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Meteorizacin

La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de una roca en la


superficie terrestre o prxima a ella como consecuencia de su exposicin a los
agentes atmosfricos, con la participacin de agentes biolgicos. La meteorizacin
involucra un conjunto de reacciones qumicas en las que los productos sirven de
reactivos para sntesis subsiguientes.
Se pueden encontrar dos tipos de meteorizacin
La meteorizacin mecnica se lleva a cabo por fuerzas fsicas que rompen la
roca en trozos cada vez ms pequeos sin modificar la composicin mineral de la
roca. El resultado final son muchos fragmentos pequeos procedentes de uno
grande. Se muestra que la ruptura de una roca en trozos ms pequeos aumenta
el rea superficial disponible para el ataque qumico. Por consiguiente, al romper
las rocas en fragmentos ms pequeos, la meteorizacin mecnica incrementa la
cantidad de rea superficial disponible para la meteorizacin qumica. Una
situacin anloga se produce cuando se aade azcar a un lquido: un cubito de
azcar se disolver mucho ms despacio que un volumen igual de grnulos de
azcar porque el cubito tiene mucha menos rea superficial disponible para su
disolucin.
En la naturaleza, hay cuatro procesos fsicos importantes que inducen la
fragmentacin de la roca: fragmentacin por helada, expansin provocada por la
descompresin, expansin trmica y actividad biolgica. Adems, aunque la
accin de los agentes erosivos, como el viento, el hielo de glaciar y las aguas
corrientes, se considera independiente de la meteorizacin fsica, sta es, sin
embargo, importante.
Fragmentacin por helada (gelifraccin)
Antes de hablar de gelifracion se tiene que saber que el agua lquida tiene la
propiedad nica de expandirse alrededor de un 9 por ciento cuando se congela,
porque en la estructura cristalina regular del hielo, las molculas de agua estn
ms separadas de lo que estn en el agua lquida prxima al punto de
congelacin. Como consecuencia, la congelacin del agua en un espacio
confinado ejerce una tremenda presin hacia fuera sobre las paredes del lugar
donde se encuentra.
Ahora cuando se da el proceso de gelifraccin es porque el agua se abre camino a
travs de las grietas de las rocas y, tras su congelacin, expande y aumenta el
tamao de esas aberturas. Despus de muchos ciclos de congelacin-deshielo, la
roca se rompe en fragmentos angulares.

Descompresin
La descompresin ocurre Cuando grandes masas de roca gnea, en particular
granito, quedan expuestas a la erosin, empiezan a soltarse losas concntricas,
que generan capas semejantes a las de una cebolla (lajeamiento). Esto se da por
la gran reduccin de la presin que se produce cuando la roca situada encima es
erosionada. Acompaando a esta descompresin, las capas externas se
expanden ms que la roca situada debajo y, de esta manera, se separan del
cuerpo rocoso. La meteorizacin continua acaba por separar y desgajar las lajas,
creando los domos de exfoliacin.

Cuando el plutn enterrado en la profundidad de A queda expuesto en la superficie


despus de la elevacin y la erosin de B, la masa gnea se fractura en capas
delgadas y es donde ocurre el lajeamiento.
Expansin trmica.
El calentamiento de una roca produce expansin y el enfriamiento causa
contraccin. La dilatacin y reduccin repetida de minerales con ndices de

expansin diferentes deben ejercer lgicamente cierta tensin sobre la capa


externa de la roca por lo tanto esto puede meteorizar las rocas.
Este proceso no tiene una prueba que le de credibilidad sin embargo en los
desiertos se muestran signos de fragmentacin que puede haber sido causada por
cambios de temperatura
Una solucin propuesta para este dilema sugiere que las rocas deben ser
debilitadas por la meteorizacin qumica primero, antes de que puedan romperse
como consecuencia de la actividad trmica.

Actividad biolgica
Las actividades de los organismos, entre ellos las plantas, los animales
excavadores y los seres humanos, tambin llevan a cabo meteorizacin. Las
races vegetales crecen entre las fracturas en busca de nutrientes y agua, y,
conforme crecen, resquebrajan la roca. Los animales excavadores descomponen
an ms la roca desplazando material fresco hacia la superficie, donde los
procesos fsicos y qumicos pueden actuar con ms efectividad. Los organismos
de la descomposicin tambin producen cidos que contribuyen a la
meteorizacin qumica.

Meteorizacin qumica
Por meteorizacin qumica se entienden los complejos procesos que
descomponen los componentes de las rocas y las estructuras internas de los
minerales. Dichos procesos convierten los constituyentes en minerales nuevos o
los liberan al ambiente circundante. Durante esta transformacin, la roca original
se descompone en sustancias que son estables en el ambiente superficial.

Disolucin
Quizs el tipo de descomposicin ms fcil que se pueda imaginar es el proceso
de disolucin. Exactamente igual a como se disuelve el azcar en el agua lo hacen
ciertos minerales. Mediante esta se adiciona agua a la estructura molecular de un
mineral.
como en el casodel Sulfato de Calcio o Anhidrita Ca SO4 que al incorporar agua
se convierte en yeso:Ca SO4.2H2O Se trata de una reaccin extremadamente
lenta. La hidratacin conlleva incremento de volumen.
CaSO4 . 2H2 O CaSO4 + 2H2 O (revesible)
Yeso
anhidrita
Oxidacin
Las rocas que contienen minerales ricos en hierro como olivino, augita, horblenda
y biotita, son atacados por el agua portadora de oxgeno en solucin, dando lugar
a minerales como la Hematina, Fe2 O3 (color rojizo en las rocas). El proceso de

oxidacin se produce cuando el oxgeno se combina con el hierro para formar el


xido frrico, como sigue:
4Fe hierro 3O2 oxgenoxido frric 2Fe2O3 o (hematites)
Este tipo de reaccin qumica, denominado oxidacin*,se produce cuando se
pierden electrones de un elemento durante la reaccin. En este caso, decimos que
el hierro se oxid porque perdi electrones en favor del oxgeno.
En presencia de agua la oxidacin de los minerales ricos en hierro da lugar a la
Limonita o Goetita FeO(OH) que es un xido de hierro hidratado de color
amarillento.
En una reaccin interesante, la pirita se oxida en presencia de agua y forma
limonita con radicales sulfato y de tomos de Hidrgeno:
.
2FeS2 +15/2 O2 + 4H2O 4 SO4 - - + Fe2 03 nH2O + 8H ++
Hidrlisis
Se trata del proceso ms importante de descomposicin de las rocas en climas
tropicales. El agua, en forma ionizada (H+ OH-), muy activa qumicamente, ataca
minerales como los feldespatos y otros silicatos disolvindolos. Los iones de
hidrgeno H+ reemplazan los cationes metlicos en la red cristalina y los iones
OH- se combinan con estos cationes desplazados para formar carbonatos y
bicarbonatos que son evacuados en disolucin en el proceso de lixiviacin
(drenaje).
Con base en varios estudios se propone el grado de movilidad siguiente:
(1) Mayor movilidad Ca ++ Na + Mg ++ K +
(2) Movilidad media K+ Mg++ Si++++ Fe ++ (ferroso)
(3) Movilidad mnima Fe +++ (frrico) Al+++
El procesos de Hidrlisis afecta principalmente a los feldespatos de las rocas
cristalinas como los granitos y otras rocas que poseen estos minerales. Algunas
reacciones que pueden darse en la naturaleza en desarrollo del proceso de
hidrlisis son las siguientes:
4K Al Si3 O8 + 22 H2 O Al4 Si4O10 (OH)8+4K+ + 8H4SiO4 + 4OH Feld. Potsico caolinita a. o
4Na Al Si3 O8 + 22 H2 O Al4 Si4O10 (OH)8+4Na+ + 8H4SiO4 + 4OH Feld. Sdico caolinita a. o.
Al2 Si2 O5 (OH) 4 + n H2 O Al2 O3 n H2 O + 2 Si O2
Caolinita bauxita (gibsita)

En la naturaleza, el agua contiene normalmente otras sustancias que contribuyen


con iones hidrgeno adicional, acelerando de esta manera en gran medida la
hidrlisis. La ms comn de esas sustancias es el dixido de carbono, CO2, que
se disuelve en agua para formar cido carbnico, H2CO3. Este cido carbnico se
ioniza
( H+ HCO3- ) y contribuye con ms hidrgeno de sustitucin.
el caso de la reaccin del granito, compuesto principalmente de cuarzo y
feldespato potsico:
2 K Al Si3O8 + 2(H+ +HCO3-) + H20
Feldespato
cido carbnico agua
Potsico
Al2 Si2O5 (OH)4 + 2K+ +2HCO3 + 4SiO2
Caolinita iones:potasio y bicarbonato slice
Adems de alterar la estructura interna de los minerales, la meteorizacin qumica
produce tambin cambios fsicos. Por ejemplo, cuando el agua corriente ataca a
los fragmentos rocosos angulosos a travs de las grietas, los fragmentos tienden a
adoptar una forma esfrica. Este proceso, denominado meteorizacin esferoidal,
proporciona a la roca meteorizada una forma ms redondeada o esfrica

Meteorizacin esferoidal de una roca intensamente diaclasada. El agua que se


mueve a travs de las grietas empieza a agrandarlas. Dado que las rocas son
afectadas ms en las esquinas y en los bordes, adoptan una forma esfrica. La
foto muestra la meteorizacin esferoidal en el monumento nacional Joshua Tree,
California.
Factores que determinan la velocidad de meteorizacin

Meteorizacin de los silicatos comunes. El orden en el cual los silicatos se


meteorizan qumicamente es bsicamente el mismo que el orden de su
cristalizacin.
El suelo como producto de la meteorizacin
En la meteorizacin se tienen ciertos productos como los clastos. Pero hay
minerales y rocas que son producto de estos procesos, producindose una

acumulacin in situ caracterstica. Los ms extendidos son los regolitos y suelos,


las lateritas y bauxitas, y los gossans.
En el proceso de transporte los clastos con fragmentos de la fraccin gruesa son
desgastados y redondeados, adems de que se seleccionan por tamaos y se
segregan qumicamente de las partculas de la fraccin fina, ms livianas y por lo
general laminares.

Se puede decir que El suelo no solo es producto de los restos de la meteorizacin


sino que es una combinacin de materia mineral y orgnica, agua y aire. En el que
Alrededor de la mitad del volumen total est compuesto por una mezcla de roca
desintegrada y descompuesta (materia mineral) y de humus, los restos
descompuestos de la vida animal y vegetal (materia orgnica). La otra mitad
consiste en espacios porosos entre las partculas slidas donde circula el aire y el
agua.

Factores formadores del suelo


El suelo es el producto de la interaccin compleja de varios factores, entre ellos la
roca madre, el tiempo, el clima, las plantas y los animales, y la topografa.
La fuente de la materia mineral meteorizada a partir de la cual se desarrolla el
suelo se denomina roca madre y es el factor fundamental que influye en la
formacin del nuevo suelo. La roca madre puede ser o bien la roca subyacente o
bien una capa de depsitos no consolidados. Cuando la roca madre es el
substrato rocoso, los suelos se denominan suelos residuales. Por el contrario, los
que se desarrollan sobre sedimento no consolidado se denominan suelos
transportados
El tiempo es un componente importante de todos los procesos geolgicos, y la
formacin del suelo no es una excepcin. La naturaleza del suelo se ve muy
influida por la duracin de los procesos que han estado actuando.
El clima se considera el factor ms influyente en la formacin del suelo. Las
variaciones de temperatura y de precipitaciones determinan si predominar la
meteorizacin qumica o la mecnica y tambin influyen en gran medida en la
velocidad de meteorizacin.
Las plantas y los animales desempean un papel vital en la formacin del suelo.
Los tipos y la abundancia de organismos presentes tienen una fuerte influencia
sobre las propiedades fsicas y qumicas de un suelo ya que proporcionan materia
orgnica al suelo.
La disposicin de un terreno puede variar en gran medida en distancias cortas.
Esas variaciones de la topografa, a su vez, pueden inducir el desarrollo de una
variedad localizada de tipos de suelo. Muchas de las diferencias existen porque la
pendiente tiene un efecto significativo sobre la magnitud de la erosin y el
contenido acuoso del suelo.
Perfil del suelo
A perfil del suelo se le entiende por el conjunto de horizontes o capas que
presenta el suelo, que se notan por los procesos de formacin del suelo que
actan desde la superficie hacia abajo.