unin que los autores necesitaban era algo que pudiesen contrastar hoy
da, un elemento que, verdaderamente, pudiera soportar todo el peso de las
analogas propuestas: el sistema nervioso del Homo sapiens.
La teora interpretativa de los comienzos del arte de nuestra especie est en ella
misma. La tesis se fundamenta en que las imgenes que podemos visionar en
estados alterados de la conciencia estn en el origen de los procesos creativos de
arte, tal y como se ha podido estudiar en alguna de las sociedades contemporneas
de cazadores-recolectores.
Dado lo conocida que es esta teora, no nos detendremos en enumerarla
pormenorizadamente, pero s queremos sealar sucintamente aquellos puntos que
sern trados a la discusin en este trabajo: a) la articulacin del estado alterado de
la mente en tres fases; b) cada una de estas fases se relaciona con diferentes

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motivos de las representaciones parietales; y c) la significacin y los procesos de


alteracin de los estados de la mente. Esta es la base y al mismo tiempo
limitacin de la teora de Clottes y Lewis-Williams. Como ya hemos dicho, no
tiene como objetivo primordial la explicacin del significado concreto del arte
parietal paleoltico. Su propsito simplemente es mostrarnos cmo se genera.
3. Crtica a la teora chamnica de Clottes y Lewis-Williams
La teora chamnica presenta diversos argumentos que pueden ser calificados
como incontrastables. Hemos decidido comenzar por el que se considera principio
fundamental de la misma. Posteriormente, concediendo validez al mismo,
revisaremos la capacidad heurstica del resto de los elementos que conforman esta
teora.
3.1. Los estados alterados de la conciencia: ms all de las comparaciones
Leroi-Gourhan afirma en su obra Las Religiones de la Prehistoria que la
Prehistoria es un cuerpo con la cabeza de barro 3 . Los intentos que los
prehistoriadores han hecho por interpretar cul era la forma de pensar de las
gentes de aquellos tiempos han dado lugar a resultados de escasa satisfaccin.
Clottes y Lewis-Williams encuentran un nexo en nuestro sistema nervioso, el cual
bajo determinadas circunstancias inducidas por diversos medios puede llegar a
producir formas y visiones que pueden ser el origen de las imgenes representadas
en los yacimientos de arte.
La teora que describe los efectos de la alteracin de la conciencia est puesta en
entredicho, tal y como nos ilustra Paul Bahn 4 . El autor nos explica cmo las fases
descritas por los autores en el proceso de alteracin de la conciencia no tienen una
base slida. Parecer ser que existen explicaciones ms sencillas en la gnesis de
esos trazos misteriosos de la mente. Un ejemplo nos lo muestra Michel
Lorblanchet, cuando expone diferentes teoras, con fundamentos biolgicos
tambin, acerca de las capacidades del grupo de los primates para la generacin de
alucinaciones podran ser igualmente elementos figurativos del arte 5 , sin la
necesidad de llegar a estados alterados de conciencia.
No obstante, aceptando la plausibilidad de la postura neuropsicolgica de los
autores: cmo estar seguros de que los elementos artsticos corresponden a uno o

LEROI-GOURHAN, Andr, Las religiones de la Prehistoria, Barcelona, 1994, p. 141.


BAHN, Paul, Lbrenme del ltimo trance: una valoracin del mal uso del chamanismo en los
estudios de arte rupestre, en DE BALBN BEHRMANN, Rodrigo, BUENO RAMREZ,
Primitiva (Coords.), El Arte Prehistrico desde los inicios del siglo XXI: Primer Symposium
Internacional de Arte Prehistrico de Ribadesella, Ribadesella, 2003, pp. 53-73.
5
LORBLANCHET, Michel, La naissance de lart: gense de lart prhistoirque dans le monde,
Paris, 1999, p 304.
4

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a otro proceso de generacin? Es un problema que evidentemente no tiene


solucin 6 .
3.2. Los Chamanes (sic) de la Prehistoria
La asuncin de que las sociedades del Paleoltico Superior fueran chamnicas nos
parece la ms arriesgada de todas. En primer lugar, la aplicacin del trmino
chamnico a las sociedades primitivas contemporneas, de las que se tiene noticia,
no puede realizarse a todas. Parece ser que el concepto de chamn debe
circunscribirse a determinadas zonas de la parte Norte del continente Americano y
Siberia 7 .
En segundo lugar, hemos de tener en cuenta qu se entiende por sociedades
chamnicas. No nos pararemos a explicar el concepto, pero s el uso que de la
alteracin de la conciencia pueden hacer estas sociedades. No existe una sola
prueba de que se realicen obras artsticas producto de una alteracin de la
conciencia ya sea bajo los efectos de las drogas o por algn otro tipo de induccin.
Pasando por alto este hecho, en tercer lugar, y suponiendo que las sociedades del
Paleoltico Superior fueran chamnicas al modo que lo entienden los autores,
cmo podemos demostrar que lo eran? Qu elementos del registro arqueolgico
aluden a las mismas? O qu elementos deberamos encontrar? Desde luego no
podemos estar seguros por las representaciones rupestres, como ya hemos dicho.
Leroi-Gourhan afirma que la analoga entre las sociedades chamnicas y las del
Paleoltico Superior es muy general, es poco consistente.
Este problema es producto del mal uso de la etnografa. Tal y como avanzbamos
en la descripcin de la teora chamnica, el uso de la etnografa es un mtodo que,
si bien ha sido una fuente importante de ideas, ha generado la misma controversia.
Incluso cuando intenta aplicarse de forma coherente, es decir cuando se obtienen
hiptesis que pueden ser contrastables de algn modo, las crticas y las
inconsistencias afloran del mismo modo.
Pero lo que ms llama la atencin de todo el problema es la insistencia de muchos
autores en aplicar los mismos mtodos y en la misma forma. Resulta ms
llamativo, aun si cabe, cuando la descripcin del problema fue llevada a cabo hace
muchos aos. Laming-Emperaire, la autora de la gran obra sobre el arte
paleoltico, ya en los aos '60, seal que las hiptesis explicativas adolecan de
los mismos problemas debido al uso de una misma forma de pensamiento, la
analoga 8 . La autora sealaba dos problemas fundamentales acerca de este tipo de
planteamientos. En primer lugar, el escaso estudio de las evidencias
arqueolgicas, que veremos un poco ms adelante. Y, en segundo lugar, que la
analoga es un mtodo de contrastacin muy dbil. Para el caso que nos ocupa,
6

BAHN, P., Opus cit., pp. 53-73.


Ibdem.
8
LAMING-EMPAIRE, Annete, La Signification de l'Art Rupestre Palolithique. Mthodes et
Applications, Pars, 1962, p. 462.
7

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sealaba tres ideas bsicas: a) la heterogeneidad de las sociedades que se


comparan, ya sean contemporneas o no, es superada por la nica condicin de
que son primitivas. As la simple analoga no constituye una prueba pese a que el
nmero de ejemplos aumente en nmero. b) El establecimiento de hiptesis en
base a un dato aislado. c) La aplicacin del mtodo etnogrfico encuentra muchos
ms problemas cuando el objeto de estudio son las obras de arte.
Andr Leroi-Gourhan, el investigador ms importante del arte prehistrico del
siglo XX, coincida plenamente con la postura de Laming-Emperaire. As: El
reproche ms grave que puede hacerse a un comparativismo somero es que ha
paralizado la imaginacin cientfica, aquella que no busca explicarlo todo
mediante analogas sino inventar los medios para sacar a luz y controlar los
hechos 9 .
En suma, aunque tuvisemos la certeza de que determinadas sociedades
chamnicas practicaran actividades relacionadas con la alteracin de la conciencia
y que de sta pudiesen extraer motivos para ser plasmados en sus
representaciones, no podemos suponer que ello pasara igual en el Paleoltico
Superior. Esta teora, como muchas otras, necesita algn nexo real y contrastable
que permita afirmar que ello ocurri realmente.
3.3. La teora chamnica y el registro arqueolgico
Este es el mayor problema al que las teoras del campo de la Prehistoria deben
enfrentarse. El proceso que genera la tesis de Clottes y Lewis-Williams puede ser
tan bueno como cualquier otro. Lo importante de una hiptesis no es su origen
sino el funcionamiento de la misma cuando se lleva a cabo su contrastacin con la
realidad 10 .
La articulacin de la teora respecto al registro arqueolgico parece poco
ejecutable tal y como han afirmado autores como Leroi-Gourhan, LamingEmperaire, Lorblanchet 11,12 . El registro arqueolgico no arroja ninguna luz que
permita dilucidar si la teora es cierta o es falsa. La nica base arqueolgica a la
que alude la teora es la que tiene relacin precisamente con las representaciones
artsticas y sus contextos sociales.
Los autores admiten que uno de los fundamentos que tiene toda teora acerca de la
interpretacin del arte paleoltico es el registro arqueolgico 13 . Por un lado, los
yacimientos situados en las profundidades de las cuevas son mediatizados por la
teora chamnica como muestras del comportamiento religioso. Y, es cierto, que
pueda ser lo ms probable, pero no poseemos ningn medio para demostrarlo. Por
9

LEROI-GOURHAN, A., Opus cit., p. 141.


POPPER, Karl Raimund, Conocimiento objetivo, Madrid, 1974, p. 343.
11
LAMING-EMPERAIRE, A., Opus cit., p. 462.
12
LORBLANCHET, M., Opus cit., p 304.
13
CLOTTES, J., LEWIS-WILLIAMS, D., Opus cit., p. 176.
10

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otro lado, existen interpretaciones que pueden ser mucho ms plausibles para dar
explicacin al uso de las cuevas o, cuando menos, tan plausibles como las
filochamnicas.
El otro elemento arqueolgico, las obras de arte, corre una suerte anloga a la de
los yacimientos. Las propias obras de arte son el elemento principal en donde
podemos intuir ese sentido religioso al que tratan de referirse los autores.
Efectivamente, el estudio pormenorizado que de ellas realizaron Breuil, LeroiGourhan, Laming-Emperaire (y un largo etctera) deja siempre traslucir en sus
conclusiones un sentido religioso para la mayora de casos. Las teoras de Breuil o
Luquet todava tienen resonancia, y las conclusiones de Leroi-Gourhan parecen
no haber sido superadas por el momento 14 . Es evidente que al convertir las
representaciones artsticas prueba del comportamiento religioso chamnico de
esos grupos se cae en una argumentacin circular.
Pero, cmo reconocer que los autores de las pinturas pertenecan a sociedades
chamnicas? Cmo comprobar que esas sociedades conocan los estados
alterados de la mente y los practicaban? Cmo reconocer que el arte corresponde
a la plasmacin de esa experiencia? Hasta el momento, no encontramos en el
registro arqueolgico ningn elemento que nos pueda hacer pensar que las
sociedades del Paleoltico Superior fueran sociedades chamnicas, practicaran la
alteracin de conciencia y plasmaran esos estados en soportes artsticos.
4. Conclusin
La teora de Clottes y Lewis-Williams, como ya he dicho, es una teora tan buena
como cualquier otra. Pero cuando se analizan, en primer lugar, sus fundamentos,
en segundo lugar, su funcionamiento y, en tercer lugar, su apoyo arqueolgico, no
podemos decir otra cosa que es una hiptesis sin una contrastacin satisfactoria.
Paul Bahn en su artculo probablemente tenga razn al afirmar que el efecto ms
preocupante de la teora es, pese a su poca fuerza emprica, el de considerarla
como una teora explicativa y no una simple hiptesis 15 .

14
15

GROENEN, Marc, Sombra y luz en el arte paleoltico, Barcelona, 2000, p. 137.


BAHN, P., Opus cit., pp. 53-73.

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Fuentes y Bibliografa
BAHN, Paul, VERTUT, Jean, Images of the Ice Age, Londres, 1988.
, Lbrenme del ltimo trance: una valoracin del mal uso del chamanismo
en los estudios de arte rupestre, en DE BALBN BEHRMANN, Rodrigo,
BUENO RAMREZ, Primitiva (Coords.), El Arte Prehistrico desde los inicios
del siglo XXI: Primer Symposium Internacional de Arte Prehistrico de
Ribadesella., Ribadesella, 2003, pp. 53-73.
CLOTTES, Jean, LEWIS-WILLIAMS, David, Los chamanes de la prehistoria,
Barcelona, 2001.
GROENEN, Marc, Sombra y luz en el arte paleoltico, Barcelona, 2000.
LAMING-EMPAIRE, Annette, La Signification de l'Art Rupestre Palolithique.
Mthodes et Applications, Pars, 1962.
LEROI-GOURHAN, Andr, Las religiones de la Prehistoria, Barcelona, 1994.
LORBLANCHET, M., La naissance de lart: gense de lart prhistoirque dans
le monde, Pars, 1999.
POPPER, KARL R., Conocimiento objetivo, Madrid, 1974.

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