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M.

Gambn

Ira Dei, La Ira de Dios

El Autor.
Oristn y Gociano, S.L.
Oristn y Gociano editores.
www.oristanygociano.com
Tfno. 922 029 895
Primera edicin: octubre, 2010.
Directora de publicaciones: Mara Amada Ramos Rodrguez
Diseo de portada y maquetacin: M Victoria Martnez Lojendio
ISBN: 9788493785000
Depsito legal:
Los personajes y situaciones de esta novela son ficticios, cualquier parecido con
la realidad es pura coincidencia.
Printed in Spain Impreso en Espaa
Compuesto en Oristn y Gociano, S.L.
Impreso y encuadernado en ...

San Cristbal de La Laguna, Tenerife. Febrero de 1751.


No cesaba de llover. El alguacil Torres, cansado de esperar a que
amainase, sali de la casa de los Justiniano pasada la medianoche. La luz,
proveniente de las ventanas de las contadas casas en las que sus ocupantes
todava no dorman, apenas se reflejaba en los charcos de las oscuras calles de la
ciudad. Torres se arrebuj en su capa y se cal bien el sombrero. La partida de
naipes haba durado ms de lo habitual, pero haba valido la pena. Notaba en la
faltriquera los veinte reales que haba ganado esa noche, y, adems, el vino del
dueo, don Sebastin Justiniano, era de los mejores de la Isla. Las cuatro jarras
vacas que haban quedado en la mesa daban fe de ello.
Solt un juramento al meter la bota derecha en un charco de agua
embarrada. Se acerc a la pared del edificio para resguardarse del viento y la
lluvia, y enfil por la calle Real en direccin a la plaza de la iglesia de la
Concepcin, donde viva.
Aquel invierno estaba siendo ms largo y fro de lo habitual. Haba llovido
todos los das en los ltimos dos meses, y ya empezaba a estar harto del mal
tiempo. La lluvia era el comentario cotidiano de los vecinos de la ciudad. Unos
ms que otros, todos tenan tierras plantadas en algn punto de la Isla, y los
cultivos amenazaban con echarse a perder si continuaba lloviendo. Torres no
tena tierras, por lo que, en el fondo, aquello le importaba poco, pero s le
incomodaba ver intranquilos a los habitantes de Tenerife. Si las cosechas se
perdan, podra haber hambre, descontento y alguna revuelta, y eso s que
acabara por afectarle.
Al doblar la esquina de la calle del Norte, advirti que el fanal de la casa
de los Franchi se mantena encendido. Antes de llegar a su altura, Torres se
revolvi incmodo al notar la cada sobre su espalda del chorro del
desaguadero de un tejado. El agua se escurri por debajo del ala del sombrero y
se desliz por su espalda, tras colarse por el cuello de la chaqueta. Estaba
helada. Solt una maldicin, y se coloc mejor la capa y el sombrero. La plida
luz de la vela, a travs del vidrio grueso y verdoso, era la nica luz exterior en
todos los edificios de la calle. Seguro que Miguel, el hijo mayor de los Franchi,
estaba otra vez de juerga y su madre haba ordenado a los criados que dejaran
la luz encendida para facilitar el regreso del chico a la casa. Torres arrug la
nariz al pensar en ello, aquella noche no le apeteca que nadie le llamara para ir

a buscar a algn borrachn de buena familia y sacarlo de la manceba, o de


algn mesn, para llevarlo a su casa a rastras.
Una sombra cruz rpidamente en la siguiente bocacalle. Algo en ella
llam la atencin del alguacil. Le haba parecido una persona encorvada que
cojeaba. Haba pasado como una exhalacin, demasiado deprisa para un
anciano. Torres conoca a todo el vecindario y nadie caminaba de esa manera.
Deba ser el efecto del vino, pens, y volvi a prestar su atencin a la tierra
embarrada tratando de no meterse de nuevo en otro charco. Al llegar a la
esquina mir a ambos lados. No se vea a nadie. Tan solo destellaba a lo lejos un
farol encendido en otro portal, cerca de la iglesia.
Torres not como el viento helado azotaba la piel de su rostro obligndole
a entrecerrar los ojos. El vino no haba logrado entumecer todos sus sentidos.
Todava tena aguante, pens. Sigui avanzando por la calle. Tuvo que dar un
pequeo rodeo alrededor de un muro que se haba derrumbado hacia la
calzada, dejando un montn de escombros en el paso. Maana ir a presionar a
Martn Jimnez, se record, para que repare la pared cada.
Estaba mirando la oscura huerta que se hallaba tras el muro cado, ahora
visible, cuando not un movimiento a su izquierda. Al volver la cabeza
vislumbr una silueta que desapareca en la siguiente esquina. Se pregunt si
estara rondando la casa de Jimnez. Con ojo experto, comprob que las
ventanas estaban bien cerradas, por lo que desech la idea.
Se le pas por la mente la sospecha de que alguien lo estuviera siguiendo a
l.
Inquieto, Torres ech mano a su espada y otra imprecacin sali de su
boca cuando descubri que se la haba dejado en casa de Justiniano.
Estaba desarmado.
El alguacil resopl dos veces y se impuso tranquilidad. El idiota que
estaba jugando al escondite se las iba a pagar cuando lo pescara. Decidi volver
a buscar la espada, asiendo al pasar una estaca que sobresala del muro
derribado. Es mejor ser precavido, se dijo. Apresur el paso y dobl la esquina.
All se detuvo. Muy despacio, se gir y mir atrs. Nadie. Dej escapar un
suspiro, aliviado, y reemprendi la marcha.
Cuando llegaba a la siguiente bocacalle, oy delante un sonido metlico
contra una piedra del suelo, seguido de unos pasos apresurados chapoteando
en los charcos. Torres aceler el paso y gir la cabeza a ambos lados al doblar la
esquina. Nadie. Aquello empezaba a disgustarle seriamente. Grit en medio del
aguacero:
Mostraos si apreciis en algo la vida, que a fe ma que esta noche
cenaris con el Diablo!
Nada se movi en la calle. La valenta que le haba insuflado el grito
comenz a desvanecerse en favor de un creciente desasosiego. Decidi cambiar
de tctica. Comenz a correr por la calle a su izquierda, sin importarle el barro
que se adhera a sus botas a cada paso. Al cruzar la siguiente esquina, busc la

oscuridad de los soportales de la casa de los Mesa y se escondi tras una


columna. Intent escuchar los pasos de su perseguidor acercndose, pero no oa
otra cosa que su agitada respiracin. Poco a poco recuper el resuello. Dej
pasar varios minutos. Torres no oa otro sonido que el agua cayendo de los
tejados. Cansado de la espera, asom la cabeza. A ambos lados no vea nada
extrao, solo distintos tonos de oscuridad. Ninguna sensacin de movimiento
en la calle. Debo haberlo espantado, pens.
Cauteloso, sali de su escondite y lentamente, pegado al muro, volvi en
la direccin en que haba venido. Lleg a la esquina. Se separ de la casa
esquinera en previsin de un ataque del otro lado. No haba nadie. El alguacil
resopl de alivio.
Comenz a rerse para sus adentros. A qu vena aquel nerviosismo? En
otras ocasiones se haba visto en situaciones realmente peligrosas. Cmo poda
tener miedo de la sombra de un cojo?
Ya repuesto, apret el paso camino de la casa de los Justiniano. De nuevo
pasaba debajo del farol de los Franchi. Mejor, por lo menos este tramo est
iluminado, se dijo. Tir el madero, que no haca sino estorbarle con la capa. Al
pasar, Torres ech un vistazo al portal de la casa. La luz del farol oscureca el
interior. Doa gueda todava tendr que echar mano de paciencia con su hijo, pens
sonriendo.
Torres no vio, pero s sinti un rpido movimiento tras l. Un brazo de
una fuerza irresistible le rode el cuello, dejndolo sin respiracin, al tiempo
que not un pinchazo doloroso en la espalda. Quiso gritar, pero no pudo. El
abrazo se hizo ms fuerte y el alguacil not que perda las fuerzas. En un
instante se vio en el suelo. Su sombrero aterriz en un charco y todo se volvi
negro. Lo ltimo que sinti fue que una mano enguantada le agarraba los
cabellos.

Nueva York, hace diez aos.


Los Machado, padre e hijo, estaban terminando su ltima cena en Nueva
York debajo de un pequeo cartel que rezaba Boulevard Saint Germain. Haban
acudido al local de Monsieur Treboux, el Veau D'Or, El Becerro de Oro,
localizado cerca de su casa, en la calle 60, muy prximo a la esquina con la
avenida Lexington. Era el preferido de Agustn Machado, el padre. Se trataba
de uno de los mejores restaurantes franceses del Midtown, que se haba
mantenido firme frente a todas las crisis econmicas de la segunda mitad del
siglo XX. La competencia de La Pavillon o de La Caravelle, o incluso del Lutece,
era fuerte, pero el Veau D'Or posea algo que lo haca el mejor: contena la
esencia de Francia entre de sus paredes. Tal vez fuera la msica francesa, la
atencin exquisita del matre y de su camarero, o la propia decoracin del local,
que alternaba pinturas clsicas con postmodernas, lo que haca que los clientes,
todos mayores de cuarenta aos, se sintiesen irresistiblemente atrados por el
pequeo restaurante. Entrar en el Veau D'Or era aterrizar en el barrio latino de
Pars, slo haca falta cruzar la puerta. Este pequeo lujo encantaba a los
Machado, tanto al padre como al hijo. El primero se senta satisfecho con el
Escalope de Veau del que haba dado cuenta excedindose en su dieta, mientras
que su vstago haba pedido algo ms sofisticado, Tripe a la mode de Caen.
Era el ltimo capricho antes de volver a casa. A casa? Despus de pasar
toda la vida entre Mxico D.F. y Nueva York, Agustn se segua aferrando a la
romntica idea de que la Isla de Tenerife era su casa aorada. En verdad, nunca
haba vivido en Canarias y, lo que era an peor, ni siquiera haba visitado el
Archipilago. Su ajetreada vida de hombre de negocios haba impedido el viaje,
se deca, disculpndose a s mismo. La familia de su padre era originaria de all
y siempre haba considerado esa isla como el lugar al que perteneca realmente.
Un sentimiento ancestral le peda acabar sus das all.
Pagaron la cuenta, se despidieron cordialmente del anciano dueo del
local, y salieron a la calle. Caminaron despacio a la luz de las farolas, Agustn
apoyado en el brazo de su hijo, por la Avenida Lexington, pasando por delante
de los cerrados locales de Levi's Store y Zara, justo enfrente de los famosos
almacenes Bloomingdale's. Giraron a la derecha en la calle 59 y entraron en el
primer portal.

Mientras el ascensor les elevaba al piso veinte, Agustn rememoraba los


ltimos acontecimientos de su vida. Tras cuarenta aos al frente de una
empresa de importacin de tequilas selectos y otras bebidas mejicanas que ya se
acercaba la consideracin de multinacional, haba intentado dejar el timn a su
hijo, que se haba criado en ella. Sin embargo, Marcos haba heredado su faceta
idealista y no entraba en sus planes la vida de empresario. Quera seguirle a
Canarias, conocer aquella tierra, para ellos mtica, y pasar una larga temporada
all. Al menos poda contar con la colaboracin de sus empleados ms antiguos,
con los que haba creado un fiel Consejo de Administracin que gestionara la
empresa en su ausencia.
El vuelo a Madrid despegaba a las cuatro de la tarde desde el JFK, y ya
tenan el equipaje preparado. Un conjunto de ocho maletas, cuyo sobrepeso le
iba a costar una fortuna en el mostrador de facturacin, se encontraba en el
vestbulo, esperando el traslado.
Adems del equipaje bsico para una larga estancia, Agustn se llevaba su
coleccin de pinturas, que era la otra mitad de su vida. De pequeo se haba
sentido fascinado por los pintores europeos y, desde que amas una fortuna
apreciable, comenz a pujar en las subastas de arte. Aunque no poda
considerarse un gran coleccionista, haba creado con los aos un grupo selecto
de pinturas de gran valor. Ahora, ante la perspectiva de su viaje final, se haba
deshecho de las obras de los pintores menores, conservando ocho lienzos de los
grandes, como l los llamaba. Y no era empresa fcil su transporte a Espaa.
Haba necesitado los servicios de una de las mejores gestoras de la ciudad para
tramitar todos los permisos. La factura de sus honorarios era la mejor expresin
de lo realmente complicado que resultaba viajar con una pintura importante
entre el equipaje.
Un timbre anunci que el ascensor haba llegado a su destino y salieron al
pasillo comunitario. Marcos sac la llave del bolsillo de su pantaln, pero no
hizo falta introducirla en la cerradura, la puerta se abri desde dentro.
Buenas noches, seores era Ronald, el cocinero portorriqueo, han
cenado bien?
S, gracias respondi Marcos, mirando su reloj. Ya es tarde, cmo
es que ests aqu a esta hora?No le tocaba el turno a Francisco?
S, seor dijo el cocinero, pero le surgi un imprevisto urgente en su
casa y me pidi el relevo.
Agustn y Marcos Machado entraron en su domicilio, un piso de
doscientos metros cuadrados en el centro de Manhattan. Se despojaron de sus
chaquetas, que recogi diligentemente el cocinero.
Perdonen, seores. Francisco me encarg que les dijera que todo el
equipaje est preparado, slo falta chequear los pasaportes y los billetes.
Ah, s! No hay problema, estn en el portafolio negro del bureau
respondi Marcos.

En ese caso aadi el sirviente, no me queda ms que desearles un


buen viaje.
El cocinero ech una mano a la espalda y sac de su cinturn una Colt 25
metlica con silenciador incorporado. Levant firmemente el can hacia los
Machado y sinti la frialdad del gatillo al posar en l su ndice.

San Cristbal de La Laguna, en la actualidad.


Pedro Piti Ramrez meti la primera marcha de la excavadora y volvi a
la carga. La pala en forma de cuchara se hundi una vez ms, inmisericorde, en
el suelo blando y levant varios metros cbicos de tierra y restos de plantas.
Con un preciso movimiento lateral, los deposit en el montn que, poco a poco,
iba creciendo ms de lo que deba. El camin que recoga el desmonte se estaba
retrasando. Era lgico. En aquella sofocante tarde de verano, el nico pringado
que estaba trabajando era l. Al aparejador no se le haba visto desde haca das,
y el encargado de la obra llevaba cerca de una hora de caf. Mal empezbamos
si todos se escaqueaban.
Par la mquina un momento para secarse el sudor y quitarse algo del
polvo que le cubra el rostro. Ech un vistazo al tajo. Limpiar aquel patio de
manzana le llevara al menos una semana. No haba problema, la paciencia era
la virtud de los palistas, o eso decan.
Apart con la yema del ndice la capa de fina tierra que se haba
depositado sobre la esfera de su reloj. Todava quedaba hora y media para
acabar la jornada. Se imagin el vaso de vino que iba a echarse en cuanto
llegara a La Matanza, donde viva, y esa visin le reanim, infundindole
fuerzas. Escupi a los cascotes y volvi a meter la primera. Estaba asombrado
de que los vecinos no asomaran la cabeza. El ruido que haca la pala era
infernal. Un cacharro como aqul, una CAT 225 de ms de veinte aos de
antigedad, era una antigualla en el mundillo de la construccin. Sin embargo,
a Piti le gustaba el rugido del motor y sentir como su fuerza superaba todos los
obstculos que le ofreca el terreno. Levantar la pala, hundirla en la tierra,
elevar la carga, trasladarla al montn... as, una y otra vez. No era un mal
trabajo, quiz un poco aburrido para quien lo viera de fuera, pero l saba que
haba que ser un verdadero experto para colocar bien los montones y no tener
que volver a pasar de nuevo por el mismo sitio. Realmente, Piti tena un gran
concepto de s mismo: se consideraba casi como un artista que hace un trabajo
exquisito slo apreciado por los que realmente saben de excavaciones.
En aquella obra haba que andar con cuidado. Se trataba de desmontar un
antiguo patio de tierra anexo a una casa que por lo menos tena trescientos aos
de antigedad. La edificacin era de mampostera, reforzada slo por piedras
angulares en las esquinas, y el peligro de derrumbe de las paredes exista,

aunque l saba que era poco probable que se produjera. La gente de antes saba
hacer casas slo con piedras y tierra, y no se caan de un da para otro.
Por fin lleg el camin. Piti reconoci al conductor, un tipo
experimentado, de pocas palabras y gesto malhumorado. Con ste no hay nada
que hablar. Normalmente, los camiones interrumpan el trfico de Tabares de
Cala, una de las principales calles del centro de La Laguna. El enorme vehculo
necesitaba varias maniobras para entrar de espaldas a la zanja y a Piti le
encantaba or los bocinazos de los conductores histricos por la tardanza en
dejar libre el paso. Lo mejor era cuando acuda algn polica local y se dedicaba
a dar instrucciones al camionero, que siempre le responda con una sonrisa y no
le haca ni caso.
Sin embargo, esa tarde no haba nadie en la calle, ni coches, ni polis. Todo
el mundo estaba a la sombra, como deba ser. Todos menos l, claro, el primo
de turno.
Piti tard diez minutos en cargar el camin. A veces, levantaba la pala ms
de lo necesario al descargar la tierra, disfrutando al ver como la nube de polvo
escalaba el muro medianero y se introduca en el impoluto jardn de un pareja
de viejos gruones que vivan al lado. El palista se regocijaba imaginando la
bronca que al da siguiente se llevara el encargado cuando pasase por delante
de la puerta de los vecinos.
De nuevo se meti en la zanja. Tras la capa superficial de plantas y
desechos vegetales, el palista se haba encontrado un estrato de tierra compacta
de color marrn oscuro. Buena tierra para sembrar, era una pena que se
mezclara con la basura superficial. Pero aquel nivel se estaba acabando y ahora
se encontraba con tierra seca mezclada con piedras irregulares, un terreno un
poco ms difcil de excavar, pero nada que no pudiera superar sin problemas.
El objetivo era bajar casi siete metros para construir dos alturas de garajes.
Haba que estar loco para atreverse a disear un edificio con dos plantas de
garaje en La Laguna, de cuyo subsuelo afloraba el nivel fretico del agua
subterrnea cuando menos lo esperabas. Todo era antiguo en el casco histrico
y, como se produjera una simple grieta en alguna pared, se corra el riesgo de
paralizacin de la obra de inmediato. Ciertamente, haba que ser un artista para
hacer bien aquel trabajo.
Piti baj una vez ms la cuchara de la excavadora y, tras una dbil
resistencia inicial, not que su extremo se balanceaba en el vaco. Puso en punto
muerto la mquina y observ cmo un oscuro agujero haba aparecido en el
lugar donde acababa de pasar el cucharn, apenas a cuatro metros de donde l
estaba.
Seguro que se trata del tpico pozo de aguas fecales que tanto se usaba antes en la
ciudad, pens. Le encantaba encontrarse con aquellas construcciones
subterrneas, ejemplos de una cuidada arquitectura, con unas cpulas de
ladrillo casi perfectas. Una herencia del buen hacer de los maestros albailes de
otros tiempos.

Cuando el polvo se asent, Piti par el motor y baj de un salto. Se


aproxim con cuidado al borde de la oquedad y mir a la oscuridad.
Efectivamente, era un pozo antiguo, pero mucho ms grande que cualquiera
que hubiera visto antes. Volvi a la pala a recoger la linterna que llevaba debajo
del asiento, junto a la petaca de ron, y comprob con alivio que funcionaba. Por
una vez, las pilas no se haban sulfatado. Puls el interruptor y se dirigi al
agujero. Los cascotes que formaban el techo de la cpula haban cado sobre
una de las paredes, dejando un reguero de escombros que hacan practicable la
bajada. El palista mir alrededor, por si haba alguien que compartiera el
descubrimiento. Pero no, ni siquiera estaba presente el gato que lo miraba
distante todas las maanas encaramado en el muro de una casa contigua.
En fin, echemos un vistazo, se dijo. Haba destrozado muchos pozos en su
carrera, y saba que, como llamara al encargado o al aparejador, ambos querran
verlo con detenimiento y retrasaran su trabajo durante horas. Si era igual que
los dems, arramblara con l y a otra cosa.
A pesar de su evidente sobrepeso, baj con habilidad por la rampa de
derrubios. Estaba entrenado de tanto caminar sobre resbaladizos cantos
rodados de la costa norte de la Isla, jugndose el tipo cuando recoga las cada
vez ms escasas lapas adheridas a las rocas. Por fin lleg al suelo original. Ola a
tierra mojada y a algo ms, desagradablemente indefinible. A pesar de la
limitada luz de la linterna, de un solo vistazo se percat de que aquello no era
un pozo negro. La cpula no era tal, sino una bveda de paredes de ladrillo que
se desplazaba en direccin norte unos diez metros, calcul. Ms all no llegaba
el haz de luz artificial. El palista dio unos pasos mirando el techo, temiendo que
fuera a derrumbarse. Despus de iluminar los vacos muros, fij el foco en el
suelo. El polvo se asentaba poco a poco, pero dejaba entrever un piso de
grandes losas de piedra pulida, de metro y medio por lo menos cada una, que
lo cubra hasta donde llegaba la luz. Una de ellas tena en su base una argolla de
hierro oxidado. A qu le recordaba aquello? A la tapa de las arquetas de los aljibes o
a otra cosa que prefera olvidar?
De repente, una sombra oscureci la escasa luz que entraba por la
abertura.
Piti! Dnde ests? Ya ests escaqueado otra vez?
El grito del encargado reson de tal manera en aquella cueva que a Piti
casi se le cae la linterna.
Estoy aqu abajo! respondi el palista, temblando. Coo! Qu
susto, joder!
Qu haces solo ah? No sabes que tienes que avisar? Espera, que bajo.
Lorenzo Bez era varios aos ms joven que Piti, ms bajo, pero todo
nervio y msculo. El ao anterior haba ascendido de oficial de primera a
encargado. Llegaba a la obra antes que nadie y se iba el ltimo. El to se lo
curraba y por ello era respetado por sus compaeros. No obstante, de vez en

cuando, como todos, alargaba el caf tras la comida. En un par de segundos


baj donde estaba el palista.
Qu es esto? pregunt Bez, mirando alrededor. Me recuerda a los
silos de los polvorines del Ejrcito.
Los hombres avanzaron varios pasos, y descubrieron que la construccin
subterrnea se interrumpa unos quince metros ms all.
Esto es muy antiguo. Se derrumb el techo hace mucho tiempo
coment el capataz con seguridad. Parece que esta especie de tnel segua
ms adelante se dio la vuelta. Fjate, hay una losa con anilla la
inspeccion unos segundos. Venga, vamos a levantarla.
Te parece buena idea? pregunt Piti con voz temblorosa. Creo que
deberamos llamar al jefe.
Luego lo llamamos. De aqu a que venga igual se hace de noche. A lo
mejor encontramos un tesoro o algo as. Hace cinco aos encontramos en otra
obra varias monedas de oro.
El hipottico descubrimiento de un saco de monedas no terminaba de
convencer a un Piti, que cada vez senta ms aprensin en aquel entorno. Bez
se desprendi del cinturn, lo pas por el aro y tir de la losa hacia arriba.
Venga, aydame! Parece que se mueve!
De mala gana, el palista tir del cinturn, y la fuerza de ambos logr que
la losa se levantara unos centmetros, los suficientes para poder desplazarla
lateralmente. Un fuerte olor surgi de debajo de la losa e impregn la
oscuridad.
A qu huele? pregunt Piti, es inaguantable!
Djame la linterna Bez orient el foco al hueco. Hay unos
escalones!
Una vez apartada la losa completamente, Bez comenz a bajar la escalera,
resbaladiza por la humedad. Piti pens que por nada del mundo seguira a
Bez, vaya agallas que tena el tipo! En el sptimo escaln, el encargado se detuvo
bruscamente.
Piti, mejor ser que llames al jefe la voz del encargado era casi un
susurro. Esto no te va a gustar.
Qu hay ah, Lorenzo?
Bez tard unos segundos en responder.
Gente muerta..., mucha gente muerta.
Una violenta arcada ascendi por el estmago del encargado, sin que
pudiera reprimirse. Piti le imit de inmediato.

Marta Herrero luchaba con las gotas de sudor que resbalaban de su frente
intentando que no cayeran encima de los huesos que limpiaba con un cepillo. A
estas alturas slo faltara contaminar las muestras del yacimiento con un
descuido por su parte. La jornada haba sido fructfera en aquella cueva
escondida en un saliente abrupto del barranco de Afur, en el macizo montaoso
de Anaga, al noroeste de la Isla. De los cuatro enterramientos guanches
encontrados, ya haban podido excavar tres, y ste era el ltimo. Con un poco
de suerte, esa semana acabaran el trabajo in situ y podra sentarse en el
laboratorio de la Facultad a ordenar e interpretar lo que haban encontrado.
El curso haba terminado y no recibira las inoportunas visitas de los
alumnos que tanto la desconcentraban. Por culpa de las tutoras iba retrasada
en la redaccin del catlogo arqueolgico de la comarca norte de Tenerife. La
entrega era en octubre, pero en el mes de agosto tena planeado viajar a la
Provenza y comprobar si estaba justificada la fama de los Ctes du Rhne.
Tendra que aprovechar el tiempo. Pas del cepillo al pincel para separar la fina
tierra que recubra los huecos del crneo y recuperar lo que pareca ser un collar
cuyas cuentas se hallaban desperdigadas a su alrededor.
Un poco ms de luz, Juan, por favor pidi la arqueloga a su
ayudante.
Juan Lpez, el eterno becario del Departamento de Arqueologa, se
apresur a acercar la potente linterna halgena con la que trabajaban.
Proporcionaba una luz extraordinaria, pero tambin produca un calor
horroroso. Como a su profesora, tambin a l se le pegaba a la espalda la camisa
estilo Camel Trophy.
Juan era consciente que deba mostrar en todo momento el mximo
entusiasmo en lo que haca: el plazo para presentar la tesis expiraba a finales de
ao y le convena asegurarse el respaldo de los profesores del Departamento.
Trabajar con la doctora Herrero era agradable, y adems de tener una
profesional de prestigio al lado que le haca aprender cosas nuevas todos los
das, la arqueloga estaba como un tren. Casi metro setenta de puro msculo, se
recoga en la excavacin su media melena castaa de una forma que le daba un
cierto aire de saltadora de prtiga. La mirada de sus oscuros ojos verdes
derreta a cuantos se atrevan a sostenerla unos segundos. Pero lo que ms
apreciaba era su trato amable con los alumnos. En su caso, a veces deseaba que
fuera un poco ms clido.

Pero no, se comentaba que la doctora Herrero estaba comprometida con


un empresario y no iba a complicarse la vida con un alumno. Ni l tampoco iba a
fastidiar su carrera por liarse con una profesora...!
O por lo menos as se lo repeta.
Todava quedaban unas cuantas piezas del collar por recuperar cuando el
mvil de Marta comenz a vibrar insistentemente. La arqueloga, tras limpiarse
el polvo de sus manos en la camisa, sac el telfono del bolsillo trasero del
pantaln vaquero y mir la pantalla, asombrada de tener cobertura dentro de la
cueva. Era el Inspector Antonio Galn, un compaero de facultad con quien
mantena una vieja amistad de muchos aos.
Una leve sonrisa se dibuj en su rostro. No quera reconocerlo, pero le
gustaba que la llamara. Ese hombre tena un aura especial. Una seguridad en s
mismo que le haca sentirse cmoda cuando coincidan. Sin embargo, saba que
aquel tren haba pasado de largo haca muchos aos, que aquello era parte de
su pasado, una aventura efmera que acab antes de empezar.
Marta puls el botn de recepcin de llamada.
No me digas que te vas a rajar de la cena de maana tante sin dejar
que Galn tuviera tiempo de decir nada. La cena de aniversario de la
promocin de Historia llevaba ms de dos meses organizada.
Eh?, no, no es eso, no me la perder por nada contest el polica.
Te llamo porque necesito que me hagas un favor.
Marta atendi con inters, era uno de esos hombres a los que las mujeres
no les importaba hacerles favores.
Unos obreros han encontrado una estructura subterrnea en un solar en
La Laguna y, como parece que tiene bastante antigedad, he pensado que
podras asesorarme acerca de su fecha de construccin.
Vaya, la polica haciendo el trabajo de los arquelogos dijo Marta en
tono burln. Como se entere algn periodista de que los polis no estn
persiguiendo a los malos, sales maana en primera plana.
De eso se trata, Marta, de que no salga en primera plana. Lo que hay en
esa obra, es... la voz adquiri un tono confidencial un tanto especial, y no
queremos seguir sin que haya alguien que sepa de cosas antiguas enterradas.
Adems, como ya sabes, nuestra actuacin es exponente del extraordinario celo
que las autoridades policiales utilizan para no contaminar la importancia de los
hallazgos de posible inters arqueolgico.
S, s, me lo creo coment Marta, irnica. Notaba que tanto secretismo
comenzaba a intrigarla. Cundo quieres que vaya?
Si vienes ahora, te lo agradecer eternamente.
De acuerdo respondi la arqueloga, afable, si es eternamente, ir.
Estoy cerca de Taganana y calculo que tardar unos veinte minutos, depende
del trfico.
Muy bien, te espero. Gracias amiga.

Gracias, amiga, se repiti mentalmente. Hubo un tiempo en que esa


frase nunca hubiera salido de su boca. Cmo la llamaba en la intimidad? Marta
no quiso recordarlo. Era mejor as.
Se volvi hacia su ayudante y le entreg el pincel.
Juan, hemos terminado. Recupera las cuentas del collar, las guardas
como siempre y te vas. Nos vemos maana.
La arqueloga sonri a Juan y sali de la cueva con cuidado, fijndose
donde pisaba. El becario sigui con la mirada la atractiva silueta que se
recortaba contra la cegadora luz del exterior. Menos mal que en la entrada de la
cueva haba dos alumnos ms. Se dispuso a acabar rpido la tarea. No le
gustaba demasiado la idea de quedarse solo en aquella compaa. La mirada
vaca de la calavera pareca no perder detalle de cada uno de sus movimientos.

El sol comenzaba su inclinacin vespertina cuando Marta Herrero lleg al


centro de La Laguna. Ya no haca tanto calor y se vea gente en la calle.
Estacion en el parking de la Plaza del Cristo y se adentr a pie en el casco
histrico de la ciudad. A pesar de haber sido elegida Patrimonio de la
Humanidad, para el gusto de la arqueloga sobraban automviles en el centro.
Las calles, trazadas con un regusto renacentista nico que recordaba a algunas
ciudades de Amrica diseadas aos despus, sufran con la convivencia de
peatones y coches. Sobraban los coches, por supuesto.
Era una ciudad cuyo trazado no haba cambiado en quinientos aos, desde
su fundacin. Una ciudad concebida a escala humana. No se tardaba ms de
veinte minutos cruzarla caminando de un lado a otro. Su antigua belleza se
haba visto agredida en los aos 60 y 70, cuando muchas de las casas
centenarias se tiraron para elevar horribles bloques de cemento en aras de una
modernizacin mal entendida. Ahora, treinta aos despus, aquellos lumbreras
que otorgaron las licencias de obra haban desaparecido y su poco edificante
herencia golpeaba con el puo cerrado la sensibilidad del viandante.
Camin por la estrecha acera de la derecha, a la sombra, observando las
casas bajas impertrritas ante el paso del tiempo, que en aquella parte de la
ciudad no se alzaban ms de dos alturas. Siempre vea algn detalle nuevo en
ellas: una aldaba oxidada, una ventana rota, una puerta desvencijada, una
fachada repintada, un verode alzndose entre las tejas. Le fascinaba deambular
por la ciudad desde que era estudiante. En sus largos paseos crea entrar en
comunicacin con sus antiguos muros. Senta una emocin especial al rozar la
mano con las paredes de las viejas casas, y percibir que stas le transmitan sus
secretos ms antiguos. Pero la verdadera riqueza de la ciudad no estaba slo en
las armoniosas construcciones de sus rectas calles, en los gastados portales de
piedra, ni en los elaborados balcones de madera: estaba dentro de aquellas
casas, algunas enormes; en sus patios cerrados labrados con maderas nobles,
recuerdo de una poca en que sus propietarios gastaban fortunas en la
decoracin interior de las mansiones; en los jardines y huertos traseros, que
llegaban a formar verdaderos bosques dentro de las cuadradas manzanas; en
los miles de objetos valiosos que atesoraban muchas familias, que hacan de
cada casa un maravilloso museo.
Varias bocacalles ms adelante, Marta lleg al solar donde la haba citado
Galn. Le sorprendi no encontrarse con la parafernalia tpica de las
actuaciones policiales: coches patrullas con las luces giratorias, unos agobiados

policas desviando el trfico, y la consiguiente multitud de curiosos. Nada de


eso, slo encontr en la acera un polica local. Ms all, detrs de una mquina
excavadora, esperaban cuatro personas ms. El inspector Galn estaba
pendiente de su llegada y le hizo una sea al polica local, que custodiaba la
cinta interpuesta en la entrada del solar, para que la dejara pasar.
Marta no pudo evitar alegrarse de ver a su amigo. Le esperaba con una
sonrisa radiante, con esa sonrisa. A pesar de lo bien que lo conoca, todava le
costaba admitir que Galn fuera realmente un polica. Jams lo haba visto de
uniforme. Su indumentaria usual eran unos vaqueros desgastados y cazadoras
de diversos colores, que ocultaban un cuerpo en plena forma, a pesar de los
cuarenta y pocos aos que delataban las incipientes canas en sus sienes. Sin
embargo, no se engaaba, saba que slo era su ropa de trabajo, y que, cuando
la ocasin lo requera, acuda haciendo gala de un rico fondo de armario de
trajes italianos. Galn no era un polica al uso: licenciado en Derecho y en
Historia, posea un amplio bagaje cultural que haca interesante su
conversacin, sobre todo tras unas copas de buen vino.
Gracias por venir tan pronto, Marta Galn recibi a la arqueloga con
un beso en la mejilla y una caricia en la espalda. Marta not que volva a hacer
calor al sentir su roce. El polica la condujo al borde de un oscuro agujero que se
vislumbraba tras la mquina excavadora, oculto desde la calle. All esperaban
tres hombres.
Te presento a los subinspectores Morales y Ramos, de la brigada de
homicidios. Este seor es el encargado de la obra, Lorenzo Bez.
Encantada dijo Marta, estrechando sus manos.
Lo que vamos a ver es confidencial, Marta Galn dej de sonrer.
Nosotros apenas hemos echado un vistazo. Creemos que se trata de un
cementerio antiguo o algo similar. Queremos que nos des, si puedes, una
explicacin.
Galn entr el primero en el agujero. Marta le sigui, y tras ellos lo
hicieron Morales y Ramos. El encargado se qued fuera. Las botas de montaa
que calzaba la arqueloga le sirvieron para bajar la rampa de derrubios sin
mayor problema, todo lo contrario que los dems, que acabaron con los zapatos
de calle llenos de tierra. Al primer vistazo, con las potentes linternas que
portaban los policas, Marta vislumbr en el suelo una gran losa que destacaba
en una galera de ladrillo de techo abovedado. La enorme piedra estaba fuera
de su sitio, y dejaba ver el comienzo de una escalera que descenda a una
negrura insondable. Galn baj los escalones, alumbrando el interior. Marta le
sigui, ya haba estado en otras ocasiones en criptas antiguas, bastante comunes
en iglesias y conventos. Sin embargo, sta no era como las dems. Los escalones
conducan a un habitculo cuadrado de techo bajo, de unos cuatro metros por
cada lado. Se notaba un olor intenso, hmedo, que le record a una cloaca en un
da de lluvia. Cuando levant la vista, Marta se qued petrificada.
Amontonados en un rincn, estaban los restos de lo que alguna vez fueron

varias personas. Un amasijo entremezclado de carne descompuesta, huesos y


ropa destrozada sobresala de un charco seco de una sustancia viscosa de color
negruzco. A primera vista era imposible saber cuntas personas haban sido
colocadas, de aquella manera, en ese lugar. La simple idea de tener que separar
los cuerpos resultaba repulsiva. Los cadveres, en posturas imposibles, parecan
haberse unido en una compacta mezcla con el paso del tiempo.
Superada la repugnancia de la primera impresin, Herrero comenz a
buscar detalles que explicaran aquel caos. Aquellos muertos tenan como
mnimo unos doscientos aos. Observ detenidamente varias suelas de zapatos
iguales, indiferenciadas, y por tanto anteriores al siglo XIX; dos hebillas
herrumbrosas; varios botones de madera y un revuelto de jirones de tela basta
semidescompuesta. Le sorprendi que los cadveres no se hubieran convertido
en polvo y huesos, como en la mayora de los enterramientos que haba
contemplado. Tal vez las condiciones de humedad de la cripta hubieran
provocado aquel desagradable espectculo.
Herrero escudri los cadveres con ojo profesional. El conjunto apareca
desmaado y sucio. Los rostros de los cadveres haban desaparecido, dejando
en su lugar un horror de msculo seco y dientes amarillentos. Las dentaduras
aparecan casi completas. No haba duda, los cadveres correspondan a
personas jvenes. La arqueloga se oblig a apartar de su mente la posibilidad
de que fueran nios.
Qu opinas, Marta? Galn interrumpi sus cavilaciones. Habas
visto alguna vez algo as?
He visto muchos enterramientos, pero ninguno como ste respondi
ella.
Dime algo ms insisti el polica.
Est claro que no se trata de un enterramiento normal. Los cadveres
estn apilados de una manera tan catica que es difcil de explicar. Ni en las
peores epidemias de los ltimos siglos se trat a los muertos con tan poco
respeto. Habra que fechar los cadveres y consultar las fuentes de la poca.
Estars de acuerdo conmigo en que estas personas no murieron en su
cama apunt Galn, no es cierto?
S, me parece que es evidente.
Perdonen intervino Morales, que se haba mantenido en un segundo
plano hasta ese momento, por qu creen que las muertes no fueron debidas
a causas naturales?
Galn se volvi lentamente.
Fjese un poco, Morales. No ve algn detalle especial dentro de este
horror?
Morales se aproxim a los cadveres, y tard apenas unos segundos en
volverse, con el rostro blanco como la cera.

Las cabezas..., les falta el pelo en su parte superior, es como si se lo


hubieran arrancado balbuce, a todos. Se notan los cortes en la piel y en el
crneo.
Cierto coment Galn, y ese detalle concreto me crea un grave
problema.
Qu problema? pregunt la arqueloga.
Hace muy poco se produjo un asesinato en esta ciudad y a la vctima le
arrancaron la cabellera de la misma manera.
No haba odo nada, cundo fue eso?
Exactamente hace una semana. Crees en las coincidencias?

El profesor lvaro Lugo abri la ventana de su despacho en el


Departamento de Historia. Aquel era un da inusualmente caluroso. El Campus
de Guajara era uno de los lugares ms fros y desapacibles de la Isla, pero esa
tarde se notaba que el verano entraba con fuerza. Por ello, haba tomado la
decisin de no ponerse sus eternas chaqueta y pajarita. Hoy, sin que sentara
precedente, ira de sport, en mangas de camisa y un chalequito. A pesar de la
fecha, haba alumnos en la plaza central y en la cafetera, aunque slo alguno
pululaba en torno al gigantesco edificio de la Biblioteca. Se notaba que el fin de
curso haba llegado. Lugo se sent deseando terminar de corregir los ltimos
exmenes y comenzar las vacaciones. Apil la decena larga de libros que
estaban en su escritorio y los deposit en el suelo. Tena las estanteras atestadas
y necesitaba espacio para trabajar. Su despacho era conocido por el alumnado
como el horror vacui por la catica acumulacin de libros y papeles por todas
partes. Sin embargo, este desorden era aparente. Lugo era capaz de encontrar
cualquier volumen o artculo fotocopiado en el estrato exacto dentro de la
ingente cantidad de libros y fotocopias que colmaban el espacio utilizable de la
habitacin.
Correga la segunda pregunta de un examen psimo cuando unos nudillos
tocaron en la puerta. Lugo arque una ceja, no era horario de tutoras y no
esperaba interrupciones esa tarde. El profesor reconoci a la mujer que entraba
en el despacho sin esperar respuesta.
Buenas tardes, profesor.
Mi querida Marta! respondi Lugo, levantndose de buena gana para
darle el beso de rigor. Cunto tiempo sin verte! Cmo te va? Sigues
removiendo huesos guanches?
En eso estaba esta maana dijo Marta, sentndose en la nica silla
libre del despacho y echando un vistazo a los papeles que el profesor tena
sobre su mesa. Veo que sigues siendo inmisericorde con los alumnos.
Ah, amiga ma! Lugo se repantig en su silln, relajndose, los
alumnos de hoy no son como los de hace aos. Ahora llegan limpios a la
Universidad y slo entender su letra ya es un esfuerzo mprobo para un viejo
como yo. Cuando consigo descifrar lo que han escrito, me pregunto si valen la
pena las horas que dedico a sus exmenes. Pero, dime, qu te trae por aqu?
No se habr examinado algn familiar tuyo?

No, lvaro contest la arqueloga, inclinndose hacia delante,


vengo a ver si me puedes echar una mano en una investigacin en la que
colaboro con la polica.
La polica? Lugo cambi de postura, intrigado. En qu puede
ayudar a las fuerzas del orden un oxidado profesor de Historia?
He de advertirte que lo que te voy a contar es confidencial. No debe
salir de este despacho el profesor asinti. Ayer, durante la excavacin de
un solar en el centro de La Laguna, en la confluencia de Tabares de Cala con
Santiago Cuadrado, los obreros descubrieron una cripta, y dentro de ella
encontraron un extrao enterramiento.
Bien, he de confesar que me interesa mucho dijo Lugo, afilando su
perilla y acercndose a Herrero. Qu clase de enterramiento?
Ah est el asunto. No se trata de nada que yo haya visto antes. Parece
tratarse de cadveres del siglo XVIII, con dos particularidades fuera de lo
comn. La primera es que estaban apilados unos encima de otros sin orden ni
concierto. No hay fretros, ni hbitos de frailes ni otras mortajas, tampoco cal, ni
otros elementos tpicos de los entierros de aquella poca. Da la impresin de
que los abandonaron all, sin ms.
Curioso dijo pensativo el profesor. No era nada usual sepultar a los
muertos de esa manera. Los enterramientos siempre se hacan en suelo sagrado.
Hasta los ms pobres tenan un entierro digno. Y la segunda particularidad?
Es lo ms extrao. A todos les falta la parte superior de la piel del
crneo.
Lugo entrecerr los ojos, suspir y se arrellan en el silln. De un cajn
sac un paquete de cigarrillos. Extrajo un Camel sin filtro y lo encendi.
No se lo digas a nadie susurr el profesor. A veces me hace falta un
cigarrillo, y sta es una de esas ocasiones. Lo que me cuentas me trae a la
memoria un episodio muy poco conocido de mediados del dieciocho. El ao no
lo recuerdo, pero fue en torno a 1750. En el transcurso de unos pocos meses
comenzaron a desaparecer personas en La Laguna. Salan de sus casas y no
volvan. Las autoridades locales se ocuparon en serio del problema a la quinta o
sexta desaparicin. Existe una referencia concreta en las actas del Cabildo. Los
regidores organizaron doble ronda de los alguaciles por las calles al anochecer.
Sin embargo, a pesar de ello, desaparecieron varias personas ms, incluyendo el
propio alguacil mayor. Como es lgico, el pnico se propag entre la poblacin.
El que poda se marchaba de la ciudad, y quien se quedaba, no sala solo ni de
da ni de noche. Incluso el Obispo se traslad de Gran Canaria para presidir una
procesin para rogar la proteccin del Altsimo. Las desapariciones terminaron
una noche en que la ronda oy gritos y sus miembros acudieron al lugar de
donde procedan. Se encontraron tirado en la calle a un criado de uno de los
vecinos ms adinerados de la ciudad. Estaba moribundo, y falleci poco
despus sin poder decir nada sobre su atacante. La nica referencia expresa que
he encontrado de este caso es de una escritura notarial de la poca, muy sucinta.

Deca que a aquel hombre le haban cortado de cuajo el cuero cabelludo. A


partir de aquel momento, cesaron las desapariciones. Al parecer, la ronda
estuvo a punto de atrapar al causante in fraganti, ste se asust y no volvi a
actuar.
Pero lo de arrancar la cabellera es algo que suele atribuirse a los indios
norteamericanos... le interrumpi Marta, cada vez ms intrigada.
S, y eso es tambin curioso, porque el origen de esa costumbre es muy
antiguo. Deja que mire mis notas Lugo se detuvo a pensar un momento y se
levant. Extrajo una carpeta de una columna de archivadores, la sopl para
quitarle el polvo y volvi a sentarse. La abri y pas varios folios hasta dar con
el que buscaba. Ah!, Aqu est! La macabra idea de cortar cabelleras no es
original de los indios americanos. Es muy anterior. Fjate, ya Herodoto, en el
siglo V antes de Cristo, atribuy esa costumbre a los escitas, un pueblo
euroasitico. En la vieja Europa se cortaron cabelleras en la poca de los
visigodos y de los francos, poco despus de la cada del imperio romano. Esto
aparece relacionado en el propio cdigo legal visigodo: capillos et cutem
detrahere. Cortar los cabellos y la piel, en castellano. En los Anales de Flodoardo
tambin se hace mencin de este brbaro uso. Otro texto de la poca es ms
claro todava: capillus cum ipsa capitis pelle detrahere, o lo que es lo mismo, retirar
el cabello con la piel misma de la cabeza. En el siglo XI, el conde de Essex
trataba de esa manera a sus enemigos, y cuando los holandeses e ingleses
llegaron a Norteamrica llevaban en su recuerdo cultural esa prctica. Sin
embargo, a pesar de que una corriente de opinin ha atribuido los cortes de
cabelleras en Amrica a los propios europeos, lo cierto es que el registro
arqueolgico los ha documentado entre los indios desde el siglo XIV. Fuera de
quien fuera la idea, lo cierto es que se populariz en las guerras entre europeos
e indgenas americanos en torno a 1700, mantenindose como costumbre hasta
el siglo XIX. Los holandeses, los ingleses, e incluso los franceses pagaban a los
indios aliados por cada enemigo muerto, y el modo de demostrarlo era
aportando la cabellera de sus vctimas.
Y en Espaa? Hay otros precedentes de este modo de actuar?
Nada que yo recuerde, ni siquiera en la Amrica espaola. Los indios
que lucharon contra los castellanos tenan costumbres distintas. Si los cortes de
cabellera de tu enterramiento del siglo XVIII tienen antecedentes histricos no
deben estar en Amrica sino en la vieja Europa Lugo cerr la carpeta y fij su
mirada en Marta. Por otro lado, no deja de intrigarme el asunto de la cripta
en s misma. Ese solar formaba parte de un complejo de casas y huertas enorme
que perteneci al Marqus de Fuensanta. La propiedad limitaba al norte con el
callejn de Briones, la actual calle Santiago Cuadrado, y al sur con la calle
Anchieta. Era un solar inmenso. En aquel tiempo, el dueo de toda aquella
parcela era el tercer marqus de Fuensanta, don Hernando Machado. Lo curioso
es que en la documentacin que yo he manejado, que como sabes es bastante
amplia, no he encontrado referencias de la existencia del subterrneo.

No hay otras noticias de criptas o pasadizos en aquella poca?


inquiri Herrero.
A pesar de que el subsuelo de La Laguna es muy hmedo, sabemos de
la existencia de criptas en iglesias y monasterios. Tambin hay alguna referencia
de tneles entre algunas casas de familias principales. En 2009, un par de
investigadores de la historia urbana descubrieron un corredor subterrneo de
casi doscientos metros desde la calle 6 de diciembre en direccin a la iglesia de
la Concepcin. Tambin hay noticias de tneles debajo de la casa de los Lercaro,
el actual Museo de Historia, y de la Casa Montas, donde tiene su sede el
Consejo Consultivo de Canarias. Posiblemente se construyeron como medio de
escape en caso de ataques o algaradas, como dicen algunos. Hay leyendas que
cuentan que se utilizaron para encuentros amorosos. Sin embargo, de esas
galeras hoy da prcticamente no ha quedado nada. Pero es muy posible que
existieran.
Existen, lvaro respondi la arqueloga. A la cripta que se
encontr ayer se acceda por un tnel cuyo techo est derrumbado. Tal vez
podamos seguir su direccin si hacemos catas en lugares cercanos.
Catas en el casco histrico? Me parece que no conoces a los tcnicos de
Urbanismo. No te dejarn levantar un ladrillo.
A todos no, pero s conozco a un aparejador que tal vez... Marta
sonri ensimismada en sus pensamientos, tal vez pueda echarme una mano.
Ten cuidado, no te vaya a echar algo ms Lugo solt una carcajada, a
la que sigui un fuerte ataque de tos que dur unos segundos. Cuando se
calm, apag el cigarrillo en un cenicero que esconda en otro cajn. Marta,
no me dejes fumar, que esto me va matar.
Descuida lvaro, no te dejar prometi, sonriendo. Volvamos al
tema, nunca se encontr al autor de las desapariciones?
No amiga ma, los datos terminan ah. No hay ms referencias, al menos
que yo conozca. Sin embargo, por el lugar donde se han encontrado los
cadveres, ya tienes un sospechoso.
S, un marqus de hace trescientos aos. Va a ser difcil interrogarle.

El inspector Galn estaba terminando de leer el informe del forense, y


cada vez le gustaba menos. Recostado en su silln giratorio de cuero negro,
sorbi el caf con cuidado mientras notaba que se quemaba los dedos a travs
del vaso de plstico. Caa la tarde y la temperatura haba descendido
rpidamente. Sus ojos volvieron al dossier que mantena abierto con la mano
izquierda. Dej el caf sobre la mesa de su oficina con cuidado, no era el primer
informe que manchaba, y se concentr en la ltima pgina.
La vctima, varn caucasiano, identificado como Jorge Gutirrez
Domnguez, soltero, cuarenta y dos aos, vecino de Santa Cruz, empleado de
una empresa de instalacin de telefona, sin historial delictivo. Haba salido a
tomar unas copas con unos compaeros de trabajo. La reunin termin a las dos
de la maana, cuando cerraron los locales del Cuadriltero, una manzana de la
ciudad atestada de cerveceras y bares de copas. Desde aquella zona hasta
donde haba dejado aparcado su vehculo, en la calle Silverio Alonso, habra
kilmetro y medio, unos veinte minutos caminando a buen ritmo. No haba
constancia de que se hubiera detenido durante el trayecto. Al llegar a su
automvil, antes de abrirlo, fue sorprendido por el atacante.
Muerto por una incisin con entrada por la espalda, debajo del omplato
izquierdo, una herida limpia, directa al corazn. Muerte prcticamente
instantnea. El arma, por la huella de la herida, debi ser un cuchillo estrecho y
largo, una especie de estilete. Y luego el macabro detalle: la piel de la parte
superior del crneo cortada y arrancada. Un corte con un cuchillo muy afilado,
tal vez un bistur quirrgico. Slo dos incisiones a la profundidad adecuada,
muy profesional. La operacin tuvo que llevarle tan slo unos segundos. Hora
de la muerte, calculada aproximadamente en funcin del enfriamiento del
cadver, alrededor de las dos y media de la maana.
Galn se pas, sin darse cuenta, la mano por el cabello. De momento no
haba transcendido el asesinato a la prensa. Muerte por parada
cardiorrespiratoria, es lo que se comunic a quienes preguntaron por la causa
del fallecimiento. Un ejemplo claro de cinismo profesional, como si hubiera
alguna muerte que tuviera otra causa. No obstante, los familiares cercanos
haban sido informados puntualmente pero, aunque prometieron guardar
silencio para no entorpecer la investigacin, no estaba seguro de cunto tiempo
dispona. Por lo pronto no haba nada ms que hacer ese da. El sol declinaba y
el cansancio comenzaba a hacer acto de presencia. La jornada haba sido muy
larga y se acercaba la hora de su clase de esgrima. Era su forma de relajarse.

Desde aquellos lejanos aos de su juventud, en que practic el Pentatln


Moderno, la esgrima le serva para no oxidarse demasiado. Agilidad, velocidad,
reflejos y sentido del tempo le mantenan la cabeza despejada a ltima hora de la
tarde.
El inspector dej el informe sobre la mesa, apag el ordenador y baj al
patio de la comisara de polica de La Laguna, un edificio de piedra con las
paredes pintadas de rojo teja en los aos setenta que apenas haba sufrido
cambios desde su construccin. Sali del edificio pasando al lado de las dos
grandes palmeras que flanqueaban su entrada y se dirigi al parking interior de
la comisara en busca de su automvil.
El informe del forense no le haba ayudado nada. Este asunto se sala de lo
normal. Galn llevaba siete aos como inspector de polica y no haba visto
nunca nada igual: Tenerife era una isla tranquila, y en La Laguna apenas se
producan uno o dos asesinatos por ao. La mayora se encuadraban en la
categora de violencia de gnero, y el autor del crimen era detenido a los pocos
das de cometerlo. Lo ltimo extrao que haba ocurrido en las ltimas semanas
fue la desaparicin de un turista italiano. Lo ms probable es que apareciera en
su pas dentro de varias semanas, como haba ocurrido en otras muchas
ocasiones.
Sin embargo, aquello que tena entre manos era distinto. Un asesino que
acecha a su vctima en un lugar poco iluminado de la zona de chalets
residenciales al norte, cerca del centro de la ciudad. Justo donde estuvo la
antigua laguna que dio nombre a la ciudad, desecada finalmente por insalubre
en la primera mitad del siglo XIX. Calles con muros de dos metros de altura que
daban a los jardines de las casas de familias de buena posicin. Muchos
polticos, jueces, abogados y mdicos vivan en aquel barrio. Haba farolas, pero
el follaje de los rboles oscureca su luz, de forma que, en algunos tramos, la
oscuridad era casi total. El asesino actu de noche, en la madrugada. Saba que
muchos visitantes nocturnos de la ciudad aparcan sus coches por esas calles,
donde hay sitio a esas horas. Atac por detrs, rpido y eficiente, posiblemente
tap la boca de la vctima en el momento de clavarle el cuchillo. Luego, arranc
la cabellera al moribundo. Nada de ruido, ningn vecino oy nada. Ninguna
pista. La vctima no tena enemigos conocidos. Llevaba una vida normal, como
tantos otros.
El caso tena todos los visos de un asesinato premeditado pero sin
motivacin aparente; tal vez la vctima hubiera sido elegida al azar. Pasaba por
all y le toc. Mala cosa, este tipo de muertes no se producan nunca en su
ciudad. Y no le gustaba la novedad.
Por dnde seguir? Los interrogatorios a los familiares y amigos no haban
arrojado nada interesante. Todos los acompaantes del bar, salvo la vctima,
haban salido en grupos y tenan coartadas seguras. No haba una causa
mnimamente lgica para que asesinaran a aquel hombre.

Tampoco se encontraron rastros de piel ni tejidos en las uas del cadver.


Imposible, por tanto, una prueba de ADN. Por supuesto, nada de huellas
dactilares. La lluvia que cay durante la noche, antes de que descubrieran el
crimen, borr cualquier rastro del asesino. Pareca que hubiera esperado al da
adecuado para actuar.
Pero lo ms intrigante era el extraordinario parecido en el modus operandi
con respecto al conjunto de cadveres de la cripta. Era una increble
coincidencia.
Tena que ser una coincidencia. Despus de todo, bastaba ver una vieja
pelcula del Oeste para conocer la tcnica de los indios americanos. Sin
embargo..., un sexto sentido le deca que haba algo ms en aquellos asesinatos
separados entre s ms de trescientos aos. Algo en lo que prefera no pensar.

La mole de hormign armado y cristal donde se ubicaba el Archivo


Histrico Provincial se interpona ante el sol implacable de la tarde, regalando
una suave sombra al aparcamiento del recinto. Marta Herrero baj de su
automvil y se dirigi a la entrada del edificio, de un estilo modernamente
agresivo, y subi los escalones rpidamente. Era una suerte que aquella fuera la
nica tarde de la semana en que se abra el Archivo despus del medioda. A
pesar de que la inmensa mayora de los investigadores aprovecharan mejor el
horario de tarde, la administracin que gobernaba el Archivo se empecinaba en
mantener un horario de apertura funcionarial, como si de una oficina
burocrtica se tratase. Salvo a los usuarios, a quienes nunca se les preguntaba,
nadie en el complejo estaba descontento con ese horario de maana. La
apertura de un da por la tarde era una conquista de los investigadores que
tena dudosas perspectivas de continuidad.
Tras identificarse ante el guardia de seguridad, la arqueloga subi al
tercer piso, donde se encontraban los despachos del personal y la sala de
consulta. Sus pasos rechinaron, tras salir del ascensor, al pisar un extrao suelo
de placas de un material semejante al corcho, cuyas reverberaciones ayudaban
con xito a lograr desconcentrar a los lectores de la sala de lectura. Marta dej
atrs la puerta destinada a los investigadores y se adentr en el pasillo de los
despachos de los conservadores del Archivo. Mercedes, la archivera que
ocupaba el primero, no estaba, as que sigui hasta la siguiente puerta. All
trabajaba Pedro Hernndez, enfrascado en la pantalla de un ordenador
intentando mejorar la calidad de imagen de un documento digitalizado del
siglo XVI.
As ya se puede leer, no hace falta que sigas dndole al contraste.
Hernndez se gir rpidamente
Doa Marta Herrero! Dichosos los ojos que te ven! Te has perdido,
por una extraa casualidad?
La delgada silueta del archivero se levant gilmente para ofrecer una silla
a su visitante.
Sabes que la imagen debe quedar perfecta aclar. Nunca se sabe si
el documento podr escanearse de nuevo. La perfeccin es un objetivo
primordial en nuestro trabajo.
S, s interrumpi la arqueloga, de ello depende que el antiguo
saber pueda llegar ms fcilmente a las generaciones futuras. Te repites, Pedro.

Hernndez ignor la irona y con un elegante gesto, no exento de


displicencia, puls la orden de guardar el fichero informtico.
Qu tal te va con tus huesos y tus premolares guanches? Te queda
alguna cueva por remover?
Slo sta, Pedro. Cuando menos te lo esperes saldr de debajo de una de
esas placas del suelo, observndote como el raro espcimen que eres.
Cierto, querida, hay que ser alguien extraordinario para trabajar en el
archivo en esta bochornosa tarde. Bien, me imagino que no has venido a
lanzarme ms piropos. Qu te trae a nuestro ilustre bunker?
Estoy realizando una investigacin sobre enterramientos masivos a
mediados del siglo XVIII en La Laguna. Te suena algo al respecto?
Enterramientos masivos? Hernndez se rasc la oreja, pensativo,
que yo recuerde no hubo ninguna epidemia en aquellos aos en Tenerife.
Tampoco actos de guerra o naufragios, y menos an algn otro desastre
natural. Bueno s, los volcanes de Gmar y Garachico, pero no afectaron a la
ciudad.
Me refera a algo ms concreto... Marta vacil antes de seguir, la
cuestin que iba a plantear le pareci ridcula por un momento, quisiera saber
si tienes noticias de asesinatos en serie en esos aos.
Asesinatos en serie?... una sonrisa maliciosa apareci en el rostro de
Hernndez, bueno, bueno, veo que te vas cansando de usar el pico y la pala.
Los asesinatos en serie slo estn documentados a partir de finales del siglo
XIX, con la expansin de la prensa escrita. Si ocurran antes, o se enteraban muy
pocos o las autoridades se guardaban de airearlos en bien de la res publica.
Djame pensar...
El archivero se sent de nuevo ante la pantalla y comenz a teclear
rpidamente.
Me parece haber ledo algo en un libro del profesor Lugo sobre la
desaparicin de un alguacil y otras personas en torno a mil setecientos
cincuenta, pero yo nunca he visto nada al respecto en documentos de la poca.
Vengo del despacho de Lugo terci Marta, dudando en ofrecer todos
los datos que posea, y me puso sobre la pista del antiguo dueo de una casa
donde se cree que pudo ocurrir uno de aquellos asesinatos.
Bien, pues tenemos algo por donde empezar. De quin era la casa?
Del Marqus de Fuensanta, en La Laguna.
El nombre le pill desprevenido, y Hernndez no pudo evitar contraer el
ceo.
Apuntas alto, querida. El Marqus de Fuensanta, don Hernando
Machado Gonzlez de la Oliva y Fuentes de Altavista, fue uno de los
filntropos ms importantes de La Laguna a mediados del siglo XVIII. Incluso
dira que era un precursor de la Ilustracin. Fund una capellana en la iglesia
de Los Remedios y un Hospital para menesterosos en La Orotava, sin contar
otras obras piadosas de carcter general para gentes desarraigadas. Se le

atribuye, adems, la primera traduccin, hoy desgraciadamente perdida, de la


clebre obra Systema Naturae, escrita originalmente en latn por Linneo y
publicada en 1740 que, como sabrs, estableca el sistema de clasificacin de las
especies que se sigue usando hoy da. Los bilogos se ven obligados a utilizar el
latn por su culpa..., la de Linneo, no del marqus, claro. Los latinistas tendran
que hacerle un monumento dado que al menos, en biologa, el idioma no se
perder. Como ves, nuestro marqus no era un indeseable, precisamente.
Tranquilo, Pedro, slo digo que ocurri en su propiedad, no que fuera l
el asesino.
Ah! Hernndez se levant y alz los brazos teatralmente, Tanto
esfuerzo de promocin cultural durante aos para que siglos despus te
recuerden slo por un accidente trivial acaecido en el patio de tu casa! Qu
ingrato es el destino!
Vale, vale, no empieces de nuevo. Centrmonos en el caso. Qu
tenemos del Marqus?
El archivero mir a Marta con ojos burlones.
Tenemos mucho, y nada. Me explico: el Marqus aparece en la
documentacin notarial varias veces cada ao durante dcadas, en multitud de
escrituras como protagonista en todo tipo de negocios y como testigo
cualificado en otras tantas. Era un personaje pblico muy apreciado, lo que le
haca ser objeto de invitacin segura a todos los actos polticos, sociales y
econmicos de la Isla. Su omnipresencia le granje los celos de sus iguales en la
endogmica aristocracia islea de la poca. Sin embargo, en los papeles no hay
nada de asesinatos, ni de nada por el estilo, que sobresaltara su apacible vida.
Para ms detalles, el marqus muri en su cama a una edad avanzada. No
obstante, su faceta privada puede rastrearse gracias al fondo de la familia
Machado Gonzlez de la Oliva depositado, por fortuna para ti, en este Archivo.
Qu contiene el fondo?
Son tres legajos de documentacin variada, generalmente de carcter
privado, recopilados por sus descendientes en los aos que siguieron a la
muerte del tercer marqus, que es el que a ti te interesa. La mayora son
testimonios y descripciones de las propiedades y privilegios de las familias que
iban entroncando de generacin en generacin. Por desgracia, no todo puede
consultarse.
Por qu no?
Puedes verlo t misma, acompame, por favor.

Hernndez gui a su visitante hasta el final del pasillo. Bajaron dos tramos
de escaleras y abrieron una pesada puerta metlica que daba acceso a un
enorme compartimento estanco, el depsito de documentos. Se respiraba la

sequedad en el ambiente y Marta not el zumbido del aire acondicionado que


sala de las rejillas del techo. La temperatura era varios grados ms baja que en
el resto del edificio. Sinti fro. El archivero la gui por un largo pasillo con
estanteras metlicas a ambos lados. Para ahorrar espacio, las hileras donde
estaban depositados los miles de legajos eran mviles, y se deslizaban por unos
rales mediante la manipulacin de unos volantes giratorios similares a los de
las puertas de los submarinos. Caminaron unos cuarenta pasos y Hernndez se
detuvo ante una de las estanteras. Abri el pasillo interior y extrajo de los
atestados anaqueles una caja de cartn de PH neutro con reserva alcalina para
la conservacin de los documentos. Se acerc a una pequea mesa iluminada
por un foco directo y deposit con delicadeza la caja en ella. Extrajo un grueso
volumen forrado de piel, donde se haban encuadernado una multitud de
documentos, algunos de distinto tamao.
Los dos primeros legajos, que puedes consultar, son los ttulos de
nobleza de la familia y la descripcin de sus bienes, as como los testamentos.
No tienen mayor inters para tu bsqueda. Sin embargo, este tercero contiene la
correspondencia del Marqus, y deba ser muy interesante.
Por qu dices deba ser interesante? No lo has consultado?
Hernndez desat los lazos que cerraban el grueso volumen y lo abri. La
tapa frontal arrastr consigo varios folios sueltos, pero el resto del libro apareca
como un ladrillo homogneo de pasta de papel.
En algn momento, no sabemos cundo, el legajo sufri una agresin
hdrica, o lo que es lo mismo, se moj por completo. Posiblemente una
inundacin del lugar donde estaba depositado. La humedad hizo que los folios
se unieran entre s, fundiendo la tinta y la celulosa. Es imposible separar las
pginas y por lo tanto no se puede leer. Est retirado de la consulta pblica.
No se puede recuperar de alguna manera?
Con los mtodos de que disponemos, la respuesta es no. Tal vez en un
futuro pueda hacerse algo, por eso lo conservamos.
Puedo echar un vistazo a lo que se puede leer?
Claro, subamos.

Pocos investigadores poblaban la sala de consulta aquella tarde. Marta se


acomod al lado de uno de los ventanales desde donde se divisaba el cercano
Campus de Guajara. Con extremo cuidado, abri el volumen y comenz el
examen de los folios que an permanecan sueltos. No pasaban de una docena.
Los primeros eran cartas del Marqus dirigidas a varios personajes ilustres de
Madrid y otras ciudades de la Pennsula. Versaban sobre novedades literarias y
cientficas, una correspondencia de alto nivel, tpica de la poca. El desencanto
se hizo patente en la arqueloga a medida que iba leyendo las hojas de grueso

papel. No detect nada reseable hasta la cuarta carta. Abri el cuaderno de


notas y escribi febrilmente. Sigui pasando pginas hasta la ltima legible,
donde comenzaba el emplasto de papel fundido. La ley de nuevo, era una
especie de encargo a un alarife, un arquitecto de la poca. Los trazos de las
palabras se encontraban borrosos y desvados, lo que haca la lectura muy
dificultosa. De repente, Marta dio un respingo. Volvi a leer las lneas finales
del folio con ms detenimiento.
Aprovechando que nadie la miraba, intent separar el folio del resto del
mazo, en vano. Estuvo a punto de romper una esquina del papel. Levant el
legajo y lo oje a contraluz. Despus de meditar unos segundos, se levant
rpidamente y entr en el despacho de Hernndez.
Puedo hacer fotocopias del legajo?
Por Dios! Claro que no! Hernndez adopt una expresin
escandalizada. Su estado es delicadsimo! Lo siento. No puedes copiar el
texto a mano?
Es que no se trata slo del texto, me parece que al reverso del ltimo
folio legible hay un dibujo, tal vez un plano. No te importar si lo fotografo con
mi mvil a la luz natural, verdad?
Bueno, eh, la solicitud es un poco irregular. Generalmente la reprografa
corre bajo la responsabilidad del Archivo, pero en tu caso, ya que eres de
confianza, puedes hacerlo.
La arqueloga sonri triunfalmente.
Gracias Pedro, siempre sers un encanto.
Marta fotografi cinco veces el folio en cuestin desde distintos ngulos.
Parece que has encontrado algo Hernndez miraba divertido el
espectculo que brindaba Marta con el mvil en la mano. Me alegro. Por mi
parte, voy a revisar los ndices de los protocolos de estos aos y har un listado
de las escrituras que me parezcan importantes para tu investigacin. Siempre
consigues que me interese por lo que haces. Saba que acabara hacindote el
trabajo sucio.
Eres un sol, Pedro. Por eso te quiero tanto Marta le dio un beso en la
mejilla al archivero a modo de despedida. Cuando acabes te invitar a abrir
una de esas botellas que guardaba mi padre en su bodega y que te gustan tanto.
Maravillosa perspectiva!, un Gran Reserva de Rioja del 82. Ruego a los
dioses que hayan conservado el corcho de tan preciado elixir. Alcanzar ese
trofeo har que mis cuitas y desvelos sean menores en la ardua tarea que me
espera.
Debo irme, Pedro, maana tengo que ver a Lugo y ensearle lo que
acabo de fotografiar. Estamos en contacto.

Marta se march del despacho, dejando a Hernndez perplejo. Aquel


asunto le intrigaba mucho ms de lo que l haba pensado en un principio. De
hecho, se iba a poner a trabajar en aquel mismo momento.

Aquella noche no llova. La temperatura haba descendido ms de cinco


grados en apenas treinta minutos desde la puesta del sol, pero las tpicas nubes
de la tarde no haban hecho acto de presencia en la vega lagunera y las estrellas
brillaban encima del boscoso Monte de Las Mercedes. Sin embargo, era una
noche negra, sin luna, y la oscuridad del solitario Camino de la Fuente de
Caizares slo se rompa por alguna farola espordica y por los faros de los
escasos automviles que transitaban por la calzada despus de anochecer.
Una negra silueta permaneca de pie, quieta, en una parte despoblada del
camino, detrs de un enorme caaveral al borde de la carretera. Si alguien
hubiera estado observando, se habra percatado de que llevaba all ms de una
hora sin hacer el ms mnimo movimiento. Sus fros ojos escrutaban la
oscuridad tras una pantalla, formada por caas silvestres y zarzales, y no
perdan detalle de lo que pasaba en el camino. Era la tercera noche que
acechaba en el mismo lugar, y ya conoca los ritmos nocturnos del vecindario.
Se acercaba la hora en que ella apareca. As lo haba hecho las dos noches
anteriores y as esperaba que ocurriera esta vez. Estaba preparado. Sus dedos se
deslizaron con cuidado por el filo del estilete, cuyo brillo quedaba disimulado
bajo un amplio chaquetn. Le encantaba sentir el roce del afilado metal sobre la
piel de sus dedos, con el peligro siempre presente de cortarse, aunque eso
nunca haba llegado a ocurrir. El arma era muy antigua, ms de quinientos
aos, pero su conservacin era perfecta. La hoja estaba afilada y lustrosa, y el
brazo que la empuaba era fuerte. El designio al que estaba destinada exiga
que as fuera.
Y as era.
El hombre que esperaba en la oscuridad se encargaba de su
mantenimiento con una mezcla de orgullo y responsabilidad. Era consciente de
que no poda servir a un fin ms alto. Por eso estaba all, para cumplir su
misin.
Su vctima, una mujer, se estaba retrasando. Los das anteriores haba
pasado con un intervalo de apenas cuatro minutos. Se asombraba de lo
despreocupada que caminaba, tranquilamente, como si diera un paseo.
Los faros de un coche lejano dejaron ver a contraluz la silueta de su presa.
Se acercaba caminando por el arcn izquierdo, como mandaban las normas. Era
todo tan previsible que por un segundo rond por su cabeza la idea de que algo
imprevisto turbara sus planes. Era demasiado fcil. Sin embargo, el pensamien-

to se fue tan rpidamente como vino, sustituido por una creciente excitacin
que le hizo respirar ms rpido, pero sin mover un solo msculo.
Apenas diez segundos despus, comenzaron a escucharse los pasos por
encima del perenne chirriar de los grillos. La cadencia aquella noche era ms
rpida, como si tratara de recuperar los minutos de retraso. Los ojos
acostumbrados a la oscuridad pudieron reconocer su rostro. Era una mujer, de
mediana edad, mediano peso, mediana belleza. Sus caractersticas fsicas eran
irrelevantes. Su eleccin vena determinada por otras causas. Sin saberlo, se
haba acercado mucho a cosas que no deba saber, y era mejor que permaneciera
en su ignorancia para siempre.
Era el momento. La silueta comenz a moverse despacio, mir a ambos
lados de la carretera, comprobando que no hubiera nadie. Dej que pasara la
mujer y se desliz por detrs del zarzal, saltando a la carretera detrs de ella. En
cuatro zancadas se coloc a su altura. La mujer not movimiento a su espalda y
comenz a girarse. En ese instante, el hombre la aferr por detrs, tapando con
su mano enguantada la boca, mientras empuaba el estilete con la mano
derecha, como siempre haca. Blandi con seguridad el arma y realiz el
entrenado movimiento de abajo hacia arriba en diagonal. Sin embargo, no
ocurri lo que esperaba, el movimiento del brazo se detuvo en seco al chocar
con un obstculo y se oy el chasquido de metal contra metal. La mujer llevaba
a la espalda una mochila con un objeto slido dentro, que haba parado el golpe
mortal, y comenz a manotear rpidamente, intentando zafarse del abrazo,
mordiendo intilmente el guante de cuero. Haba que acabar rpido, el estilete
se alz de nuevo y esta vez apunt ms bajo. La mujer se tens al notar la
entrada del acero en su cuerpo a la altura del rin derecho. No poda gritar,
pero logr dar media vuelta sobre s misma, moviendo con ello al agresor que
segua a su espalda. Ese movimiento hizo que la mochila girara tambin, y el
bulto que contena en su interior golpe la cabeza del asesino. Un sonido
metlico se oy en la noche.
El golpe fue tan inesperado que dej aturdido al hombre, que no pudo
evitar que la mujer se separase de l y comenzase a gritar de manera
desaforada. Las cosas se estaban torciendo y no poda arriesgarse ms. El golpe
del estilete en medio del pecho fue contundente, a pesar de que la mujer intent
protegerse desesperadamente con los brazos. Mantuvo el arma clavada sin
soltarla mientras su vctima se derrumbaba sobre el asfalto con una expresin
de terror.
En ese instante oy algo que le alert, el ruido de un motor se acercaba en
la negrura. Deba darse prisa. Recuper el estilete y agarr la cabeza de la mujer
comenzando a hacer un corte transversal en el cuero cabelludo con la mano
derecha, mientras que con la izquierda tiraba del pelo para tensar la piel. Los
bordes del extremo del arma estaban tan afilados como un bistur. De pronto,
todo su universo qued cegado por una luz intensa que hizo que mil nervios
estallaran en sus ojos. Acostumbrado a la oscuridad, la luz larga de un todo-

terreno le hizo girarse, buscando la penumbra de su propia sombra. El vehculo


avanzaba a demasiada velocidad y el agresor cay en la cuenta de que no
tendra tiempo de acabar su tarea, pero lo importante ya estaba hecho. Salt a
un lado de la carretera, y se sumergi en la oscuridad del caaveral del que
haba salido. El conductor del automvil detect movimiento al frente y fren,
pero no pudo evitar que el coche atropellara la figura tendida en la calzada.
Consigui parar diez metros ms all.
El asesino no esper ms, limpi el estilete en la hierba hmeda por el
roco y se adentr en la oscuridad de la noche sin mirar atrs.

10

Prt?... Allez!
Galn desvi el ataque directo por la izquierda con una parada de cuarta
interponiendo su antebrazo delante del pecho, dobl la mueca, girndola y
dirigiendo la punta de su espada hacia su adversario, en un rpido
contraataque. El contrincante salt hacia atrs mientras la punta del arma
rozaba sin tocar su careta metlica. Se rehzo en una fraccin de segundo y
contraatac por la derecha. Galn realiz instintivamente el acadmico
movimiento de parada en sexta, de izquierda a derecha, pero su rival,
previndolo, desvi la hoja de acero por debajo del brazo, amenazando el pecho
de Galn. Este se percat de la celada y volvi con gran rapidez a la parada de
cuarta, logrando desviar la punta justo cuando estaba a punto de tocarle. En la
distancia de cuerpo a cuerpo, los aceros se mantuvieron entrelazados y el
adversario de Galn, girando rpidamente la mueca, convirti con un
movimiento semicircular la parada de sexta en un ataque de octava, tocando
con la punta de su espada la rodilla de Galn.
Touch! Esta vez me lo ha puesto difcil, amigo mo!
Galn se quit la oscura mscara dejando ver un rostro y cabellos
completamente mojados. Haba pocos deportes en los que se sudara tanto como
en la esgrima, practicado siempre en recintos cubiertos y con los tiradores
forrados de la cabeza a los pies con un grueso traje, guante y careta. Busc la
mano que le ofreca su sonriente rival.
Siempre me gana con la octava se lament Galn.
Ah! Es que ya tengo que echar mano de mi repertorio ms olvidado.
Est mejorando o yo me estoy haciendo viejo, o ambas cosas a la vez. Bien, mon
ami, la clase ha terminado.
Gracias, maestro Galn volvi a darle la mano, fiel a la costumbre.
Los esgrimistas desenchufaron las espadas del cable que desde la mueca
suba por dentro de la manga y se conectaba a su vez a otro cable mvil que
terminaba en el aparato de sealizacin de tocados. Se despojaron del guante
que recubra su mano derecha y abrieron la pechera del traje. La sesin haba
durado casi una hora, y tanto el maestro como el alumno haban acabado
agotados.
Veinte minutos para la ducha y le espero en el saln principal para la
copa de antes de la cena.

Galn vio como el maestro cruzaba la puerta que daba a sus habitaciones.
Era increble lo bien que se conservaba aquel hombre. Confesaba tener unos
cincuenta aos, pero su estado de forma era tal, que aparentaba, si no fuera por
el cabello canoso, la misma edad que el polica. Luis Ariosto era el dueo de
aquel casern enclavado en el centro del barrio de los hoteles de Santa Cruz. Un
edificio de tres plantas de estilo modernista, de principios del siglo XX, donde
haba unido varias habitaciones de la ltima planta para crear una sala de
armas a la antigua usanza, forrada de madera. Ariosto provena de una familia
adinerada de apellidos compuestos que acrecent su fortuna tanto en el negocio
del pltano en los aos cincuenta, como comprando propiedades en el sur de la
isla a precios irrisorios, en lugares donde decenios despus se levantaron
grandes complejos tursticos.
A pesar de la desahogada posicin, los padres de Ariosto se esmeraron en
su educacin con clases privadas de violn, ingls, francs y alemn, e
insistieron en que estudiara en la Universidad. En La Laguna comenz los
estudios de Derecho y Econmicas, que finaliz con un doctorado en la
Complutense. En Madrid se aficion a la esgrima, compiti en multitud de
ocasiones con el equipo del INEF y lleg a obtener el ttulo de Maestro. A los
veinticinco aos, haba superado las oposiciones al Cuerpo superior de
Inspectores de Hacienda, como decan algunos amigos, para conocer de
primera mano los trucos para disminuir al mximo el pago de los impuestos de
la fortuna familiar. Tras trabajar durante diez aos, solicit la excedencia y
cambi las oficinas de Hacienda por una vida humanista. Viaj durante varias
temporadas por Europa y Amrica, y regres a casa a causa de la muerte de su
padre.
No tena hermanos y haba heredado aquella mansin donde haba
pasado su niez, sin tener otra opcin que ponerse al frente de la
administracin de las propiedades y empresas familiares. Alternaba esta
actividad con la organizacin de todo tipo de eventos culturales, como miembro
que era de las ms prestigiosas sociedades e institutos de estudios del
Archipilago.
Galn lo conoci dos aos antes, con motivo de una investigacin sobre la
muerte de un ciudadano alemn, en la que intervino como intrprete ocasional
de los familiares. Ya en la primera conversacin, surgi el nexo de unin entre
ambos, la esgrima, y desde entonces haban mantenido una fuerte amistad, que
haba convertido la clase semanal de esgrima en un ritual intocable. Como
Ariosto se senta ms cmodo tratndole de usted, Galn aceptaba el
tratamiento como muestra de deferencia.
La sala de armas tena su propia ducha, y Galn tard poco en asearse.
Una vez vestido, baj las escaleras hasta el primer piso y entr en el saln
principal de la casa. Los pasos apenas sonaban amortiguados por las gruesas
alfombras que impedan ver el pavimento original de la casa. El saln estaba
decorado con un estilo clsico que recordaba las pelculas de poca. Alternando

con las grandes cortinas de los ventanales, las empapeladas paredes rebosaban
de cuadros originales de pintores canarios destacados, paisajes y retratos en su
mayora. Sillones de tapicera antigua, mesas y sillas de caoba, jarrones y otras
piezas de porcelana, un reloj de pie y un piano de pared completaban la
decoracin de la sala, un poco recargada para el gusto del polica.
Ah! Ya est aqu!
La entrada del anfitrin distrajo a Galn de una acuarela de Bonnn.
Ariosto vesta a juego con el mobiliario, un batn corto anudado por un lazo y
un pauelo de seda al cuello. Con un movimiento cadencioso abri un mueble
adosado a la pared, dejando ver un bien aprovisionado bar.
Jerez o Martini?
Mejor un gin-tonic, por favor contest Galn me ha parecido ver
una botella de Martin Miller.
No puedo tener secretos ni en mi propia casa Ariosto aprob la
eleccin, alcanz dos copas de baln y se sirvi lo mismo. Confo en su
discrecin cuando coincida con otros invitados. No quiero que la botella se
evapore antes de lo debido. Sentmonos.
Dieron un par de tragos a las bebidas y el anfitrin conect el equipo de
msica. Las notas del segundo movimiento del Concierto para piano nmero
cinco de Beethoven comenzaron a sonar.
Deme ms detalles de la extraa cripta solicit el anfitrin. Me
parece de lo ms intrigante que ha ocurrido ltimamente. Sabe que el lugar
donde se ha encontrado era propiedad de un aristcrata hace doscientos aos?
Si la cripta es tan antigua como me ha comentado, el marqus de Fuensanta
tiene algo que decir en este asunto.
Por de pronto, la investigacin policial no puede avanzar mucho ms.
Los cadveres, al tener una antigedad de ms de doscientos aos, dejan de ser
asunto nuestro, y he solicitado al juez de guardia el levantamiento de los
mismos para que tengan un entierro digno. Si en el futuro llegamos a conocer
sus identidades, se har constar en la tumba. Le he pedido a Marta Herrero, la
arqueloga, que investigue sobre el tema.
La conozco, aunque no personalmente terci Ariosto, una chica
muy atractiva, segn creo. Buena eleccin como persona, aunque tengo la
impresin de que no es especialista en el siglo XVIII.
Lo s, pero es quien tena ms a mano de la facultad de Historia y, lo
que es importante, mantiene una gran amistad con el profesor Lugo, que es
quien puede saber algo sobre el asunto.
Siempre se ha sospechado de la existencia de tneles bajo la ciudad de
La Laguna. Hace poco sali a la luz un tramo bastante largo. En algunas
excavaciones han aparecido estructuras subterrneas peculiares, pero los
intereses econmicos han provocado que no haya quedado registro de ellas.
Hay que tener en cuenta que la mayora de las casonas familiares que se
mantienen hoy da, aunque hunden sus cimientos encima de otras del siglo

XVI, fueron reedificadas en el XVII y sobre todo en el XVIII. En esos siglos


tenan ms medios para hacer criptas y tneles para conectar las casas
familiares entre s. El problema, como siempre en esta ciudad, es el nivel
fretico del agua subterrnea, que vara con las lluvias invernales. Cuando
llueve demasiado se anega cualquier stano que exista all. Sabe qu se va a
hacer con el tnel?
De momento, hasta que se extraigan los cadveres, la obra est
precintada. Lo ms seguro, como ha ocurrido en otras ocasiones, es que se
realice una excavacin de urgencia por arquelogos acreditados y se permita
continuar con el desmonte del solar. Hay que tener en cuenta que el
Ayuntamiento ha recibido una importante suma por conceder la licencia, y los
retrasos en la obra podran conllevar algn perjuicio econmico o poltico para
el Consistorio.
Volvamos a lo que interesa Ariosto dio otro sorbo a la copa,
manteniendo el lquido unos segundos en la boca, para deleitarse con su
sabor. A usted le escama la coincidencia del asesinato de hace un par de das
con lo que se encontr en la cripta. Esta se abri das despus del asesinato, por
lo que no es posible plantearnos un homicidio por imitacin. Mirndolo
framente, dira que no es ms que pura casualidad. Yo de usted, Antonio, no le
dara ms vueltas, a menos que haya otro asesinato similar.
S que tiene razn, Luis Galn se arrellan en el silln, inquieto,
pero no deja de ser intrigante que en ms de doscientos aos no tengamos
noticia de que haya ocurrido nada lejanamente similar a estas muertes, y en dos
das nos encontremos con esta casualidad, como usted la llama.
Hay alguna pista? Ha repasado lo que la vctima hizo aquel da?
S, claro. Hemos reconstruido la ltima semana y no hay nada fuera de
lo normal. Las mismas cosas que hizo las anteriores.
Entonces, puede que se trate de un asesinato al azar. Hay muchos locos
sueltos a los que no les gusta cmo te vistes, o cmo los miras; cualquier excusa
es buena cuando se est determinado a matar. Usted lo sabe bien. Recuerde
aquellos asesinatos cometidos a causa de los juegos de rol, que se pusieron de
moda hace aos.
S, pero siempre dejan alguna huella, suelen realizarlos gente
descuidada que dejan un reguero de pistas tras de s. En este caso el asesino fue
demasiado escrupuloso, y eso es lo que me llama la atencin. Intento que no me
domine la sensacin de ira al pensar que, ah fuera, hay un enajenado que ha
matado a un ser humano y est sentado tranquilamente en su casa.
Siempre es cuestin de tiempo. Tarde o temprano aparece algo que te da
nuevas ideas Ariosto apur el gin-tonic. Le apuesto una cena a que antes de
lo que piensa tendr algo con lo que trabajar. Digamos, en un par de das a lo
sumo.

El telfono mvil de Galn comenz a sonar. El polica contest


rpidamente, la llamada provena de la comisara. Su semblante comenz a
palidecer. Ariosto le mir alarmado.
Qu ocurre Antonio? Malas noticias?
Acaba de ganar una cena. El asesino del estilete. Ha vuelto a actuar.

11

El Mercedes 300d del 60 de Ariosto lleg al camino de San Diego quince


minutos despus. Galn haba dejado su coche aparcado bastante lejos y su
anfitrin se haba ofrecido a llevarlo a La Laguna. El trfico haba sido desviado
a la altura del cruce con el Camino de la Fuente Caizares por un par de
policas locales, que haban atravesado un coche patrulla en la calzada y
colocado una cinta de aviso entre dos rboles. Sebastin, el chfer, aparc en el
arcn de la oscura carretera, iluminada ocasionalmente por los destellos de los
faros giratorios de otro coche policial y por las linternas halgenas de los
agentes, que inspeccionaban la escena del crimen unos cien metros ms all.
Ariosto, haga el favor de quedarse en el coche pidi Galn. Esto es
una investigacin oficial y no puede haber gente extraa en el permetro.
Por supuesto, querido amigo Ariosto comparta el asiento trasero y ya
se desabrochaba el cinturn de seguridad. Pero permita que d un paseo por
los alrededores, le prometo que no entrar en la zona acotada, ni interferir en
la investigacin.
Galn baj del auto, dejando atrs a su acompaante. Se identific ante los
policas locales, pas por debajo de la cinta de seguridad que impeda el paso y
avanz rpidamente hacia las luces.
Una figura yaca tendida en el suelo, al lado de unas marcadas huellas de
frenado. Unos diez metros ms all se hallaba detenido un cuatro por cuatro.
Deambulaban por la zona al menos diez policas. La mitad uniformados, un
local y cuatro nacionales; la otra mitad eran sus compaeros de la brigada de
homicidios, Morales y Ramos; y el resto, de la polica cientfica, Bencomo,
Cobos y Rivero, armados con potentes cmaras fotogrficas y con material para
la recogida de muestras. Morales hizo una rpida exposicin de lo ocurrido.
El conductor del todo terreno ha llamado al 112 desde su mvil
despus, segn dice, de haber atropellado a una mujer que estaba tendida en el
suelo de la carretera. Lleg primero la polica local, que nos avis. Se ha
constatado el fallecimiento de la mujer. Ya pas por aqu una unidad mdica de
emergencia, que slo pudo certificar la muerte de la accidentada. Acaban de
irse, no har ms de cinco minutos. Sin embargo, a falta de que lo corrobore el
informe de la autopsia, todos los indicios indican que no muri por el atropello,
sino por las heridas que tiene en el pecho y espalda. Incisiones punzantes,
hechas con un cuchillo largo o arma blanca similar. Tiene tambin un corte en la
parte superior de la cabeza. Los de la cientfica estn buscando muestras que no
pertenezcan a la vctima.

Qu sabemos del conductor del Jeep? pregunt Galn.


Se llama Joaqun Gmez, pasaba por aqu camino de su casa
respondi Morales. Est comprobado el domicilio. Como se encuentra en
estado de shock, lo hemos dejado dentro del coche hasta que se tranquilice. Los
de la ambulancia le han dado un calmante y estamos esperando a que le haga
efecto. Tal vez quiera hablar contigo.
Bien, ahora voy, echar un vistazo primero. Djame la linterna, por
favor. Cuida de que no se acerque ningn curioso, y si es periodista, menos.
Galn se hizo atrs varios pasos, para ver la escena con perspectiva. Las
huellas de los neumticos en el asfalto y en la propia vctima dejaban claro que
sta estaba ya en el suelo cuando se produjo el atropello. En principio, haba
que desechar que fuera intencionado. La oscuridad le haba jugado una mala
pasada al conductor. Deba centrarse en la vctima. Varias heridas en la parte
baja de la espalda y pecho. Bien, una novedad respecto al anterior asesinato. Daba la
impresin de que el asesino no haba podido terminar rpidamente y que a ella
le haba dado tiempo a revolverse. Tal vez incluso de plantarle cara. Ante esta
situacin, el homicida haba decidido acabar por la va rpida y atac
directamente al pecho.
No haba otro objeto alrededor del cadver, slo una mochila. Se puso
unos guantes de ltex que le proporcion Ramos y la recogi con cuidado para
examinar su contenido. Un libro, dos cuadernos, un estuche de lpices, un
monedero con dinero y tarjetas de crdito y un vaso metlico de considerable
peso. No poda precisar el uso que poda darse al cuenco, pero pareca un
utensilio de cocina. Observ que exista una abolladura en la base. Le entreg la
mochila a su compaero y pas a revisar el cuerpo. No yaca en su posicin
original, ya que haba sido movido por los sanitarios. En ese momento estaba de
medio lado, por lo que se podan apreciar las heridas de arma blanca, una en la
espalda a la altura de los riones y otra en el centro del pecho. No tena
expresin. Con toda seguridad, alguien de la ambulancia le haba cerrado los
ojos. Mir sus uas: no haba seal de araazos. Con suavidad, le separ los
labios. Tampoco haba seales de mordeduras de autodefensa. Poco material,
pens.
Sigamos con el testigo, se dijo. El conductor del automvil estaba ms
tranquilo y se encontraba apoyado en la puerta trasera, vigilado por Morales.
Galn se dirigi a l.
Se encuentra bien?
S, gracias el sujeto tena la frente mojada y el rostro plido. Ya se
me est pasando.
Puede decirme lo que ha pasado?
Iba conduciendo tranquilamente escuchando la radio. En este tramo que
est ms oscuro me pareci ver un bulto en el suelo y fren, pero no pude evitar
el impacto. Detuve el coche, baj y me encontr a esa mujer sangrando. Llam al
nmero de emergencias y, como comenc a sentirme mal, me sent en el coche

hasta que vino la polica interrumpi su relato, muy afectado. Lo siento,


nunca me haba pasado algo como esto. Todava no lo he asimilado.
Galn le dio unos segundos al hombre, los suficientes para que se
tranquilizara, pero no demasiados, ya que pareca a punto de derrumbarse.
Vio usted algo fuera de lo normal antes o despus de parar el coche?
Cuando divis a la mujer en el suelo, me pareci ver una sombra que se
desplazaba rpidamente hacia el arcn. Era del tamao de un perro grande y se
mova a gran velocidad. Fue una dcima de segundo; despus, mi atencin se
centr en lo que haba en la carretera.
Hacia qu lado se movi?
A la derecha. Pudo ser una persona, pero pareca moverse a cuatro
patas. Se perdi en un instante en la vegetacin del arcn.

Galn encarg a Morales que continuara con el interrogatorio, dudaba que


el tipo supiera algo ms. Si haca falta, ya lo citara en la comisara. Avanz
hasta el lugar donde yaca el cadver.
Ha llamado la jueza de guardia avis Ramos. Ya est de camino con
el forense.
Bien, gracias, estn preparados para recibirlos a continuacin se
dirigi a los compaeros de la Cientfica. Han encontrado algo?
En principio nada, Inspector contest Bencomo, el agente de mayor
graduacin. No obstante, estamos recogiendo muestras de sangre y cualquier
cosa que nos llame la atencin. Todo parece provenir de la vctima.
Galn se coloc a la altura del cadver y mir a la derecha. Su linterna
ilumin un inmenso zarzal, que sobrepasaba los tres metros de altura y
comenzaba a invadir la calzada. Los del Ayuntamiento haca meses que no
pasaban por all. El haz de luz se pase por la maraa de ramas espinosas sin
detectar nada especial. Se agach y le pareci ver un hueco a medio metro del
suelo. Al acercarse, vio varias ramas rotas arrastradas hacia adentro. Por all
haba pasado un animal, o tal vez una persona a la que no le importara
araarse. El polica dio un rodeo y sali de la carretera. En la parte posterior,
comprob el lugar de salida del tnel que atravesaba el muro espinoso. Estudi
el suelo alrededor. Era de hierba y tierra. Ampli la zona con precaucin,
enfocando con la linterna cada palmo de terreno. Tres metros ms adelante
encontr un rastro de sangre en la hierba. Observ a su lado huellas de suelas
con marcas profundas. A pesar de la oscuridad, era posible seguir su rastro
entre los surcos de sembrado de la parcela anexa al camino. Iba a llamar a
Ramos, pero en ese momento llegaba el coche de la juez. Mejor que la atendiera
su compaero.
Volvi a centrarse en su bsqueda y encontr las huellas. La distancia
entre ellas era considerable, y su impresin en la tierra bastante profunda. El

agresor haba huido a grandes zancadas, lo que evidenciaba que conoca el


terreno a pesar de la oscuridad. Se dirigan al norte. Galn recordaba que en esa
direccin haba un camino vecinal que enlazaba algunas casas con la carretera.
Sigui la direccin de las pisadas por el descampado y comprob que
terminaban en un muro bajo de piedra seca que flanqueaba el camino. Lo salt
y volvi a descubrir los pasos. Cesaron diez metros ms all. En su lugar el
suelo apareca removido, aunque se distingua claramente la impronta de unos
neumticos en la tierra, como si el automvil al que pertenecan hubiera
arrancado con un acelern. De repente, le pareci sentir un movimiento a su
izquierda. Sac su arma y enfoc la linterna hacia el origen del sonido. Una
persona se hallaba sentada en el muro opuesto del camino, mirndole fijamente
con las manos cruzadas sobre las rodillas. Subi el foco hasta su rostro,
imperturbable a pesar del encandilamiento.
Maldita sea, Ariosto! Vaya susto que me ha dado!
Estaba esperndole, Galn. Ha hecho el mismo camino que yo Ariosto
hablaba reposadamente, como si hubiera pensado con detenimiento lo que
deca. Habr observado que el fugitivo calza unas botas Camper del nmero
cuarenta y tres, debe medir en torno a un metro setenta, por la amplitud de la
zancada; y, por la profundidad de las huellas, no pesar ms de setenta kilos.
Ha huido, hace ya demasiado tiempo por desgracia, en un automvil que
pierde aceite y que usa unos neumticos Firestone Vanhawk serie 82, propios de
furgonetas, bastante usuales, por cierto. Pero lo mejor est all, en la carretera.
Al pasar por el zarzal se ha araado con las espinas. Si se fija bien, hay un par
de ramas con rastro de sangre. Algrese, amigo mo, al menos tenemos su
ADN!

12

Dnde est lvarez? Y Fran Daz? Es que no hay nadie en la


redaccin para cubrir un urgente? Marcos Nez, el director del Diario de
Tenerife, se desgaitaba al telfono. Quin? No hay nadie ms? Vale, vale,
envamela a mi despacho.
Nez suspir largamente cuando colg el telfono. Se ech atrs en el
respaldo de su mullido silln mientras maldeca por lo bajo. Quedaba apenas
hora y media para cerrar la edicin y sus mejores periodistas estaban
terminando sus artculos. Era su eterna lucha. Siempre les deca que lo hicieran
por la tarde, antes de las nueve, as estaran libres para cualquier emergencia.
Pero no, siempre los remataban despus de las diez, por si acaso hubiera
novedades a ltima hora de la tarde. Se estaba haciendo viejo, pens, mientras
se peinaba con los dedos el pelo entrecano de las sienes. El personal no sigue las
consignas del director y cada cual hace la guerra por su cuenta. Qu distinto a
la poca en que ingres en el peridico, hace tantos aos, cuando todos los
periodistas vestan chaqueta y corbata!
La noticia le haba llegado unos minutos antes a travs del chivatazo de un
confidente de la polica local. Era estremecedora. Un asesinato en La Laguna, en
el Camino de la Fuente de Caizares, una va perifrica de la ciudad en la que
se localizaban casas de gente importante. Muy cerca de donde viva el alcalde.
Y no tena a Bencomo ni a Daz disponibles. Slo a Sandra Clavijo, una novata.
Llevaba seis meses en el peridico y se haba ocupado de reportajes sociales,
entrevistas a ocupas y desarraigados, cuestionarios en la calle Castillo sobre las
ocurrencias del alcalde de Santa Cruz y de su equipo de gobierno, y otras
menudencias. No escriba mal la chica, pero Nez dudaba que estuviera a la
altura del asunto. En fin, no haba nadie ms disponible. Maana podra
destinar a un redactor y a un fotgrafo para profundizar en la noticia. Dos
golpes en el cristal de su puerta le hicieron levantar la vista.
Adelante!
Buenas noches, seor Nez la cabeza de Sandra asom con cierta
timidez, me ha llamado?
Pasa y sintate, por favor.
Nez se incorpor en su silla y apoy las manos en la gran mesa de su
despacho, dndose un aire solemne. Observ por un instante a su empleada.
Bueno, pens, por lo menos es una chica presentable. Morena, con el pelo cortado
por debajo de las orejas, tena una mirada profunda, inquisitiva, y una sonrisa
deliciosa a flor de piel. No muy alta, pero bien proporcionada. Algo le deca que

no era de las que se dejaban avasallar con facilidad. Como miles de chicas de su
edad, menos de veinticuatro, vesta camiseta ajustada, vaqueros y zapatos
planos.
Estamos cerrando la jornada prosigui el director, y me han pasado
una noticia que hay que verificar. Se trata de un atropello en La Laguna, cerca
del Camino de San Diego. Lo interesante es que me han soplado que puede
haber un asesinato detrs.
Un asesinato? respondi la reportera con asombro.
No s ms Nez se inclin sobre la mesa, para dar mayor nfasis a
sus palabras, por eso quiero que subas a La Laguna y des una vuelta por all.
Necesito todo lo que consigas antes de una hora. Llvate la grabadora y una
cmara fotogrfica, por si acaso.
Algo ms, jefe? Sandra ya se estaba levantando.
S, el inspector de homicidios se llama Antonio Galn, y sus ayudantes
son Morales y Ramos. Si estn all puede que sea cierto lo del asesinato. Por
cierto, evita a Ramos, que tiene malas pulgas con los periodistas.
Nez indic la salida, dando por terminada la conversacin.
Vamos, en marcha!
Sandra sali inmediatamente del despacho del director. Baj una planta
por las escaleras, cogi su equipo y sali del edificio del peridico, atravesando
la vorgine que envolva la hora punta del rotativo.
No tard mucho en darse cuenta de que se encontraba ante una gran
oportunidad profesional. Intent tranquilizarse, mientras arrancaba el motor de
su automvil. Una primicia en exclusiva! Iba a aprovecharla al mximo, se dijo,
tal vez no se presentara una situacin as en aos, y era su puerta de escape de
las crnicas sociales.
Afortunadamente, a esa hora ya no tuvo que sufrir el catico trfico de
entrada y salida de Santa Cruz. Subi la autopista en diez minutos, los que le
permita su Mazda 2 en cuarta y forzando. Tard otros diez por la Va de Ronda
y la Carretera de Tejina en direccin a La Laguna. Gir a la derecha por el
Camino de Pozo Cabildo, y aparc en las inmediaciones del estadio de La
Manzanilla. A partir de all ira caminando.
El Camino de la Fuente Caizares estaba oscuro, como siempre. La
temperatura era bastante ms baja que en Santa Cruz y se arrepinti de no
haber cogido algo de abrigo. Unos doscientos metros ms adelante, el trfico
estaba cortado por un coche policial. Dos agentes desviaban a cualquier
automvil que se acercara. No obstante, Sandra estaba decidida a traspasar el
primer obstculo. Camin con fingida seguridad, bordeando el coche patrulla.
Lo siento seorita, no se puede pasar. El polica, un tipo joven con
cara amable, se cruz en su camino.
Oh, no me diga eso, agente! Mi abuela vive sola, cinco casas ms all y
me est esperando para cenar la mentira era tan descabellada que pareci
creble. Sandra exhibi un termo de caf que llevaba siempre en su coche, Es

muy cerca de aqu, en el nmero cincuenta y tres, y se va a preocupar si no


aparezco! Por favor!
La cara suplicante de Sandra enterneci al polica, deseoso de
desembarazarse del problema que aquella chica le estaba creando. A su espalda
se aproximaban dos automviles que haba que desviar.
De acuerdo, pase y vaya rpido. No se le ocurra detenerse.
Sandra dio efusivamente las gracias y continu, a paso rpido, por la
carretera. A poca distancia, la deslumbraron los faros giratorios de varios
coches patrulla de la Polica Nacional. Se acerc despacio, intentando
vislumbrar la escena en la penumbra. Ms de quince personas se afanaban a la
luz de los faros. Al fondo destacaba un todo terreno con las puertas abiertas.
Nadie pareca estar pendiente de ella. Unos cuantos pasos ms y adelant al
primer coche patrulla. Un polica nacional de uniforme se percat entonces de
su presencia.
Perdone seorita, no puede estar aqu.
Oh, agente! Sandra cambi de registro, necesito hablar con el
Inspector Morales, soy de la oficina del Fiscal. Es muy importante y slo ser un
segundo.
Morales?... el polica dud apenas un segundo, s, un momento.
Ahora le aviso. Espere aqu por favor.
Bien! Morales estaba all. Por lo tanto, haba un homicidio y no un simple
atropello. Sandra sinti como los latidos de su corazn se aceleraban,
intentando improvisar lo que le dira al polica. Un minuto ms tarde apareci
un hombre de ms de cincuenta aos, cargado de hombros, pelo entrecano,
cejas pobladas y cara enrojecida. Llevaba varios botones de la camisa abierta, lo
que dejaba ver tres cadenas de plata.
Preguntaba por m?
Es usted el famoso inspector Morales? Sandra aparent un inters
desusado por su interlocutor.
Es usted muy amable, soy Morales, pero se equivoca, de momento slo
soy subinspector el polica se subi el cinturn, ufano. Lo haca siempre que
se pona nervioso. En qu puedo servirle? Es que estamos con un asunto
urgente entre manos Sandra not que, por un momento, el polica se haba
sentido halagado. Haba que profundizar por ah.
Ver, he venido a visitar a una amiga en aquella casa de all seal
con la mano a un lugar indeterminado en la lejana, y al llegar la hora de
volver a casa les he visto, y supuse que querran ustedes preguntar al
vecindario, por lo que me he acercado para colaborar. Le he reconocido, aunque
es ms alto y atractivo que en la tele.
Ejem, gracias a pesar de que no le gustaba verse en la televisin,
Morales saba que su imagen haba aparecido a veces, su familia se lo haba
dicho. El polica comenz a tomar inters por la chica. Ha odo o visto algo
fuera de lo comn en la ltima hora?

Me pareci ver pasar una persona con prisa, har unos diez minutos.
Se fij si esa persona llevaba un arma? pregunt el polica.
Un arma? Cmo una pistola? No... Sandra dej sin terminar la frase,
dando pie a que Morales siguiera.
No, un arma blanca. Vio algo?
Bien, ya sabemos el cmo. Sigue hablando, se dijo Sandra.
Se diriga hacia la ermita de San Diego la periodista saba que slo
poda fallar al cincuenta por ciento, en una direccin o en otra, pero no vi
ningn arma. Es habitual la presencia de violadores por aqu? Es que vengo a
menudo.
Oh!, no se preocupe por eso. No se trataba de un violador. Es algo ms
peligroso.
Ms peligroso! Sandra ya no necesitaba parecer sorprendida, Qu
puede haber ms peligroso?... Oh! se llev la mano a la boca, se refiere
usted a un asesinato. Ha debido ser horrible. Verdad?
No lo sabe usted bien. Era una mujer muy guapa.
Bien. Asesinato y gnero de la vctima comprobados. Tocaba seguir
jugndosela.
Un asesino! Qu horror! Y si vuelve a actuar?
No puedo hacer comentarios al respecto, seorita. Pero no se preocupe,
el asunto lleva tiempo bajo una concienzuda investigacin policial Morales se
permiti una sonrisa que delat un premolar con funda de oro, y se inclin en
tono confidencial, est en buenas manos.
Lleva tiempo bajo una concienzuda investigacin policial? Sandra haca
cbalas a velocidad vertiginosa. Si acababa de ocurrir el asesinato! El instinto de la
periodista le hizo arriesgarse una vez ms.
Oiga Inspector, tenga mucho cuidado. Si se trata de alguien que ha
matado varias veces puede cundir el pnico entre los vecinos. No puedo creer
que haya un asesino en serie en La Laguna.
Por eso debe ser usted discreta Morales estaba estupefacto. Aquella
chica no era tan tonta como pareca. Era hora de cerrarse en banda. No puedo
decir ms. Es mejor que se vaya a su casa, ya es tarde.
Sandra no poda creer haber dado en la diana a la primera. Se trataba de
eso. Un asesino mltiple haba congregado all a toda aquella gente. Su
experiencia le deca que el despliegue policial era inusual. La periodista decidi
tentar de nuevo a la suerte.
Tiene este asesinato algo que ver con la persona que encontraron
muerta hace tres das en la calle Eliseo Martn?
Sandra se arrepinti inmediatamente del tono. La pregunta sonaba
demasiado profesional. A pesar de ello, la expresin de sorpresa en la cara del
polica y su rpida respuesta disiparon sus dudas.
Cllese, por favor. No puedo decir nada. Seorita, no pregunte ms. Sea
tan amable de marcharse y no comente esto con nadie. De acuerdo?

Por supuesto, subinspector, Qu emocin colaborar con la polica! Le


agradezco su amabilidad Sandra ahora no actuaba, estaba realmente
agradecida, buenas noches.
La periodista apret el paso en direccin a su vehculo. Pas el control
policial mientras saludaba con la mano a los agentes, mostrndoles el termo
vaco con una amplia sonrisa. Los policas respondieron al saludo cortsmente.
Sac la cmara que llevaba en el bolso, coloc el dispositivo de bloqueo del
flash y el selector en luz nocturna, y dispar disimuladamente una foto al coche
policial. Cinco minutos ms tarde estaba sentada en el asiento delantero de su
automvil. Sac su mvil y tecle un nmero ansiosamente.
Jefe? Si est de pie, sintese, porque no se va a creer lo que le voy a
contar.

13

Qu diablos significa esto?


Las venas del cuello de Ricardo Blzquez, comisario principal de la Polica
Nacional en Santa Cruz de Tenerife, se marcaban con un color azulado en su
papada; todo lo contrario que su rostro, presa de un expresivo color rojo, a
juego con la clera que senta. Blanda en alto un ejemplar del Diario de Tenerife
de aquel da. La tensin en el ambiente haba llegado a su apogeo a las ocho de
la maana en la sala de reuniones de la Comisara Provincial de Santa Cruz.
Todos los participantes en las actuaciones de la noche anterior haban sido
citados en aquel lugar a esa temprana hora, a pesar de que muchos haban
trabajado hasta muy tarde.
Cmo es posible que se haya filtrado esta noticia? Habamos acordado
silencio absoluto!
Blzquez se detuvo, apoy su peso con los dos brazos en la mesa y baj la
cabeza, inspir varias veces y trat de tranquilizarse. Su prominente barriga
descansaba sobre el borde de la larga mesa que ocupaba toda la habitacin. Un
instante despus mir a los asistentes.
Vamos a tener problemas. Mejor dicho, ya tenemos problemas. La
centralita est colapsada con las llamadas de los medios de comunicacin.
Cmo creen que se lo va a tomar el alcalde? El jefe levant el peridico y
exhibi la portada. Qu titular! Les leo:
Un asesino en serie suelto en La Laguna? Fuentes policiales oficiosas
han confirmado a este peridico que anoche, en torno a las once, muri
asesinada en el Camino de la Fuente Caizares una mujer, de la que se
desconoce su filiacin. Segn las investigaciones policiales, el asesino utiliz
un arma blanca, posiblemente un cuchillo de grandes dimensiones, y huy
antes de la llegada de las fuerzas del orden. Al parecer, este asesinato
guarda relacin con la muerte, el pasado sbado, de un vecino en otra calle
de dicha ciudad, por lo que podra tratarse de un asesino reincidente. Se
sabe que la investigacin policial lleva varias semanas activada, por lo que
no se descarta que existan crmenes anteriores. No obstante el alcance de
esta noticia, los mandos policiales han declinado hacer comentarios al
respecto...
El Inspector Galn levant la mano y tom la palabra.
Estoy seguro que ninguno de los que estamos aqu ha dicho nada a los
periodistas. Ha debido ser una filtracin de los Policas Locales de La Laguna,

que tambin estuvieron all. Nosotros no podemos controlar lo que hacen o


dicen, y ahora ya no tiene remedio. Tarde o temprano saldra a la luz pblica.
Tal vez sea mejor as, puede que el asesino se sienta presionado y no lo intente
de nuevo.
Y tambin que se esconda donde no podamos encontrarlo le
interrumpi el jefe. No me gusta el cariz que est tomando este asunto. Es
necesario dar una imagen de eficiencia. Cmo va la investigacin? Tenemos
algo?
La verdad es que tenemos poco Galn not que el jefe estaba ms
calmado. Dos asesinatos con el mismo modus operandi. Utiliza como arma un
punzn largo. Despus de matar, se entretiene en cortar la piel de la parte
superior del crneo circularmente. Anoche no le dio tiempo a finalizar la tarea,
al ser sorprendido por un coche, pero comenz a hacerlo. Por ah tenemos una
lnea de investigacin: buscamos antecedentes en otros lugares y si provienen
de algn tipo de fetichismo o ritual mstico Galn se tom un respiro. Por
otro lado, tenemos muestras de la sangre del asesino, rescatadas de un zarzal en
el que se ara en su camino de huida. Esta maana van a ser enviadas a
analizar. Finalmente, sabemos que huy en una furgoneta que utiliza unos
neumticos determinados. Vamos a comenzar por el distribuidor de la marca.
De resto, prcticamente nada. Es un tipo cuidadoso y silencioso. Debe utilizar
guantes y se preocupa en no dejar huellas. Nadie del vecindario ha visto ni odo
nada en ambos casos.
Galn decidi no hacer referencia a la apertura de la cripta. Slo podra
aportar confusin al asunto. Cuando acab su informe, el Comisario Jefe no
pareca complacido.
Debo redactar una nota de prensa y no tengo nada que decir... En
buena papeleta me han metido!
Blzquez se dej caer en su asiento, abatido. Cerr los ojos y permiti que
transcurrieran unos segundos. El silencio era total. Tomando impulso, se
levant de nuevo.
Seamos discretos. Es importante hacer avances en este asunto o se
producir una oleada de pnico en la Isla. Aqu nadie est acostumbrado a este
tipo de cosas. Llamar al Alcalde para hacer una declaracin conjunta, tal vez
eso d impresin de seguridad. Tnganme al corriente de cualquier avance y
pnganse a trabajar. Ya!
Los asistentes se apresuraron a dar por terminada la reunin y salieron de
la sala en cuestin de segundos. Galn se detuvo delante del comisario.
Jefe, tengo la impresin de que nos encontramos ante un tipo muy
peligroso. Sera conveniente convocar una reunin de coordinacin con la
Guardia Civil y las policas locales de los municipios de Tenerife. El Cabildo
podra organizarlo.

S, todos deben estar prevenidos. Encrguese usted, por favor. Tengo


que pasar a recoger al Subdelegado del Gobierno y subir a La Laguna a
entrevistarme con el Alcalde.
De acuerdo Galn enfil hacia la salida, durante la maana quedar
resuelto.
Una ltima cosa, Galn Blzquez hablaba mientras trataba de
colocarse una chaqueta que le quedaba estrecha, mueva a todos los hombres
disponibles. Hay que encontrar a ese tipo. Y tenemos que ser nosotros. Me
entiende?

14

El profesor Lugo no haba dormido bien la noche anterior, tal vez por la
cena, demasiado pesada. Cuando por fin concili el sueo, o as le pareci, el
timbre de su vivienda comenz a sonar al tiempo que la primera claridad del
amanecer se deslizaba por los tejados laguneros. No tuvo ms remedio que
abrir la puerta, con un albornoz encima del pijama y sin afeitar, para descubrir
con sorpresa que era Marta quien tocaba. La arqueloga entr con un porttil
bajo el brazo. Era evidente que tampoco haba pasado una buena noche. Vestida
con tejanos y una camiseta, pareca una estudiante en poca de exmenes. Su
coleta apenas recoga los mechones de cabello que bailaban delante de sus
marcadas ojeras.
He encontrado algo extraordinario, profesor!
Debe serlo, sin duda. Buenos das, ante todo Lugo cay en la cuenta
de que, aunque quisiera, no poda enfadarse con Marta, su entusiasmo siempre
lo desarmaba. Vamos a la cocina, preparar caf.
Lugo sac de la nevera el tetrabrik de leche desnatada haba que
cuidarse, verti una buena cantidad en un recipiente de cristal y lo meti dos
minutos en el microondas. Cuando son el pitido ya haba sacado un rosario de
galletas, bizcochos, tostadas, gofio, mermelada y mantequilla, adems de haber
puesto la cafetera al fuego.
Vamos a desayunar como debe ser Lugo, contuvo con un gesto la
impaciencia de Marta, esper a que se hiciera el caf y no se sent hasta que lo
mezcl con la leche en las tazas. A ver, qu es eso tan importante.
Ayer por la tarde estuve en el Archivo Provincial y Pedro Hernndez
me puso sobre la pista de un legajo del Marqus de Fuensanta que contena
cartas personales. De estas cartas pueden leerse las primeras, pero el resto de las
hojas estn pegadas, apelmazadas por la humedad, formando un bloque que no
se puede separar sin romper los folios. El legajo es la encuadernacin de varios
documentos que contienen todo tipo de misivas personales del Marqus. Lo
interesante es que se ha conservado su ndice. Tom notas sobre la marcha
Marta sac su bloc y comenz a leer. Las dos primeras se enviaron a Madrid
y Sevilla, tratan de prstamos de libros de moda por aquel entonces, la mayora
en francs; la tercera a Londres, sobre una consulta acerca de la exportacin de
vinos; todas carecen de inters, salvo para la biografa del personaje. Sin
embargo, la cuarta, que es una de las que se pueden leer, fue enviada por el
Marqus a su hermana Constanza, que viva por entonces en Gran Canaria. Es

de comienzos de 1751 y contiene una serie de frases extraas, fuera de lo comn


en este tipo de misivas. Te leo:
...Anoche volvi a ocurrir. Tengo la sospecha de que la puerta de su
estancia no qued bien cerrada. Las circunstancias exigen que tome una
decisin, aunque sea causa de quebranto y dolor. Esto debe acabarse.
Espero que me comprendas y me perdones, ya que yo no puedo hacerlo.
Realmente es un prrafo enigmtico Lugo tena la mirada perdida,
haba mojado un bizcochito en el caf con leche y ahora la mitad yaca en el
fondo de la taza, inalcanzable. Es evidente que los hermanos guardaban un
secreto.
Desgraciadamente, en esta carta ya no hay ms la arqueloga estaba
encantada por el inters que comenzaba a mostrar el profesor, a continuacin
se despide. Las siguientes tres cartas no son familiares. Una solicitud de
declaracin de nobleza de sangre, una misiva al Obispo ofreciendo sus respetos
ante su prxima visita a la Isla, y una recomendacin para el hijo de un amigo
de la familia, que pretenda entrar como aprendiz de escribano. La octava, que
es la ltima que se puede leer, aunque slo en parte, vuelve a ser interesante.
Qu dice? Lugo trat infructuosamente de rescatar el trozo de
bizcocho del fondo de la taza con una minscula cucharilla.
Es una carta enviada a un alarife, un arquitecto de la poca. En ella se
habla de diversas obras que tena previsto hacer el Marqus en sus
propiedades. Relaciona varias casas en San Cristbal, hoy La Laguna. Es de
comienzos de 1752, y el prrafo destacable es ste:
...Bien sabis cmo mi abuelo y mi bisabuelo, que hayan gloria,
fabricaron las cavas de nuestras casas, algunas de las cuales estn cadas y
deslucidas. Me sera grato que vos las reparaseis, adobando lo que haya
menester, que correr de mi cuenta. Lo que s os pido sin dilacin es que la
cava de la casa de calle de Los lamos, que ya no tiene utilidad, sea cerrada
de manera que nadie pueda entrar en ella por los siglos de los siglos.
Hacedlo presto y con disimulo, y seris bien recompensado.
Ah no acaba la cosa Marta encendi el ordenador porttil, en la
primera hoja, que est pegada al resto, se transparenta al dorso un dibujo los
programas ya se haban cargado y la arqueloga gir la pantalla hacia Lugo.
Mira, sta es la foto que hice del documento en el Archivo. Utilizando el
PhotoShop he eliminado todo lo que he podido la suciedad del papel y me he
centrado en contrastar bien la imagen y, dado que est al revs, la he invertido,
y esto es lo que aparece manipul el teclado una vez ms y cambi la imagen
de la pantalla.
Parece un plano! Lugo sac las gafas de cerca de un bolsillo de su
albornoz y se las puso. Un poco esquemtico, pero un plano al fin y al cabo.

Asemeja una manzana de una ciudad. Aqu se ven trazadas cuatro calles. Estos
cuadrados deben ser las casas que dan a esas calles. Tiene toda la pinta de ser
La Laguna a mediados del siglo XVIII. Fjate, las fachadas de las casas no
colmataban las calles, tal como aparecen en el plano de Torriani, dibujado
ciento cincuenta aos antes. Haba algunos espacios entre ellas. Y la zona de
huerto central dentro de la manzana era inmensa, llegaba a las calles en varios
lugares. Esto confirma que el italiano no retrat la realidad al cien por cien.
Hay unos trazos de distinto color, fjate Marta seal con el ratn una
zona del dibujo, son como canales que van de unas casas a otras de la
manzana. En algunos puntos se detienen y bifurcan, formando crculos en los
cruces.
Qu puede ser? Imposible que sean alcantarillas. En aqul tiempo no
existan. Tampoco acequias o canales de agua corriente. El abastecimiento se
centraba en las fuentes pblicas, y no pasaba a las casas particulares.
Le he dado vueltas toda la noche y he llegado a la conclusin de que son
galeras subterrneas. Son tneles que conectaban las distintas casas del
Marqus, incluyendo el que se diriga a la cripta que desenterramos anteayer!
Es posible Lugo era reacio a aceptar sin ms la teora de su alumna.
Veamos, en primer lugar habra que localizar esta manzana en el plano de la
ciudad. Hay una serie de casas por aqu...
La calle que aparece en la parte inferior es mucho ms estrecha que las
otras. Si partimos de la manzana donde el Marqus tena sus casas, no puede
ser ms que el callejn de Briones, en aquel tiempo un paso peatonal, que aos
ms tarde se ampli y hoy es la calle Santiago Cuadrado. Por ello se deduce que
el mapa est orientado al sur y no al norte, como se hace actualmente. Le damos
la vuelta otro movimiento rpido de ratn y la imagen gir ciento ochenta
grados y ya es reconocible. Arriba la calle Santiago Cuadrado, a la derecha la
actual calle Tabares de Cala, abajo la calle Anchieta, y a la izquierda, Juan de
Vera.
La calle Tabares de Cala era la antigua calle de Los lamos Lugo no
pudo evitar acercar el dedo ndice a la pantalla, igual que hara en un mapa de
papel, vemos que de todos los ramales de las galeras slo uno se dirige a esa
calle y se detiene, amplindose con un crculo. Esta debe ser la cripta que sali a
la luz el otro da.
Efectivamente! Es la cripta que descubrimos anteayer por la tarde! Si
eso no hubiera ocurrido, nos habra costado mucho ms interpretar este dibujo
el entusiasmo de Marta no decaa, te acuerdas lo que le peda el Marqus
al alarife?
Claro, que cerrara a cal y canto la entrada del tnel que se diriga a ella
Lugo se mantuvo pensativo varios segundos, lo que significa que el
marqus deba saber lo que haba en la cripta y quera impedir el acceso. Da la
impresin de que nuestro aristcrata estaba al tanto de los asesinatos. Me

parece imposible que una persona de su calidad estuviera implicada en algo tan
execrable.
No creo que el marqus fuera el asesino Marta llevaba todo el rato
esperando ese momento, era alguien de su entorno. Si conectamos el mapa
con la carta a su hermana, se desprende que ese alguien era una persona que
viva cerca del noble. Muy posiblemente habitara en su misma casa o en otra de
la misma manzana. Acurdate: la puerta de su estancia no qued bien cerrada. El
marqus conoca al autor de los crmenes y se impuso tomar medidas para
acabar con ellos. Es lo que le dice a su hermana!
No slo eso, deba ser tambin alguien muy prximo, ya que la medida
que pensaba tomar le causaba dolor. Hay que investigar a la familia cercana y a
las personas que vivan en sus casas. Creo que ya te lo dije, y perdona si me
repito, pero, en aquel tiempo, prcticamente toda la manzana era una gran
finca. El espacio que va del callejn de Briones a la calle Anchieta era una sola
propiedad del Marqus, y por entonces muchas personas, no slo los familiares
directos, vivan en las casas solariegas: comenzando con los criados y
aprendices, pasando por los jornaleros, y acabando con los huspedes,
inquilinos y censatarios. Ha sido un buen trabajo, Marta!
Pues queda algo ms Marta puso cara compungida, hablando ms
lentamente, en el ndice de cartas, la nmero catorce y quince estn dirigidas
a su hermana. Deben contener ms noticias sobre el asesino! La ltima, fjate,
tiene una seal al margen, como una equis. La marca se hizo con una tinta
distinta, ms oscura, por lo que debe ser ms moderna. Como si algn lector
posterior quisiera hacerla resaltar de las dems. Debe ser la clave de este
asunto!
No me lo digas, querida Lugo imit sin darse cuenta el rostro de
Marta. No podemos leerlas, estn apelmazadas en el legajo, no?

15

Luis Ariosto estaba terminado de desayunar a las ocho un caf con leche y
una manzana Golden, muy amarilla, cortada en rodajas, en las que montaba
finas capas de queso fresco de Fuerteventura. Fidela, la asistenta, recogi los
platos y la taza apenas termin, lo que provoc un arqueo de cejas en Ariosto,
ya que le privaba de la sobremesa del desayuno. La fornida mujer sonri
mientras le daba la espalda. Lo manejaba como quera. Trabajaba en la casa
desde antes que naciera, y para el dueo era una ms de la familia. Le haba
dicho mil veces que no era necesario que se pusiera el uniforme de trabajo,
vestido azul marino con solapas y delantal blancos, pero ella siempre
contestaba su abuelo me dijo un da: Seorita, mientras cada uno est en su
sitio, el mundo no se derrumbar. Su uniforme ayuda a sostener el frgil
equilibrio de la sociedad humana. Por ms que Ariosto protestaba de las
ideas decimonnicas de su abuelo, Fidela tomaba la mxima como ley
universal. Era una mujer imposible.
Despus de afeitarse y tomar una ducha, observ que le sobraban treinta
minutos antes de que Sebastin, el chfer, pasara a buscarlo. Realmente no se
llamaba Sebastin, sino Olegario, pero el conductor insista en que se le diera
ese apelativo. Ariosto, a pesar de que el nombre le sonaba tan mal como si
hubiera elegido el de Bautista, tambin haba dado la batalla por perdida.
Sebastin, pues, y no se hable ms.
Subi al saln de la primera planta, desde donde dominaba un extremo de
la Plaza de los Patos, una coqueta rotonda decorada con azulejos de un intenso
sabor andaluz. Una joya arquitectnica casi centenaria, que se haba mantenido
inclume a pesar del paso de los aos. Ya no quedaban patos en la plaza, slo
una escultura en el centro de la fuente que asemejaba ms bien un ganso. Busc
entre los CDs de la biblioteca y extrajo uno de sus preferidos: Beatrice di Tenda,
de Bellini. Una de las peras menos conocidas del compositor italiano. En su
poca no haba tenido el xito de sus antecesoras, Norma y La Sonnambula, tal
vez por una puesta en escena no muy afortunada, pero escucharla era distinto.
Ariosto sac el libreto de la caja del CD y se sent en un silln orejero. La
msica sonaba limpia en la sala llena de alfombras y tapices. Le encantaba leer
el libreto en italiano traducido a tres idiomas ms y comprobar de un solo
vistazo las distintas versiones del texto que se cantaba. A veces no poda evitar
la carcajada. En muchas ocasiones traducan un texto italiano del XIX con
trminos actuales, y se perda la poesa original. Era inevitable, la riqueza de un
idioma no siempre es traducible a otro. Le encantaba el final de la escena tercera

del acto primero, qui di ribelli sudditi..., el bartono y la soprano en un dilogo de


ritmo ascendente, una meloda bellsima que culminaba en un final apotesico.
No tena reparos en darle a la tecla replay de su mando a distancia, un lujo
imposible en las funciones en vivo.
En la segunda repeticin le interrumpi el sonido del mvil. Mir la
pantalla del aparato. Era su buen amigo Pedro Hernndez, el archivero. Por l
vala la pena apagar el equipo de msica.
Don Pedro Hernndez! A qu debo este honor matutino?
Buon giorno, comendatore ambos eran aficionados a la pera y gustaban
intercambiar frases de los libretos en sus conversaciones, por su estentrea
voz deduzco que est en perfectas condiciones.
Ah!, todo es pura fachada. La procesin va por dentro y los aos no
pasan en balde.
Estimado amigo, quedaremos otro da para llorar por la fugacidad del
tiempo. Temo ocuparle con un asunto mucho ms prosaico. Necesito echar
mano de su amplio elenco de amistades, si es posible.
Si se trata de descolgar el telfono, delo por hecho. De quin se trata?
S que conoce a Adela Cambreleng, la viuda del profesor Montes, el
catedrtico de filologa.
Una encantadora vieja gruona Ariosto puso los ojos en blanco, s,
claro que la conozco. Es un hueso difcil de roer, qu quiere de ella?
Como usted bien sabe, Montes era el depositario del fondo de los Fiesco.
Uno de los antepasados de esa familia, Mateo Fiesco, que vivi a finales del
siglo XVIII, fue el albacea del tercer Marqus de Fuensanta, don Hernando.
Llevo entre manos una investigacin sobre el Marqus y me gustara echar un
vistazo a los papeles. De todos es conocida la aversin de doa Adela a que
nadie toque los papeles de su marido. Por eso le llamo.
El marqus de Fuensanta? Curiosa coincidencia Ariosto estaba
realmente sorprendido. Y puede saberse quin es el autor del encargo?
No me lo pida, amigo mo, es secreto profesional el tono de
Hernndez se volvi solemne.
Lstima Ariosto simul estar afectado, necesitaba alguien con quien
compartir una vieja botella de Vega Sicilia que no me cabe en la bodega...
Marta Herrero, la arqueloga. La respuesta de Hernndez fue
instantnea.
Me sentira muy honrado si fuera tan amable de presentrmela. Es
amiga de un conocido mo.
Por supuesto, cuando quiera Hernndez titube, no quera parecer
insistente. Qu hay de la viuda de Montes?
Intentar arreglarlo para esta tarde. Espero que no coincida con su
partida de Bridge en el Casino. Si es as, tendr que ser otro da. Dado que la
seorita Herrero est tambin interesada en esos papeles, qu tal si organizo
un t en casa de Adela a las cinco?

Puede ser una velada agradable respondi inseguro Hernndez, no


esperaba que aquello fuera tan rpido.
Bien, deme diez minutos y le llamo.
Ariosto colg el telfono. Se levant y abri uno de los cajones de la
biblioteca. Hoje su listn telefnico privado hasta dar con lo que buscaba. A.
ms de uno le gustara tener acceso a los nmeros anotados en esa agenda, pens. Se
sent de nuevo y marc el nmero. Descolgaron al tercer timbrazo. La voz de
una mujer mayor pregunt quin era.
Querida ta Adela, soy Luis Ariosto, cmo ests?
Hola Luisito! Qu alegra escucharte! Estoy bien, ms o menos, t
sabes... Hace tiempo que no me llamabas!
Ha sido un descuido imperdonable por mi parte, pero es que he estado
fuera...
Paparruchas! S que volviste hace ms de un mes! Te crees que no me
entero de lo que haces?
Por supuesto que no... Ariosto usaba su tono ms conciliador, todos
sabemos que ests al tanto de lo que pasa en la ciudad.
Y qu quieres Luisito?, sabes que estoy muy ocupada.
Ambos saban que la anciana no tena nada que hacer por las maanas,
pero a ella le gustaba aparentarlo y Ariosto se complaca en ser su cmplice.
Adela Cambreleng era una viuda de familia bien con dinero, que se permita el
lujo de adoptar espiritualmente a aquellas personas que la divertan. Ariosto,
tan ligado a su familia desde pequeo, era uno de sus sobrinos favoritos.
Adela rezumaba tal clasicismo que pensaba y vesta de etiqueta las veinticuatro
horas. Tal vez fuera uno de los ltimos ejemplares de esa clase de seoras, ms
del siglo XIX que del XXI. Por ello, las malas lenguas decan que mereca una
vitrina para ella sola en el Museo de Historia. A Ariosto le encantaba como
converta la sofisticacin de sus costumbres en algo natural y simple.
Te llamaba porque tengo dos amigos, unos jovencitos impertinentes,
que presumen de saber jugar mejor que nadie al Bridge, y creo que podramos
darles una leccin. Tienes partida esta tarde?
No, la partida es maana la voz de Adela se volvi desafiante.
Respecto a esos niatos, creo que es nuestro deber poner a cada uno en su sitio.
Qu te parece si vienen esta tarde y jugamos en mi saln? A las seis es una
buena hora.
Me parece fantstico, querida Ariosto hablaba sonriendo, la verdad
es que no se me haba ocurrido concertar la partida en tu casa..., es una idea
excelente.
Bueno, no se hable ms, que tengo cosas que hacer. No te olvides de las
galletas inglesas, Luisito.
Cundo me he olvidado, querida ta?
Ariosto colg el telfono y marc rellamada en su mvil.

Pedro? Ya est concertada la entrevista. Esta tarde a las seis. Pasen por
casa un poco antes y vamos juntos, que es cerca. Ah! Una cosa, Qu tal juega
al Bridge? Que no tiene ni idea? Bueno, no es para alarmarse, tiene ocho horas
para aprender..., y para ensear a Marta.

16

Galn lleg a su despacho de la Comisara Local de La Laguna ms de


media hora despus. Contact con la secretaria del Presidente del Cabildo, que
recogi su peticin. A los diez minutos le llam el Presidente en persona.
Acordaron establecer una reunin urgente con todos los cuerpos policiales y
servicios de emergencias de la Isla al da siguiente a primera hora. El Cabildo se
encargara de citarlos a todos y pona a su disposicin sus salas de reuniones.
Haba que organizar el trabajo. A continuacin llam a los integrantes de
la brigada de investigacin de delincuencia especializada, una denominacin en
la que se integraban las actuaciones por homicidios. En cinco minutos se veran
todos en la sala de reuniones, la habitacin ms grande de la comisara, que rara
vez se utilizaba.
En el tiempo prescrito los agentes citados se encontraban listos para
empezar. Se sentaron en torno a una mesa interminable de madera de pino
barnizada, en varias sillas a juego que ocupaban casi todo el espacio. Unas
pesadas cortinas de color marrn oscuro, que no haban pasado por la tintorera
en aos, colgaban polvorientas en los altos ventanales que daban a la calle del
Agua. Presida la sala un retrato descolorido del Rey, de los aos en que subi
al trono. Pareca que el tiempo se hubiera detenido en aquel lugar a finales de
los setenta. El presupuesto de modernizacin de la sala de juntas se pospona
ao tras ao, en aras de nuevo equipamiento policial, o por lo menos esa era la
excusa.
Si os parece bien, Morales se ocupar con Febles de la pista de los
neumticos.
Galn daba rdenes de forma que pareciera a sus subordinados que les
peda un favor. Utilizaba un tono suave, pero firme, que haca al grupo trabajar
con ganas.
Ramos, con Mndez y Bacallado van a rehacer el itinerario de la
segunda vctima durante la ltima semana, y terminar el del primer asesinado.
Es importante interrogar a todas y cada una de las personas que los vieron esos
das, ya sabis lo que hay que hacer. Busquemos algn nexo de unin entre las
dos vctimas. Valido y Prados estarn pendientes del informe del forense y del
de la polica cientfica. Tambin buscaremos antecedentes en los ltimos
veinticinco aos de homicidios con armas blancas inusuales, punzones,
cuchillos de montaa, navajas grandes y similares tom aire mientras todos
asentan. Formaban un buen equipo, slo necesitaban algo con lo que trabajar

. Yo me quedo en la comisara coordinando. Si surge algo, me acercar rpido


donde estis. Ha habido algo nuevo mientras estaba en Santa Cruz?
Hemos localizado dos concesionarios de la marca de los neumticos
Morales se levant para hablar. Le gustaba hacerlo, aunque con su vozarrn era
innecesario, tienen unos treinta puntos de venta en la Isla. Comenzaremos
por los ms cercanos a La Laguna y ampliaremos el radio de bsqueda. Espero
tener el listado de los compradores de neumticos esta tarde.
Bien, puede ser importante para confrontar los datos con los del equipo
de Ramos. Galn mir al otro subinspector, dndole la palabra con un
movimiento del mentn. Qu sabemos de la vctima?
Ha sido identificada por los vecinos. Viva a unos quinientos metros del
lugar del crimen. Anoche estuve con la familia. Mejor no comentarlo. Era
trabajadora de la empresa de abastecimiento de agua y se dedicaba a tareas
administrativas, aunque a veces actuaba como suplente del lector de los
contadores cuando est de baja por enfermedad o de vacaciones. No sali de la
oficina de la empresa los ltimos tres das laborables. Los dos das anteriores
realiz varias lecturas en el centro de La Laguna y en los barrios de El
Coromoto y de La Verdellada. Hoy me entregan el listado de lecturas y las
comprobaremos. De resto, tena una vida bastante rutinaria. Coma en su casa y
por las tardes iba a la UNED, en la calle San Agustn. Estudiaba Psicologa,
estaba en el tercer ao. No se le conocen enemigos. Soltera, nada de novios ni
parejas conflictivas. Otra vctima sin causa aparente.
Tengo buenas y malas noticias Valido intervino cuando Ramos
termin. Se trata de las pruebas de la sangre del asesino. A pesar de lo escaso
de las muestras, han llegado los resultados de su grupo sanguneo. Ahora los
del laboratorio estn esforzndose tratando de averiguar si el agresor padece
algn tipo de enfermedad o carencia que puedan darnos alguna pista. Lo malo
es que la secuenciacin del ADN va a tardar ms de lo que pensbamos, unas
cuatro semanas. La mquina que tenamos aqu ha tenido un fallo y hay que
enviar las muestras a Las Palmas, y all, segn dicen, tienen tambin mucho
trabajo urgente retrasado.
Mala suerte Galn no disimulaba su semblante contrariado.
Tendremos que trabajar a la antigua usanza. Algo ms? Alguna pregunta?
ninguno respondi. Bien, los jefes de equipo se reunirn conmigo aqu a las
cuatro. A trabajar!

Mientras sus compaeros salan, Galn record que su mvil estaba


apagado. Llevaba as toda la maana. Al activarlo, parpade el aviso de
mensaje recibido. Tena siete llamadas perdidas y dos mensajes de texto.
Reconoci las llamadas de dos periodistas, uno de El Da y otro de la Televisin
Canaria. De los mensajes, uno era de Ariosto. Tengo algo interesante para

usted. Siempre era as de lacnico, pero con la suficiente informacin para


obligarle a llamarlo. Busc en la memoria del telfono su nmero y puls el
botn de llamada. Contestaron al segundo tono.
Amigo Antonio, Qu tal est? Ha dormido bien? la cortesa de
Ariosto era invariable. Espero que s. Yo, la verdad, estaba bastante agitado y
me cost conciliar el sueo. Comprender que uno no se encuentra en
situaciones como la de anoche muy a menudo Galn saba que Ariosto dira
lo que tuviera que decir cuando quisiera, era intil tratar de atajarlo. Por una
de esas casualidades, querido amigo, ha llegado a mis odos que el
secuenciador de ADN que utilizan las fuerzas de seguridad se ha... qu pena!,
averiado transitoriamente. Y yo me he preguntado, qu podra hacer para
ayudar en este contratiempo a mi buen amigo Galn? Y hete aqu que en lo ms
recndito de mi memoria y de mi agenda telefnica ha aparecido, oh, sorpresa!,
el nmero de mi excelente amigo el catedrtico de Biologa Molecular, el bueno
de Pedro Samper. Y se me ha ocurrido, aprobara Galn que le llamara y
consiguiera que distrajera de los nobles propsitos cientficos la maquinita de
secuenciacin que ellos tienen en la Facultad? Podramos tener los resultados en
un par de das... Qu le parece?
Me parece maravilloso contest Galn, algo escamado, y nos
dejaran hacer la prueba as, sin ms, aparcando sus proyectos?
Conociendo como conozco al doctor Samper, hay grandes posibilidades
de que as sea. Aunque tal vez exija algo a cambio... Ariosto dej transcurrir
unos instantes de silencio, en fin, una fruslera, nada que el Inspector Galn
no est en disposicin de conseguir.
Veo que llegamos al meollo de la cuestin Galn era consciente de
que haca rato que haba cado en las redes de Ariosto, y qu es eso tan banal
que yo podra hacer?
Bueno, tal vez el Inspector Galn podra hacerse acompaar por un
experto en complejas operaciones fiscales durante la investigacin de los
asesinatos. Nunca se sabe por dnde saltar la liebre, y hay que estar
preparado, creo yo. Por supuesto, ese asesor extrapolicial no interferira para
nada en la labor de los agentes, y su perodo de ejercicio sera temporal,
limitado a la resolucin del caso.
Tiene algn candidato? pregunt el polica con un tono irnico, a
juego con su sonrisa de medio lado.
Bien, haba pensado en tres personas, pero, desgraciadamente, ninguna
est disponible en estos momentos. Por ello, y dada la alarma social que
despierta el asunto, estara dispuesto a aportar mi precioso tiempo para
colaborar en la bsqueda del asesino. En fin, a veces hay que hacer este tipo de
sacrificios...
Amigo Ariosto, nunca se le ha ocurrido vender pisos o seguros? Estoy
seguro de que hara una fortuna.

De momento no entra en mis planes, pero la vida da muchas vueltas,


nunca se sabe Ariosto no poda disimular un tono triunfante. Slo tengo
una ltima humilde peticin, por favor.
Cul es?
Que no me haga llevar la acreditacin de visitante colgada de la
chaqueta, es denigrante y mi sastre no se lo perdonara.

17

El Hospital Universitario estaba atestado de gente, como siempre. La


entrada de la cafetera era un maremgnum de personal sanitario y visitantes,
que entraban y salan continuamente de un cacofnico espacio cerrado. Dentro,
las batas blancas y los monos verdes proporcionaban notas de color salteadas
entre las mesas canela. Ola fuertemente a caf, aroma que se superpona a una
base de dulce aroma de pan tostado con mantequilla, lo que haca que la
atmsfera fuese densa. La insonorizacin del local era tan mala que los clientes
tenan que hablarse casi a gritos. Sobre el zumbido del aire acondicionado, mil
conversaciones se entremezclaban en el aire, rotas por el choque continuo de
tazas y platos contra los fregaderos metlicos.
Sandra Clavijo, tras unos minutos atenta de pie en la barra, acudi con
rapidez a capturar una mesa del fondo que quedaba libre. Dos mdicos se
levantaban. Hizo malabarismos con la taza de caf con leche para pasar entre
las mesas y llegar a su destino sin derramar una gota. Se adelant por segundos
a una pareja de jvenes que llegaban desde el otro lado con la misma intencin.
Una sonrisa de triunfo los rechaz. Se sent de frente a la puerta, y una vez
acomodada, mir su reloj mientras daba su primer sorbo relajado al caf. Era la
hora. Sac de su amplio bolso un ejemplar del peridico y volvi a leer con
delectacin su artculo. El jefe la haba felicitado delante de toda la redaccin, y
Sandra, ruborizada de la cabeza a los pies, estuvo a punto de desmayarse de
felicidad. Aunque haba asignado dos redactores al asunto, ella poda seguir la
investigacin en la calle, con ocupacin exclusiva. Tena dos das con carta
blanca para ello. Todo un privilegio impensable hace una semana, cuando tena
que ir de ac para all en funcin de las agendas de los polticos. La aparicin
de la esculida figura de Mara Cabo interrumpi su lectura.
Hola Sandra! se sent a su lado rpidamente. Llevas mucho
tiempo esperando?
No, acababa de sentarme Sandra mir a Mara, vestida con camisola,
pantalones y zuecos verdes, era la viva estampa del personal hospitalario,
gracias por venir. Quieres tomar algo?
No, gracias, ya llevo tres cafs esta maana la mirada tensa delataba
la veracidad del dato. Me esperan para una reunin dentro de cinco minutos,
as que no puedo quedarme mucho tiempo.
Has podido conseguir lo que te ped?

S, claro Mara extrajo un sobre de un bolsillo del pantaln y lo coloc


encima de la mesa, aqu lo tienes. Nada de nombrar la fuente de la
informacin, de acuerdo? Favor por favor, seguirs con lo mo?
Por supuesto, sabes que me encanta colaborar contigo Sandra guard
el sobre en su bolso, junto con el peridico. Deja que haga memoria, la
reunin que tienes ahora es la de los sindicatos con la direccin y un
representante de la Consejera. Van a negociar la subida de salarios para el ao
que viene, as como el aumento de presupuesto para la dotacin de material
hospitalario y para cubrir las bajas por enfermedad.
Buena memoria. Ya sabes, en la prensa debemos aparecer como lo que
somos, unos trabajadores explotados por una Consejera que se resiste a poner
los medios necesarios para que el Hospital funcione como es debido. Nuestra
lucha es importante, y la sociedad debe saberlo. A fin de cuentas, la mejora de
las condiciones de trabajo redundar en beneficios para los usuarios.
Puedes contar con que te apuntars otro tanto al frente de tu sindicato
Marta se haba inclinado hacia delante, bajando un poco la voz, lo suficiente
para que la escuchara slo su compaera de mesa, esta semana publicaremos
dos artculos y tres columnas de opinin sobre el tema desde ese punto de vista.
Tengo la colaboracin de varios compaeros que firmarn cada trabajo. As no
ser yo la nica que escriba sobre el asunto. Seguro que los polticos intentarn
evitar seguir saliendo en los peridicos con esa visin negativa.
Perfecto, muchas gracias Mara se levant y le dio la mano a Sandra
. Debo irme. Cudate.
Sandra dej que la sindicalista saliera de la cafetera y se levant a su vez.
Estaba deseosa de huir de aquel ambiente opresivo. En dos minutos estuvo
fuera del edificio, al aire fresco de la maana. Camin rumbo al aparcamiento
mientras sacaba el sobre del bolso y miraba su contenido. Tuvo que detenerse
para leer varias veces las fotocopias que sostena en cada mano. Eran las
conclusiones de los informes forenses de los asesinados. Tena en sus manos la
confirmacin de sus sospechas. No haba duda, el mismo modus operandi. Un
asesino en serie andaba suelto por la Isla.

18

El subinspector Ramos se haba estrellado con la burocracia imperante en


la empresa de abastecimiento de agua donde trabajaba la mujer asesinada la
noche anterior. Tuvo que esperar demasiado, como todos los visitantes que
acudan resignados a sus oficinas. La persona que tena los datos que necesitaba
estaba fuera desayunando, situacin recurrente que se produca cuando se
buscaba a alguien en concreto.
Esper de pie en el pasillo de Direccin mirando a travs de un ventanal
que daba a un antiguo patio canario totalmente remozado. Ola excesivamente
al barniz que recubra la madera del suelo y techo.
Veinte minutos despus fue atendido por una amable empleada, que
disimul bajo la mesa la bolsa de las compras realizadas durante su salida a la
calle. En cinco minutos sali del edificio con el listado de las visitas practicadas
por la vctima en los das anteriores y el registro de las personas que fueron
atendidas por ella en la sede de la empresa. Al menos, la Comisara quedaba
cerca y poda ir caminando.
Subi las escaleras y entr en el despacho que comparta con Morales. Se
quit la chaqueta, afloj el nudo de la corbata y se pein con los dedos sus
canosos cabellos. Comenz la lenta labor de revisin de los domicilios en que
estuvo la mujer asesinada en los das anteriores. Coloc a un lado la lista de reparaciones de la anterior vctima. La primera haba empezado la jornada del
lunes por el barrio de El Coromoto. Comenz por la calle Tenegua, pas por la
de Tamargo y Tajinaste, acab por la de Tamarn. Se preguntaba si la eleccin
del nombre de las calles haba sido fruto de un bromista calenturiento
encandilado por la letra t. Cuarenta y dos viviendas en total.
Luego pas al barrio de la Verdellada, al otro lado de la ciudad. Le toc
comprobar las lecturas de los contadores de los interminables bloques de la
calle Timoteo Alberto Delgado y las paralelas. Doscientas quince lecturas.
El martes estuvo en el casco histrico. Inici la toma de los datos de los
contadores en la calle Nez de la Pea, gir a la derecha por San Agustn, de
nuevo a la izquierda por Juan de Vera, pas por la calle Anchieta y acab en
Rodrguez Moure. En total treinta y siete domicilios. Una luz de alarma se
encendi en el cerebro de Ramos al llegar al registro treinta y dos. Comprob el
listado del primer asesinado. Una coincidencia. El hombre haba pasado el
lunes de la semana anterior tambin por las calles Anchieta y Juan de Vera.
Haba montado una instalacin Wifi en el tejado del Instituto Cabrera Pinto.
Posteriormente, sobre el medioda, haba instalado dos lneas telefnicas para

una empresa constructora de edificios en la calle Rodrguez Moure. Ramos se


detuvo en este punto y comprob las lecturas de contadores. El contador de esa
ltima empresa haba sido ledo por la segunda vctima el martes a las once.
Una coincidencia. Ramos silb suavemente, se ech atrs en su silla y tecle en
su mvil.
Jefe Ramos comenz a hablar sin esperar contestacin, creo que he
encontrado algo. Pero tenemos un problema. Ya sabes quin es el dueo de la
constructora de la calle Rodrguez Moure, verdad?

19

Marta estaba dando la vuelta a la manzana. Le pareca mentira que las


casas del marqus estuvieran tan cerca del Micaela, donde haba desayunado
tantas veces en los aos de instituto. Comenz su marcha por la calle Anchieta,
la antigua calle El jardn segn rezaba en la placa identificadora, partiendo
de la esquina donde se ubicaba la cafetera. La primera casa, de un color tirando
a marrn canela, era el exponente tpico de las viviendas antiguas laguneras:
dos alturas y cinco vanos, distribuidos en tres ventanas arriba, y una puerta y
una ventana a cada lado en la planta baja. En ella se mantena un restaurante
que tena su entrada por la otra calle, Juan de Vera. Las ventanas que daban a
Anchieta estaban cerradas, como siempre. Marta no se acordaba de haberlas
visto alguna vez abiertas.
A continuacin segua otra casa gris claro. Los grandes ventanales
aparecan enmarcados por una decoracin en madera preciosista, algo fuera de
lo normal en la ciudad.
La siguiente posea una simetra extraa. Cuatro ventanales de guillotina
perfectamente espaciados, pero con una puerta de garaje muy baja, claramente
posterior a su construccin, y una puerta de entrada peatonal demasiado alta,
diseada para gigantes.
Segua la casa de la familia Verdugo, levantada entre los siglos XVI y XVII.
Destacaban en ella unas puertas y ventanas simtricas a la izquierda, pero con
un trozo de muro ciego a la derecha que arruinaba el efecto visual. Marta mir
sus notas. Estas casas no pertenecieron al marqus. Pero a partir de la siguiente
era posible que s lo fueran. Sac una copia del plano del archivo para
comprobarlo. La siguiente casa, de una sola altura, era bastante posterior a las
anteriores y ocupaba una de las antiguas entradas a la manzana interior. Estaba
justo enfrente de otra casa seorial, la casa de los Van Damme, del siglo XVII.
Por la acera de la izquierda, aparecan otras tres enormes casas antiguas, con las
fachadas perfectamente restauradas. Como la de la esquina, tres ventanales en
el piso superior y dos ventanas y una gran puerta a nivel de calle constitua el
arquetipo repetido en todas ellas. La de la izquierda pareca remozada con ms
esmero, las ventanas y la puerta daban fe de un cuidadoso mantenimiento. En
la del centro las contraventanas interiores de madera estaban completamente
cerradas, lo que impeda ver el interior. La tercera era la menos lustrosa,
aunque se mantena bien conservada. Se notaba que el enmaderado de la
fachada era de menos calidad que el de las otras.

Desde all hasta la esquina, dos enormes edificios modernos de tres alturas
rompan la uniformidad de la calle. El primero, sin el menor gusto, era un
producto tpico de los desmanes urbansticos de los aos setenta, y el segundo
intentaba, sin conseguirlo, imitar el estilo canario antiguo en las ventanas. Con
ste se llegaba a la esquina de la calle Tabares de Cala. Desde all hasta la
siguiente esquina se sucedan edificios modernos sin inters, salvo las casas
adosadas al solar de la cripta, posiblemente levantadas en el siglo XIX.
Camin por la estrecha acera de la izquierda, con un ojo en el suelo y otro
en los coches que venan de frente. En un par de minutos lleg a la altura del
solar. Una cinta de color blanco y rojo y varias vallas de obra unidas por
alambres impedan el paso. La excavadora, tostndose al sol, ocultaba el
agujero. Le extra que no hubiera vigilancia. Fijndose bien, vio que detrs de
la casa antigua anexa al terreno desmontado, a la sombra, vegetaba sentado un
vigilante, armado contra el calor que se avecinaba con un botijo color tierra.
Marta se propona otear la manzana desde un lugar alto. Las imgenes del
Google Maps no eran muy detalladas. Dobl por la calle Santiago Cuadrado.
Unos cien metros adelante se ergua un triste edificio de cinco alturas. Otro
pegote arquitectnico de la ciudad levantado en aras de un progreso mal
entendido. Lo conoca desde haca ms de quince aos. Las viviendas se
dedicaban, desde que el edificio se construy, a alquiler para estudiantes de la
Universidad, y algunas de sus amistades pasaron por ellas. La arqueloga
decidi comprobar si las costumbres seguan siendo las mismas. Puls un botn
del portero elctrico al azar. Nada. Marta cay en la cuenta de que estaban a
comienzos del verano, y muchos estudiantes se habran marchado a sus casas.
Prob en distintos pisos. Al cuarto timbrazo obtuvo respuesta.
Diga? una voz juvenil con tono somnoliento se escuch en el aparato.
Cartero respondi Marta, tratando de dar naturalidad a su expresin.
Un zumbido inicial dio paso al chasquido de la cerradura al abrirse. Marta
sonri mientras empujaba la puerta, los estudiantes siempre esperaban
paquetes de sus casas.
Los cinco pisos de escalera no hubo nunca ascensor, no la cogieron
desprevenida, estaba entrenada para ello. Al llegar a la ltima planta se
enfrent de nuevo a la comprobacin de antiguos usos. Los escalones moran en
dos puertas enfrentadas que daban acceso a las azoteas. A su derecha, un
pequeo tiesto vaco se aburra intil sobre un plato de plstico. Levant la
maceta y all segua, un poco ms oxidada, la llave de las puertas. Escogi la de
la izquierda, que deba tener mejor vista.
En la azotea no haba ropa tendida, fiel reflejo de la ausencia veraniega de
la mayora de los inquilinos. Se asom al borde ms lejano a la calle. Tejas de
todos los colores coronaban casas modernas y antiguas, con algn que otro
verode sobresaliendo de ellas. La sucesin de tejados a dos aguas asemejaba el
oleaje de un mar rojizo. Pero lo que ms llamaba la atencin era el interior de la
manzana, invisible desde la calle. Los patios traseros de todas las casas

conformaban una alfombra verde que colmataba el espacio interior. Le


sorprendi ver que la mayora de estas huertas y jardines estaban abandonadas.
rboles frutales sin podar luchaban agnicamente por sobresalir de una
frondosa maleza que los asfixiaba. En diversos tramos no se distinguan los
muros medianeros que separaban unas fincas de otras.
Marta se sent en el suelo de losetas rojas y apoy la espalda en el murete
de la azotea. Encendi el ordenador, tratando de dar sombra con su cuerpo a la
pantalla. Observ con detenimiento las casas y las galeras del plano antiguo.
Exista en el dibujo una casa paralela a la cripta, con unas caballerizas anexas,
que asomaba a la calle Tabares de Cala. El subterrneo no pasaba debajo de ella,
sino pareca hacerlo por la huerta. Un ramal de la galera se bifurcaba hacia la
calle Santiago Cuadrado y desembocaba en otra casa que tena su entrada por
ella. Haba que descartar investigarlo, ya que los cimientos del edificio donde se
encontraba en ese momento lo habran destruido, sin remisin, hace muchos
aos. Otros dos pasadizos se dirigan hacia la calle Anchieta, separndose entre
s y dirigindose a dos de las tres casas que todava se mantenan en pie. De uno
de ellos sala a su vez otro pasillo que acababa en otra edificacin a la derecha,
hoy tambin destruido por los edificios nuevos de la esquina de Anchieta con
Tabares de Cala. Se fij bien y observ algo que se le haba pasado por alto. La
galera que pasaba por las dos casas de la calle Anchieta pareca seguir por
debajo de la calle y continuar en la manzana siguiente. Lamentablemente, el
dibujo finalizaba ah. Era una perspectiva inquietante por desconocida,
estaban unidas las casas de determinadas familias por el subsuelo de la
ciudad? No recordaba haber ledo nada al respecto.
Marta volvi a asomarse al borde del muro. Las tres casas antiguas
parecan desiertas, casi abandonadas. En contraste con unas fachadas bien
conservadas, el patio trasero era la imagen de la incuria. La primera tena unas
contraventanas exteriores de color verde deslucido completamente cerradas. En
la segunda y la tercera la pintura blanca de las paredes se haba convertido en
una amiga de la infancia completamente olvidada. Las puertas que daban a los
patios traseros colgaban desvencijadas de sus goznes. La hierba crecida
enmarcaba las losetas de los patios, sobre las que descansaban algunos
macetones con mustias flores secas. Jaulas de pjaros sin ocupantes dejaban
traslucir el desencanto del nico gato que deambulaba, cansado, por los muros
medianeros. La sensacin de desolacin era total.
Hizo varias fotos con su mvil. Lstima no haber trado la Reflex para intentar
atisbar con el zoom dentro de las sucias ventanas, pens. En uno de los patios, una
extraa construccin estaba parcialmente oculta por la maleza. Se trataba de
una estructura piramidal de unos catorce o quince escalones. Si pudiera acercarse ms, podra captar mejor los detalles. Lo intentara en la prxima ocasin, se
dijo.
Volvi a concentrar la mirada en las ventanas. No detectaba movimiento
alguno. Se fij en la tercera del piso superior de la casa del centro. Nada se

mova, pero haba algo extrao, fuera de lugar. Tras los cristales, una sombra se
mantena inmvil. Le pareci una figura humana. Una estatua? Haba estado
all, quieta, desde que se asom a la azotea. Un brillo intermitente, fugaz,
pareca salir del lugar donde deban estar los ojos. Mantuvo unos instantes la
mirada, buscando alguna variacin de la escena. De repente, la sombra se
movi a un lado y una cortina se cerr tras la ventana, cegando el interior.
Marta dio un respingo, gir y se agach instintivamente, ocultndose bajo el
muro. Los latidos de su corazn se aceleraron, mientras se daba perfecta cuenta
de que alguien la haba estado observando minuciosamente desde haca
bastante rato. No quiso volver a mirar. Cerr la puerta de la azotea sin pasar la
llave y baj los escalones de dos en dos.

20

La empresa constructora del hermano del Alcalde? Ests seguro,


Ramos?
El subinspector asinti con la cabeza. Galn no se lo poda creer. La nica
pista clara de la reconstruccin de los itinerarios de las vctimas en los das
anteriores llevaba a la empresa de Dacio Perdomo, hermansimo del Alcalde de
La Laguna, un pez gordo. Galn se encontraba con Ramos y con Ariosto en la
esquina de la calle Rodrguez Moure con San Agustn, delante del jardn que
daba acceso al antiguo convento de los Agustinos.
Actuemos con discrecin, lo ltimo que necesitamos es un escndalo
poltico Galn se volvi hacia Ariosto. Luis, ya sabe, por favor, no se
inmiscuya en la investigacin.
No se preocupe, Inspector Ariosto siempre se diriga a Galn en
pblico con tratamiento oficial, otra de sus manas. Slo observar y
mantendr la boca cerrada.
Galn intercambi una fugaz mirada con Ramos. Saba que el
subinspector se estaba preguntando qu haca Ariosto all, y enarc las cejas
imitando un no me queda ms remedio.
Ramos, el seor Ariosto viene como colaborador especial de la Polica,
posee conocimientos tcnicos que pueden sernos de ayuda.
Ramos no respondi, era hombre de pocas palabras. Asinti de nuevo y
comenz a andar por la calle Rodrguez Moure. Tras pasar el cruce de la calle
Anchieta, dejaron atrs una tasca, una inmobiliaria y una guardera. Ramos se
detuvo delante de una casa antigua, remozada, de dos alturas. Un cartel sobre
la puerta de entrada rezaba Casacan. Ramos puls el timbre. La puerta se abri
automticamente. Los hombres entraron en la casa. Una estancia amplia
pintada de blanco con techo de madera oscura haca las veces de recepcin. A
ambos lados descansaban unas butacas negras para la clientela. Al frente, detrs
de un mostrador de oficina, una joven morena de ojos vivarachos los miraba
atentamente.
Buenos das, en qu puedo ayudarles?
Soy el Inspector Galn, de la Polica Nacional Galn exhibi durante
una dcima de segundo su placa, desearamos ver al seor Perdomo, por
favor.
Tienen ustedes cita? la pregunta favorita de todas las recepcionistas
aflor, inmisericorde, en los labios de la mujer.

No, seorita Galn intent disimular el mal humor que esa pregunta
le provocaba. Pero le aseguro que es importante que lo veamos. Haga el favor
de avisarlo.
Un momento, voy a ver si puede recibirles.
Despus de un breve intercambio de frases en el telfono, la muchacha les
indic que avanzaran a travs de la puerta de la izquierda. En otra habitacin
grande se encontraba una seora que pasaba los sesenta, que escriba
afanosamente en el teclado de un ordenador con las gafas de presbicia en la
punta de la nariz. Levant la vista por encima de la pantalla y se quit las gafas
cuando entraron los hombres.
Soy la secretaria del seor Perdomo. Les recibir en un momento.
Sintense, por favor seal un silln de tres plazas que haba debajo de una
de las ventanas que daban a la calle. Ariosto prefiri mantenerse en pie y
examinar las lminas enmarcadas que adornaban las paredes.
Xilografas de paisajes canarios y de calles de La Laguna de mediados
del siglo XIX, de Flix Flachenaker, me parece. Originales nicos de gran
calidad Ariosto hablaba para s mismo, pero de forma que todos lo
escucharan, un regalo de familia, tal vez?
La pregunta qued en el aire. La secretaria, notando que Ariosto la miraba
fijamente, se sinti obligada a responder.
No, se equivoca. Fueron adquiridas por la empresa en una subasta de
arte.
Celebro el gusto de la empresa. Reciba mis ms sinceras felicitaciones.
No se ve todos los das que el mundo empresarial invierta en arte local. Una
acertada eleccin.
Una seal luminosa en el interfono libr a la mujer de tener que continuar
con la conversacin.
Pueden pasar, caballeros.
La espartana decoracin de la antesala no presagiaba la calidez
ornamental del despacho de Perdomo. Un espacio completamente forrado de
madera: suelo, paredes y techo. Dos sillas estilo clsico enfrentaban una enorme
mesa de caoba con unos pocos papeles en su centro y un ordenador a la
derecha. Detrs, una biblioteca con muchos libros elegantes cortados por el
mismo patrn, como los que se encuentran en los despachos jurdicos. Galn no
estaba seguro, pero le dio la impresin de que eran enciclopedias de distintas
editoriales. Algunos tomos todava conservaban el envoltorio transparente
original. Perdomo, un tipo cercano a los ciento veinte kilos que amenazaban
reventar su traje de Gucci, pelo peinado hacia atrs con excesiva gomina,
cadenilla de oro al cuello y dos lustrosos anillos en los anulares de ambas
manos, levant su oronda figura de la silla y rode la mesa para darles la
bienvenida.

Buenos das, seores les mir a los ojos, en un alarde de confianza y


seguridad. No iba a haber problemas, se deca, recordando mentalmente el
nmero del mvil de su hermano. Mucho gusto en saludarles.
Perdomo ofreci su mano, todo sonrisas, a medida que Galn haca las
presentaciones.
Soy el Inspector Antonio Galn, de la brigada de homicidios. Este es
Ramos, Subinspector adjunto, y...
Ariosto se adelant y atrap los regordetes dedos de Perdomo al vuelo.
Luis Ariosto, Inspector de Hacienda. A su servicio.
Perdomo abri los ojos de asombro. Su sonrisa se congel de sbito.
De Hacienda? el empresario perdi su aplomo en cuestin de
segundos, tiene su visita algo que ver con nuestra declaracin de impuestos?
Les aseguro que todo debe tener una explicacin.
No, no Galn intent atajar el malentendido, pero el demudado rostro
de Perdomo hizo que una malvola idea surgiera en su mente, bueno, podra
ser. En realidad es una lnea de investigacin que deseamos descartar de todo
corazn. Por ello necesitamos su total colaboracin.
Total colaboracin, por supuesto repiti el empresario, mientras se
sentaba inquieto en su mullido silln giratorio de cuero negro. En qu puedo
ayudarles?
Estamos investigando un caso de homicidio y la coincidencia de algunas
evidencias nos ha trado a esta direccin Galn comprob que Perdomo le
escuchaba completamente concentrado, asintiendo a cada frase con los ojos
muy abiertos, intentando agradar, necesitamos hablar con todas las personas
que tuvieron algn contacto con el empleado de telfonos que estuvo aqu la
semana pasada y con la persona que realiz la lectura del contador de agua
hace cinco das. Lo ve factible?
Completamente! Perdomo volvi a sonrer, aliviado, mi secretaria
les pondr en contacto con todo el personal que trat con esos operarios. Ahora
mismo el empresario les dirigi una mirada de complicidad mientras
descolgaba el telfono. Se trata del asesino en serie, verdad?
Lo siento, pero no puedo dar ningn tipo de informacin, comprndalo
Galn se senta fastidiado, era evidente que la noticia haba corrido como la
plvora, lo que no hara sino empeorar la investigacin.
S, claro, perdone Perdomo dio varias rdenes cortas al auricular y
colg. Todo el personal que trabaj aqu la ltima semana estar su
disposicin en diez minutos. Yo tambin, por supuesto. Aunque si les sirve de
algo, anoche estuve en una cena de la empresa.
No cree que los recibos de agua y telfono son completamente
abusivos, seor Perdomo? Ariosto aprovech un instante de silencio para
intervenir, con un tono muy tranquilo, mientras Galn lo fulminaba con la
mirada.

Ejem, s, claro, son una vergenza Perdomo comenz a ponerse


nervioso de nuevo, pero espero que no crean que el descontento por la
facturacin pueda justificar algn asesinato. El precio de estos servicios es una
queja de toda la poblacin, no slo de esta empresa.
Oh! No se inquiete, es que estoy escribiendo un artculo para el
peridico y me faltaba la visin de un empresario. Tal vez el Ayuntamiento
deba tomar cartas en este asunto. Alguien tiene que decrselo al Alcalde
Galn le apremiaba con la mirada a que se callase. Ariosto lo not, pero sigui
hablando. Le agradecemos de antemano su colaboracin. Por cierto, unas
xilografas esplndidas, las del recibidor. Me acuerdo que un comprador
annimo se llev tres de las seis que tiene colgadas en una subasta hace un par
de aos. Celebro que sea usted. Sabe?, en Hacienda los inspectores valoramos
mucho la inversin en obras de arte, aunque algunos subinspectores no
compartan la idea. Por si acaso, no pierda la factura de las otras tres.
S, claro, las guardamos con mucho celo, pierda cuidado.
Perdomo not que una gota de sudor resbalaba por la sien izquierda. Los
otros tres cuadritos, como los llamaba, los haba comprado a un tratante de
dudosa reputacin con dinero negro. Cmo poda saberlo aquel tipo?
Eso es todo, entonces Galn ataj la conversacin, consciente de la
incomodidad del empresario, el subinspector Ramos se entrevistar con su
personal. Le agradecemos su tiempo.
Espero que podamos serles de alguna ayuda Perdomo se levant
como un resorte, les acompao a la puerta.
Los visitantes se despidieron del empresario, que volvi a su despacho. A
pesar de haber cerrado la puerta, se oy el sonido ahogado de un suspiro de
alivio. Galn se acerc a Ariosto con la mirada encendida.
Habamos quedado en que iba a mantener la boca cerrada.
Oh!, no se preocupe, estimado Inspector, ahora tenemos la completa
seguridad de que, si volvemos otro da, el seor Perdomo nos seguir
dispensado su hospitalidad Ariosto sonri. No sabe usted la frecuencia con
que determinadas facturas se pierden. Aunque yo, si fuera l, estara
completamente indignado, furioso, dira.
Furioso? Por qu? Cree que tiene que ver algo con el caso?
Oh, no!, hace mucho rato que lo descart como sospechoso Ariosto
baj la voz y se acerc a Galn, es algo peor, pero no conviene airearlo. Este
seor ha sido objeto de un timo, dos de las xilografas son falsas.

21

Antonio, no voy a poder asistir a la cena de la promocin.


Marta se quem los labios con la tila hirviendo. Galn acababa de llegar a
la terraza del hotel Nivaria y se dispona a sentarse a su lado a la sombra de un
gran parasol. Ya haca calor.
Buenas, antes que nada Galn simul estar molesto. Para esto me
haces venir de la comisara? Si quieres darme disgustos, puedes hacerlo por
telfono la sonrisa de sus ojos desmenta sus palabras. Cogi un sobre
pequeo de la mesa. Tila La Milagrosa. Vaya! Veo que esta maana necesitas
algo fuerte.
Perdona. Es que estoy un poco nerviosa.
La arqueloga mir a Galn a los ojos. El polica comprob que su mirada
no menta.
Es por lo de ayer? Tal vez no debera haberte llamado. El espectculo
de la cripta era demasiado ttrico.
No, no es eso. Te agradezco que te acuerdes de m para estas cosas. Es
por lo que he averiguado ltimamente sobre esos asesinatos del siglo XVIII.
Galn le pidi que se lo contara. Mientras Marta hablaba, el polica no
poda dejar de admirar aquellos ojos profundos, la nariz respingona con
algunas pecas. Los labios carnosos, como los de una modelo sudamericana. Su
figura delgada y fibrosa. No poda engaarse, siempre le haba gustado aquella
mujer. Las circunstancias de la vida les haban obligado a llevar caminos
distintos desde aquellos das de la Universidad, ms de quince aos atrs. Ella
era una estudiante belicosa, presente en todas las manifestaciones en defensa de
lo que fuera. l era por entonces un subinspector de polica de brillante carrera
pero con un trabajo peligroso. Fueron aos agotadores en que se multiplicaba
asistiendo a la facultad por la tarde, siempre que poda, y estudiando de
madrugada. Una noche coincidieron en La Estudiantina, por entonces uno de los
primeros bares de copas que se abrieron en lo que hoy es el Cuadriltero. Se
conocan de vista. Ella se sentaba en clase varias filas delante de l. Se acordaba
de los detalles de aquella noche como si hubieran ocurrido el da anterior.
Por qu ests siempre tan serio? Marta se haba separado de unas
amigas y se haba dirigido a l directamente. Haba aprovechado que Galn
estaba solo en la barra, esperando a unos compaeros. Al polica le sorprendi
agradablemente aquella aparicin inesperada.
La seriedad es pura fachada, en realidad es que soy tmido respondi,
un tanto azorado.

Me encantan los hombres tmidos replic ella, sonriendo


maliciosamente, son mucho ms imprevisibles, ms interesantes.
S? a Galn no le cost mucho percatarse de que la chica quera
trabar conversacin. Nunca lo haba pensado, por qu?
Porque no responden al arquetipo de cazador de hembras en celo
permanente, tan propio del paleoltico Galn conoca a muchos que se
habran tomado la frase como un insulto.
A qu arquetipo respondemos los tmidos?
Oh Marta fingi no esperar esa pregunta, sois un poco ms
evolucionados, dentro de vuestro primitivismo. Te colocara a la altura de un
agricultor del neoltico.
Bueno, no est mal respondi. Fue la cuna de la cultura humana.
Ya he llegado a descubrir la escritura o me falta poco?
Creo que ests inventando el alfabeto la chica ri, nunca haba
mantenido una conversacin as, pero te cuesta pasar de la letra d.
Tal vez necesite algo de ayuda Galn la mir a los ojos intensamente,
sonriendo. Aquella chica era mucho ms madura que las de su edad.
Conoces a alguien que quiera echarle una mano a este pobre analfabeto?
Conozco a demasiadas que quisieran echarte una mano los ojos de
Marta se achinaron, como los de un gato antes de saltar sobre su presa, pero,
como no estn cerca, me va a tocar a m.
T? Te dejar Fidias escapar de tu trabajo como modelo?
No te preocupes Marta tom de la mano a Galn, hoy le toca
retratar a Venus. Estoy en mi da libre.
Fidias se equivoca, la diosa original no va a ser mejor que la modelo
Galn cambi su semblante, ponindose serio. Un momento. Hablemos del
pago de tus honorarios como profesora. No quiero llevarme luego una sorpresa.
Por qu no? Qu hay mejor que una buena sorpresa?
Desde luego Galn la mir de arriba abajo, no hay nada mejor.
Pasaron a una mesa y empataron una copa con otra. Comprob que era
una chica muy inteligente. Sus continuas ocurrencias le fueron desarmando
poco a poco. Pero lo mejor era su risa, franca, limpia, contagiosa. Se rea por
todo lo que le contaba. Comenzaba a sentirse afectado por su compaa, como
drogado. Seran las copas, o era otra cosa?
El espacio entre ellos fue estrechndose, al tiempo que los muros sociales
que los separaban fueron derrumbndose uno tras otro. Acordaron tomar la
ltima copa en el piso de l. Galn sirvi las bebidas con esmero, mientras
Marta se acomodaba en el sof. Para su sorpresa, la vio liando un canuto.
Crees que es buena idea? pregunt, indeciso.
Pues claro respondi, divertida al tentarle, tienes que conocer de
primera mano a lo que te enfrentas.
Efectivamente, en eso estoy dijo, colocando las copas sobre la mesita
baja del saln y sentndose a su lado.

Marta encendi el porro mirndole a los ojos y aspir con deleite bajo la
atenta mirada de Galn. Era la personificacin de la tentacin. Le toc su turno.
Galn no fumaba, por lo que no not nada especial, salvo el intenso sabor del
humo en su boca. Se sostuvieron la mirada unos minutos. Galn haba cruzado
una lnea roja, ahora le tocaba a ella.
Marta se incorpor y se acerc a l. Le acarici la mejilla y le bes en los
labios. Una, dos, tres veces. Marta sinti como un abrazo irresistible la atraa
hacia l, mientras una mano se colaba debajo de su camiseta y deslizaba los
dedos por la piel de su espalda. Unos dedos inexpertos tardaron unos segundos
en liberar el cierre del sujetador. Sus bocas abrieron la compuerta de la
desinhibicin y comenzaron a explorarse enardecidas. Sus manos se recorrieron
mutuamente mientras sus ropas desaparecan. Sus cuerpos desnudos se
fundieron en la noche hasta que se derrumbaron, exhaustos, con las primeras
luces del alba.
Cuando Marta despert, Galn estaba sentado en una silla, mirndola. l
no estaba seguro de que aquello pudiera funcionar. Diez aos mayor que ella,
saba que no poda darle a aquel torbellino la atencin que exiga. l no iba a
estar cmodo con las amistades de ella, ni viceversa. No hizo falta decirle nada
cuando lo mir. Sus ojos hablaron por l. Ella puso suavemente un dedo en sus
labios y slo dijo una frase: Siempre seremos amigos.
Y siempre lo haban sido, pero slo eso. Galn le perdi la pista durante
varios aos, una vez acabada la carrera, en los que ella vivi en la Pennsula.
Coincidieron de nuevo unos tres aos atrs, durante la investigacin de un
accidente en una excavacin arqueolgica. All estaba ella, al frente de veinte
alumnos, con la camisa arremangada y los pantalones cortos de explorador del
desierto, sudorosa y llena de polvo de la cabeza a los pies. Pero ms hermosa
que nunca. Sala por entonces con un conocido empresario de espectculos
musicales, un memo que no la mereca. Pero era de su misma edad, gustos, y
posea unas saneadas cuentas corrientes en varios bancos. l, por su parte,
haba tenido algunos flirteos con compaeras de trabajo. Las rupturas le haban
hecho tanto dao que se lo pensaba mucho antes de intimar con otras mujeres.
Bajo su caparazn insensible de polica duro, lata un corazn que no quera
sufrir ms.
Galn volvi a la realidad. Haba logrado alternar estos pensamientos con
las noticias que Marta le contaba. Era el resultado de aos de escuchar a la
gente. La arqueloga termin su relato.
Ha sido una investigacin formidable dijo Galn con aprobacin
sincera. La camarera se acerc y el polica aprovech para pedir un Applettiser
. Un poco ms y habremos esclarecido los asesinatos de la cripta. Pero, dime,
encuentras alguna conexin con los actuales? Podra ser una simple
casualidad. Salvo el modus operandi, no veo relacin alguna.
De momento, yo tampoco Marta dudaba si deba contarle a Galn
todo lo que pensaba, pero s que hay algo extrao en esa manzana de casas.

Todava estn en pie varias de las que pertenecieron al Marqus. Si pudiramos


entrar en alguna y comprobar si existen los tneles...
Olvdate de eso, Marta Galn utiliz un tono profesional. Nadie
est obligado a dejarnos entrar. Creara confusin o incluso pnico entre los
vecinos que la polica tocara en su puerta despus de lo que ha pasado estos
das. Y de conseguir una orden judicial, ni pensarlo. Veo la cara del juez cuando
le explique los motivos para entrar en un domicilio particular... Galn cambi
la entonacin. Pretende usted que emita una orden de registro por una
corazonada? Me toma el pelo, joven? Son dos de las frases favoritas de los
jueces. Ya he pasado por eso, y no pienso repetir.
Pues entonces abramos el tnel cegado que parte de la cripta, eso s que
se puede hacer.
S, podra hacerse, pero recuerda que estamos hablando del casco
histrico de La Laguna, Ciudad Patrimonio de la Humanidad. Sabes el papeleo
que hace falta para mover una simple loseta? Pregntaselo a los promotores y
constructores que, aburridos y desesperados, huyen cuando se les ofrece que
construyan aqu.
Y por la va de excavacin de urgencia?
Sabes mejor que yo que slo te permitirn excavar en el permetro que
va a afectar la construccin proyectada, y que no podrs adentrarte en otras
propiedades, aunque sea por el subsuelo Galn se dio cuenta de que tal vez
estaba siendo demasiado duro con ella. Perdona, no estoy tratando de
fastidiarte, slo de hacerte ver la realidad. Lo siento, pero no veo claro avanzar
por ah.
Y qu podemos hacer?
T no tienes que hacer nada Galn se anim a coger suavemente la
mano de Marta. Los asesinatos de estos das competen a la polica. Si quieres,
sigue investigando en el Archivo, puede que surja algo til. Si yo encuentro
alguna conexin con el pasado, te prometo que te llamar.
Tengo la sensacin de que la respuesta a todo este asunto est bajo esas
casas Marta aprovech un paseo de la camarera para pedir la cuenta. Tarde
o temprano lo sabremos. Estoy segura.
Galn constat con preocupacin la determinacin de la arqueloga.
Marta, no se te ocurra meterte en ningn lo, que te veo venir.
Debo irme, tengo cosas que hacer, yo invito Marta dej caer cuatro
monedas de un euro en el minsculo plato en el que la camarera haba trado la
factura.
Vale, pero al menos, dime por qu no puedes ir a cenar esta noche.
Tengo un compromiso social que no puedo eludir.
Un compromiso social? Galn no se lo crea. Qu es tan
importante?
Una partida de Bridge le susurr, mientras le daba un beso en la
mejilla.

Galn observ como Marta sala a la calle a travs de la recepcin del


hotel. Se sinti como un idiota inmerso en la ms pantanosa de las
confusiones... Bridge?

22

A Sandra Clavijo le haba sido inusualmente fcil seguirle la pista al


Inspector de Polica. A travs de uno de los redactores, supo quin llevaba los
casos de homicidio en La Laguna y obtuvo su descripcin. La verdad es que no
le hicieron justicia. El original estaba mucho mejor de lo que le haban contado.
Un tipo de unos cuarenta, de anchos hombros, uno ochenta, pelo oscuro y casi
ninguna cana. No era un cachas, pero se le vea fuerte. Los pectorales se le
marcaban en el polo que llevaba. Y sobre todo destacaba su cara angulosa, bien
afeitada. No estaba nada mal. El seguimiento iba a ser menos duro de lo que
pensaba.
Llevaba apostada casi dos horas en doble fila cerca de la comisara cuando
el inspector sali con otro polica, mayor y canoso, ambos vestidos de paisano.
Pasaron junto a ella caminando y la dejaron atrs, rumbo al centro. Aquello
estropeaba sus planes. Haba previsto que salieran en coche para seguirlos. No
se lo pens dos veces. Esper unos veinte segundos, baj de su automvil y lo
cerr con el mando a distancia. Esperaba que la multa, y acaso la gra, las
pagase el peridico. Alcanz visualmente a los policas al doblar la esquina.
Benditas calles largas y rectas de La Laguna. Se dirigan por la calle San Agustn
hacia el Obispado. No le cost nada seguirles y ver que se reunan con otro
hombre, que les esperaba. La cara de este ltimo le sonaba, pero de otro
entorno, estaba fuera de sitio. El tro entr en la sede de una empresa en la calle
Rodrguez Moure. Una llamada telefnica a la redaccin para pedir informes le
hizo silbar... Era propiedad del hermano del alcalde! Esper pacientemente
media hora en la tasca El Pino, situada un par de puertas antes, entrando y
saliendo de vez en cuando a la calle simulando hablar por el mvil para
comprobar si salan de la empresa. Su cortado se congel en la barra del bar.
Finalmente, lo hicieron dos de los tres que haban entrado. El inspector y
el otro tipo de cara conocida. Sandra dud, pero decidi seguir a los hombres.
Para nada. Un par de esquinas ms all se despidieron y el polica volvi a la
comisara. Comprob que su coche segua, sin multar, en el sitio en que lo haba
dejado. Decidi estacionarlo muy cerca, en el aparcamiento subterrneo de la
Plaza del Cristo. Ms tranquila, volvi sobre sus pasos y se dirigi a la empresa
en la que haban entrado los policas. Se asom a la puerta, que estaba abierta.
Era evidente que all pasaba algo raro. Muchas personas pasaban de un lado a
otro a travs de las puertas anexas a la recepcin. La recepcionista, con
apariencia de sufrir un ataque de histeria, intentaba anotar las indicaciones que
un tipo grueso con gomina le espetaba mientras hablaba, al mismo tiempo, por

el mvil como un poseso. Pareca ser el que mandaba all. Aprovech que el jefe
desapareca por la puerta de la derecha para acercarse al mostrador de
recepcin.
Vena a pedir informacin sobre los pisos que tienen a la venta minti
descaradamente.
Perdone, seorita la recepcionista pareca angustiada, pero es que
tenemos una urgencia imprevista y no podemos atender al pblico. Djeme su
telfono y la llamaremos lo antes posible.
Sandra vio su oportunidad en el agobio de la chica.
Perdona que te moleste, pero qu hace la polica aqu?
La empleada puso cara de espanto. Dios mo, pens, si esto transcendiera,
sera la comidilla de los laguneros. El jefe estallara del disgusto.
Segn me han comentado, es una visita rutinaria. A m ya me ha
interrogado ese seor de ah, el del pelo blanco seal la estancia de la
derecha, cuya puerta estaba entornada y permita ver a la persona en cuestin
. Por lo visto, alguna de las vctimas de los asesinatos de estos das pas por
estas dependencias, y estn comprobando sus pasos. Pero esto es un secreto,
segn me han dicho.
Oh, descuida! Marta sonri a su fuente de informacin, lo que me
has contado no saldr de mis labios pensaba mentalmente en el teclado de su
ordenador. Sabes si hay algn sospechoso?
No tengo ni idea, pero por el celo que est desplegando el polica, no me
extraara nada. Acta muy tranquilo, como si todo fuera pura rutina. Pero a m
no me la pega... la recepcionista se mir las uas pintadas, dejando unos
segundos de suspense, si est aqu es por algo.
Sospechas de alguien en la empresa?
Yo no digo nada, pero por aqu pasan unos tipos muy raros. Desde
gente encorbatada a canalla barriobajera. Pero no tienen nada que ver con la
empresa, van a ver directamente al jefe.
Y qu pueden hablar con l?
No lo s. Nadie lo sabe, ni siquiera la estirada de la secretaria la
recepcionista hizo una imitacin gestual de su compaera de trabajo. Pero a
m no me huele bien.
El jefe surgi otra vez de su despacho dando voces, y Sandra opt por
despedirse y salir a la calle. Diez minutos despus estaba apostada de nuevo
cerca de la comisara. Esta vez decidi vigilar desde ms lejos y al otro lado, en
la Plaza del Cristo. Una hora despus, el inspector volvi a salir y sigui recto
por la calle del Agua hasta la Plaza del Adelantado. Sandra lo sigui a prudente
distancia, hasta llegar al hotel Nivaria. Una vez dentro, aparent ser una cliente
del hotel que esperaba a alguien en el vestbulo. Un silln estratgicamente
colocado le facilitaba la visin de lo que ocurra en la terraza. El polica estuvo
hablando un rato con una chica bastante mona, con aires de profesora.

Aprovech para sacar disimuladamente varias fotos con su mvil. Las


envi con un mensaje a la redaccin, esperando que alguien la reconociese. Diez
minutos despus reciba la confirmacin: Marta Herrero, arqueloga y
profesora de la Universidad. La reunin termin pronto, la mujer pareca tener
prisa y sali prcticamente corriendo de all. El inspector apur tranquilamente
su refresco de manzana y sali poco despus. Para su desesperacin, tom el
nico taxi que esperaba en la puerta del hotel. Sandra busc otro en las
inmediaciones. La una y pocos minutos, hora punta en La Laguna, misin
imposible.
No obstante, pens, la maana no se le haba dado mal. Se confirmaba la
existencia de los asesinatos en serie. Se abra un nuevo frente de investigacin
en la empresa del hermano del alcalde, en la que tal vez hubiera algn
sospechoso, y a todo eso se una la existencia de gente de moral dudosa en
torno al empresario. Y, finalmente, la polica haba tenido que recurrir a
profesores universitarios, seal inequvoca de que no seguan pistas fiables. Su
jefe iba a estar contento. Ya vea mentalmente los titulares.

23

Juanito Bonilla era limpiacoches. No le haba ido bien en la vida y se


paseaba por La Laguna con un cubo azul y unos trapos andrajosos. Todo el
mundo lo conoca, pero nadie saba dnde viva. Era un buen tipo, todos los
das pasaba por los bares y comercios de la ciudad ofreciendo sus servicios, sin
insistir ni molestar ms de lo estrictamente necesario. Se haba hecho popular
en los partidos de baloncesto del Canarias, con su gran bandera amarilla. Uno
de los patrocinadores del equipo le haba regalado un abono de temporada y
Juanito estaba siempre en la puerta de entrada a la cancha dos horas antes del
comienzo de los encuentros.
Tena ms de cincuenta aos y, a pesar de que su ropa haca tiempo que
estaba pasada de moda, apareca afeitado y limpio todos los das. Juanito
saludaba a todos con su sonrisa caracterstica, algo soadora. Algunos decan
que haba ido demasiado deprisa de joven, y que no estaba de vuelta porque ya
no poda volver.
Juanito tena un don, pero muy pocos lo conocan. Por eso Ariosto lo
esperaba pacientemente en la avenida de la Trinidad. Siempre comenzaba su
ronda despus de comerse un bocadillo de lomo en el Fragata y ese medioda no
fall. Su silueta pequea agarrada al cubo destacaba entre los viandantes:
camisa blanca de manga larga arremangada, pantalones grises de tergal sin
cinturn y zapatillas deportivas.
Buenos tardes, don Juan Ariosto le sali al paso. Le apetece un
cortadito?
Buenas tardes, doctor Arosto Juanito se conoca ms de mil nombres
de memoria, pero el suyo no haba manera, mejor un barraquito perfumado,
gracias.
Un barraquito perfumado era un caf con leche en vaso largo con un chorro
grande de leche condensada y otro menos generoso de licor, con una lmina de
corteza de limn. Ariosto pidi para l un cortado descafeinado de mquina. Se
acodaron en la barra.
Tengo un trabajito para usted, siempre que est disponible.
Ariosto conoci a Bonilla un par de aos antes, a travs de Sebastin.
Cuando coincidan, Juanito lavaba el coche de Ariosto. l nunca supo que acto
seguido el chfer llevaba el automvil a una estacin de lavado automtico,
pero es que Sebastin era demasiado escrupuloso.
Dgame a pesar de que el vaso humeaba, el lavacoches se tom el caf
en dos tragos, siempre puedo hacer sus encargos sin dejar de trabajar.

Precisamente por eso le busco cuando le necesito Ariosto sac un


papel del bolsillo de su chaqueta. Ve esto?, es el dibujo de la huella de un
neumtico muy concreto. Lo llevan solamente furgonetas. Necesito las
matrculas de todas las que vea que los usan. Dos euros por matrcula. Aqu va
un adelanto, de acuerdo? un billete de cincuenta euros apareci sobre la
barra del bar.
De acuerdo el billete desapareci de inmediato. Cuente con ello,
doctor Bonilla llamaba doctor a todas las personas encorbatadas, herencia de
los aos que pas en Venezuela. Sigue teniendo el mismo nmero?
S, el mismo. Me gustara que me llamara cada da, si es tan amable
Ariosto pag los cafs y salieron.
Oiga doctor Juanito ya se iba por la calle, se est repitiendo, esa
corbata se la puso el 12 de febrero y el 27 de mayo. Va siendo hora de comprar
otras nuevas.
Ariosto sonri. Efectivamente, Juanito Bonilla no haba perdido su don.

24

Querido Luisito, alguien est intentando tomarme el pelo.


La voz de doa Adela sonaba irritada en el amplio saln de su casa de la
calle Numancia. Por las ventanas se vean las copas de los rboles del Parque
Garca Sanabria. Al fondo ondeaba la bandera tricolor de la Alianza Francesa.
Estos mequetrefes que me has trado no tienen ni idea de Bridge. Es que
no saben jugar ni al cinquillo. Me puedes explicar qu me estoy perdiendo?
Porque aqu pasa algo...
Ah! Querida ta Ariosto interpret su mejor sonrisa, es que cada
vez que formamos la pareja norte-sur somos invencibles, t de declarante y yo
de muerto y, adems, siempre aciertas en los contratos, no s cmo lo haces.
Djate de historias! Este cuento de la partida de Bridge no es ms que
otra de tus artimaas para conseguir algo! la duea de la casa entrecerr unos
ojos, rebosantes de maquillaje, amenazadores. Ms te vale que desembuches
rpido!
Adela se recompuso con dignidad, dej las cartas sobre la mesa y apur
elegantemente el final de su taza de porcelana china de t indio, sin azcar.
Ariosto esper a que terminase, mirando sin ver unos ejemplares de Vogue y El
Mueble apilados sobre un escabel estampado con flores y motivos silvestres.
Las sombras de la tarde hacan necesario encender alguna luz, pero
ninguno se atrevi a proponer nada al respecto. Pedro Hernndez y Marta
Herrero, la otra pareja en la mesa de juego, callaban como muertos mirndose el
uno al otro con cara de circunstancias, casi aguantando la respiracin. Que el
rapapolvo se lo llevara Ariosto.
Siempre me dejas en evidencia Ariosto adopt una expresin
compungida, es que no hay nada que se te escape? Tienes razn, no slo
estamos aqu para jugar a las cartas. Formamos parte de un equipo que colabora
con la polica en la investigacin de... Ariosto entorn la mano sobre un lado
de su boca, susurrando en tono conspirador un asesinato.
Oh!, hay un fiambre por medio! Eso es otra cosa. Puede ser un buen
comienzo Adela se retoc con un mano el impecable peinado de peluquera y
tom la tetera con aire de triunfo. Se sirvi otra taza, mirando de reojo a
Ariosto. Alguien quiere ms? todos rechazaron amablemente el t, ya
llevaban tres tazas. La seora se arrellan en su silla, esperando que alguien
hablase.
Se han producido una serie de circunstancias extraas en La Laguna
Ariosto rompi el fuego. Por un lado, hace dos das se descubri, en una obra,

una cripta de ms de doscientos cincuenta aos de antigedad con un montn


de cadveres dentro. Todos haban sido asesinados. Y, por otro lado, est el
asunto de los dos asesinatos que se han perpetrado esta semana. Todas las
vctimas fueron mutiladas de la misma manera: se les cort la cabellera.
Vaya! Esto promete! Adela dej la taza sobre la mesa, y prest toda
su atencin. Sigue.
A travs de un documento del Archivo Histrico intervino en ese
momento Marta, hemos descubierto que puede haber conexin de los
asesinatos del pasado con el por entonces marqus de Fuensanta, y tal vez esa
conexin nos pueda dar alguna pista acerca de los crmenes actuales.
Eso es nuevo para m tambin dijo Ariosto mirando a Pedro con
curiosidad inquisitiva.
Hemos encontrado un plano antiguo de la manzana de La Laguna
donde se ha encontrado la cripta Hernndez se sinti obligado a hablar.
Las casas del Marqus estaban conectadas entre s mediante galeras
subterrneas, y posiblemente tambin con casas de otras familias. El Marqus se
carteaba con una hermana que viva en Gran Canaria. A travs de una carta,
hemos deducido que saba mucho ms de los asesinatos de lo que poda
parecer.
Doa Adela tena cara de incredulidad. Se alis la falda, inquieta.
Aunque todos esos nobles laguneros eran, y son, un tanto especiales, no
creo que el Marqus fuera un asesino. Estamos hablando de don Hernando
Machado, el filsofo no?
El filntropo, querida ta corrigi Ariosto.
Cllate Luisito, no des la lata respondi doa Adela, altiva.
Nosotros tampoco creemos que lo fuera se apresur a decir
Hernndez, pero s podra serlo alguien de su entorno, ya que as se
desprende de la carta en cuestin. Quisiramos echar un vistazo al fondo Fiesco
para comprobar si hay algn dato interesante sobre el marqus que no
conozcamos.
No hay problema, habis picado mi curiosidad Adela se levant con
parsimonia, llevndose la tetera a la cocina. Luisito, djales la carpeta de los
Fiesco, es una azul que est dentro del secreter, t sabes.
Ariosto no lo saba, pero busc bajo la atenta mirada de los otros invitados
la carpeta azul entre otras muchas idnticas que abarrotaban el mueble. Slo las
diferenciaba el ttulo, escrito a mano con rotulador en la parte frontal. La
nmero diecisis result ser la carpeta Fiesco. La llev a la mesa y abri los
cierres. Dentro haba un mazo de documentos antiguos sin encuadernar. Por la
habitacin se expandi un olor a papel y tinta viejos.
Me parece que no hay ndice dijo Hernndez, aprovecharemos para
hacer un bosquejo...
Bien, manos a la obra dijo Ariosto frotndose las manos.

T no, Luisito doa Adela haba vuelto y puso su mano sobre el


hombro de Ariosto, necesito que me ayudes a escribir una carta a la ta
Enriqueta, la de La Laguna. Ya sabes que tengo la vista peor y me cuesta mucho
escribir. Documentos por carta, lo tomas o lo tomas. Coge papel y una pluma de
las que tienes ah y vamos al otro saln, que te dicto. Ah! Y con letra de colegio
de curas. Espero que te esmeres ms que la ltima vez.
Ariosto obedeci, resignado, y acompa a Adela. Mir a la pareja con
envidia antes de salir.
Cuando acaben, me avisan susurr.
Hernndez y Marta no perdieron tiempo. Quitaron el tapete verde de la
mesa de juego y desplegaron los documentos sobre ella. Los papeles estaban
agrupados, sin orden aparente, dentro de finas cartulinas sin identificacin
exterior. Descartaron en primer lugar los grupos de hojas mecanografiadas.
Comenzaron por los manuscritos, haciendo una primera seleccin, con el ojo
entrenado del archivero, basada en la apariencia de la letra. Los ms antiguos
primero. Diez minutos despus ya haban escogido un buen fajo. La carpetilla
ms antigua contena cuentas domsticas de la casa del segundo marqus, en
torno a 1710. Podran constituir una buena fuente para la historia de la vida
cotidiana de la poca: qu coman, qu compraban, qu vestan, qu cobraban
algunos criados. La segunda carpetilla, un poco ms voluminosa, estaba
formada por copias de panfletillos de contenido religioso que, al parecer, se
distribuan en las iglesias. La fama de piadoso del segundo marqus fue notoria
en su poca. Tal vez hubiera intervenido de alguna manera en la publicacin de
aquellos opsculos, posiblemente financindolos. Hay que comprobarlo, se dijo
Hernndez. La tercera carpeta, de mayor grosor an, contena el tesoro que
estaban buscando.
Fjate Marta Hernndez distribuy el contenido en seis montones,
bajo la atenta mirada de la arqueloga, es una carpeta de correspondencia
recibida por la familia del marqus. Como ves, los remitentes tenan la buena
costumbre de fechar los documentos al comienzo o al final. Vamos a ordenarlos
por fechas. Coge t ese montn y yo lo har con este.
Unos veinte minutos despus estaban ordenadas las cartas. Comenzaban
en 1689, cuando el primer marqus recibi una rendicin de cuentas de su
factor en La Palma, explicndole cmo iban sus negocios y el cobro de sus
rentas. Los Machado tenan propiedades en esa Isla desde varias generaciones
atrs. Las siguientes cartas, hasta la dieciocho, eran de familiares lejanos,
dirigidas al primer y segundo marqus: felicitaciones por nacimientos y bodas,
solicitudes de envo de libros, noticias de la Corte y del extranjero, y avisos de
viajes. La carta diecinueve corresponda ya a los aos adultos del tercero,
Hernndez ley la misiva, expectante.
Hum!, sta no nos va a decir nada. Es de la madre del Marqus, de viaje
por Andaluca, quejndose del calor el archivero la apart y se tom un
receso en la lectura, levantando la cabeza. Esta maana he averiguado

algunas cosas sobre la familia del Marqus. Desgraciadamente, la informacin


no es completa. De hecho, prcticamente no hay nada distinto de lo publicado
en el Nobiliario de Canarias, y eso que es un libro algo caduco. Los datos
contenidos en el tercer tomo son bastante parcos.
Hernndez se tom un respiro. Marta esper pacientemente.
El Marqus se cas a los veintids aos con una noble portuguesa, doa
Teresa Viana de Gamboa, a quien haba conocido en Lisboa en un viaje de
estudios. La limitada vida social de la isla decepcion a la recin casada, por lo
que el Marqus se volc en organizar todo tipo de eventos culturales para
agradarla. Algn autor llega incluso a decir que el Marqus pas a la Historia
gracias al aburrimiento de su mujer. Tuvieron dos hijos varones, Francisco
Mara y Juan Manuel. No tenemos constancia de la fecha de la muerte del
primero, pero se sabe que no lleg a la edad adulta, ya que el segundo en el
orden de nacimiento, don Juan Manuel, fue quien sucedi a su padre en el
marquesado al fallecimiento de ste, en 1774. No he encontrado documentos
referidos a los posibles habitantes de las casas, salvo alguna referencia en el
testamento de don Hernando. Su mujer ya haba fallecido y dejaba casi toda su
fortuna al nico hijo que le quedaba. Algunos bienes fueron legados a sus
sobrinas de Gran Canaria, hijas de su hermana Constanza, casada con un
terrateniente de aquella isla. El legado para Ana Mara y Luisa consisti
fundamentalmente en libros religiosos y profanos, una cama con dosel, varios
arcones llenos de ropa, joyas de su esposa y una renta vitalicia para ellas, un
censo una especie de alquiler de aquella poca sobre una casa sita...
aciertas dnde? en la calle de los lamos, hoy Tabares de Cala, que tena como
anexo el huerto que hoy es el solar donde se encontr la cripta. Hay tambin
referencias a dos criadas viejas, a las que dot de una pequea renta sobre una
finca en Guamasa, y a la manumisin a un esclavo negro que llevaba viviendo
en su casa ms de treinta aos.
No hay ms? Nada sobre los hijos del marqus? a Marta le saba a
poco el relato de Pedro.
Slo he trabajado una maana Hernndez se defendi, es posible
que podamos averiguar algo ms con lo que tenemos aqu. Sigamos leyendo.
Hernndez sigui pasando documentos sin inters para su bsqueda. Par
en el nmero treinta y siete.
Una carta de su hermana!, veamos la fecha, 1749. Vaya! Justo antes de
que comenzaran los asesinatos. Veamos... Hernndez pase la vista por las
abigarradas lneas del documento, bisbiseando rpidamente, aqu hay algo,
mira:
En cuanto a lo del viaje a Cdiz de Francisco Mara, no comparto vuestra
decisin, ya que me parece muy joven y falto de seso maduro. Sabis que
siempre lo habis llevado corto de riendas, y me preocupa su conducta

cuando est lejos de vos. No es la primera vez que se desmanda cuando


anda en mala compaa. Haced lo que gustis, yo ya he opinado...
Sigui leyendo en silencio la carta hasta el final.
El resto no es interesante.
Parece que la ta Constanza no confiaba mucho en su sobrino mayor
terci Marta. Se la imaginaba como una Madame Pompadour canaria, con un
vestido de flores entalladsimo que dejaba ver un generoso escote, con una
peluca blanca llena de rizos, y, adems, esnifando rap, por qu no?
Por aqu hay otras cartas, todas de fuera de la Isla Hernndez volvi a
leer los papeles rpidamente. Bien!, aqu hay otra de doa Constanza,
fechada un ao y medio despus, en noviembre de 1750. Ya se contabilizaban
varios asesinatos en esa fecha.
Ariosto asom su cabeza por la puerta, con cara de ansiedad.
Cmo va eso? Ya casi he terminado, en unos momentos me reno con
ustedes.
Al fondo se oy la voz chillona de Adela.
Luisito! Vamos a acabar ya de una vez!
Ariosto desapareci.
Doa Constanza hace relacin de lo cansada que le ha resultado la
ltima romera a la Virgen del Pino resumi Hernndez, el viaje a la iglesia
de Teror llevaba todo un da en aquel tiempo. Sigo leyendo:
En cuanto a lo que me contis de vuestro hijo, no sabis la afliccin que
me invade. Decidme si os puedo servir de alguna ayuda. No pretendo daros
consejo, pero creo que pasa demasiado tiempo en la cava. No es un lugar de
Dios. Debis obligarlo, si es preciso, a salir al aire libre, que le d la luz.
Tened nimo. Os envo mi bendicin en estas difciles horas...,
Ya no hay ms concluy Pedro.
Marta se dio cuenta de que haba aguantado la respiracin, y solt un
bufido.
La leche!, da la impresin de que haba algo oculto en la galera
subterrnea.
El asunto empieza a tomar otro cariz Hernndez estaba absorto
estudiando el documento. Hay algo siniestro en todo esto. La aficin del hijo
del marqus por el subterrneo tal vez tenga conexin con lo que encontramos
en la cripta.
Unas pastitas? Adela apareci con una bandeja llena de galletas
inglesas. Otro t?, Caf tal vez? Un cubata?, no creis que soy una
anticuada.
La entrada de la mujer en el saln sobresalt a la pareja, pero acab con la
tensin acumulada. Tras ella entr Ariosto, con una botella de Capitn Kidd.

Hay que ver qu cosas tienes arrinconadas en la despensa. Un ron de


veinticinco aos! Tomar un Cuba Libre, con tu permiso. Si me vieran mis
amigos del club gastronmico mezclando este precioso lquido con Coca-Cola
me echaran de la cofrada. Les ruego, queridos amigos, que tengan a bien ser
discretos.
Si quieres un cubata vete a buscar la Coca-Cola a la nevera le espet
Adela mientras depositaba la bandeja de galletas en una mesita de camilla
cubierta con un mantelito de bordados intrincados.
A ver, queridos, qu queris?
Un vaso de agua, gracias respondi Marta. Estaba repleta de t.
Yo prefera un Oporto, si es posible aadi Pedro, tratando de ser
sofisticado.
Oporto, Oporto... Adela refunfu, siempre pidiendo cosas
extranjeras, mejor un malvasa dulce de Lanzarote.
Por supuesto rectific el archivero, no estaba seguro de que tuviera.
Donde haya un malvasa, que se quiten los dems.
Me est empezando a caer bien tu amigo, Luisito. Apunta maneras. Tal
vez no est todo perdido y pueda aprender a jugar algn da como es debido.
Qu? Han encontrado algo? Ariosto volvi de la cocina y se sent a
la mesa con el combinado ya servido, frotando con una rodaja de limn el borde
del vaso. Esper a que la espumilla se disolviese y tom un sorbo. Delicioso!
Marta hizo un resumen de lo que haban averiguado a Adela y Ariosto.
Estoy intrigadsima! Adela se revolvi en su butaca. Me lo estoy
pasando... cmo decs los jvenes?... Pipa! Eso es! Vamos, sigue leyendo,
Pedrito.
Ya ests adoptado, amigo dijo Ariosto, sonriendo, mi ms sincero
psame.
Pedro no saba hasta qu punto hablaba en serio Ariosto, pero dibuj a su
vez una sonrisa cmplice mientras tomaba la siguiente carta y comenzaba a leer
en silencio. Notaba las intensas miradas de los dems, que los radiografiaban a
l y al documento.
Nada en la treinta y cuatro. Ni en la treinta y cinco. Estn escritas en
francs, de un tal monsieur Savigny.
Hubo un terico del Derecho llamado Savigny inform Ariosto,
pero no creo que sea ste los dems le miraron fijamente. Ejem, mejor
guardo silencio.
La cuarenta es otra carta de Las Palmas!
Nunca cre que tuviera tantas ganas de tener noticias de los canariones
brome Adela, que en realidad adoraba Gran Canaria.
Tiene fecha de seis meses despus de la que vimos antes, concretamente
de mayo de 1751. Tras el saludo, pregunta por la familia, lo de siempre. Sin
embargo, lo que viene a continuacin es distinto:

Horas tristes vivimos, hermano mo. Con toda probabilidad no podr


nunca compartir vuestro sufrimiento, pero creo que hicisteis lo que debais.
Vuestra familia es vuestro honor, tambin el mo, y por ello os comprendo.
Tuve que releer varias veces vuestra misiva del 23 del mes pasado, en la que
me relatabais lo que habais hecho y lo que habais encontrado all abajo.
Todava tengo helada la sangre en las venas. Es conveniente ser muy
discretos, que no trascienda este asunto debe ser sagrado. Por mi parte, mis
labios estn sellados. Slo os pedir dos favores. El primero, que nunca ms
hablemos de este horrible acontecimiento. El segundo, que nunca, pero
nunca, volvis a bajar a ese lugar. Prometdmelo, mi querido Hernando.
A continuacin se despide, no hay ms Hernndez levant la cabeza,
desconsolado. No dice nada explcito, pero deja entrever multitud de cosas.
He estado echando un vistazo al resto de cartas mientras leas, Pedro
Marta agrup el resto de papeles, y no hay ninguna ms de doa Constanza.
Adems, empiezan a estar espaciadas en el tiempo. Parece haber un salto desde
1751 hasta 1770. Tal vez se traspapelaron esas cartas. Lo siento, pero no hay
nada ms del tercer marqus.
Recapitulemos Ariosto hablaba concentrado, intentando absorber los
datos y ponerlos en conexin. Deducimos que el autor de los asesinatos
ocurridos en torno a 1751 fue alguien del entorno del Marqus, tal vez el hijo
mayor, persona inmadura segn su ta. El Marqus lo descubri y posiblemente
tambin el escondite de los cadveres, presumiblemente el stano, y se lo
coment a su hermana. Despus, por pura cuestin de honor, tom una
decisin, no sabemos cul con certeza, pero que result efectiva y el problema
desapareci. Quedan muchas lagunas. La solucin a todas ellas debe estar
indefectiblemente en la carta de 23 de abril de 1751. En ella est la clave que nos
puede arrojar luz sobre esta secular oscuridad en la que nos movemos.
En el ndice del legajo haba reseada una carta con esa fecha! Marta
estaba mirando sus notas. Debe ser sa!
Pero ya sabemos ante qu problema nos encontramos Pedro hablaba
abatido: esa carta es ilegible.
Querido Pedro, me encantara examinar el legajo en cuestin Ariosto
se levant de su silla y dej la copa, vaca, en la mesita auxiliar, al lado de las
pastas. Sigue llevando consigo un juego de llaves del Archivo? Cree usted
que alguien se sentira incomodado si hacemos una visita para echar un vistazo
a sus fondos?
Bueno, no es normal Hernndez dudaba, pero nada nos lo impide.
Est cerrado al pblico, pero los trabajadores pueden quedarse, si quieren.
Nunca quieren, pero pueden.
Bien, en marcha pues. Ariosto tom del brazo a Hernndez y le hizo
levantar.

Un momento! La voz elctrica de Adela los inmoviliz en el acto.


Qu modales son esos, Luisito! Antes de salir, dos cosas: una, todos y cada uno
de ustedes se van a llevar un paquetito de galletas para el camino. Dos..., ejem...
Puedo ir?

25

Pedro dispona de un mando a distancia para abrir la enorme puerta


metlica que daba acceso al parking del edificio. Una vez dentro, salieron del
coche y el archivero abri la puerta principal, apresurndose a desconectar la
alarma en el panel de control del cubculo de seguridad. A instancias de
Ariosto, Sebastin no perdi detalle de los movimientos de Hernndez.
El archivero les condujo por un largo pasillo en la planta baja.
Aqu guardan los papeles viejos, Luisito? Adela no haba entrado
nunca en un archivo.
Son documentos antiguos, ta apunt Ariosto.
Esto est un poco desangelado. Por qu no colocan cuadros en las
paredes? Y de qu diablos est hecho este suelo? No para de rechinar. Si
quieres que te d mi opinin sobre la decoracin de este lugar, no me gustan
estas modernidades.
Marta y Hernndez se miraron, divertidos con los comentarios de la ta
Adela. En alguna ocasin se haban hecho las mismas preguntas.
El archivero abri una puerta y bajaron dos tramos de escaleras. Marta
reconoci el camino. Se dirigan al depsito. Hernndez abri la puerta de
seguridad contra incendios y el grupo pas ante las hileras de estanteras. Doa
Adela, con la mano en la boca para no coger fro, estaba extasiada, jams haba
estado en un sitio semejante. Poco despus Pedro les mostr el legajo del
marqus.
Aqu lo tienen, el libro copiador de cartas de don Hernando Machado,
tercer marqus de Fuensanta Hernndez permiti que Ariosto tomara el
grueso volumen. Con cuidado, por favor. Como pueden observar, a causa de
la humedad, la mayora de los papeles estn pegados entre s, formando una
gruesa pasta dura que hace imposible separarlos. Slo se han salvado unos
pocos folios del principio.
Ariosto busc en el ndice inserto en la primera hoja. La carta de 23 de
abril de 1751 dirigida a su hermana estaba anotada all, entre otras del 15 y del
29 de dicho mes, enviadas a personas de Mlaga y Barcelona. Sac una lupa de
su bolsillo y observ con detenimiento el legajo, acercndose a la luz. Le dio
vueltas con delicadeza, examinando los bordes del papel, el forro de cuero y las
costuras de la encuadernacin. Al cabo de unos minutos, dej el libro en la
mesa.

Tienes razn, Pedro, no hay nada que hacer la mirada de decepcin


de sus compaeros fue terrible, tendremos que buscar la informacin en otro
lado. Gracias por dejarme comprobar el estado del legajo.
No hay de qu el archivero haba dudado por un momento del estado
real del volumen, dado el inters de Ariosto, pero la ltima frase le haba
reafirmado en la seguridad de que no haba solucin al problema. Si no
desean nada ms, creo que es mejor que nos vayamos.
La ta Adela tena el ceo fruncido. Conoca mucho a Ariosto y no
entenda esa pronta asuncin de una derrota. Estaba a punto de hablar cuando
ste le mir fijamente. Su mirada le deca que se abstuviera de intervenir.
Vamos, ta Adela, dame tu brazo para subir la escalera.
Adela tom el brazo que se le ofreca y le pellizc la piel. Ariosto le
sostuvo una mirada cmplice, con un ligero apretn en la mueca.
La visita haba terminado. El grupo sali del edificio y Sebastin los fue
repartiendo en sus domicilios. Marta y Pedro Hernndez vivan cerca, en dos
de las nuevas urbanizaciones del barrio de San Benito, en las afueras de La
Laguna.
Apenas dejaron en su casa a Hernndez, Adela refunfu:
Te conozco desde hace mucho tiempo, Luisito dijo. Y nunca te
haba visto claudicar de una manera tan miserable. Qu ests tramando?
Tal vez haya alguna manera de leer esa carta que nos trae de cabeza le
dijo, con aire misterioso.
Pues las hojas de ese tomazo son un emplasto seco que me recuerda a
las tartas de tu ta Enriqueta.
Te acuerdas de mi amigo Kurt, el alemn? El que vino a cenar con
nosotros en Navidad.
Ah, s! Currito, el que vive en el Puerto de la Cruz. Buen chico, aunque
un poco excntrico, para mi gusto, con esa coleta. Un hombre de su edad debe
tener un aspecto ms serio. Me acuerdo de su mujer..., aquella rubita tan mona.
Cmo se llamaba?
Grete, ta Adela apunt Ariosto.
S, es verdad, Gretel, como la del cuento. Qu pasa con ellos?
Kurt es un artesano papelero de primer orden. Ha estudiado el proceso
de fabricacin del papel en todas las culturas y es una de las personas que ms
saben sobre los mtodos de conservacin y, lo que es mejor, de recuperacin de
documentos en mal estado.
Me imagino que ese tipo de recuperacin no me la podran hacer a m,
verdad?
A ti no te hace falta, querida Ariosto sonrea. Kurt ha desarrollado
una tcnica propia, manual y muy minuciosa, y le he visto obtener resultados
maravillosos con papeles casi completamente destruidos.
Adela se revolvi inquieta en el asiento del Mercedes.

Pero para aplicar esa tcnica a los papeles, Qu vas a hacer? Llevar a
Currito al Archivo?
Como comprenders, eso es imposible Ariosto exhibi una sonrisa
maliciosa, sus mtodos no estn plenamente aprobados por los archiveros.
No pretenders...? Adela se llev la mano a la boca. No me lo
puedo creer. Eres malo, un nio muy malo. Si pretendes contar con mi
complicidad, debers invitarme a un chupito en el Mencey antes de llevarme a
casa.
Sebastin no esper a que Ariosto contestara.
La seora manda, al Mencey sentenci, lacnico.

26

Tenga cuidado, Sebastin musit Ariosto, mientras su chfer sacaba


con decisin toda su corpulencia del automvil.
Haba echado mano de las dotes de Sebastin, adquiridas cuando todava
era Olegario en los bajos fondos de una ciudad del norte de la Pennsula. A
pesar de sus modales exquisitos, algunos detalles de su fsico apuntaban a un
perfil de boxeador retirado. Ancho de hombros, cuello macizo, y una mirada
capaz de desanimar a cualquier inconsciente que se le enfrentara: Sebastin era
de aquellos tipos a los que se desea ver en tu equipo y no en el contrario. La
capacidad de asombro de Ariosto no tocaba techo en cuanto a las habilidades
de su chfer. Senta curiosidad, pero no hurgaba en el pasado de su fiel
servidor. Slo le preguntaba si poda hacer esto o aquello. En la mayora de las
ocasiones, Sebastin lo haca sin ms, con una naturalidad pasmosa. Por eso no
se sorprendi demasiado cuando le inquiri sobre si crea posible entrar en el
Archivo de forma discreta. Necesitaba tomar prestado algo.
Eso est hecho, seor contest con aire suficiente.
Sebastin sac del maletero del coche un juego de pequeas ganzas, de
las que no se venden en las ferreteras, unos finos guantes de seda conservaba
la sensibilidad en los dedos y no le hacan sudar las manos, y una linterna.
Ariosto se volvi a quedar con las ganas de hacerle un par de preguntas.
Haban aparcado el coche en una calle perpendicular al Archivo. Sebastin se
acerc al permetro de la edificacin y, con una agilidad espectacular, trep y
salt por encima de la valla que rodeaba el parking. Volvi cinco minutos
despus.
Pngase cmodo, seor. Debemos esperar una hora.
Puedo preguntar qu has hecho?
Es simple, seor. He desconectado la luz del edificio. El sistema de
alarma, cuando falla la corriente, se alimenta con una batera de emergencia
Powerelectric. La conozco bien, se descarga en una hora Sebastin tom el
estuche de CDs de msica. Qu le apetece, Brahms o Mendelsohn?

Una hora despus estaban abriendo la puerta del garaje del Archivo, la
ms vulnerable, segn Sebastin. La cerradura se abri con un clic apagado.
Esperaron dos segundos. Ninguna alarma salt en la oscuridad. Subieron la

puerta medio metro y se deslizaron por debajo. Sebastin la baj tras de s y


encendi su linterna.
Estaban dentro.
Era increble que el Archivo Provincial no tuviera seguridad durante la
noche. El edificio quedaba vaco cuando caa el sol por falta de presupuesto
para pagar un vigilante nocturno. Esa era la realidad, y no les vena mal en
aquel momento.
El sistema de aire acondicionado segua funcionando, deba tener un
generador propio al que, por esas cosas extraas de los ingenieros, no estaba
conectada la alarma del edificio. Bajaron al depsito. Dado que Sebastin era
quien llevaba guantes, fue l quien abri la estantera con el volante que la haca
rodar y cogi la caja que les interesaba. Ariosto haba memorizado dnde se
encontraba. Sac cuidadosamente el legajo de su interior y lo deposit en una
bolsa de plstico nueva, que a su vez meti en una mochila deportiva que
llevaba a la espalda.
Coloca la caja en su sitio, por favor Ariosto segua con la mirada los
movimientos precisos de Sebastin. Muy bien. Espero que a nadie se le ocurra
pedir estos documentos durante unos das. Al menos hasta que los devolvamos.
Salgamos de aqu.
Salir les cost menos que entrar. Procuraron dejar todo como estaba,
incluyendo volver a conectar la luz general. Nadie deba sospechar la existencia
de aquella excursin nocturna. Una vez en el coche, Sebastin pregunt:
Y ahora, seor?
Ariosto ech un vistazo a su Audemars Piguet de oro.
Las once. Crees que nuestro amigo Kurt estar despierto a esta hora?
Seguro, le gusta trabajar de noche.
Entonces vayamos a visitarlo. Habr algo abierto a esta hora? No me
gusta llegar a la casa de un amigo con las manos vacas.
No se preocupe, seor, me he tomado la libertad de distraer dos botellas
de Eiswein de su bodega particular.
Ariosto se qued pasmado.
Pero, cmo sabes que a Kurt le encanta el Eiswein? Y cmo sabas que
bamos a ver a Kurt?
Sebastin respondi con una ligera sonrisa, apenas perceptible por el
retrovisor. Ariosto claudic, relajndose en el silln. Decididamente, su chfer
le sorprenda cada da ms.

27

Otra noche sin luna. Las distantes farolas estilo imperio ignoraron una
figura oscura que pasaba debajo, entretenidas en contemplar cmo se
acumulaba el roco en sus cristales. Marta Herrero caminaba con paso rpido
por las oscuras calles laguneras. Hara una hora que Ariosto la haba dejado en
casa pero, en vez de descansar, se puso un chndal oscuro; meti en la rionera
el mvil, la cmara Canon digital Ixus, tan pequea como el telfono, una
pequea linterna halgena, y sali de nuevo a la calle. Decidi ir corriendo
hasta el centro. Era una ms entre las decenas de corredores que poblaban
determinadas zonas de la ciudad al caer la tarde.
Aprovech para hacer su entrenamiento cotidiano. Diez minutos de
calentamiento y estiramientos, y luego otros treinta de carrera continua a ritmo
sostenido en el circuito de tierra de la carretera de Las Mercedes. No obstante,
ese da slo hizo veinte, no quera terminar agotada. Como quedaba cerca, iba a
darse una vuelta por las casas que haba investigado por la maana, y contaba
con que su vestimenta no despertara sospechas. El problema era cmo entrar en
las huertas traseras de las edificaciones antiguas.
Lleg al solar de la cripta.
Pas un par de veces por delante. El vigilante se haba marchado y la obra
estaba desierta. Se desliz por debajo de la cinta a rayas y se adentr en la
excavacin. El agujero de la cripta estaba cercado por vallas de obra
ensambladas. Pas a su lado sin detenerse.
En el extremo oeste del solar se alzaba un muro antiguo de piedra tosca
sin enfoscar. Tendra unos cuatro metros de altura. Busc, a la dbil luz
indirecta de las farolas de la calle, algo en lo que subirse. Estaba la excavadora,
pero no saba manejarla. Adems, no tena las llaves puestas. Un montculo de
escombros llegaba casi hasta los tres metros. Tal vez eso pueda servir, pens.
Cogi uno de los varios tablones grandes de obra que descansaban apoyados en
una de las paredes. Lo arrastr hasta la cima de la escombrera. Desde all, con
gran esfuerzo consigui apoyar el extremo en la parte superior del muro.
Asegur la otra parte con dos piedras y tante con un pie el precario puente que
haba montado. Prefiri no dudar. Con decisin, cruz el vaco en cinco pasos.
Al llegar al muro se agarr al borde y se descolg al otro lado.
El tabln, al liberarse del peso de Marta, dio un leve salto sobre su apoyo y
cay al suelo de la obra. La arqueloga qued colgada del muro hacia la parte
interior de la huerta vecina. La oscuridad le impeda ver ms all de sus pies y
no tena otra referencia que la altura del muro por el otro lado. A falta de

alternativa, salt con las piernas flexionadas. Cay sobre un arbusto que
amortigu la cada, aunque le hizo rozaduras en las piernas por debajo de la
tela de los pantalones del chndal. Se detuvo unos instantes a escuchar. No oy
nada, slo un grillo lejano. Tampoco detect ningn movimiento.
Hizo memoria de lo que haba visto por la maana. Se encontraba en el
jardn trasero de la casa de los vecinos del solar por la calle Tabares de Cala. Un
enorme aguacatero repleto de frutos amenazaba con lanzarlos a su cabeza en
cualquier momento. Cmo es que nadie los recoge?, se pregunt. Avanz
despacio, asombrada de que no le hubiera salido al paso ningn perro. Lleg
enseguida al muro medianero del patio. Una pequea construccin, una especie
de trastero, le dio opcin a trepar y alzarse sobre la pared. Tuvo cuidado de no
pisar el techo de uralita, que le inspiraba poca seguridad. Una vez sobre el
muro, tena donde elegir: a su izquierda estaba el patio del edificio nuevo de la
esquina de la calle Anchieta, cuyas paredes tenan un revestimiento reciente
demasiado liso, por lo que se decant por su derecha, donde se abra el patio
trasero del alto edificio donde haba estado esa maana.
El salto era de unos dos metros, pero al menos vea donde caa. Una triste
bombilla arrojaba jirones de luz a travs del ventanuco del zagun de la planta
baja.
Una vez en el patio, camin hasta el siguiente muro. Tom carrerilla y
salt agarrndose al borde. Consigui subir una rodilla y apoyarse en ella y
rodar sobre s misma, aupndose al muro. Desde all ya tena acceso a la zona
de huerta de las tres casas antiguas. Se mantuvo acostada sobre el muro. La
anchura del mismo, unos cuarenta centmetros, se lo permita.
Esper a que su respiracin se tranquilizara y observ los ventanales. Slo
se vea luz, aunque mortecina, en la tercera casa, la ms nueva. Las otras dos
estaban a oscuras. No quiso bajar en el cercado de la casa donde corrieron la
cortina esa maana, por lo que opt por descender en la contigua. La altura del
muro al suelo era dos veces la de su cuerpo, por lo que baj agarrndose a la
rama de un almendro pelado ahogado por la maleza.
Aquel huerto no haba sido tocado en aos. Las plantas que sobrevivan
sin riego campaban a sus anchas, junto a los secos esqueletos de las que
necesitaban la intervencin humana.
Mir de nuevo en derredor. No se vea en las ventanas otra cosa que
oscuridad. Ni siquiera los ojos de los gatos que a esa hora deban estar haciendo
sus rondas nocturnas por toda la ciudad. Los edificios habitados de la esquina
quedaban lejos, y el ruido de los coches en las calles era un leve susurro. No
pudo evitar que cada paso produjera chasquidos en la hojarasca seca. Prob de
puntillas. Mejor, pens.
Se acerc a la puerta de acceso a la parte trasera de la casa. Tena una
contrapuerta de lamas de madera, descolgada de sus goznes con la pintura
descascarillada. La abri despacio y acerc el rostro a una puerta con
cuarterones de cristal. El interior estaba oscuro. Sac la linterna y lo ilumin con

cautela. Unos pocos muebles polvorientos abandonados ofrecan un triste


espectculo. Observ el suelo, el polvo que se haba escurrido por debajo de la
puerta haba creado una capa de tierra que evidenciaba que nadie haba pisado
esa habitacin en meses, tal vez aos.
Prob el picaporte. La puerta no se abri.
Estudi con detenimiento la cerradura. No estaba pasada la llave, por lo
que deba estar cerrada por dentro con un cerrojo. Marta se plante dar media
vuelta y mirar en la otra casa, pero en ese momento, cuando paseaba la linterna
por las paredes de la habitacin, detect en el extremo izquierdo una puerta
abierta que daba acceso a una escalera descendente. Daba acceso a un stano!
Estara all la entrada a las galeras? La curiosidad, animada por el aspecto
abandonado de la casa, anim a Marta a buscar un modo de entrar.
Dio varias vueltas sobre s misma. No encontr nada que pudiera
ayudarla a forzar la cerradura. Tuvo una idea. Se quit la chaqueta del chndal,
envolvi la linterna con ella y golpe el cristal ms cercano a la cerradura. Al
tercer intento el vidrio se astill. A pesar de intentar evitarlo, un fragment cay
al suelo en el interior, produciendo un ruido que a ella le pareci escandaloso.
Se apart de la puerta y se apoy de espaldas contra la pared, con las
pulsaciones a doscientos, esperando alguna reaccin.
Pas un minuto. No hubo movimiento alguno.
Ms tranquila, volvi a enfrentarse con la puerta. Se enroll la chaqueta en
el brazo para evitar cortarse y meti la mano por el agujero. Palp el manillar,
lleno de polvo. Un poco ms abajo estaba el tirador. Consigui moverlo poco a
poco con medios giros de mueca. Por fin se liber el pasador y la puerta se
separ soltando un crujido, como si se quejara. Marta la abri, inconscientemente tom aire, como si fuera a meterse en un lugar falto de oxgeno, y
entr.
Ola a cerrado. El suelo de madera cruja a cada paso, a pesar de su
calzado deportivo. A medida que caminaba, su linterna ilumin una mesa con
una pata rota, dos sillas de estilo modernista con un hueco donde deba estar el
asiento, y una mecedora con respaldo de rejilla con los apoyabrazos sueltos. La
habitacin pareca haber sido en otro tiempo una despensa. Se haban llevado
unos grandes armarios que haban dejado su huella en la pintura de la pared. Se
acerc a la puerta que daba acceso a un pasillo y se asom. Varias puertas
consecutivas daban paso a las diferentes habitaciones de la casa. Sigui por el
corredor, comprobando que todas las estancias estaban vacas, hasta llegar al
final, donde se abra una ventana. Daba a un patio interior. En otro tiempo
aquello fue un esplndido patio canario con una balconada de madera en el
piso superior. Ahora slo era un recuerdo ruinoso.
La casa no pareca tener ms inters para ella, por lo que volvi a la puerta
de la escalera descendente. Se asom al hueco oscuro. La linterna ilumin una
serie de escalones que no parecan tener fin. Dud un par de segundos y se
decidi a bajar. Necesitaba saber a dnde llevaba esa escalera. Cont los

peldaos, y lleg hasta treinta. Ms de cuatro metros de profundidad, calcul.


El equivalente a dos stanos en un edificio moderno. La escalera terminaba en
un rellano estrecho, vaco. Aquello no tena sentido. Una escalera tan larga para
nada.
El aire era ms denso, ola a tierra hmeda. Repas con el haz de luz los
zcalos, buscando algo. En la pared frontal not que varias piezas de zcalo
rojo cambiaban de tonalidad en un lugar concreto. La diferencia era de un
metro de longitud. Mir la pared exhaustivamente. La pintura desvada no
haba podido evitar el afloramiento de una grieta mnima, apenas perceptible,
pero que evidenciaba que en otro tiempo estuvo all el vano de una puerta,
ahora tapiada, encalada y pintada. Alguien quiso que pasara desapercibida, y se
tom muchas molestias para ello. Marta empuj la pared con la mano,
descubriendo que era un muro slido. Dio otra vuelta y no encontr nada fuera
de lo comn, salvo su propia sensacin de frustracin. Para tirar el muro haran
falta unos profesionales con un martillo neumtico.
Resolvi que no tena nada que hacer all y subi las escaleras con gusto.
Sali de la casa cerrando la puerta como estaba. Por el cristal roto no poda
hacer nada, as que devolvi la contraventana a su posicin original, de forma
que no se viera la puerta.
Aspir una bocanada de aire fresco. La excursin por la casa la haba
armado de valor y estaba mucho ms segura de s misma. Fuera todo estaba
igual de tranquilo. Adosada al muro medianero, a su derecha, haba una
enorme pila de lavar de piedra gris, de las que ya no se vean en las viviendas
modernas. Se subi a ella de tal modo que su cabeza sobrepas la pared que
daba al patio de la otra casa antigua. Las ventanas permanecan oscuras. Pas el
rayo de la linterna por ellas, esperando de nuevo algn movimiento sbito en
las cortinas.
No lo hubo.
Ya que estaba all iba a ver aquello ms de cerca. Se subi en peso, apoy
su estmago en el borde del muro, y se dej caer al otro lado. En su vida haba
saltado tantos muros. Se acord de Galn y sonri: si la hubiese visto,
probablemente le habra dado un ataque de nervios. Tanta propiedad privada
allanada en tan poco tiempo. Tampoco era tan grave, y nadie se haba percatado
de su presencia hasta ese momento. Esperaba seguir as.
Se acerc sigilosamente a la puerta de entrada a la casa. Las ventanas de la
planta baja y las puertas posean contraventanas de madera lisa, no de lamas
como la otra. Estaban en mejor estado, pero slo un poco. La sensacin de
decrepitud y abandono era la misma de cerca que de lejos. Prob a mover las
contrapuertas. Estaban cerradas.
Busc el cierre. Era un gancho en garfio insertado en una hembrilla
metlica. Si tuviera algo fino, pens, podra levantar el ganchito y liberar el
cierre. Sac su mvil y separ la delgada tapa que cubra la batera. Podra
servir. La separacin entre las puertas, apenas unos milmetros, permita pasar

la lmina de plstico del telfono. Al segundo intento logr elevar el gancho y


sacarlo de su alojamiento. La presin de las bisagras de ambas puertas, una vez
liberadas, hizo que se abrieran lentamente por s solas. Detrs de ellas haba una
puerta sin cristales que se abra hacia dentro. La cerradura era antigua y con un
ojo amplio. Intent enfocar la linterna y mirar al mismo tiempo por el estrecho
agujero. Imposible. Opt por bajar el tirador. Son un clic y la puerta se abri.
No estaba cerrada con llave!
Asom la cabeza antes de entrar. La estancia estaba oscura. Pase el haz
de la linterna por la amplia habitacin. Se trataba de una cocina antigua, en
desuso desde haca muchos aos. No haba mesa ni sillas. El fregadero era alto,
de obra. A su lado una encimera de mrmol encastrada en la pared finalizaba
en un fogn antiguo, similar a una chimenea. Los cubra una ptina de mugre y
polvo casi convertido en tierra. El suelo era de losetas de cermica con dibujos
geomtricos. Mejor, as sus pasos no haran ruido.
Avanz hacia la puerta que deba dar acceso al resto de la casa. Estaba
abierta tambin. Un distribuidor comunicaba la cocina con cuatro puertas ms.
Tres abiertas y una cerrada. La ms cercana, a la izquierda, era un amplio
comedor. All dorma una mesa negra enorme, con motivos vegetales
esculpidos en las patas. Ocho sillas a juego y un aparador de cristal, vaco, le
hacan compaa. Ajadas cortinas ocultaban las ventanas. La siguiente puerta,
situada al frente, daba a un pasillo que a su vez finalizaba en una ventana,
desde la que se distingua un patio interior. Las estructuras de las casas canarias
eran bastante similares entre s. A su derecha, la siguiente puerta daba a una
habitacin pequea sin ventanas, tan al uso en los siglos anteriores y que tanto
horrorizaba a las generaciones actuales. Tras la cuarta puerta, la nica cerrada,
comenzaba una escalera descendente.
El acceso al stano de la casa.
Ech una mirada y slo vio una oscuridad total. Encendi la linterna. La
escalera tena dos tramos y no se vea el final.
De repente, se oy un portazo a su espalda, proveniente de la cocina.
Marta apag de inmediato la linterna y se qued petrificada, expectante. Se
deba haber formado una corriente de aire y la puerta que iba de la cocina al
patio, que haba dejado abierta, se haba cerrado de golpe. Otro sonido la alert
de nuevo. Una puerta se abra en el piso de arriba. Pasos por el suelo de madera
de la planta alta. Los latidos de su corazn golpearon en sus sienes
frenticamente.
Era hora de largarse.
Sin embargo, dud un instante. La escalera del piso superior desembocaba
en el pasillo y desde all se vea la puerta de la cocina abierta, que antes estaba
cerrada. Haba perdido varios segundos preciosos en decidirse cuando atisb
dos piernas bajando la escalera en la penumbra. Ya no le daba tiempo a salir por
donde haba entrado. Se refugi en la oscuridad de la escalera del stano,
bajando unos peldaos. Sin embargo desde all no poda ver lo que pasaba. Oy

los pasos de una persona entrar en el distribuidor y dirigirse a la cocina. Poda


meterse en un problema gordo si la pillaban all dentro.
Decidi bajar la escalera y ocultarse en el rellano inferior. Descendi hasta
el final y se coloc al pie de la escalera. No se atreva a encender la linterna y
puls un botn cualquiera del mvil. Con la tenue luz de la pantalla observ
que el rellano estaba convertido en un trastero lleno de muebles y cajas viejas.
Al fondo distingui una puerta semiabierta, con una negrura intangible tras
ella.
La luz de la nica bombilla de la escalera se encendi all arriba. Marta dio
un respingo. El ocupante de la casa deba haber observado algo raro y estaba
echando un vistazo a la escalera. Se acord que la puerta estaba cerrada y ella la
haba dejado abierta. Se desplaz sigilosamente bajo la sombra de la escalera en
direccin a la puerta del fondo mientras oa unos pasos bajar los primeros
escalones. Traspas el umbral y entr en una oquedad oscura.
Ola fuertemente a humedad. Con sumo cuidado, cerr suavemente la
puerta. La oscuridad era total.
Escuch con atencin. La persona que bajaba se haba detenido en el
cambio de orientacin de la escalera. Desde all poda verse su base y deba
estar comprobando que no hubiera nadie. Un par de segundos despus oy que
los pasos se alejaban. Fuera quien fuera, estaba subiendo, alejndose de ella. La
luz de la escalera que se filtraba por debajo de la puerta se apag, dejndola
entre tinieblas. Oy cmo se cerraba la puerta de arriba.
Intent tranquilizarse. Cont hasta cien.
Encendi la linterna y ech una ojeada. Se encontraba en un stano de
mediano tamao, lleno de mohosas cajas de madera vacas y varios paquetes de
peridicos viejos, perfectamente apilados y atados con cordeles. Todo estaba
cubierto de una capa de tierra. Una puerta baja y pequea, como de carbonera,
apareca en la pared de enfrente. Marta aguz el odo. Slo un goteo
proveniente de algn recodo lejano. Algo vivo y pequeo se desliz tras las
cajas. Tal vez un ratn. Sin embargo, ningn sonido provena de fuera.
Tir del manillar para abrir la puerta. Horrorizada, se percat de que se
haba quedado con el picaporte en la mano. No poda abrir la puerta desde
dentro.
Tranquila, se dijo, llamar a alguien. Mir la pantalla del mvil y su
peor pesadilla comenzaba a hacerse realidad: sin cobertura. Ni siquiera
funcionaba el 112. Maldita sea!. Aquello estaba yendo muy mal, pens. Era
difcil encontrarse en una situacin peor. Como si leyera sus pensamientos, la
luz de la linterna comenz a flaquear. La batera se estaba agotando, y la
amenazaba con la negrura ms absoluta.
Marta aporre la puerta y empez a gritar.

28

Quieres ponerme a prueba? Es posible que se le hagan estas cosas a un


amigo?
La voz de Kurt Bauer reson en su taller de encuadernacin. As rezaba el
rtulo que colgaba en la puerta de aquella casita de una altura del marinero
barrio del Pen, donde tambin viva. Desde luego que era un taller, aunque
no slo de encuadernacin. Varias mesas con artilugios de un aspecto de lo ms
variado ocupaban un espacio concebido originalmente para garaje,
reconvertido en el laboratorio del alquimista loco, como Ariosto denominaba al
alemn.
Frascos y botellas con sustancias qumicas llenaban varias estanteras
adosadas a una de las paredes. Enfrente se ubicaban dos fregaderos y una
vitrocermica que calentaba varias probetas que escupan humo de diversos
colores. A su lado, en una cacerola pequea, bulla agua hirviendo generando
una densa capa de espuma blanca. Un olor indescriptible, caliente y dulzn,
impregnaba el ambiente.
Se trata de un desafo Ariosto paseaba por el laboratorio,
curioseando. Si no fuera as, no me habra molestado en venir.
Pretendes que separe las hojas de ese ladrillo de celulosa vieja que no
quieres decirme de dnde lo has sacado?
Kurt se encontraba sentado en una butaca enorme de mimbre. Con aquella
camisola y la eterna coleta cenicienta pareca un hippie trasnochado, de los que
se resistan a enterarse de que el movimiento haba terminado varias dcadas
atrs. Tal vez tuviera razn la ta Adela.
El alemn tena el legajo en sus manos y lo examinaba desde varios
ngulos
Hay que intentar recuperar slo las primeras hojas Ariosto se acerc a
la cocina. Es fundamental para una importante investigacin que tengo entre
manos.
Qu esperas encontrar en esos folios, amigo?
La explicacin de unos crmenes ocurridos hace doscientos cincuenta
aos.
Bauer solt una carcajada. Su amigo se estaba volviendo chiflado.
Vienes casi a las doce de la noche, con una prisa mal disimulada, para
que me meta a trabajar con este mamotreto, y slo para aclarar un crimen de
hace dos siglos? los ojos del teutn disfrutaban burlndose de Ariosto.

Debes pensar que soy un ingenuo. Un pobre guiri que no se entera de lo que se
cuece a su alrededor.
Pues es cierto, querido amigo. No lo del guiri, ni lo de lo que se cuece
aqu, a nuestro alrededor, sino lo del crimen. Si damos con el asesino de hace
dos siglos, tal vez consigamos una pista para aclarar los asesinatos de los
ltimos das en La Laguna.
Pero t te dedicabas a los impuestos, no? Bauer estaba perplejo.
Qu haces detrs de unos asesinatos?
Colaboro con la polica en este caso, de ah la importancia que tiene ese
legajo. Ariosto mir fijamente a los ojos del alemn. Crees que podrs
hacer algo?
La verdad es que est complicado Bauer levant el legajo, como para
sopesarlo. Sera una tarea de chinos intentar despegar todas las hojas, pero
con un poco de paciencia, tal vez podamos separar las primeras, que son las que
te interesan.
Cmo lo vas a hacer?
Bauer lanz una mirada cargada de significado a Ariosto. Cmo se le
ocurra preguntar por los secretos de su arte? Ariosto la capt de inmediato.
No me des los detalles, slo a grandes rasgos.
En este caso tan difcil, y dado el psimo estado de conservacin del
papel, hay que actuar centmetro a centmetro cuadrado de cada folio. Primero
hidratar con vapor a una temperatura determinada, controlando el riego a
travs de una espita muy estrecha. Luego congelar ese espacio con nitrgeno
lquido y secar, acto seguido, con aire caliente. Ese es el sistema para despegar
estos papeles. Cada folio me llevar ms de una hora, calculando con
optimismo.
Bauer se levant y coloc ceremoniosamente el legajo sobre la mesa de
trabajo. Pas las hojas sueltas y se concentr en la primera de las que estaban
pegadas entre s.
Posiblemente las hojas no conserven la tinta, pero con el espectrmetro
podremos reconstruir los trazos de la escritura. Es cuestin de tiempo y
confianza. Tu encargo me llevar unos cuantos das.
De acuerdo, tiempo y confianza repiti Ariosto. As ser. Me
interesa, sobre todas las dems, una carta fechada el 23 de abril de 1751. La
encontrars en el ndice Ariosto dio por concluido el tema profesional.
Crees que ya se habrn enfriado las botellas?
Llevan quince minutos en el congelador, podemos probar con la
primera.
Mientras Bauer volva de la cocina con una botella en la mano, Ariosto se
acerc una vez ms a las bullentes cubetas. Al llegar su anfitrin seal la
burbujeante vasija metlica.
Mira que he estado veces en tu casa y he visto docenas de mezclas
qumicas, pero sta de la espuma blanca en la superficie es la ms extraa de

todas. Tiene un olor peculiar Es un cctel de azufre y antimonio, por


casualidad?
Oh, no! Slo estoy cociendo un huevo. Es mi cena.

29

Todava no haba amanecido cuando Sandra Clavijo estaba tomndose un


caf de mquina en el descansillo del ascensor de la segunda planta de El Diario
de Tenerife. Su cara era la viva expresin del disgusto. Vaya porquera me meto en
el cuerpo, pens. Estuvo a punto de acercarse al bao, tirar la taza de cartn y
bajar al bar de la esquina para pedir un cortado como Dios manda. Se lo pens
mejor, tena cosas que hacer y no quera perder el tiempo saliendo a la calle.
Mir por ltima vez su artculo sobre los avances de la investigacin
policial impreso en la edicin de aquel da, apur el brebaje oscuro y se acord
del consejo que le dio un compaero de la redaccin, Expsito, el que la miraba
demasiado, para su gusto. Busca antecedentes, vete a ver a don Claudio. De lo
que l no se acuerde, no existi. Es la historia viva del peridico.
Pas por su mesa, recogi un paquete y subi un piso por las escaleras,
encaminndose a la hemeroteca. Claudio Garca, don Claudio, el encargado del
archivo de un peridico centenario, le abri la puerta nada ms tocar. Sandra
exhibi su mejor sonrisa y una cajita transparente de bombones Ferrero Roch,
adornada con un lazo rojo.
Hola Sandra! Qu temprano ests hoy aqu!, Es para m? Muchas
gracias! No tenas que haberte molestado la mirada del septuagenario era una
mezcla de asombro y diversin, sobre todo al ver la cara de sueo de la
periodista. Poca gente suba a su guarida, como gustaba llamarla, durante la
jornada, pero a aquella hora tan temprana no suba nunca nadie.
Buenos das, don Claudio. Le veo bien.
Claro que me ves bien, no usas gafas. A m me pasa todo lo contrario, ya
que con gafas o sin gafas veo igual de mal. El motor de esta vieja mquina
empieza a fallar, y se detendra si no fuera porque de vez de en cuando algn
compaero sube y te devuelve la ilusin por este oficio.
A Sandra le caa bien el viejo. Calvo, siempre fue calvo y delgado, ya haba
cumplido con creces la edad de jubilacin, pero se negaba a retirarse. Eso es
para cuando sea abuelo, deca una y otra vez. Los compaeros haban dejado
de preguntarle por el tema. Estaba tan integrado en el paisaje, que pareca que
viva en aquel cubculo. Nadie saba a ciencia cierta cundo entraba o sala del
Diario. De hecho, Sandra nunca lo haba visto en la calle. Las brujas de la
recepcin cuchicheaban que se aseaba en el lavabo del Director y dorma en su
silln, cuando ste no estaba. Sin embargo, esas vboras no eran fuente fiable...,
o s?
Vena a verlo a usted, si tiene un minuto.

Sandra entr en la sala y al instante le invadi una sensacin de


claustrofobia. Todas las ventanas estaban cerradas y las persianas bajadas.
Siempre estaba encendida una luz artificial amarilla, que en otro lugar hubiera
parecido amable. La estanqueidad de la hemeroteca peda a gritos airearse un
poco
Como sabe, estoy investigando los crmenes de La Laguna, y me
preguntaba, ya que es de las personas ms... Sandra iba a decir viejas, pero
decidi ser ms sensible, con ms experiencia del peridico, si habra en la
hemeroteca noticias sobre algn acontecimiento similar en el pasado.
Te puedo asegurar que en la hemeroteca no hay nada, lo siento la
respuesta de Garca son brusca, pero era un subterfugio para captar su
atencin. Cuando Sandra lo mir, sonri a la joven, pero ocurrir, s que
ocurri algo.
Cmo es eso? Sandra no necesit aparentar confusin. Puede
explicrmelo?
Es muy sencillo Garca hizo una pausa teatral. Le gustaba ser objeto
de atencin de la periodista. Llevaba tiempo sin llamar la atencin de nadie, y
se propona disfrutar al mximo, lo que pas en La Laguna nunca fue
publicado. Fue hace muchos aos, cuando yo era un nio Sandra arrug la
nariz, con una expresin incrdula. Bueeeno, casi un chaval. Acababa de
terminar la Guerra Civil y los peridicos, incluido ste, se dedicaban slo a
publicar propaganda poltica y religiosa. Te asombraras de las pocas noticias
de verdad que contenan. La censura del nuevo rgimen no dejaba pasar casi
nada, y menos si eran cuestiones negativas.
Pero qu fue lo que pas? el viejo haba logrado picar su curiosidad.
En aquellos aos desapareca gente y sobre todo en La Laguna, que
durante la Repblica fue un nido de anarquistas de la CNT Garca cerr los
ojos, como transportndose en el tiempo, para ver lo que relataba. Algunos
eran vctimas de los pasellos represivos. Unos cuantos, por miedo, se fugaban
al monte o se embarcaban de polizones en algn carguero camino de cualquier
parte. Y otros acababan en la crcel y no se volva a saber de ellos en mucho
tiempo. Era terrible, pero la poblacin termin acostumbrndose a dejar de ver
al vecino de al lado de un da para otro. El verano de 1940 un nmero anmalo
de rojos se fug a los montes, segn decan los guardias de asalto, la polica del
rgimen por entonces.
Garca abri los ojos, regresando de donde hubiera estado durante un
minuto.
Se presion duramente a la poblacin rural prosigui, ya que se
pensaba que estaban manteniendo a los fugados. Se organizaron autnticas
caceras de hombres por las montaas. Al final, los guardias civiles cogieron a
muy pocos. Se pens que el resto haba logrado escapar. Pero no, era muy difcil
huir de la Isla en aquellos aos. Casi todos, incluso muchos de los antiguos rojos
de pro, intentaron congraciarse con el rgimen y no dudaron en delatar a sus

hermanos si con ello conseguan alguna ventaja en su vida personal o


profesional. La mayora de los que desaparecieron ese verano escaparon del
rgimen franquista, pero de otra manera.
Se pone usted muy misterioso, don Claudio, No querr gastarme una
novatada? Sandra le segua mirando como si le estuviera contando un cuento
chino.
Oh, no! Garca se puso serio, pareca sincero. No pienso engaarte
nunca. Lo que quiero decir es que en La Laguna comenz a correr el rumor de
que a los desaparecidos los haban matado, pero los autores de estas muertes no
fueron los ansiosos sicarios fascistas, sino uno, o tal vez varios asesinos.
A ver, por favor, cunteme eso ms despacio.
A las autoridades se les plante un problema. Los vecinos de La Laguna
que desaparecan no siempre pertenecan a alguno de los bandos polticos
confrontados en la guerra. Tenerife tampoco era un lugar tan beligerante como
para que existiera un escuadrn de la muerte, o algo similar. Si no se metan
contigo, te quedabas quieto, tratando de pasar desapercibido. Por eso, cuando
el nmero de desaparecidos comenz a ser apreciable, el gobernador militar de
la poca dio orden a sus subordinados para que hicieran pesquisas discretas.
Esto tampoco lo vas a encontrar en ningn papel. Se supo entre la poblacin de
boca a boca, sin ms. Las investigaciones tuvieron que dar algn fruto, o asustar
a los asesinos, pues al ao siguiente las misteriosas desapariciones cesaron por
completo. Nadie est seguro de lo que pas, y los protagonistas murieron hace
ya tiempo.
Sandra no replic. Se qued dndole vueltas a lo que acababa de escuchar.
Haban pasado setenta aos desde aquello y se volva a repetir la historia.
Habra alguna conexin entre los asesinatos actuales y los de los aos
cuarenta? Era una lnea de investigacin sugerente, pero difcil de investigar.
Garca tena que darle ms pistas.
Hablamos de 1940, tampoco hace tanto tiempo, seguro que todava
deben vivir muchas personas que pasaron por aquel drama Sandra toc el
hombro de don Claudio intentando lograr un gesto de complicidad. Usted no
es tan mayor como presume.
A ver, djame pensar Garca cerr los ojos de nuevo, y Sandra se dio
cuenta de que tena el gesto muy ensayado. De los protagonistas no recuerdo
a nadie que siga vivo. Pero s a algn familiar cercano. Me acuerdo de Manolita,
que viva en la calle San Agustn. Era un poco mayor que yo y su padre fue uno
de los que desaparecieron en aquel verano. No tena filiacin poltica alguna y
la polica no pudo explicarlo. Puedes preguntar por doa Manuela en la
mercera de la calle Nez de la Pea, es la nica que hay el hombre call
durante unos segundos. Tambin est Perico Gutirrez, el pescadero. Su to
fue otro de los que desaparecieron. Perico tena un puesto en el mercado de La
Laguna, pero ya est jubilado. Encontrars all a su hija, que lleva el negocio

familiar ahora. Dile que vas de mi parte y te pondr en contacto con su padre.
Creo que eso es todo. Si me acuerdo de alguien ms, te lo dir.
Doa Manuela y Perico Gutirrez repiti la periodista. Ya tengo
algo por lo que empezar antes de que Garca pudiera reaccionar, le estamp
un beso en la mejilla, gracias don Claudio, volver a contarle cmo me ha ido.
De nada, bonita se acarici con el dedo donde Sandra lo haba
besado. Ten mucho cuidado.
A los ojos de Garca, Sandra se llev con ella la luz que haba
resplandecido durante unos minutos en la hemeroteca. El hombre se sent a su
mesa y encendi el lector de microfilms. Coloc el rollo de 1940 y se dispuso a
hacer un largo viaje.

30

Antonio, tengo que confesarle que estoy levemente intranquilo la voz


de Ariosto sonaba tensa por el telfono, he tratado de localizar a Marta
Herrero y no hay rastro de ella. Tiene el mvil desconectado, no ha pasado por
la excavacin ni por la Facultad y su madre, que vive al lado, me ha dicho que
no durmi anoche en casa.
Yo no la veo desde ayer al medioda Galn estaba en la Comisara,
revisando expedientes antiguos. No s dnde puede estar. Pero podemos
localizarla con el rastreador de mviles de la polica. Un momento, que abro el
programa Galn puso el telfono en modo manos libres. Tecleo el
nmero..., ya. Vaya! Telfono apagado o fuera de cobertura. Tiene razn. Pero
es temprano todava, Luis, no creo que sea para alarmarse. Voy a pedir a la
compaa telefnica un informe histrico del ltimo lugar de donde se recibi
la seal.
Perfecto, buena idea Ariosto pareca ms tranquilo, pero pdalo con
los puntos de localizacin de cinco en cinco minutos dentro de la ltima hora de
conexin. As sabremos el itinerario que llevaba.
No me extraara que dentro de un rato aparezca de nuevo la seal.
Seguro que se ha dejado el telfono en el coche dentro un parking. Le llamar
cuando tenga alguna noticia.
Gracias. Llmeme al mvil, ya que estar en La Laguna. Voy a visitar a
una ta. Hasta pronto.
Galn colg el telfono y se qued perplejo. Desde cundo conoca
Ariosto a Marta? No tena tiempo para darle muchas vueltas a la cabeza, as que
desech la duda y, antes de que se le olvidara, levant el auricular y marc el
nmero de la seccin de la compaa de mviles que colaboraba con la polica.

31

Para Doa Manuela la vida pasaba lenta y desenfocada. Para lo que hay
que ver, mejor as, deca. Su negativa tajante a operarse de cataratas era
conocida en el vecindario, y ya era una frase clebre la de ms testaruda que
doa Manuela. Por eso haba dejado la costura, que era su vida. Ahora
acompaaba a su hija en la mercera y se dedicaba a dar conversacin a la
clientela. Conoca tantas historias que no se saba muy bien si la gente iba a
comprar hilo o a escuchar ancdotas laguneras.
Sandra esperaba que, a las nueve de la maana, no hubiera muchos
clientes. El diminuto local, con una sola abertura a la calle, la de la puerta,
pasaba casi desapercibido entre una tienda de ropa para nios y una boutique,
en un edificio de dos plantas de altos ventanales pintado recientemente de rosa
pastel. Al contrario que otras casas laguneras, toda la planta baja de aqulla
estaba sembrada de tiendas. La ms antigua era la mercera de doa Manuela,
que por conocida no necesitaba rtulo en la fachada.
Fiel a su costumbre, la hija de la propietaria ya estaba atendiendo a aquella
hora de la maana, cuando las otras tiendas todava no haban abierto. Sandra
pas por delante, mirando su interior con disimulo. Atestados anaqueles, con
miles de pequeas cajas, colmaban los veinticinco metros cuadrados que
ocupaba el negocio.
Perfecto, slo una clienta.
Cavil durante un rato. Cul era la mejor forma de entrarle a la mercera?
Pens en su abuela y se le ocurri algo. Esper dos minutos y entr. Una seora
rubia cincuentona, con el pelo corto y diez kilos de ms, daba el cambio a una
chica delgada y plida con pinta de haber dormido mal. Al lado de la
dependienta, una anciana con un sobrepeso an mayor permaneca sentada en
una silla detrs de un pequeo mostrador, controlando la puerta. Sandra se
sinti escrutada y escrut a su vez a la seora. Pelo blanco, cortado por debajo
de las orejas, ojos pequeos, suter de cuello vuelto y rebequita a juego, sobre la
que brillaba una cadenita de oro con una medalla de la Virgen.
Buenos das Sandra se dirigi a las dos mujeres, estoy buscando un
botn y no lo encuentro en ningn sitio. Se trata de uno metlico con el dibujo
de una flor de lis engastado en otro botn de ncar azul. Me falta uno para un
vestido.
Las merceras se miraron. No era una peticin normal. La mayor seal
una de las estanteras superiores.

Mira a ver en la cajita blanca, la segunda de arriba. Esos botones ya no


se usan doa Manuela mir a Sandra sin verla, con las pupilas
desenfocadas, Para qu tipo de vestido es?
Es un vestido de noche de mi madre Sandra improvisaba sobre la
marcha, como siempre, de cuando era joven. Me lo prob el otro da y me
quedaba bien. Es de un corte antiguo que ahora se vuelve a llevar. Pero le
faltaba uno de los botones del cierre de la espalda.
Creo recordar cmo eran esos vestidos doa Manuela tom aire, signo
inequvoco de que iba a comenzar con uno de sus relatos, muy ceidos al
talle y con faldas amplias de vuelo. Eran preciosos. Yo tuve varios, y durante
aos hicieron furor. Los pusieron de moda las actrices de las pelculas
americanas en los aos cincuenta. Por aquel entonces bamos al cine todos los
domingos por la tarde, fuera cual fuera la pelcula. Tombamos nota
mentalmente y luego intentbamos rehacerlos en casa o con las modistas, que
antes haba muchas.
La hija de doa Manuela haba sacado de algn lugar misterioso una
banqueta y haca equilibrios sobre ella, tratando de alcanzar la caja. Le faltaban
apenas unos centmetros. Al fin pudo sacarla con la punta de los dedos y dejarla
en el mostrador.
Yo pensaba que las faldas de vuelo eran de los aos cuarenta Sandra
intent desviar la conversacin al espacio temporal que le interesaba.
Oh no!, los cuarenta fueron muy austeros se vea que la seora estaba
cmoda recordando aquella poca, como si fuera su tema favorito. Era la
posguerra y no se vea bien otra cosa que no fueran faldas rectas y oscuras, a
juego con aquellos aos.
Por qu dice eso? Sandra vislumbr en la conversacin una puerta
por la que entrar.
Fueron aos tristes el semblante de la mujer se hizo mortecino, de
repente. A pesar de vivir en Canarias, donde no hubo guerra de verdad,
faltaba de todo. La gente lo pas mal. Mi familia tambin. Mi madre qued
viuda por entonces, y tuvo que trabajar lo suyo para sacar adelante a mis
hermanas y a m.
Oh!, Su padre muri en el frente? Sandra hizo un esfuerzo para que
su tono no delatara el inters por la contestacin.
Qu ms hubiera querido l! suspir, detenindose unos segundos,
rememorando, era un flacucho miope de gafas de culo de botella y no lo
aceptaron en la milicia, y eso que entraba todo el mundo. No vala ni para
limpiarle las botas al sargento. Nada del frente. Mi padre se qued en la
reserva, aqu en Tenerife, pero no pudo disfrutar de la situacin. Al acabar la
guerra desapareci un mal da y nunca se volvi a saber de l. Fue una tragedia
para nosotras.

Y qu cree que pas? a Sandra se le escap la pregunta. Intent


arreglarlo. Perdone, tal vez me estoy metiendo en la intimidad de su familia.
Es que me parece una historia tan interesante...
No hay cuidado, nia a Doa Manuela le desapareci la afectacin de
su semblante. Yo s lo que pas, pero ni entonces ni nunca se hizo nada al
respecto. A mi padre lo asesinaron, y no por motivos polticos. No era de un
bando ni de otro, slo del de su familia.
No me lo puedo creer Sandra trataba de que la mujer no se
detuviera, y cmo fue eso?
Fue un tiparraco loco que viva en la calle Anchieta. Yo nunca lo vi, pero
mi madre s saba quin era. Segn me contaba, la polica tard bastante tiempo
en dar con l. Al cabo de varios aos, los guardias entraron en su casa y se lo
llevaron. Nunca ms volvi. Como era de familia de apellido, jams se coment
oficialmente nada. Pero nosotras supimos que era un tipo relacionado con la
masonera, tan de moda antes de la guerra, y que estaba mal de la cabeza. Por
ello, mi madre, mientras vivi, nunca volvi a pasar por el tramo de la calle
Anchieta que va desde Juan de Vera hasta la calle de Los lamos.
Tabares de Cala se llama hoy, madre. apostill la hija.
Eso, vale Doa Manuela ech una mirada oscura a su hija. Pareca
enfocada en esa ocasin. Mi madre siempre repeta que en aquella casa segua
viviendo un demonio al que la polica no podra llevarse, doa Manuela y su
hija se persignaron metdicamente, muy serias. Sandra las imit por simpata.
Un demonio? Sandra estaba pensando en cmo iba a colocarle un
artculo con ese material a su jefe.
S, algo maligno Doa Manuela baj la voz sin darse cuenta, al tiempo
que su hija volva a persignarse, una presencia que daba repels. Yo nunca
entr en la casa, por supuesto, ya que despus de aquello estuvo muchos aos
cerrada.
Estuvo? Sandra ya no disimulaba su curiosidad. Es que vive
alguien en ella ahora?
Pues s Doa Manuela disfrutaba haciendo gala de sus conocimientos,
como si algo fuera a escaprsele en La Laguna!. Har unos diez aos que un
padre y su hijo pasan temporadas en la casa. Son un poco raritos. Pocas veces
salen y es difcil verlos por la calle. Fjate que no han venido nunca a esta
tienda!
Deba ser casi un delito vivir en La Laguna y no haber pasado por la
mercera, dedujo Sandra.
Y cul es la casa? Pregunt. La periodista not una mirada
inquisitiva por parte de doa Manuela, desenfocada, pero inquisitiva. Intent
explicarse... Es para no pasar nunca por all.
La mujer suspir.

Es la que tiene una aldaba blanca bastante especial, ya que asemeja una
mano abierta. No hay otra como esa. Abri la caja de botones y rebusc un
instante. Es ste el botn que buscas?
Sandra se qued asombrada, era una rplica exacta del botn que
guardaba en su memoria de un abrigo de su abuela. Doa Manuela lo sostena
en alto, con una sonrisa de triunfo. La periodista sigui el juego.
Exacto! Perfecto! Es justo lo que buscaba. Me lo llevo.
Mejor llvate tres, para que tengas recambio doa Manuela haba
vuelto a su tono profesional, que, cuando menos lo esperas, se pierde alguno.
Sandra pag el importe de los botones y esper a que se los envolvieran.
No se le ocurran ms preguntas, as que se dispuso a despedirse.
Muchas gracias Sandra se volvi hacia la duea con expresin
sincera, me ha sido de mucha ayuda.
De nada, mi nia Doa Manuela le tom la mano, la mir a los ojos,
que parecieron enfocarse en los suyos. Te voy a pedir un favor. Si encuentras
lo que ests buscando, vuelve a contrmelo, no dejes que esta pobre vieja se
muera sin saberlo.
Sandra se consideraba una buena actriz, pero en aquella ocasin no pudo
evitar que su cara se ruborizase.

32

Ariosto comprob la marca del t verde... al menos era ingls. De lo malo,


lo mejor. Se haba encontrado con Galn en la calle Herradores y haban
acordado tomar algo rpido en la cafetera Carrera. Estaban sentados en la mesa
redonda ms cercana al ventanal que daba a la calle, un sitio privilegiado para
palpar el ajetreo matutino de La Laguna. La barra estaba llena de gente, y el
local ola intensamente a caf.
Marta sigue con el telfono desconectado Galn tuvo que elevar el
volumen de su voz, haba mucho ruido de fondo. El informe de la compaa
telefnica me lleg poco antes de salir. Su mvil perdi la cobertura a las diez
de la noche de ayer. Con las localizaciones horarias he podido reconstruir el
itinerario sobre este plano de la ciudad Galn despleg un mapa del centro.
Era el plano que regalaban en la oficina de turismo. En la ltima media hora
estuvo de un lado para otro en el comienzo de la Carretera de Las Mercedes, de
lo que deduzco que estuvo corriendo por all. Luego se intern por Tabares de
Cala y lleg al solar donde se encontr la cripta. Desde este lugar la seal
comienza a volverse un poco loca. Da la impresin de que empieza a moverse
en zigzag dentro de la manzana.
Djeme ver Ariosto gir el plano hacia s y lo estudi detenidamente.
Medio minuto despus se lo tendi al polica. Creo que nuestra amiga es ms
atrevida de lo que suponamos. Me parece que estuvo escalando muros.
Los muros medianeros del inmenso patio trasero que existe en esta
manzana Galn mir una vez ms el mapa, con cara de preocupacin. Lo
sospechaba. Se ha estado colando en los patios de las casas. Necesitamos un
plano catastral para saber en cuntas de ellas entr.
Puede verlo en una foto area. En Google Maps es fcil encontrarla.
Galn se asombr de que Ariosto estuviera tan al da de las opciones de
Internet. No sola ocurrir con otras personas de su edad. Lo siguiente sera una
invitacin a agregarse como amigo en Facebook, por lo menos.
Buena idea Galn se levant, voy a mi despacho a comprobarlo.
Mantngame informado, por favor Ariosto se levant a su vez.
Ahora debo hacer una visita ineludible. Nos veremos luego.

Galn camin aprisa por la calle de La Carrera, ya empezaba a verse


bastante gente por las calles. Los comercios haca rato que haban abierto. Gir

por la plaza de la Catedral hacia los impvidos patos, que miraban desafiantes a
los transentes exigindoles el lanzamiento de pedacitos de pan. Son el mvil
en su bolsillo. El polica lo sac. Era Ramos.
Jefe, le estamos esperando cuando Ramos tena prisa, la cadencia de
su voz engaaba a todos. Un hombre tranquilo. La reunin del Cabildo es
dentro de veinte minutos. Tenemos el tiempo justo.
Galn jur por lo bajo. Tendra que dejar la bsqueda de Marta para ms
tarde, al menos un par de horas. Aceler la marcha mientras senta que su
intranquilidad creca a cada paso.

Ariosto caminaba en sentido contrario, en direccin a la Iglesia de la


Concepcin, cuando tambin recibi una llamada en su mvil. Era Pedro
Hernndez. Dud en contestar. Se habra descubierto tan pronto la ausencia
del legajo? Tendra que ser una coincidencia muy desafortunada que alguien
hubiera accedido al documento aquella maana. A pesar de sus temores,
decidi atender a Pedro.
Buenos das respondi, dando a su voz toda la naturalidad que
pudo. Qu tal ha pasado la noche?
Bien gracias, espero que usted tambin no se notaba a Hernndez
alterado. Le llamo porque estaba investigando sobre la familia del Marqus, y
he descubierto que en el siglo XVIII todos los miembros de la familia fueron
enterrados en el mismo lugar. Una pequea cripta reservada para ellos en el
subsuelo de la antigua iglesia de los Remedios, la Catedral actual.
Interesante... respondi Ariosto aliviado, manteniendo unos segundos
de silencio, y dando pie a que Hernndez siguiera. No tena claro a dnde
quera llegar el archivero.
Existe en el Archivo Diocesano un libro de defunciones de la Iglesia de
los Remedios que abarca todo el siglo XVIII. Podemos averiguar el da exacto en
que muri el hijo del Marqus. Tal vez nos d algn dato ms.
Me parece bien, Pedro, pero creo que el Archivo slo abre por las tardes.
No se preocupe, el personal tambin est por la maana. Me dar un
salto a la hora del desayuno. La archivera jefe es amiga ma y me dejar echarle
un vistazo al libro.
Una cosa que se me ha ocurrido, amigo mo Ariosto detuvo su
caminar, de forma que el mensaje llegara claro. Sera posible localizar esa
cripta hoy? Y lo que es pedir ms, podramos acceder a ella? Tengo el
presentimiento de que puede aportarnos informacin vital.
Pues no creo Hernndez no poda disimular que la peticin le pareca
descabellada, el suelo actual fue colocado en el siglo XX, y no sabemos los
destrozos que se hicieron cuando se construy la Catedral en el XIX. Adems,

con la Catedral en obras, hara falta una autorizacin del mismsimo obispo. La
verdad, lo veo difcil.
De acuerdo decidi no insistir, aquello quedaba ms all de las
posibilidades del archivero, intente lo del Diocesano y me llama, por favor.
Ariosto reemprendi su camino, ensimismndose en sus pensamientos. Al
Obispo le gustaba aquel Reserva francs de Cabernet Sauvignon del 95 que
atesoraba en su bodega. Todava le quedaban dos botellas. Busc en la memoria
de su mvil el nmero de telfono del Obispado y puls la tecla de llamada.

33

Cmo dice?
Un escndalo de voces, entrechocar de instrumentos metlicos y
maquinaria funcionando, saturaba la zona de pescado del mercado de La
Laguna. Una mujer gruesa, con un pauelo sobre su cabello teido de amarillo
y un delantal de hule blanco manchado con restos de sangre, intentaba escuchar
a la periodista.
Que si es posible hablar con su padre! Sandra sinti que otro grito
como se y no podra hablar durante el resto del da. Un fuerte olor a mar
impregnaba el ambiente. Todo pareca tener una costra de salitre: los
mostradores, las paredes, incluso el suelo, hmedo y resbaladizo. Intent no
tocar nada.
Est en el bar, tomndose un carajillo! La pescadera grit con voz
sonora acostumbrada a la brega diaria. Acto seguido se olvid de ella,
concentrndose en mirar a la clientela que se arremolinaba en torno al expositor
del pescado fresco, y pulsando al tiempo el timbre del nmero de turno.
Quin sigue?
Sandra se alegr de salir de aquel bullicio. Un par de pasillos ms all se
top con la barra del bar, que estaba llena de clientes. Todos eran hombres, la
mayora fumando. Si no haba mujeres deba ser por la incomodidad del lugar.
El ruido de la pescadera fue sustituido por el rumor de cien conversaciones a la
vez. En la cocina estaban haciendo comida y un penetrante aroma a tollos
invada el ambiente. Perico Gutirrez era fcil de localizar. Su prominente
barriga estiraba milagrosamente una camiseta blanca con el logotipo de su
pescadera, levantando el faldn delantero y dejando entrever un peludo
ombligo y un cinturn demasiado apretado por debajo de la cintura. El pelo,
canoso con grandes entradas, peinado hacia atrs, y unas cejas grises
excesivamente pobladas. La nariz, con hilillos venosos, delataba una antigua
aficin al alcohol que no se haba descuidado.
Estaba contando un chiste y Sandra dud que pudiera acabarlo, dado que
se desternillaba con cada frase, ante la visible impaciencia de sus contertulios.
Esper pacientemente a que terminara haciendo como que esperaba a alguien.
La carcajada del desenlace torn la cara del pescador de un color rojo tirando a
morado. Sus compaeros de barra aprovecharon para pagar e irse. En segundos
el bar se qued vaco. Era el momento.
Perico Gutirrez? Sandra se acerc sigilosa.
El pescadero se volvi y una amplia sonrisa apareci cuando vio a la chica

Soy yo, dgame.


Me llamo Sandra Clavijo y trabajo en el Diario de Tenerife ante la
mirada escptica del pescadero, sac del bolso un arrugado carnet de periodista
que el hombre no mir, vengo de parte de don Claudio Garca.
Cmo est el viejo Claudio? Gutirrez se relaj, palpndose la
barriga. Hace mucho tiempo que no lo veo. ramos vecinos, sabe? no
esper la respuesta. Y bien, qu puedo hacer por usted?
Estoy investigando unos asesinatos ocurridos en los aos cuarenta, y
don Claudio me coment que usted podra saber algo sobre ellos Sandra
puso cara de estar molesta. Le parece bien si hablamos fuera? Es que hay
demasiado ruido.
Por m no hay inconveniente, vamos.
Un sol radiante les hizo parpadear cuando salieron de la penumbra del
mercado. El murmullo qued atrs y buscaron un banco a la sombra en la plaza
para tomar asiento. Comenzaba a hacer calor.
En aquella ocasin mataron a un to mo Gutirrez iba a continuar,
pero se detuvo, quiz recordando algo importante. Se palp el bolsillo del
pantaln. Le importa que fume?
A Sandra le importaba, pero prefera ser amable con su posible fuente de
informacin. Perico encendi hbilmente un cigarrillo negro sin filtro con un
mechero Zippo. La periodista esper a la segunda calada.
Un to suyo?
S. Francisco Gutirrez, Pancho para los amigos. Un gran tipo. El mayor
de diez hermanos. Regentaba una venta de ultramarinos en la calle Herradores,
heredada de mi abuelo, que muri en los aos de la Repblica. Mi to era
demasiado viejo para la guerra y con muchas bocas a su cargo. Por eso no fue al
frente. Sin embargo, de poco le vali, ya que no volvi a casa un da del verano
de 1940. Yo era un nio por aquel entonces y no me acuerdo de nada, pero mis
hermanos me lo contaron infinidad de veces. La polica pensaba que era un
sindicalista que se haba echado al monte. Sindicalista! a Gutirrez le dio un
ataque de risa similar al del chiste del bar, valiente sindicalista!, era ms
franquista que Franco y Jos Antonio juntos el hombre se tranquiliz poco a
poco. Por un momento su cara se haba puesto de un color cerleo y Sandra
temi por l. Nunca supimos nada de las circunstancias de su desaparicin.
Algunas malas lenguas decan que se haba largado a Venezuela. Pero no,
sabamos que si no volvi aquel da fue porque alguien se lo impidi. La polica
no hizo nada, que nosotros supiramos. Pas el tiempo y el asunto fue olvidado
por todos, pero no por la familia. Casi veinte aos despus, cuando yo estaba
haciendo el servicio militar, haba en el batalln un brigada borrachn de esos
que se reenganchaban para toda la vida. Un da me tom un par de copas con l
en la cantina de suboficiales. Me haban nombrado cabo porque saba leer y
escribir, todo un mrito por aquel entonces Gutirrez se pas la lengua por
los labios, como si aquel recuerdo le hubiera dado una sed repentina. No

sabra decir si aquel hombre estaba borracho o sobrio, ya que siempre actuaba
de la misma manera, recto como una escoba al andar, pero arrastrando las
palabras cuando hablaba. Me acuerdo perfectamente que me dijo: Gutirrez,
usted no sabe algo que yo s s. Al que mat a su to le dieron garrote en la
Pennsula. Yo lo custodi en la travesa a Cdiz. El muy hijoputa no abri la
boca en todo el viaje. Pensaba que los abogaduchos de Madrid le iban a sacar
las castaas del fuego y se equivoc de medio a medio. Acab con la lengua
fuera, como todos los dems cabrones que subieron al cadalso con l. Su to ya
puede descansar en paz. En aquellos tiempos las autoridades eran opacas en lo
referido a dar informacin de los sentenciados a muerte y poco ms hemos
sabido del asunto. Lo coment a la familia cuando volv a Tenerife y todos
decidimos correr un tupido velo. Pancho descansa en paz en nuestras mentes y
la vida sigue.
Se acuerda de algn detalle del lugar donde desapareci su to?
Sandra intentaba obtener algn dato ms, lo que le haba contado aquel hombre
le pareca insuficiente. Alguna calle en concreto?
La verdad es que no el pescadero hizo un esfuerzo por recordar,
slo me acuerdo de mi abuela, que estaba loca como una cabra, que repeta a
veces una salmodia, cantada como una polca canaria, que deca algo as como:
Dicen que el marquesito fue
Un cabrn muy pendenciero
Que con jambre se comi
Al tendero y al arriero.
Como comprender, no dejbamos a la abuela que cantara eso delante
de extraos. Y no s si en lo del tendero se refera a mi to o a qu diablos. Y en
lo del marquesito, nunca he sabido qu quera decir. Que yo recuerde, no haba
marqueses en La Laguna en aquel tiempo.
Ha dicho marquesito, no? Sandra no estaba segura de haber odo
bien. Nunca haba escuchado esa copla.
Yo tampoco. La verdad, mi abuela chocheaba desde los sesenta aos, la
pobre. Ahora lo llamaran Alzheimer. Tal vez yo tambin lo est heredando, ya
que cada vez me acuerdo menos de las cosas.
Sandra sinti que poco ms poda sacar de aquel hombre. Decidi
marcharse, tena un par de cosas que comprobar.
Le agradezco su tiempo la periodista se levant, colocndose bien el
bolso. Le avisar si sale algo publicado sobre este tema. Tambin dar
recuerdos a don Claudio de su parte mirando la oronda barriga, Sandra no
pudo evitar decir lo que pensaba. Cudese, esos cigarros son peligrosos.
Tiene usted razn Gutirrez mir con fingida reprobacin el paquete
de cigarrillos que haba vuelto a sacar. Se acab esta mierda. A partir de
ahora comprar rubios con filtro.

34

Doa Enriqueta se sentaba siempre sobre el filo de la silla, muy tiesa y


digna. Era una mujer de edad indeterminada, pero posterior a los setenta. La
capa de maquillaje haba logrado que el tiempo no pasara por ella. Siempre
estaba igual de vieja. Lograba mantener una silueta delgada gracias a una dieta
de tomate picado y jamn de York en las tres comidas diarias. Slo se permita
una pasta por la tarde, con un caf negro sin azcar. Las arrugas del cuello
quedaban difuminadas con un espectacular collar de enormes perlas que
siempre llevaba ceido, como una gargantilla. Ariosto no saba si siempre
llevaba el mismo o tena una coleccin de collares iguales en su joyero. Luca un
vestido negro, con un broche de brillantes cerca del hombro izquierdo y un
anillo a juego. Enriqueta gustaba de la elegancia discreta. Pocos adornos, pero
de calidad.
Esa excentricidad era conocida en la ciudad y contrastaba con el exterior
de su casa, situada enfrente del negro campanario de piedra de la iglesia de la
Concepcin. Cuando peatonalizaron el entorno, Enriqueta decidi pintar la casa
de azul turquesa. Al da siguiente de terminar los trabajos, le lleg por correo
certificado una notificacin de inicio de un expediente sancionador de la
Gerencia de Urbanismo, oficina del Casco Histrico. Sac su agenda y comenz
a hacer llamadas a determinados mviles. Cuando colg la cuarta llamada,
recibi una de la propia Directora del Plan del Casco Histrico, que llamaba
desde Singapur Qu diablos haca aquella mujer en Singapur? No le
pagaban lo suficiente en La Laguna?, en la que le comunicaba que el error de
la apertura del expediente quedaba subsanado inmediatamente y que, en el
prximo pleno del Ayuntamiento, se incluira en la gama de colores permitidos
en la ciudad el azul turquesa, y que la felicitaba por una eleccin tan alegre y
novedosa.
Realmente, Enriqueta tena amistades muy influyentes.
Otro terrn, querido? la mujer haca equilibrios con los cubitos de
azcar manejando con naturalidad una cucharilla minscula. Todas las paredes
del saloncito de t estaban decoradas con aparadores donde se exhiban miles
de figuritas de porcelana, loza de Bohemia, figuritas de Lladr y portarretratos
de plata repujada. Las alfombras, con motivos chinos, daban empaque a un
mobiliario clsico heredado de generacin en generacin que reluca
perfectamente conservado. Tuvo que haber una poca en que todo aquello
estuviera de moda.
S, gracias.

Ariosto saba que la menta poleo de su ta era la ms amarga que exista.


Se resista a comprar otra marca, tal vez para que la experiencia obligara a sus
invitados a cambiar al t rojo indio, su preferido. Pero Ariosto no quera tomar
otro t y se dispuso a pasar por el trance. Estaba sentado en una pequea butaca
con dibujos orientales frente a una mesa de t con la misma decoracin, ideada
para que la altura resultara lo ms incmoda posible a sus usuarios. Ariosto
tom un sorbo con cautela.
Adela me ha entregado una carta para ti, y me ha encargado que te d
recuerdos.
Ah!, devulveselos Enriqueta hizo un leve movimiento en una de sus
cejas, depiladas en forma de uve, y Ariosto no supo interpretar si era de
aprobacin o disgusto. Cuando la veas, le dices, por favor, que ya la he
invitado una docena de veces a tomar un t y sigue sin venir.
Enriqueta era la hermana de Adela, pero nunca se vean. Enriqueta se
negaba a bajar a Santa Cruz un lugar demasiado caluroso, y con esa refinera,
qu horror! deca, y su hermana no subira a La Laguna hasta que ella la
hubiera visitado en su casa A fin de cuentas, yo la invit primero!, repeta
a su vez. As llevaban veinte aos. No obstante, no haban perdido el contacto,
ya que se carteaban una vez al mes por correo ordinario el telfono es
carsimo, nica frase de consenso, por lo menos en pblico, de ambas
hermanas.
Querida Enriqueta la mujer se negaba a la que la llamasen ta, tal
vez por llevarle la contraria a su hermana, que adoraba el tratamiento, he
venido a verte as, casi sin avisar, porque estoy ayudando a unos amigos en un
asunto delicado, y necesito de tus conocimientos.
Luis, por mucho que lo intentes lo mir inflexible, no me vas a sacar
la receta de la tarta de nsperos.
Sabes que tarde o temprano lo conseguir replic Ariosto, divertido
, pero se trata de otra cosa. Me gustara que me contaras lo que supieras sobre
los marqueses de Fuensanta. Yo no he conocido a ninguno de sus
descendientes, pero es posible que t sepas algo.
Fuensanta? Enriqueta pareci levemente asombrada. Hace mucho
tiempo que los Fuensanta de verdad desaparecieron de Tenerife.
Los de verdad? Por favor Ariosto era ahora el asombrado,
explcame eso.
Vers Enriqueta se sent ms al borde de la silla, lo que indicaba que
iba a decir algo importante, desde hace lo menos trescientos aos, a un
comerciante de origen portugus, que consigui una importante fortuna con el
negocio del vino, el rey le concedi el ttulo de Marqus de Fuensanta. Era un
ttulo nuevo, sin soporte territorial, y las malas lenguas de la poca dijeron que
lo haba vendido el monarca, como hizo en otras ocasiones, en un momento en
que necesitaba dinero para la construccin de sus palacios. Sea como fuere, los
tenderos de vino se convirtieron en marqueses. Cost mucho entre la nobleza

de Tenerife aceptar a los nuevos aristcratas. Al final, el carcter afable del


primer marqus, que se llevaba bien con todos y era conocido por sus
frecuentes y caros regalos, adems de por prestar dinero a todo el mundo,
hicieron que los Fuensanta, como empezaron a llamarlos, entrasen en sociedad,
aunque siempre en un nivel secundario. Sin embargo, con el paso de los aos, el
ttulo no hizo sino traer desgracias a la familia
La mujer dej la taza en la mesita, y prosigui su relato.
El primer marqus prest tanto dinero a gente que no se senta obligada
a devolvrselo que estuvo a punto de arruinarse. Al segundo marqus le dio
por la beatera y acab majareta perdido, ingresado en un convento por la
familia para quitrselo de en medio. El tercero, que fue el ms famoso, tambin
tuvo mala suerte, ya que uno de sus hijos estaba tambin loco de atar. Por lo
que se sabe, muri de una enfermedad repentina y la herencia, y con ella el
marquesado, pas al hijo segundo, el ms normalito. Este cuarto marqus
rompi moldes en Tenerife, ya que se traslad a vivir a Santa Cruz, levantando
un casern en cuyo solar edificaron hace poco una mole de diez pisos. Segn
decan, aborreca La Laguna, con esa humedad, ya sabes lo insufribles que
se ponen a veces los santacruceros.
Ariosto estaba maravillado, Enriqueta era una enciclopedia social. La
mujer hizo una pausa, se levant y sirvi ms poleo menta a su invitado, para
consternacin de ste. Se sent y prosigui con su relato.
Este marqus muri joven y slo tuvo un hijo, que al alcanzar la
mayora de edad vendi unas tierras que tena la familia en el norte, en Los
Realejos, y se march a Amrica. A Mjico, segn creo. Eso fue a mediados del
siglo XIX. Las otras propiedades, la casa de Santa Cruz y la de La Laguna, amn
de algunos trozos de terreno en Guamasa, quedaron en manos de un abogado
local para que las administrara. La administracin pas del abogado padre al
hijo, y de ste al nieto. No trascendi nada de los propietarios hasta hace unos
diez aos, en que se vendi la casa de Santa Cruz. Poco despus llegaron a
Tenerife quienes decan ser el nieto y el bisnieto del marqus que se fue a
Mjico. Abrieron la casa de La Laguna y all viven desde entonces, cuando no
estn de viaje. No se relacionan con nadie y no se han presentado en sociedad.
Por ello los ignoramos, por supuesto.
Y qu te hace dudar de que sean los descendientes del marqus?
Me lo dice mi intuicin. Rechazaron nada menos que una invitacin
formal de Mara Elena Gonzlez de Arico. Te imaginas? Nadie, pero nadie que
est en su sano juicio puede rechazar a esa familia. Esos advenedizos le
contestaron poco menos que no les molestase ms. La vergenza que pas, la
pobre Mara Elena. Estuvo un mes sin salir a la calle. Esa no es forma de actuar
de unos marqueses, por mucho tiempo que hayan estado en Mjico o en
Pernambuco.
Enriqueta estaba realmente indignada, y Ariosto no quiso hurgar en la
herida.

Sabes cul es la casa?


S, claro. Est en la calle Anchieta, un poco ms a la derecha de la de los
Verdugo. Es fcil de reconocer, la fachada est recin pintada de un horroroso
verde pistacho. Pero no te engaes, me han contado que la parte de atrs es una
verdadera ruina. Est claro que sus dueos son unos dejados. Qu otra cosa se
podra esperar?
El poleo estaba muy bueno, pero tengo que irme, tengo una reunin
dentro de quince minutos.
Ariosto se levant, tom la bandeja y la llev a la cocina.
Siempre con reuniones y con prisas! Enriqueta refunfu, mientras
segua a Ariosto a la cocina con cierta aprensin. La vajilla era francesa y su
invitado poda tropezar. Quiero que vengas un da con tiempo y toques algo
en el piano, como hacas cuando eras nio.
Estoy muy desentrenado, Enriqueta. Te destrozara los odos.
Despus de escuchar a los polticos, tengo los odos a prueba de bomba
Enriqueta qued aliviada cuando comprob que la bandeja haba quedado
bien depositada en la mesa de la cocina. No puedes vivir con esas prisas.
Llevas una vida un tanto desordenada. Me ests preocupando.
No empecemos otra vez, querida Ariosto mir a la mujer con recelo.
Cmo que no? Enriqueta segua de cerca a Ariosto, que sala de la
cocina en franca retirada. Un hombre no debe estar solo, y t ya vas teniendo
una edad. Qu pas con aquella chica del trabajo tan mona?
Era insoportable, te lo he dicho muchas veces. Ya saldr alguna, ya
vers.
Ya vers, ya vers Enriqueta detuvo la persecucin al comienzo de la
escalera del primer piso. T no me hagas caso y el que va a ver vas a ser t.
Volver pronto Ariosto abri la puerta principal y se volvi. Un
beso volado.
No tardes mucho La mirada de la mujer se suaviz, las McVitties se
me estn acabando.
Ariosto cerr la puerta y sali al paseo peatonal con un suspiro de
desahogo. Avanz en direccin a la calle de La Carrera.
La hija de los Martnez de Chaves enviud hace tres meses! La
estridente voz de Enriqueta se oy desde la ventana superior. Deberas ir a
hacerle una visita!
Ariosto huy.

35

Marta ya no ola la humedad. Se le haban colmatado las papilas olfativas


al cabo de doce horas en la oscuridad. Era una pesadilla que haba transcurrido
con cierta rapidez.
Record que, horas atrs, cuando se cans de golpear la puerta y de gritar
todo lo que poda, intent serenarse. La certidumbre de que nadie la escuchaba
la sacudi en pleno rostro, tena que valerse por s misma. Se sent en el suelo,
llorando, presa de la desesperacin, hasta que el paso de los minutos la oblig a
pensar con ms claridad.
Tena el picaporte a mano. Con un poco de suerte podra engancharlo en
su sitio y abrir la puerta. Intent introducirlo en el hueco que haba dejado al
salirse. Con cuidado, despacio, se dijo. Instantes despus, escuch un fatdico
golpe de metal contra el piso de cemento. El manillar de la parte exterior haba
cado al suelo, empujado involuntariamente desde dentro. Otro golpe a su
maltrecho optimismo. Cmo poda estar pasndole aquello?
Cuando la respiracin se normaliz de nuevo, encendi la parpadeante
linterna. Explor el recinto con ms detenimiento, mirando detrs de las pilas
de cajas acumuladas en los rincones. La madera comenzaba a mostrar signos de
descomposicin y se desmenuzaba al tocarla. Saba que haba algn bicho vivo
all, pero estaba segura de que sus gritos lo habran espantado. Debe haber alguna
salida, pens. Lleg a la puerta de la carbonera. Ms ancha que alta, cerrada por
un pasador completamente oxidado. Intent levantarlo. No se movi. Con las
dos manos tampoco. Exasperada, le dio una patada. Un agudo y penetrante
dolor en el pie, concentrado en su dedo gordo, le avis de que no deba repetirlo. Mir el pasador. Se haba movido unos milmetros, los suficientes para
desencajar la posicin original. Aplic toda la fuerza de sus brazos y logr
liberar el cierre poco a poco, a empujones. La puerta metlica se abri
lentamente, con un chirriar de goznes propio de una pelcula de terror. Enfoc
con la linterna. No encontr el tpico zulo dedicado a acumular carbn en otra
poca. Ante ella se extenda un habitculo rectangular de techo bajo, vaco, y a
su izquierda comenzaba un estrecho pasadizo que se perda en la oscuridad.
Cuidando de dejar la puerta bien abierta, se desliz agachada por la abertura.
La anchura del pasillo no superaba el medio metro, por uno setenta de
altura. Tuvo un repentino ataque de claustrofobia que desapareci
rpidamente. No deba dejarse llevar por el pnico. Tena experiencia en esas
situaciones. Haba estado reptando, en cuevas ms estrechas que aquel lugar, en
busca de enterramientos indgenas. Claro que con un equipo de apoyo detrs.

Camin lo que le pareci una eternidad en una posicin incmoda,


encorvada, en previsin de algn altibajo en el techo. En realidad, no habran
sido ms de treinta metros, calculaba. Que no haya otra puerta cerrada, implor.
Su plegaria fue atendida y el estrecho pasillo desemboc en una amplia
galera, de unos tres metros de ancho, que se perda en las tinieblas a izquierda
y a derecha. Estaba excavada en la roca, sin apoyos de madera ni revestimiento
de ladrillos. Esto la haca ms peligrosa: la posibilidad de derrumbe se
converta en un elemento a tomar en cuenta. Por el suelo corra un canalillo de
barro acuoso que dej, en cuatro pasos, su calzado deportivo totalmente
mimetizado con el entorno.
Hacia qu lado ir? Intent hacer memoria del plano que haba dejado en su
casa. A la izquierda, el tnel se volva hacia dentro de la manzana, en direccin
al lugar que ocupaba la cripta del solar. A la derecha, el pasadizo pasaba por
debajo de la calle y se perda su rastro. Opt por la izquierda.
No haba avanzado cien pasos cuando not que el suelo estaba seco. La
galera ascenda levemente y daba un giro a la izquierda de cuarenta y cinco
grados. Al doblar la esquina se encontr con un derrumbe de piedras y tierra
que llegaba a media altura. Tras l varias tablas de encofrado sin retirar dejaban
entrever un grueso muro de hormign levantado al otro lado. Deba ser la
pared del garaje del edificio moderno, el de la esquina de la calle Anchieta con
Tabares de Cala. El paso hacia la izquierda de la manzana estaba cortado
definitivamente.
Decididamente, aquella no era su noche.
Volvi sobre sus pasos, de nuevo al barro. Slo deseaba no mojarse los
calcetines. Realmente, odiaba caminar con los zapatos mojados. All abajo la
temperatura deba ser de diez o quince grados ms baja que en el exterior, y
comenzaba a sentir fro en el rostro. El sudor de la carrera haca tiempo que
haba desaparecido, pero la camiseta debajo de la chaqueta del chndal todava
estaba hmeda y le produca escalofros. Regres al punto de partida y sigui
por la vaca galera. Haba huellas de pisadas en las zonas en las que el fango
apareca duro, pero ninguna pareca reciente. Eso la tranquiliz.
Camin unos cinco minutos. Descubri, a la derecha, que otro pasillo
estrecho desembocaba en el tnel. Con seguridad se trataba del acceso desde la
casa vecina, la que tena la entrada tapiada. Decidi seguir adelante. Se le haba
olvidado mirar el reloj y no supo cunto tiempo haba estado caminado.
Cunto se habra desplazado? Doscientos metros, tal vez? Ms? O menos?
Comenzaba a perder la nocin de las distancias. Todo estaba terriblemente
oscuro.
La linterna se quej de nuevo, aumentando el parpadeo. Lleg a una
bifurcacin. Dos galeras idnticas se separaban divergentes en uve. Saba que
ambas estaban ya en la manzana siguiente, una vez cruzada la calle Anchieta
por debajo. Lo mismo daba una que otra. Cerr los ojos, esperando que alguna

seal le indicara el camino. Le pareci que una leve corriente de aire,


impregnada en un ligero olor a cloaca, sala del pasadizo izquierdo.
Sigui por el tnel de la izquierda, idntico al que la haba llevado hasta
all. Varios pasos adelante descubri otra entrada que desembocaba en l, ms
pequea y estrecha que las otras. Dud si meterse en ella, pero le agobi la
visin de verse atrapada en aquel lugar tan angosto y no poder salir. Decidi
desecharla y seguir adelante. Unos cincuenta metros despus, la galera termin
abruptamente, desembocando en un espacio rectangular ms amplio.
La fbrica era de ladrillos de piedra tosca. La dbil luz de la linterna
alumbr un techo abovedado. Tres negras aberturas en cada lado indicaban tres
nuevos caminos por explorar. Estaba comenzado a hartarse de elegir. Se decidi
de nuevo por el de la izquierda. A unos cien pasos el revestimiento de las
paredes cambi por ladrillos de barro cocido. Not que el suelo era liso, de
similar composicin a las paredes y techo, y que la costra de barro era ms fina.
Aquella galera deba tener una finalidad. Tal vez finalizara en la casa de
otro ricachn del siglo XVIII. Se anim con la idea. Una entrada estrecha a la
derecha la tent. Era la subida a una casa. Se meti por ella. Volvi a las paredes
y suelo de roca y tierra viva. Unos pasos ms all se encontr con un muro de
grandes piedras de basalto, de las que se usaban para las esquinas de las casas.
Alguien haba decidido cerrar ese paso definitivamente.
De vuelta a la galera enladrillada, se le apag la linterna. Sac las pilas,
las agit y frot contra el chndal. No saba si eso servira de algo. Las coloc de
nuevo en su sitio. La luz volvi dbil. Apenas iluminaba medio metro. Cinco
minutos despus se extingui del todo. Sac el mvil y lo encendi. Sin
cobertura. Lo utiliz como improvisada linterna. Era asombrosa la luz que
despeda aquella pequea pantalla. Sigui adelante.
Varios minutos despus se encontr con un obstculo serio. Fragmentos
de la pared y del techo se haban derrumbado, formando una barricada de
piedras y tierra que le impeda el paso, salvo por un pequeo espacio triangular
en su parte superior izquierda por el que se desliz arrastrndose. El chndal ya
estaba hecho un asco. Se ri de s misma: Pensando en la limpieza de su
indumentaria cuando aquello poda venirse abajo en cualquier momento!
Avanz rpidamente dejando atrs el derrubio. Una fina pelcula de agua
anegaba la galera. Empez a or el chapoteo de sus pasos. Mir de nuevo la
pantalla del mvil, tal vez all... Nada, sin cobertura.
Unas decenas de metros ms all el pasillo pareca finalizar en otra
oquedad mayor. El olor a alcantarilla se hizo ms penetrante. Es posible que se
estuviera acercando a algn registro de aguas pluviales. Desde all podra
volver a la superficie.
Una entrada a la derecha de la galera prometa. Sus escaleras de piedra la
invitaban a subir a un lugar ms seco. Los escalones la elevaron a un lugar
irreal: un espacio cuadrangular alto y amplio lleno de oscuros agujeros
cuadrados separados medio metro entre s en las paredes. Los haba hasta

donde se perda la vista. La luz del mvil no llegaba ms all de los de seis o
siete metros. Ech un vistazo al nicho ms prximo. Se le encogi el corazn de
sbito.
Una, dos, cinco, decenas de calaveras polvorientas la miraban fijamente
desde sus vacas rbitas, rindose de ella en una mueca horrible. Marta se ech
atrs horrorizada, no esperaba aquella visin. Se dio la vuelta. En la pared
opuesta, el agujero ms cercano estaba lleno de huesos a rebosar. Fragmentos
de esqueletos colocados sin orden ni concierto en una orga macabra de huesos,
polvo y tierra. Todos los nichos ofrecan igual espectculo. Haba cientos de
muertos, tal vez miles, por todas partes. Marta comenz a sentir un creciente
pnico que sala de lo ms profundo de su ser, desesperndola. Qu lugar era
aqul? En qu horrenda trampa se haba metido? Chill de miedo y de rabia, se
dej caer aterrada all mismo, en los dos centmetros de agua y barro,
adoptando una posicin fetal, buscando una defensa primigenia frente al horror
inmensurable que la rodeaba.
No le import mojarse los calcetines.

36

La reunin en el Cabildo haba terminado antes de lo previsto. Haba sido


una buena idea enviar el dossier, con la informacin trascendente, el da
anterior por la tarde. La importancia del asunto haba conseguido por una vez
que los asistentes lo hubieran ledo antes de empezar. No hubo que explicar las
cosas desde el principio, que era lo que tema. Adems, se dio la circunstancia
de que los concurrentes eran los ms preparados dentro de sus campos de
actuacin. Menos mal, la ltima vez que haba convocado a las autoridades
locales en una emergencia de seguridad, algunos ayuntamientos enviaron
representantes sindicales que utilizaron la reunin como foro para sus
reclamaciones salariales. Aquel da no ocurri eso. Algunas preguntas
inteligentes de coordinacin y el acuerdo de creacin de un puesto central de
proceso de datos con acceso de todos y para todos los intervinientes dieron por
finalizado el encuentro.
A las once y media, Galn estaba de vuelta en la comisara de La Laguna.
Mir la pgina de noticias que tena abierta en la pantalla del ordenador.
Previsin de tormenta para esa tarde. Mir por la ventana, extraado. Ni una
nube y el calor en ascenso. No era la primera vez que se equivocaban los del
Meteorolgico.
Encima de la mesa descansaba el informe de Ramos sobre los neumticos.
Le ech un vistazo. Un concesionario principal. Diez locales de distribucin por
toda la Isla que provean a ochenta tiendas de repuestos de automvil,
incluyendo tres grandes centros comerciales. Miles de ventas al contado.
Imposible rastrear por ah.
Debajo estaba el informe de los interrogatorios del da anterior en la
empresa constructora. Nadie vio nada especial en la intervencin de ambas
vctimas. Slo dos personas conocan a una de ellas, pero ninguna a las dos.
Todos tenan coartadas seguras. Las noticias sobre la gente fuera de lugar, que
visitaba al empresario peridicamente, hacan sospechar la existencia de un
negocio de apuestas ilegales, pero no de asesinatos. Enviara la informacin a la
Brigada que se ocupaba de los juegos ilcitos. Ramos indicaba, por ltimo, que
ese da pasara por todos los domicilios visitados por las vctimas. Mir la lista.
Una alarma salt en su cerebro. Ramos iba a tocar en las casas de la manzana
donde se haba perdido la seal de Marta. Marc de nuevo el nmero del mvil
de la arqueloga. Apagado o fuera de cobertura. Maldita sea, pens, dnde
estaba aquella mujer?. Cada vez que se acordaba de ella senta crecer el

desasosiego en su interior. Se estaba preocupando demasiado y tema perder la


objetividad profesional. Llam al subinspector.
Ramos, ya has pasado por la calle Anchieta?
Casualmente ahora mismo iba a comenzar la voz de Ramos indicaba
que todava no haba empezado la ronda. Por una vez, a Galn no le importaba
que se hubiera retrasado.
Esprame en el Molina, que te acompao en la visita de las casas de esa
calle.
Galn sac la pistola reglamentaria de la caja fuerte de su despacho, una
HK USP Compact, el nuevo modelo del Cuerpo, y la acomod en la pistolera,
bajo su hombro izquierdo. Disimulaba el arma con una cazadora ligera que le
produca un calor sofocante en aquellos das de verano.
Baj la escalera y sali a la calle. Camin a buen ritmo por la calle Viana
hasta San Agustn. Diez minutos despus, lleg al bar. El Molina fue durante
mucho tiempo el nico bar de la calle San Agustn. Muchos de sus clientes eran
estudiantes de la UNED, que dejaban ocupadas con libros y carpetas las mesas
de estudio de la biblioteca, en la acera de enfrente, pero que en realidad
pasaban ms tiempo en la cafetera. Ramos lo esperaba en el extremo de la
barra, controlando la calle. Tomaron un cortado rpido y salieron.
Siguieron por Juan de Vera y doblaron la esquina a la derecha en
Anchieta. Dejaron atrs el muro blanco de la curiosa cancha Anchieta, un campo
de baloncesto escondido en el corazn del casco histrico de la ciudad. Galn
seal las tres casas del centro de la calle.
Me interesan sas. Es la zona donde se perdi la seal de Marta Herrero,
la arqueloga.
Ramos ya estaba al tanto de la desaparicin de Marta. Asinti sin decir
palabra, como de costumbre. Empezaron por la ms prxima, la de las ventanas
verdes de guillotina. Ramos puls el timbre. No se oy nada. Us el aldabn de
hierro. Repar en la curiosa costumbre de tocar el timbre una sola vez, mientras
que el aldabn necesitaba tres golpes. Esperaron quince segundos. Repiti la
llamada. Ya estaban por dejarlo cuando oyeron que una cerradura interior se
descorra. La puerta principal se entreabri lo suficiente para dejar ver los ojos
inquisitivos de un hombre mayor, de unos sesenta y cinco aos, pelo ralo y piel
cetrina, que les miraba con expresin de fastidio.
Qu desean? Su voz sonaba cascada. O le daba a la bebida o era
vctima de una faringitis aguda.
Inspector Galn, de la Polica exhibi su placa, que el hombre mir a
distancia, como si le hubieran enseado un objeto extraterrestre. Estamos
buscando a una persona desaparecida. Necesitamos su permiso para pasar al
patio trasero.
El hombre entrecerr los ojos, y Galn no acertaba a determinar si era por
estar deslumbrado por la luz de sol o por no creerse la historia. Tras unos
instantes de duda, abri la puerta para dejarlos pasar.

Adelante su tono era seco y apremiante, como si tomara la presencia


de los policas como un mal trago que haba que solventar lo ms rpido
posible. Sganme, y perdonen el desorden. La limpiadora lleva un tiempo sin
venir.
Galn y Ramos atravesaron un zagun que ola a cemento y pintura fresca
para internarse en la penumbra que invada el interior de la casa. Tardaron un
rato en acostumbrarse a la falta de luz. Todas las puertas y ventanas estaban
cerradas. Aquel tipo deba ser un manitico que mantena una cruzada
particular contra las corrientes de aire. El ambiente tena un punto opresivo,
polvoriento. Desde luego, haca tiempo que no se pasaba una aspiradora por el
suelo. Ola a mueble viejo y, por debajo, levemente a humedad. Galn observ
el mobiliario, en su mayor parte de estilo castellano, bastante deslucido por el
paso de los aos y por la falta de mantenimiento. El tiempo se haba detenido
en aquel lugar cuarenta aos atrs, y converta aquellas estancias en un museo
de muebles caducos pasados de moda. La ltima factura en decoracin deba
datar de los aos sesenta, por lo menos. Las ventanas tenan cortinas corridas,
por las que apenas entraba algn rayo de luz. Alfombras desgastadas
reposaban sobre un suelo de cermica con dibujos geomtricos. Alguna baldosa
se mova al pisarla.
El hombre les llev a la izquierda, por un largo pasillo que atravesaba la
parte principal de la casa. A su derecha se sucedan puertas por las que se
acceda a varias habitaciones que daban, a su vez, a un gran patio interior. Por
la ltima puerta, de frente, al fondo del pasillo, se llegaba a las estancias
traseras de la casa. Estaba claro que esa zona no era usada por sus habitantes.
Las habitaciones aparecan desnudas, como si el ltimo inquilino se hubiera
mudado un par de aos antes. Aquello le recordaba a Galn una visita con un
agente inmobiliario a una casa vieja y deshabitada en venta.
La ltima habitacin haba sido una cocina. El dueo de la casa solt una
maldicin al comprobar que uno de los cristales de la puerta que daba acceso al
patio estaba roto. Mientras el hombre la abra, Ramos le hizo una seal a Galn,
que dirigi su mirada al suelo. Huellas de calzado deportivo destacaban sobre
el polvo. Puso su pie al lado de una. Calcul una talla treinta y nueve, justo la
de Marta.
Al abrir el hombre la puerta, la claridad invadi la vaca cocina. La luz, al
reflejarse en el suelo, ceg a los policas. Salieron al patio trasero. Las mismas
huellas se hallaban impresas en la tierra del suelo.
Parece que alguien ha estado merodeando por aqu el tipo de la casa
hablaba en un tono bajo. Ramos lo mir, pensando que le hablaba a l. Pero el
hombre pareca hablar consigo mismo.
Oy algn ruido anoche? Galn interpel al hombre, que estaba de
espaldas. Este se volvi.

La verdad es que no o nada mantena su hosca seriedad. Duermo


al otro lado de la casa. El dormitorio da a la calle y mi sueo es bastante
profundo.
Galn mir a Ramos, que estaba estudiando el itinerario de las huellas del
patio. Las pisadas provenan del fondo del jardn, se concentraban frente a la
puerta trasera de la casa y se dirigan al alto muro medianero que lindaba con la
casa vecina.
Ramos, haz el favor de echar un vistazo por encima del muro Galn
uni sus manos y el fornido polica las us como apoyo para aupar sus ms de
noventa kilos y sobrepasar la cabeza por encima de la pared.
No se ve nada desde aqu Ramos atisb en precario equilibrio,
mientras Galn comenzaba a apretar los dientes. Todas las puertas estn
cerradas.
Galn avis de su agotamiento tirando de la pernera y Ramos salt
gilmente al suelo. A pesar de su edad, en torno a unos cincuenta y pico, se
mantena en forma.
Me ha parecido ver las mismas huellas Ramos se sacudi las manos
de polvo. A pesar de que el suelo es de cemento, es posible seguirlas. Sin
embargo, slo se dirigen a la entrada. Si Marta entr en esa casa, no sali
despus por el mismo lugar. Alguien cerr las contrapuertas con posterioridad.
Galn estaba asombrado de la temeridad de Marta. Su inters por
comprobar la existencia de los tneles antiguos la haba llevado a meterse en
aquellas casas sin autorizacin de sus propietarios. Estaba seguro de que se
hallaba en dificultades. Intent acallar su creciente preocupacin
concentrndose en lo que tena entre manos.
No me gusta dijo Galn. Dejaremos al vecino para despus. De
momento, sigamos investigando en esta casa. Entremos de nuevo y sigamos el
rastro de Marta dentro de la casa.
Los policas entraron de nuevo en la cocina y las huellas los llevaron a la
escalera del stano. Bajaron hasta el final.
Marta lleg hasta aqu, mir y se volvi Galn hablaba en voz alta.
Ramos asenta. Estaba buscando las galeras del plano del siglo XVIII. Fjate
en el zcalo, tapiaron un acceso hace mucho tiempo.
Se volvi hacia el viejo, que vigilaba al pie de la escalera.
Haba una puerta aqu?
No se lo puedo asegurar. La diferencia de color en el zcalo siempre ha
estado as respondi el hombre. Al menos desde que yo vivo aqu, hace
ms de cincuenta aos. Siempre me pareci un stano intil, demasiado
pequeo.
No lo dudo Galn se encamin a la salida. Ramos, toma la filiacin
al seor y vamos a la otra casa encar al propietario. Conoce usted al
vecino de al lado?

El hombre lo mir de nuevo de forma extraa. Galn se pregunt si le


habra entendido.
No quiero saber nada de esos tipos respondi el vecino, su voz
aguardentosa adopt un tono de desdn y desconfianza. Nunca se han
relacionado con nadie de la ciudad. No me gustan un pelo. Si usted toca a su
puerta, no creo que le abran.
No abren a nadie?
Es muy raro que lo hagan. A la ltima persona que vi entrar en esa casa
fue a la empleada de la suministradora de agua. Luego pas por aqu, una chica
simptica. Me cont que haca ms de diez meses que no se lea el contador. Por
lo que dijo, no fue una experiencia agradable.
Sabe por qu?
Por el olor el viejo arrug la nariz.
El olor?
S, dijo que ola a muerto.

37

Al padre Damin no le haca ninguna gracia pasear por los pasillos de la


Catedral con todos aquellos andamios. Pensaba que, en cualquier momento, se
le poda caer algo encima. El principal templo de La Laguna llevaba varios aos
cerrado a los fieles, a causa de unas obras que no se acababan nunca. El dinero
para financiar su reparacin llegaba a cuentagotas y los meses de paro forzoso
superaban con creces a aquellos en los que se avanzaba algo en el proyecto. La
indignacin de algunas agrupaciones vecinales era sofocada por el enorme peso
de la desidia burocrtica. Por lo que decan los informes, la cubierta corra
riesgo de derrumbe, y el cura avanzaba a toda prisa por un pasillo lateral con
esa idea obsesiva en su mente.
Media hora antes haba recibido una llamada del mismsimo obispo en
persona. Algo inusual, dado que el vicario siempre hablaba por l. Padre
Damin, necesito un favor especial de usted le haba dicho con su voz
aterciopelada, y a ver quin pona reparos al cascarrabias del prelado. Y all
estaba, hacindole un favor al obispo, que esperaba que le devolviera algn da.
Su figura llamaba la atencin por su escasa altura, que compensaba con un
rostro de noble porte, siempre serio y grave. Era el ltimo cura que se paseaba
por La Laguna vistiendo sotana. Su boina negra haba cado en desgracia cinco
aos atrs, en un arrebato de modernidad.
El tintineo de las llaves se escuch desde fuera del edificio. Un enorme
cerrojo chirri al dar dos vueltas y una puerta, que no se abra en meses, se
quej al girar sobre sus goznes. Al otro lado, Ariosto y Pedro Hernndez
sonrieron al cura, tratando de ser agradables.
Padre Damin Ariosto adelant su mano. Qu alegra verlo tan bien
como siempre, parece que el tiempo no pasa por usted.
El cura se hizo un lo con las llaves y tard en estrecharle la suya. El
obispo le haba hablado del archivero y de un amigo suyo, pero no haba
supuesto que fuera aquel hombre. Hizo rpida memoria. Era un buen amigo de
la familia de doa Enriqueta, la que apoyaba la preeminencia de la iglesia de la
Concepcin en detrimento de la Catedral. Ahora que sta estaba cerrada, la
vieja disfrutaba como nunca cuando le vea, levantando su nariz con un mohn
de superioridad.
Gracias, seor... el cura esper a ser informado del nombre.
Luis Ariosto, para servirle al notar la mirada de incertidumbre del
cura, a ste no le veo por mi iglesia, Ariosto aclar. De la parroquia del Pilar, en
Santa Cruz.

Una vez ubicado parroquialmente, Ariosto se volvi hacia Hernndez.


Tengo entendido que ya conoce a don Pedro Hernndez.
S, por supuesto el cura estrech la mano del archivero. El obispo
me ha pedido que les acompae en una visita por la Catedral. Esto es algo
inusual, ya que saben que est cerrada. Adems, conlleva cierto riesgo, por lo
que les advierto del peligro antes de entrar.
Estamos al tanto de las obras, padre contest Hernndez, entramos
bajo nuestra responsabilidad. Lo hacemos porque se trata de algo importante.
El cura dio media vuelta y entr en el templo. Ariosto y Hernndez le
siguieron. La penumbra se apoder de ellos. A lo largo de la nave central, un
gigantesco andamio de piezas tubulares se elevaba hasta el techo. Una parte de
los bancos haban sido retirados y el resto languideca amontonado junto a la
puerta principal. Amplias telas y plsticos, con irreverentes logotipos de obra,
ocultaban las capillas interiores. Una ptina de cal blanca cubra las baldosas, y
evidenciaba el riesgo de resbalar sobre ellas.
Queremos ir a la capilla del Cristo de la Columna anunci Hernndez,
que tom la iniciativa de la marcha. Se gir hacia Ariosto mientras caminaban
. La primitiva iglesia de los Remedios se levant en el solar que hoy ocupa la
Catedral. Comenzada su construccin en torno a 1521, fue reedificada y
ampliada en 1619. La fbrica del edificio no era buena, y fue declarada en ruina
en 1691, apenas ochenta aos despus. De nuevo levantada, sufri a mediados
del siglo XVIII una gran reforma. Justo en la poca del tercer marqus de
Fuensanta, que contribuy generosamente a su financiacin. El crucero se cerr
con bveda en 1749, y se termin la pintura de los techos en 1757. Durante
todos aquellos decenios, se utiliz el subsuelo del edificio como enterramiento
de los parroquianos. Las malas lenguas dicen que los das de mucha lluvia era
necesaria una dosis extra de incienso, por el tufillo que sala de las juntas de las
losas del suelo. Se consideraba un honor ser enterrado en la iglesia, pero ms si
se tena una capilla propia. A Ariosto el discurso de Hernndez, si no fuera
por lo mucho que le interesaba, le hubiera parecido el de un pedante gua
turstico capaz de hablar durante minutos sin tomar aire. En esta iglesia haba
nueve capillas fundadas por las principales familias tinerfeas. En una de ellas
se enterraban los Fuensanta, privilegio propiciado por su entronque con otras
familias nobles. La aportacin de los acaudalados laguneros a las capillas era
fastuosa. En aquellos aos se estilaba ofrendar la imagen, una talla de alto nivel
artstico, muchas veces comprada en el extranjero, a la que se acompaaba de
su correspondiente ornato. Este consista en un retablo y una base,
generalmente forrados de chapa de plata, as como candeleros y bujas,
cubiertos con un dosel de terciopelo granate con flecos de oro Hernndez se
detuvo delante de una pequea capilla entoldada. En 1897 la iglesia fue
declarada de nuevo en ruina y en la restauracin los arquitectos decidieron
eliminar las losas sepulcrales, cambindolas por baldosas con dibujos

geomtricos. De nuevo en 2001 se cerr el templo, debido al peligro de cada de


cascotes. Todo un rosario de obras como ve, y suma y sigue.
Cmo sabremos dnde fue enterrada la familia del Marqus? Ariosto
estaba confundido, todo el pavimento era moderno.
Mi visita al Archivo Diocesano no fue demasiado fructfera, pero desde
all me acerqu al Catedralicio, y con la ayuda del cannigo archivero he
logrado notorios avances le mostr un fajo de fotocopias en un portafolio.
Los Fuensanta fueron enterrados bajo la Capilla del Cristo de la Columna.
Todos sus miembros a partir del segundo marqus, incluyendo al hijo mayor
del tercero, que es el que nos interesa. Fecha del entierro el archivero busc
entre sus notas, 25 de abril de 1751. Pero lo mejor de los datos que he
encontrado es que existe una descripcin posterior de la distribucin de las
tumbas.
Pero no veo cmo se puede acceder a ellas. El suelo es uniforme y no
creo que nos permitan perforarlo.
Hay una trampilla a la izquierda del retablo anunci ufano
Hernndez, avanzando hacia la capilla y sealando un lugar preciso. Aqu
est! Si tiramos de la anilla accederemos al panten de la familia.
Lo siento interrumpi el padre Damin, no me han autorizado a
dejarles entrar en los panteones.
No queremos entrar, Padre respondi Ariosto en tono amigable. Al
menos de momento. Slo echar un vistazo.
Hernndez aprovech el momento de titubeo del cura y tir de la anilla.
Ariosto le ayud. La losa comenz a levantarse, alzando una pequea nube de
polvo. Un olor a humedad rancia sali del hueco ocupado por la piedra. La
depositaron a un lado. Debajo de ella iniciaba el descenso una escalera de
piedra con claros signos de desgaste. Al quinto escaln la oscuridad la envolva.
Maldita sea! Hernndez iba a jurar cuando la mirada desaprobadora
del cura le hizo callarse. Perdone, padre. Es que nos hace falta una linterna.
Tengo una en la sacrista respondi el padre Damin. Si me
prometen quedarse quietos, voy a buscarla.
Por supuesto Ariosto adopt su cara de no haber roto un plato en su
vida, puede confiar enteramente en nosotros.
El cura camin hacia el otro extremo de la iglesia, volviendo la cabeza de
vez en cuando. Al final desapareci tras las columnas.
Djeme el mvil, Pedro Ariosto se lo arrebat de la mano y comenz a
bajar los escalones, armado de los dos telfonos con las pantallas encendidas.
Comenz a describir lo que vea. Hay unos quinces escalones. Al final hay un
pasillo estrecho con lpidas a los lados. Deben cubrir diversos nichos. Los ms
cercanos a la escalera son los ms modernos. Desde 1850 hacia atrs. Hay un
recodo a la izquierda. Las lpidas son ms antiguas y estn sujetas con
remaches oxidados. Voy a echar un vistazo.

Pasaron unos segundos. Hernndez oy la puerta de la sacrista,


cerrndose.
Ariosto! Debe salir ya! El archivero intent no elevar demasiado la
voz.
En cinco segundos Ariosto sali por la escalera, muy serio.
He localizado a los Fuensanta. La cubierta del nicho estaba casi suelta y
no me ha costado quitarla. De poca dignidad pueden presumir ahora. La luz de
los mviles no me ha servido de mucho. Va a ser necesario volver en otro
momento.
El cura lleg a su altura.
Aqu tienen la linterna.
Gracias. Hernndez se arrodill y se asom por la negra abertura,
enfocando la luz al interior. Un minuto despus dirigi una mirada suplicante
al cura.
No, lo siento dijo el cura, que no lo senta en absoluto. Se trataba de
una visita de las zonas accesibles de la Catedral, nada ms. No incluye los
panteones.
Hernndez devolvi la linterna al padre.
Nos ha sido de gran ayuda, pero debemos irnos ahora. Le ruego nos
perdone las molestias que le hemos ocasionado y le agradecemos su tiempo.
Oh! No ha sido nada el cura se sinti importante y al mismo tiempo
aliviado por la pronta finalizacin de aquella incmoda visita. Les espero en
la prxima misa.

Hernndez y Ariosto salieron al exterior. Hasta ese momento el archivero


no se dio cuenta de que Ariosto estaba plido.
Qu le ocurre? Se encuentra mal?
Amigo Pedro Ariosto hablaba despacio, casi contando las palabras,
le aseguro que estando all abajo me ocurri algo muy extrao, que no
recomiendo a nadie si est solo. Cuando retir la lpida familiar de los
Fuensanta me pareci or un sonido apagado, muy lejano. Todava tengo los
pelos de punta. Me detuve un segundo a escuchar y..., que me maten si no era
una mujer sollozando.

38

Galn puls el timbre repetidas veces. Abandon conscientemente la


cortesa de la tmida llamada nica. Record por un instante a uno de sus jefes
cuando entr en la polica: golpead las puertas, gritad para que los vecinos os
oigan, asustad al personal. Si los cogis desprevenidos y son culpables, se les
notar a la legua. Si son inocentes, se contentarn con que os vayis y no dirn
nada.
Eran otros tiempos con otros mtodos. O no? Se rumoreaba que haba
todava quien los utilizaba de forma desproporcionada en la persecucin de
delitos menores. Galn se quit la vergonzante idea de la cabeza y mir las
ventanas de la casa contigua a aquella de la que acababan de salir. Los cristales
relucan, seal inequvoca de que estaba habitada. Insisti en el timbre. Nada, ni
el ms mnimo movimiento. Sac su mvil y llam a su ayudante.
Morales? Escucha. Averigua en el Ayuntamiento quin vive en el 96 de
la calle Anchieta, y acto seguido consigue su telfono. Espero tu llamada,
gracias.
Galn esper con Ramos en la acera de enfrente, a la sombra. Se notaba un
bochorno creciente, distinto al calor seco del da anterior. Despus de todo, era
posible que se formase una tormenta al final del da. Al cabo de cinco minutos,
recibi la llamada que esperaba.
La casa figura en el Catastro a nombre de Marcos Machado de la Oliva
Morales sonaba satisfecho de la velocidad de respuesta. Tiene un telfono
fijo, el 922052509.
Galn marc el nmero. Son cuatro veces y una voz cavernosa contest.
Diga?
Es el seor Machado?
S la voz titube, insegura por un segundo. Quin es?
Soy el Inspector de Polica Antonio Galn, y llevo diez minutos tocando
el timbre de la puerta de su casa. Es de vital importancia para una investigacin
policial que hablemos con usted. Le ruego que evite obligarme a citarlo en la
comisara.
Debe ser algo importante, dada su desconsiderada insistencia
respondi la voz, con un leve acento sudamericano. No sabe que las visitas
deben anunciarse? De acuerdo, le atender en unos minutos. Me visto y bajo.
Se cort la comunicacin.
Galn evalu la breve conversacin. Al contrario que el vecino, que al
principio no deca palabra y al final haba que pedirle que se callara, este otro le

pareca ms problemtico. Su experiencia le dijo que aquella contestacin


sonaba un tanto irrespetuosa para ser dirigida a un agente del orden: aquel tipo
haba tenido trato con la polica, y posiblemente no muy amistoso.
La puerta se abri pocos minutos despus y se asom a la calle un hombre
de unos cincuenta y tantos aos, calvo y con gruesas gafas, perilla recortada con
esmero, y traje y corbata negros. Vaya molestia vestirse as slo para abrir la
puerta, pens el polica. En la mitad de las casas la gente abra en camiseta y
zapatillas, cuando no en baador y chanclas. A pesar de intentarlo, Galn no
percibi ningn olor proveniente de la casa. El vecino exageraba, sin duda.
Soy Marcos Machado. Usted dir. No haba amabilidad en el tono.
Deseamos hacerle un par de preguntas, por favor Galn ti de una
fina capa de buena educacin la frase.
Pueden preguntar. El tipo permaneca impasible, con cierto aire de
incomodidad.
Nos permite pasar? Ramos notaba como se tostaba su nuca al sol.
De ninguna manera, agente. Ustedes desean hacerme un par de
preguntas, no tomar un caf. No les he invitado, por lo que responder aqu.
Galn se guard, en un lugar profundo, la irritacin que le produjo la
desagradable rplica. A fin de cuentas, estaba en su derecho, y los malos modos
con la polica no eran tan raros hoy da.
Estamos buscando una persona desaparecida en esta calle. La ltima
vez que se supo de ella estaba en el patio trasero de esta manzana. Not la
presencia de alguien fuera o dentro de su casa anoche?
No, no he notado que hubiera nadie extrao en mi casa el hombre
pareca cada vez ms estirado, como si el nudo de la corbata le fuera
estrangulando lentamente. En caso de que as fuera, al tratarse de un
allanamiento de morada, ustedes sern los primeros en ser notificados. Cul es
la segunda pregunta?
Tiene usted un stano amplio en su casa?
La pregunta asombr al tal Machado, ya que enarc una ceja. No obstante,
recobr de inmediato la cara de pker.
S, un trastero con carbonera. No lo usamos en absoluto. De hecho no
usamos ms de la mitad de la casa, es demasiado grande.
Quin ms vive con usted?
Lo siento Inspector, el par de preguntas se ha agotado. Si desea hacer un
interrogatorio ms a fondo, ser mejor que me cite oficialmente y acudir a la
comisara acompaado por el decano del Colegio de Abogados. Si quiere ver el
patio o el stano de mi casa, deber venir con una orden judicial, y con total
seguridad, no creo que la obtenga si es tan impertinente con el juez como lo ha
sido en esta ocasin. Si al final decide volver, haga el favor de no intentar
destrozar de nuevo el timbre de la puerta. Que pase un buen da.
La puerta se cerr suavemente, sin portazo, una mnima concesin a las
buenas maneras, pero insuficiente y contradictoria con el mensaje anterior.

Hay que joderse Ramos escupi al suelo y pis el salivazo.


Ramos, contina la ronda Galn volvi a la sombra, ya estaba
sudando con aquella chaqueta tras el rato al sol. Yo me acerco a la Comisara
a buscar informacin sobre este tipo. Con poco que encuentre, ir a ver al juez
de guardia.
Galn tena la premonicin de que aquel hombre ocultaba algo. Si
planteaba la desaparicin de Marta con argumentos tremendistas tal vez
pudiera conseguir una orden de entrada y registro. Aquella semana estaba de
guardia la jueza Martina Guerra, una vieja conocida. Con un poco de suerte lo
lograra. Era cuestin de intentarlo.

39

El alcalde Perdomo no estaba para bromas. La oficina de relaciones


pblicas le haba obligado a convocar una rueda de prensa para ofrecer la
imagen de regidor preocupado por los asesinatos. A pesar de su enfado,
Perdomo lo tena claro. Le echara el muerto, mejor dicho, los muertos, al jefe de
polica, que tambin intervendra. Se mir en el espejo del pasillo contiguo a la
sala de prensa del Ayuntamiento. El tringulo de la corbata bien apretado, el
traje Armani entallado que disimulaba un principio de sobrepeso, con el primer
botn de la chaqueta abrochado, y el cabello con su peinado caracterstico,
fijado con un poco de laca. Estaba presentable. Su asesor de protocolo estaba
pendiente de l y le coloc mejor las puntas del pauelo que sobresalan del
bolsillo superior de la chaqueta.
Gracias, Juan dijo el acalde, intentando ocultar su nerviosismo. Ha
llegado ya el Jefe de polica? Es la una ya?
S seor, ya es la hora. El comisario Blzquez acaba de llegar y le espera
en la tribuna de conferencias.
Le abri la puerta de la sala y el alcalde entr recibido por una andanada
de flashes. La sala de prensa estaba a rebosar. Todos los asientos ocupados, y
muchas personas de pie en los pasillos laterales. Adems de los periodistas
locales, que cubran los eventos municipales, se fij en otros que no conoca,
posiblemente de diarios de difusin nacional. Perdomo gru por lo bajo.
Aquello iba a tener una repercusin meditica ms amplia de la esperada.
Estrech la mano del polica, que le esperaba de pie junto a la puerta, y se sent,
acto seguido, en el centro de la mesa. El jefe Blzquez le imit medio segundo
despus.
Al alcalde no le gustaba esa situacin, la garganta siempre se le secaba
inoportunamente y las palmas de las manos comenzaban a sudar. Saba que
cuando empezara a hablar se relajara, pero siempre sufra en aquel trance.
Esper pacientemente a que se hiciera el silencio. Estaba previsto que hiciera
una declaracin institucional y que diera paso al Comisario jefe, que deba dar
detalles de la investigacin policial. Llevaba unas notas en el bolsillo, pero en el
ltimo momento decidi prescindir de ellas. Le daba una mayor apariencia de
sinceridad y as ganaba votos, decan sus asesores.
Seoras y caballeros Perdomo sonri brevemente, apenas una mueca,
a modo de bienvenida, ya que el asunto que los haba congregado all no tena
nada de divertido, gracias por haber venido. En nombre de este
Ayuntamiento y sus habitantes quiero manifestar nuestro pesar por las vctimas

de estos asesinatos y nuestra solidaridad con sus familias, as como la repulsa


ms terminante hacia este tipo de hechos, que horrorizan a toda persona de
bien el alcalde busc la cmara de la seal institucional de la Corporacin,
que luego se distribua a muchos medios. Quiero transmitir a mis vecinos un
mensaje de tranquilidad. La polica est haciendo unos esfuerzos encomiables
desde el inicio de estos tristes acontecimientos, y estoy seguro de que esta
situacin terminar muy pronto con la captura del criminal y su puesta a
disposicin de la Justicia le ech una mirada de reojo al polica, que estaba
ensimismado y no se percat. Les ruego a ustedes, representantes de los
medios de comunicacin, que tengan una especial consideracin a la hora de
presentar el caso, completamente extraordinario en una poblacin tranquila y
acogedora como es La Laguna. Espero que estos sucesos no empaen la buena
imagen de una ciudad Patrimonio de la Humanidad, que tantos esfuerzos ha
realizado para alcanzar el alto nivel de atractivo cultural que posee en la
actualidad. Hizo una pausa. Lo haba dicho todo? Repas mentalmente el
guin. Decidi que s. A continuacin, cedo la palabra al comisario Blzquez,
que les informar sobre el curso de la investigacin policial.
Las miradas se centraron en el polica, para alivio del alcalde, que se relaj
unos centmetros en el respaldo de la silla. Ya no le sudaban las manos.
Gracias.
El jefe Blzquez se acerc demasiado al micrfono y sus palabras se
distorsionaron con un pitido muy agudo. Todo el mundo en la sala apret los
dientes. Se separ un palmo, a instancias del tcnico de sonido, con la cabeza
an demasiado baja y en una postura incmoda.
Perdonen. Ahora la voz son demasiado lejana. El polica no quiso
esperar ms y comenz a hablar, lo que hizo que los asistentes se estiraran para
orle mejor. Como saben, en la ltima semana se han producido dos muertes
violentas por arma blanca en las inmediaciones del casco histrico de esta
ciudad. Nuestros mejores hombres llevan trabajando en estos casos desde el
principio y estn siguiendo varias lneas de investigacin que,
indefectiblemente, llevarn a la detencin del asesino. Por razones de
seguridad, no puedo entrar en demasiados detalles, ya que incluso los
delincuentes estn pendientes de las noticias, y por ello espero que comprendan
que sea parco en la informacin. Siempre estamos dispuestos a aceptar la
colaboracin ciudadana, por lo que, si alguna persona detecta alguna
circunstancia que pudiera calificarse de sospechosa, les agradeceremos que se
pongan en contacto con la polica. Gracias.
Varias decenas de brazos en alto y solicitudes de palabra siguieron al final
de la intervencin de Blzquez, provocando una gran algaraba en la estrecha
sala.
Un momento, por favor el alcalde intent tomar el mando.
Vayamos por orden. Usted primero, por favor dijo, sealando a un periodista

de perfil bajo y mirada tranquila. Empecemos por los que conocemos y sabemos que
son inofensivos, pens.
Pregunta para el jefe Blzquez, se sabe con seguridad que ambas
vctimas fueron asesinadas por la misma persona?
El alcalde suspir. Una pregunta facilita. El polica volvi a su incmoda
posicin ante el micro.
De momento todas las pistas confirman que as es. La forma de actuar
en ambos casos ha sido idntica, por lo que es una premisa de la que partimos.
De nuevo manos en alto agitndose. El alcalde seal a un periodista del
fondo que no conoca. Haba que dar oportunidades a todos.
Han logrado determinar la causa de las muertes? Nos encontramos
ante un asesino en serie?
Buena pregunta, pens Perdomo, desviando su mirada a su izquierda. A ver
por dnde sale el jefe de polica.
Es pronto para afirmar tal cosa respondi Blzquez. Es posible que
nos encontremos ante un desequilibrado que haya actuado de forma similar en
dos ocasiones, pero con la presin policial actual es prcticamente imposible
que vuelva a hacerlo. No vamos a permitir que un asesino de esa calaa ande
suelto en esta ciudad.
El alcalde seal a continuacin a una joven guapa. Su cara le sonaba de
algo.
Soy Sandra Clavijo, del Diario de Tenerife dijo, ponindose en pie. As
todos la veran. Saba que aquella era su oportunidad. Es cierto que la polica
est dando palos de ciego y que no saben por dnde empezar, por lo que han
necesitado la ayuda de investigadores de la Universidad de La Laguna en sus
pesquisas?
Un rumor recorri la sala. La chica tiraba con bala. Se la estaba jugando.
Perdomo y Blzquez estaban estupefactos. El polica reaccion al par de
segundos.
No existe ninguna colaboracin oficial con los profesores universitarios
en este asunto. Se lo digo yo, que debo autorizarlo.
Y qu me dice de que una muestra del ADN del supuesto asesino est
siendo secuenciada en un laboratorio de la Universidad, en clara colaboracin
con ustedes?
El alcalde mir divertido a Blzquez, su rostro enrojeca por momentos.
No estamos ante una colaboracin entendida estrictamente como tal
el polica se preguntaba cmo diablos poda saber aquella periodista lo del
ADN. Se trata de un trabajo puntual, para la polica, del departamento de
Bioqumica de la Universidad, por el cual ser debidamente remunerado.
El Comisario no pareca muy convincente. Daba la impresin de que
intentaba salir del paso. Sandra aprovech su desconcierto.
Qu conexin pueden tener estos asesinatos con los ocurridos en el
verano de 1940, en el que murieron varias personas del mismo modo?

Blzquez la mir como si le hubiera hecho la pregunta en chino. Deba


decirle a aquella mojigata que no tena ni idea de qu le estaba hablando? Pasaron un
par de segundos. Tena que responder.
Es una teora que hemos descartado el polica saba que se estaba
arriesgando. No vea la hora de citar en su despacho a Galn y sus ayudantes, y
echarles un rapapolvo. Cmo han podido pasar por alto esos antecedentes? . Nos
han parecido desconectados de la realidad actual.
Es cierto que los detalles de los asesinatos han sido filtrados a la prensa
por algunos agentes de la polica local de La Laguna? Sandra hizo gala de un
cinismo refinado, divertida. Es lo que afirman varios agentes de la Polica
Nacional.
Perdomo dio un respingo. Aquello le tocaba de cerca. Hizo ademn de
intervenir a Blzquez y se acerc al micrfono.
Eso es totalmente falso el alcalde no necesit aparentar indignacin,
y quien afirme lo contrario est calumniando a un cuerpo ejemplar como es el
de la Polica Local de La Laguna.
Blzquez mir al alcalde con asombro. Deba entender aquello como un
ataque a sus hombres? Realmente haban dicho eso?
Sandra volvi a la carga.
Parece que la polica no le tiene al tanto de lo que pasa, seor alcalde.
Cmo se explica entonces que entre los sospechosos interrogados ayer por la
maana est su propio hermano?
La pregunta produjo un silencio total en la sala. Todos los ojos se
centraron en Perdomo, que se haba quedado con la boca abierta. Qu diablos
habr hecho esta vez el imbcil de Dacio? Se pregunt. Mir con estupor al jefe de la
Polica.
Es cierto eso, Blzquez?
El polica tena ahora que afrontar la papeleta. Una gota de sudor comenz
a resbalar por su sien. Haca demasiado calor all dentro. Tena que escapar de
la situacin como fuera.
Son detalles de la investigacin sobre los que no puedo hacer
declaraciones, lo siento.
Los ojos de Perdomo echaban chispas. Qu demonios se traan entre manos
los policas? No acabaran yendo tras l al final? Era una conspiracin del partido de
la oposicin? Blzquez tena que darle una buena explicacin o hablara con el
Subdelegado del Gobierno central en la Isla. O mejor, con el propio ministro de
Interior, qu diablos!
Cuando el murmullo de mil conversaciones en voz baja comenz a invadir
la sala, el alcalde se acerc de nuevo al micro.
Dado que la polica no puede o no es capaz de dar ms detalles la
sorna era evidente, creo que es conveniente dar por finalizada esta rueda de
prensa. Muchas gracias.

Ante la mirada atnita de los presentes, el alcalde se levant y rode la


mesa, ignorando al polica, que no saba si levantarse a su vez. Sali por la
puerta del fondo, secndose sin recato las palmas de las manos en los faldones
de su fino traje de Armani.

40

Marta aguz el odo. Le haba parecido escuchar a lo lejos un ruido


extrao, como el de una piedra al caer al suelo. Se encontraba agazapada en un
rincn ms alto de la galera, esperando que se secaran sus pies, ms calmada.
El sonido provena de una estrecha entrada, la ms oscura y hmeda. La
arqueloga se arm de valor, se coloc las zapatillas y encendi el mvil. Necesitaba algo de luz. El hueco era alto pero estrecho, por lo que deba avanzar
de perfil entre dos paredes de ladrillo enmohecido. Los codos y rodillas se
mojaron con el roce de los muros, llevndose adheridas varias capas de algo
viscoso, parecido al musgo.
Tras unos cinco metros agobiantes sali a otra estancia similar a la
anterior, pero mejor conservada. La mayora de los nichos se mantenan
cerrados con grandes lpidas verticales. Algunas haban cado, quedando
hechas pedazos en el suelo. En los huecos abiertos yacan ms cadveres
centenarios. Marta se tranquiliz. Aquella no era una cripta como la encontrada
en el solar. Era un osario, un lugar de enterramiento tpico de monasterios,
conventos e iglesias.
Pero a cul de ellos poda pertenecer? Hizo un repaso mental del plano
de La Laguna. Por la direccin de los tneles, no era posible que se tratara de la
Concepcin ni de los Agustinos, muy lejanos. Tal vez el convento de las
monjas Clarisas? Demasiadas tumbas para un cenobio, aunque se enterraran en
l algunos familiares de las monjas. Las Catalinas y Santo Domingo estaban
demasiado alejados. Slo quedaba la Catedral. La Catedral? Era muy reciente,
un edificio del siglo XIX. Aquellos muertos eran mucho ms antiguos. De
repente, cay en la cuenta de que sta se haba reedificado sobre los cimientos
de la antigua iglesia de Los Remedios. Estaba en el subsuelo del mismo centro
geogrfico de la ciudad.
Marta se maravill, nunca haba tenido conocimiento de la existencia de
estos tneles subterrneos, ni de tal nmero de criptas comunicadas entre s.
Deban estar ms de cinco metros por debajo de la superficie, y en el casco
histrico se haba prohibido excavar desde haca muchos aos. No le extraaba
que salieran a la luz en estos momentos en que la Gerencia de Urbanismo, tan
errtica, haba dado un giro de noventa grados y obligaba a los promotores a
construir garajes.
Busc una salida de aquel lugar. Unos escalones permanecan ocultos tras
la sombra de una lpida apoyada en la pared. Subi por ellos. Terminaban en
una losa inmensa encajada en el techo. La empuj sin conseguir el menor

movimiento. Una fina lluvia de polvo blanquecino respondi a sus esfuerzos.


Observ el apoyo de la piedra. No se haba abierto en muchos aos, tal vez
cientos. No tendra fuerzas para levantarla. Adems, estaba desfallecida de
cansancio y de hambre. Golpe la losa con la linterna, tal vez alguien la oyera.
A los dos minutos estaba agotada.
Un sonido inesperado proveniente de su mano la sobresalt. Le dio un
vuelco el corazn. El mvil haba entrado por un momento en cobertura,
recibiendo un mensaje. Lo mir con aprensin. Era una llamada perdida de
Ariosto. Intent hacer una rellamada, la accin ms rpida que se le ocurri. Sin
embargo, la cobertura desapareci.
Mierda! exclam, dndose cuenta que era la primera voz que
escuchaba en muchas horas. Si un mensaje entraba, tambin poda salir. Saba
que si dejaba un mensaje enviado en su mvil, quedara a la espera de lograr
cobertura y se enviara desde que tuviera conexin. Tecle febrilmente en el
aparato y puls enviar a varios destinatarios. Luego comenz a desandar el
camino con el telfono en alto.
Un bip distinto son en la mquina. Mir la pantalla. Un aviso de batera
baja. Sigui caminando alrededor de aquel espacio. Otro aviso al par de
minutos. Subi los escalones y llev el telfono lo ms arriba posible. Dos
pitidos seguidos y la luz de la pantalla se apag lentamente, como sus
esperanzas. Se sent en la oscuridad, confiando en que el mensaje hubiera
salido. Ha salido, ha salido, se deca.
Ha salido y alguien lo est leyendo ahora, estoy segura...
O no?

Ocho metros ms arriba, y unos trescientos al norte, una persona oteaba


detrs de una cortina en la ventana del saln de la planta alta de una vieja casa
lagunera. La habitacin estaba en penumbra. Un solitario rayo de luz se colaba
por un agujero en las ajadas cortinas, y ofreca el espectculo de un baile de
motas de polvo en suspensin.
Los policas ya se haban ido. Deba ser ms cauteloso. No poda permitir
que lo encontrasen. Tal vez fuera el momento de desaparecer durante un
tiempo. Pero antes convena no dejar huella alguna. Deba actuar rpido.

41

Galn esper pacientemente a que la ltima hoja de su informe saliera de


la impresora lser. Ocho folios, tres copias. Los firm, baj al registro de salida
para que le pusieran el sello y sali a marchas forzadas camino del juzgado de
guardia. La jueza le estaba haciendo el favor de esperarlo, a pesar de haber
terminado su jornada. Pasaban las tres de la tarde, y se notaba menos movimiento en la calle. En La Laguna todava las tiendas cerraban al medioda y la
gente coma en su casa. El polica no saba a qu hora podra comer ese da, si es
que lo haca.
Mir al cielo, se estaban formando nubes oscuras sobre la Mesa Mota y el
monte de las Mercedes. El calor se haba vuelto hmedo, lo que presagiaba que
tal vez lloviera antes de que cayera la noche. A pesar de estar en mangas de
camisa, comenzaba a sudar cuando lleg al juzgado.
Salud al polica que vigilaba la entrada y subi de dos en dos las
escaleras del sobrio edificio judicial. Pasillos blancos con bancos de madera sin
gracia. Corredores sin alma donde se exhiban las miserias humanas. Todo era
funcional e impersonal, como se supone que debera ser. Aunque no fuera un
lugar agradable, miles de personas se empeaban continuamente en acudir a l
cada da, buscando quimeras que en pocas ocasiones alcanzaban.
A esa hora, las salas estaban casi vacas. Algn funcionario haciendo horas
extras o acabando algn escrito importante. La Jueza Martina Guerra le
esperaba en su despacho. El Secretario del juzgado estaba tambin en su mesa,
distrado con el ordenador. No se haba ido porque tambin tendra que firmar
el auto de registro. Galn les haba convencido de la urgencia del trmite y
actuaban con total profesionalidad. El polica toc, y entr en el despacho de la
jueza sin esperar respuesta. Una mujer gruesa estaba sentada en una mesa
amplia, absorta en un fajo de fotocopias.
Buenas tardes, Seora Galn dej el informe sobre la mesa. Gracias
por esperarme. Espero que no le haya supuesto un gran inconveniente.
Slo que tengo hambre, Galn. Acabemos rpido, por favor.
La jueza era una antigua conocida del polica. Aos antes haban
organizado un seminario de criminologa en la Facultad de Derecho y haban
hecho una buena amistad. Galn haba comido en varias ocasiones en su casa,
con su esposo y sus dos hijas. No obstante, la jueza le llevaba quince aos a
Galn, y el polica siempre la trataba de usted. Ella haca lo mismo para que no
se sintiera incmodo.
Cuando quiera, la invito a comer.

En otra ocasin, pero tomo nota.


La jueza apart los folios que estaba hojeando, tom el informe policial, y
comenz a leer. Galn guard silencio para que pudiera concentrarse mejor.
Siete minutos despus termin. Levant la vista por encima de sus gafas
de presbicia. El secretario esperaba, apoyado en el quicio de la puerta, el
dictamen judicial.
Parece que nos encontramos con un tipo difcil. Qu cree que va a
encontrar en la casa, inspector? el tono se volvi severo. Justificar el
sacrificio de la intimidad de sus ocupantes? Sabe que no me gusta hacer este
tipo de cosas sin una razn importante. Por lo que dice usted aqu, no hay ms
que meras conjeturas.
Lo entiendo, Seora Galn haba previsto el reparo. Hay dos
hechos objetivos. Uno es que la ltima seal del mvil de la arqueloga se
produjo en la parte trasera de la casa. El otro es que sus huellas terminaban all.
Marta Herrero entr en esa casa y no volvi a salir. Prefiero pensar que lo que la
razn por la que ha desaparecido en ella haya sido que encontrara los tneles
del siglo XVIII que buscaba.
No le parece un poco precipitado organizar una bsqueda as cuando
todava no han pasado veinticuatro horas de su desaparicin? La jueza estaba
haciendo de abogado del diablo. Era normal, si el asunto quedaba en nada, las
quejas del afectado podran salpicarle seriamente. No hay ningn dato
relevante que nos haga pensar que exista alguna conexin entre esa
desaparicin y los asesinatos de estos das, y menos con esa casa en concreto. La
presencia de esos tneles, aunque sea interesante desde el punto de vista
histrico, no es suficiente para que la seorita Herrero se permita allanar una
morada ajena. Podra haber pedido permiso.
S seora, pero con independencia de eso Galn intervino antes de
que la jueza siguiera con esa argumentacin poco conveniente, que constituye
un acto al que debe enfrentarse si es denunciada, temo por su integridad fsica.
Haremos una inspeccin selectiva. La buscaremos slo a ella. Un registro para
localizar a una persona no es igual que otro general, en el que se busca
cualquier pista y se revuelven todos los huecos de una casa. Una persona slo
cabe en determinados lugares la mujer lo miraba con atencin, pareca que se
estaba ablandando, tena que ser ahora. Le aseguro que no abriremos los
cajones. Palabra.
Lo conozco desde hace tiempo, Galn. S que es un buen profesional
el polica sinti que el muro comenzaba a resquebrajarse. Me imagino que es
consciente de que en otro caso no estaramos siquiera hablando de este
problema y menos a esta hora. La posibilidad de que a la seorita Herrero le
haya pasado algo en la casa o en los tneles, si es que existen, es lo que me hace
concederle el registro la jueza mir al Secretario, que asinti con la cabeza.
Prepare el papeleo, Rodrguez, haga el favor se volvi al polica.

Recurdelo inspector, busca a una persona. Cntrese en eso y no moleste a los


vecinos.
Gracias, seora, as lo haremos.
Una cosa ms, Galn.
Dgame. Lo que quiera.
Cuando este asunto haya acabado, presnteme a la chica. Debe valer la
pena.

42

Ariosto vigilaba con disimulo la puerta del Ayuntamiento, sentado en un


banco de piedra de la Plaza del Adelantado, a la sombra de un laurel de Indias.
Simulaba leer el Diario de Tenerife, abierto casualmente por la pgina de sucesos.
Haba seguido la rueda de prensa desde el umbral de la puerta de la sala no
tena acreditacin, y gracias a la correcta megafona consigui estar al tanto
de todo lo ocurrido. Senta curiosidad por aquella periodista nueva que tantos
datos posea sobre el caso de los asesinatos. Era importante conocer qu saba
exactamente. Tambin era consciente que iba a ser tarea difcil sonsacar
informacin a una periodista. Normalmente ocurra al revs.
Un pitido impertinente anunci a Ariosto que haba recibido un mensaje
en su mvil. Era de Kurt Bauer. El mensaje era lacnico: carta 23 de abril. Le
acompaaban tres ficheros de imagen. Sonri, el excntrico alemn haba tenido
xito. Deba acordarse de recompensar su esfuerzo con algn regalo especial. Su
mtodo de recuperacin de documentos acabara por ser aceptado por la
comunidad cientfica tarde o temprano.
Intent visionar las imgenes, pero la pequea pantalla del mvil le
impidi apreciarlos con claridad. Reenvi las imgenes a Pedro Hernndez con
otro texto. Su mensaje tambin era breve: Pedro, lea estos papeles
urgentemente y llmeme, por favor.
Volvi a dirigir su atencin a la entrada de la corporacin municipal, un
edificio noble de piedra gris que daba a uno de los ngulos de la plaza. Ya
haban salido casi todos los asistentes al acto, cargados con cmaras y cables. El
ltimo grupo se entretena en los escalones de la puerta, bajo uno de los arcos
de la fachada. Desde all poda observar como varios colegas felicitaban a la
chica. Cmo se llamaba? Busc la firma en el artculo. Sandra Clavijo.
Esper pacientemente a que se despidiera de todos. En un momento
determinado, se qued sola, sali a la calle y gir por La Carrera en direccin a
la Concepcin. Ariosto se levant raudo y entr en la estrecha calle Den Palah,
paralela a La Carrera. No se detuvo en saborear el intenso ambiente a tiempos
pasados que desprenda aquel callejn, embutido en el lateral del enorme
convento de las monjas Catalinas. Aprovech que no haba nadie en la calle a
quien alarmar y corri por ella hasta alcanzar la siguiente esquina. Con suerte
adelantara a la periodista y al girar se topara con ella. Lleg a la calle Viana,
dobl a la izquierda, cambiando a paso ligero, y lleg finalmente al cruce con La
Carrera. Se asom. La jugada le haba salido bien. A unos quince metros

caminaba ensimismada la joven en su direccin. Ariosto esper a que llegara a


su altura.
Perdone, seorita hizo un gesto teatral, casi una reverencia. Siempre
impresionaba en el primer contacto. Si no me equivoco, es usted Sandra
Clavijo, la clebre periodista.
Sandra salt de sus pensamientos a la realidad. Mir extraada a aquel
hombre con chaqueta canela de piel de melocotn y corbata a juego. Le llam la
atencin el pauelo en el bolsillo de la chaqueta. Ya casi nadie lo llevaba.
Pareca un tipo distinguido. Un poco mayor, pero bien parecido. Dnde lo haba
visto? S, ayer acompaaba al inspector de polica. Qu fue lo que le dijo? Se
pregunt... Clebre periodista? Quin diablos usa la palabra clebre hablando
coloquialmente?
S, soy Sandra Clavijo. Lo mir, expectante.
Perdone mi atrevimiento Ariosto exhibi la mejor de sus sonrisas. La
que de vez en cuando ensayaba en el espejo, bajo el experto asesoramiento y
supervisin de su asistenta Fidela. Mi nombre es Luis Ariosto, inspector de
Hacienda.
Inspector de Hacienda? Sandra se detuvo. El clsico brillo de
confusin y temor en los ojos de Sandra confirm a Ariosto que se trataba de
una persona normal. Creo que estoy al da en mis impuestos coment con
voz dubitativa.
No se preocupe por eso. Sepa usted que acto como asesor de la Polica
Nacional en la investigacin de los asesinatos de estos ltimos das.
Ariosto no necesit decir ms para captar toda la atencin de la periodista.
Sandra se coloc el bolso de una manera ms cmoda, seal de que no iba a
seguir caminado. El hombre se percat del detalle, lo que le dio pie a continuar
con su presentacin.
Tengo entendido que usted ha averiguado la existencia de una
correlacin entre los crmenes actuales con otros ocurridos en esta ciudad
despus de la Guerra Civil. Qu dira si supiera que hubo otros similares en
1750?
Seor Ariosto Sandra comenz a sonrer a su vez. Si lo que quera
era invitarme a un caf, podra haber sido ms directo.

Cinco minutos ms tarde se encontraban sentados en el patio interior del


Hotel Aguere, una solucin cubierta a la falta de bares con terraza en la hmeda
ciudad. Curiosamente, el efecto aislante contra el fro tambin serva frente al
bochorno creciente de aquel da de verano. El edificio, que rezumaba una
agradable decadencia decimonnica, se elevaba en torno a un patio cerrado con
una gran claraboya de cristal, de forma que la luz natural resplandeca sobre las
mesas de mrmol y las sillas de hierro forjado que se hallaban en su interior.

Debo decirle, y no piense que es darle coba Ariosto menta como un


bellaco, que sus artculos de los ltimos das son una revolucin dentro la
autocomplacencia informativa de la Isla. Una periodista que pone tanta carne
en el asador, por utilizar un smil vulgar, slo tiene dos caminos: o engrosar la
interminable cola del paro, o un destino en un peridico de tirada nacional.
Sandra miraba a su interlocutor con una mezcla de escepticismo y
fascinacin. Dndole vueltas, ubic su rostro en una gala operstica organizada
por la Asociacin de amigos de la Opera haca ms de un ao. Fue una ocasin
en que aquel hombre no tuvo ms remedio que abandonar un recndito lugar
annimo, en las ltimas filas del auditorio, para traducir una entrevista a una
soprano austraca que haba cosechado cinco entusiastas bises aquella noche.
Ariosto tal vez no se acordara de ella. Pero ella s que se acordaba de l. Si
fuera necesario, podra rescatar la cinta de la entrevista. Desde el comienzo tuvo
la impresin de que la traduccin no era literal. O aquella soprano era una
literata consumada, o el traductor haba adornado sus palabras de una manera
extraordinaria. Todava recordaba como una frase en alemn de ocho palabras
se traduca al espaol por otra de dieciocho. Es posible que los teutones
economizaran esfuerzo al hablar, pero no tanto. Gracias a aquel hombre, la
crnica musical sali preciosa. Tanto que das despus recibi la llamada del
gerente de la Orquesta Sinfnica de Tenerife, solicitando indirectamente que el
peridico entrevistara al Director de una manera similar. El editor, que
desconoca el trasfondo del asunto, envi al redactor cultural, que hizo una
entrevista decente, pero no brillante. Siempre hay malpensados que dicen que,
a raz de su publicacin, no pasaron ms de seis meses antes de que se buscara
un relevo al frente de la orquesta. Para que luego digan que la prensa local es
pura ancdota provinciana.
Sandra escuchaba aquella voz suave y envolvente, y se acordaba de su
abuela Virtudes, que siempre le deca que no se fiara de los hombres que decan
lo que ella deseaba or. Sin embargo, aquel caballero, que podra ser su padre, la
embriagaba con su clase y distincin. Por qu no hay nadie as de mi edad?, se
preguntaba.
Un timbre son en su cerebro. El hombre la miraba, tras varios segundos
de silencio. Se concentr en un instante. Le tocaba hablar.
Por favor, cunteme con detalle lo que ocurri en mil setecientos
Cincuenta?
Por supuesto, y usted har lo mismo con lo de mil novecientos
Cuarenta?
Sandra ignor la irona. Afil mentalmente el lpiz y se dispuso a absorber
toda la informacin que pudiera. No se atreva a pedirle permiso para grabar
sus palabras.
Cuente con ello, seor Ariosto.
Llmeme Luis pidi.

Sandra no fue consciente de la inusual familiaridad en el trato que Ariosto


estaba dispuesto a ofrecer. No saba que muy pocas personas lo llamaban por
su nombre de pila. Y, aunque lo supiera, tampoco le hubiera dado demasiada
importancia. Sin embargo, Ariosto s se la daba. Aqul era un caso especial, y la
chica no le desagradaba.

El camarero del Hotel Aguere sirvi el tercer caf, esta vez descafeinado,
para la pareja. Llevaban media hora parloteando sin parar y su ojo profesional
estaba siendo puesto a prueba. Al primer vistazo los catalog como el profesor
y la alumna. A los diez minutos pens que tal vez tuvieran una aventura ilcita,
lo que desech a los siguientes cinco minutos porque no se haban ni rozado las
manos. Tal vez un abogado con su cliente? No, el trato era demasiado humano
para un letrado y su defendida. Intent aparcar su confusin despus de
morderse la lengua para no preguntarles de qu hablaban con tanta pasin.
Frases intensas y rpidas, intercaladas por otras plagadas de cuchicheos que
cada vez se hacan ms cmplices. Como le pidieran el cuarto caf se sentara
con ellos en la mesa. Una seora gordsima, acomodada en la mesa de al lado,
pidi con desesperacin sacarina para su cortado, y mermelada y mantequilla
para el croissant. Acudi presuroso a atenderla, excusa necesaria para captar
retazos de la conversacin.
La casa de la aldaba blanca? Ariosto preguntaba incrdulo. No
recuerdo cul es en este momento, pero sin duda es una de aqullas en las que
se perdi la seal de la arqueloga Herrero.
Estaba a punto de pasar por all para localizarla cuando fui asaltada en
plena calle de La Carrera por un galante caballero deseoso de ofrecerme
informacin Sandra se esforzaba por darle a Ariosto dosis de su propia
medicina.
Espero que este afortunado encuentro no la disuada de proseguir con
sus pesquisas replic su acompaante.
El asombro de Sandra aumentaba con cada frase. Aquel tipo tena un
diccionario incorporado en el cerebro o es que hablaba siempre as? Le gustara ver su
reaccin si la acompaaba alguna vez a hacer una entrevista a los sin techo que
vivan en el Barranco de Santos. Le dara un sncope con slo or sus
expresiones.
Es evidente que algo ocurre en esa manzana, y tal vez en una casa en
concreto Sandra dej a un lado las frases engoladas. Perda demasiada
energa en elaborarlas mentalmente. Son demasiadas coincidencias para
tratarse de casualidades. Creo que es necesario investigar sobre ella y sus
ocupantes.
Estoy totalmente de acuerdo con usted, Sandra, si me permite llamarla
as. Ariosto casi se ruboriz de su osada. A pesar de su edad, haba actitudes

y conductas que podan con l. Pero creo que entraa un cierto riesgo. Por
ello, recomiendo contar con el inspector Galn para coordinar la investigacin.
Si unimos las piezas de este rompecabezas tal vez saquemos algo en claro. No
obstante, dada la condicin de periodista que usted ostenta, querida, es muy
posible que la polica sea menos abierta que yo. No tema, que la mantendr
informada.
De todo lo que hemos hablado, Luis, hay algo que no me cuadra
Sandra agarr su bolso, signo de que la reunin iba a terminar. En aquellas
ocasiones las vctimas desaparecieron, salvo algn caso excepcional. Cmo es
que ahora no ocurre as, y los asesinados quedan abandonados en la calle?
Es una pregunta que yo tambin me he hecho Ariosto puso un billete
de veinte euros sobre la mesa al acercarse el camarero, adelantndose a
Sandra. Pero, si tenemos en cuenta todos los detalles, quin nos dice que tras
el descubrimiento fortuito de estas dos ltimas muertes no se ocultan varias
desapariciones anteriores inadvertidas?
Sandra mir fijamente a los ojos de Ariosto. Para su tranquilidad mental,
prefiri no plantearse esa posibilidad.

El camarero lo tena claro desde haca rato. Otro caso tpico ms de nia
tonta encandilada por la pasta del madurito. Y hay que ver lo bien que estaba el
madurito. Quin lo cogiera por banda.

43

Diez minutos despus, Ariosto acababa de despedirse de Sandra, con la


que se haba comprometido a intercambiar informacin al final de la tarde. La
periodista iba a localizar la casa, y maana hablaran con Galn para coordinar
una visita conjunta. Esperaba superar las previsibles reticencias del polica.
Son el timbre de su mvil. Era Pedro Hernndez.
Ariosto? Sabe usted qu era el documento que me ha enviado?
Hernndez hablaba presa de una extraordinaria agitacin. Es una copia de la
famosa carta del 23 de abril de 1751 del legajo del Archivo! La que provoc la
respuesta de Constanza, la hermana del marqus, y que vimos en casa de
Adela. Es justo el documento que necesitbamos para aclarar los sucesos de
aquel ao. De dnde diablos la ha sacado?
Amigo Pedro, lamento tener que decirle que no puedo revelar la fuente
origen del documento Ariosto trat de no ser demasiado misterioso. Slo le
dir que ha estado oculta a la vista de los investigadores desde hace muchos
aos.
Ha encontrado el original recibido por la hermana! Hernndez estaba
maravillado. Seguro que ha sido en Gran Canaria. Ya me contar cmo lo ha
hecho!
Tal vez lo haga algn da, uno no puede revelar siempre sus fuentes. Ya
sabe que tengo amistades en todos sitios Ariosto estaba satisfecho, sala del
paso sin mentir a su amigo. Pero dgame, consigui leer el contenido?
Leerlo?, Pues claro! la voz de Hernndez pareci indignada.
Hasta lo he transcrito!
Puede hacrmela llegar de alguna manera? ahora la excitacin posea
a Ariosto.
Por supuesto, como quiera, por e-mail o fax.
Envela a mi correo electrnico Ariosto se resista a utilizar palabras
en ingls cuando hablaba en castellano. A cada uno lo suyo, deca. Intentar
leerla lo antes posible.
Se la mando ahora mismo Ariosto oy las pulsaciones de Hernndez
en el teclado del ordenador. Cundo nos reunimos para comentarlo?
Le llamar despus de las cinco. Tengo cosas pendientes de hacer antes
de esa hora. Hasta entonces.
Ariosto cort la comunicacin, y pens en qu lugar podra acceder a un
ordenador. La Real Sociedad Econmica no abra hasta las cinco. Tal vez pillara
a alguien en el Instituto de Estudios Canarios, en la calle Bencomo. Se dirigi

all a toda prisa por La Carrera. Mantuvo brevemente la descarada mirada de


uno de los patos de la Catedral al pasar, y lleg a su destino medio minuto
despus. Afortunadamente, la puerta estaba abierta. Entr por el angosto
pasillo, flanqueado de estanteras de cristal, y subi al entresuelo donde se
encontraba la oficina. La administrativa estaba esperando un fax importante y
se haba quedado all, a pesar de haber finalizado su horario habitual. Como la
conoca de otras ocasiones, le pidi permiso para usar uno de los ordenadores y
entr en su correo. Localiz el mensaje de Hernndez, abri el documento
anexo y el editor de textos ocup toda la pantalla.
Querida hermana:
No s cmo tengo fuerzas para escribir esta carta. Hoy es el da ms
infeliz de mi vida. Todos mis temores se han confirmado cuando he bajado
esta tarde a la cava, siguiendo los pasos de Francisco Mara. He descubierto
su secreto, y l me sorprendi hacindolo. Tuve que utilizar la espada en
defensa propia. Espero que Dios, en su misericordia, sea capaz de
perdonarme algn da. Lo que ms lamento es que mi hijo nunca alcanzar
la salvacin. Lo que haba en aquella cripta se lo impedir por siempre
jams. Toda aquella gente no podr descansar en tierra sagrada, porque
me siento incapaz de hacerlo trascender:
No acierto a comprender la perniciosa influencia que la reliquia del oro
de San Telmo ha tenido sobre Francisco Mara. Desde que la encontr entre
los papeles del abuelo en un malhadado da, su vida cambi a peor. Se ceb
en l una progresiva decadencia mental y una degeneracin en sus
costumbres que le ha llevado a este trgico desenlace. Ms parece cosa de
demonios que reliquia de santo. Y ese maldito empecinamiento en llevarla
consigo. He decidido que le acompae en su paso a mejor vida. Los que
seguimos en este mundo cruel estaremos en mayor seguro.
Tu hermano Hernando, que te quiere.
En la ciudad de San Cristbal, a 23 das del mes de abril de 1751.
Ariosto se sinti por un momento invasor de la intimidad de aquel
hombre. De pronto, el famoso marqus, el filntropo, se convirti en un ser
humano con todas sus virtudes y flaquezas. Don Hernando tuvo que pasar por
un trance nada envidiable. Lo sinti por l a pesar de la distancia de los siglos.
El elemento misterioso se centraba ahora en la reliquia que llevaba el hijo
del marqus al cuello, a modo de fetiche o talismn. Tal vez si pudiera
estudiarla, podra tratar de explicar su conducta asesina. Era primordial
encontrar el relicario. Para ello habra que volver al panten de la Catedral.
Indefectiblemente.
Slo de pensarlo, se le eriz el pelo de la nuca.

44

La aldaba blanca la llamaba como las sirenas a los marineros de la


antigedad. Era irresistible.
Sandra haba prometido a Ariosto que esperara hasta el da siguiente para
coordinar con el inspector Galn una visita a la casa, pero aquello poda con
ella. Una diablilla le deca al odo: por qu tienes que mantener esa promesa a
alguien que acabas de conocer y de quien no ests segura de que te haya dicho
la verdad?, qu hay de la posible exclusiva?, y si maana aparece la noticia en
otro peridico rival? Adis a todo lo conseguido estos das.
Sandra esper a que apareciera en su mente la oportuna angelita dndole
buenos consejos, pero no lo hizo.
Golpe la aldaba contra su base metlica tres veces. El sonido le pareci
fro y desagradable. Esper que no fuera una premonicin. Aguard un minuto.
Le invadi la sensacin de que estaba quedando como una idiota, tocando en
una casa abandonada desde hace mucho, observada por todo el vecindario
muerto de risa.
La puerta se abri lentamente, como si la mano que lo haca estuviera muy
cansada. Todos sus pensamientos se desvanecieron como una pompa de jabn
al explotar. Un hombre mayor se asom a la calle. Su nariz se levant,
inquisitiva, preguntando qu quera. Sandra se asombr de lo expresivos que
eran algunos gestos cotidianos que pasaban desapercibidos. Le pareci que con
ese tipo no valdran medias tintas.
Soy Sandra Clavijo, del Diario de Tenerife le pareci detectar un brillo
de aprensin en la mirada del hombre. Temor? Suspicacia? Desdn?.
Tengo entendido que hace setenta aos vivi en esta casa una persona a la que
acusaron de unos crmenes parecidos a los que se han cometido ltimamente en
esta ciudad.
Sandra esper a ver qu efecto producan sus palabras en el hombre. Este
pareci poco impresionado.
Y?
Que estoy haciendo un reportaje sobre el caso Sandra intent esquivar
un ataque de clera que pugnaba por salir de su interior. Estaba claro qu es lo
que quera. Acaso era tonto aquel fulano?. Y me gustara hablar con alguna
persona que lo hubiera conocido o visitar el lugar donde vivi.
Lo siento, no s de lo que me habla el hombre aparentaba
sinceridad. Si lo que desea es visitar la casa, le ruego que vuelva en otro
momento, cuando est arreglada, y no tendr inconveniente en mostrrsela.

Como Sandra no se movi un pice, el hombre la mir fijamente a los ojos.


No va a esperar a otro da, verdad? a Sandra ya no le pareci tan
tonto. Est bien, pase usted, pero no se escandalice con el desorden.
Sandra dio sus primeros pasos en la vivienda. Tras un pequeo zagun, se
encontraba un saln. Las cortinas ocultaban la luz vespertina, confiriendo a
todo el conjunto un ambiente crepuscular. No vea desorden por ningn lado.
Los muebles algo viejos y pasados de moda, pero nada ms. El hombre la mir
con inters.
Es usted la periodista que ha escrito sobre los crmenes estos das
pasados?
Sandra asinti con cierta timidez. No se acostumbraba a ser reconocida
por la calle. Iba a ser cierto lo de clebre? Le empezaba a gustar la palabra.
Deje que la felicite el hombre le indic un sof, sentndose a su vez en
otro. Haca tiempo que no lea nada tan interesante y sobrecogedor. Parece
que maneja usted una informacin de primera mano.
Oh, no se crea! Sandra comenzaba a sentirse cmoda con aquel
hombre. No se imagina como influye el factor suerte en esta profesin.
Dice usted que est interesada en la casa, verdad?
Sandra no se crea que todo fuera a ser tan fcil. Se haba imaginado
topndose con un viejo cascarrabias que le pusiera trabas y haba dado con la
candidez personificada. Empez a pensar que el artculo no iba a tener fuerza.
El dueo de la casa prosigui:
Esta casa era de mi abuelo, y a su muerte permaneci cerrada ms de
treinta aos, hasta que me traslad aqu. Pero en eso no hay nada interesante.
Sabe usted que desaparecieron ms de veinte personas, en La Laguna,
en el verano de 1940? Sandra hizo gala del ltimo dato conseguido en sus
entrevistas.
No me diga! respondi el hombre, con cara de asombro. Entonces
deben ser ciertos los rumores.
Qu rumores? Sandra saba que haba salido en la conversacin la
palabra estrella para un periodista. Rumores.
Creo que no hay que hacerles demasiado caso dijo, con claros
aspavientos de restarle importancia. Decan que el propietario anterior, cuyos
descendientes vendieron esta casa a mi abuelo, cada vez que bajaba al stano se
volva loco.
No me lo puedo creer! Sandra temi haber exagerado los ademanes
que acompaaban a la respuesta. Y existe ese stano todava?
Claro! Quiere usted verlo?
Ya que estoy aqu, no me gustara irme sin echarle un vistazo. A fin de
cuentas es como un lugar histrico. No cree?
Nunca me lo haba planteado as, pero creo que tiene razn el hombre
se levant, tomando a Sandra de la mano. Venga, se lo voy a mostrar.

Sandra recibi un mensaje de alarma de su centro nervioso. Cmo se iba


a meter en un stano con un desconocido? Estaba perdiendo el juicio? Se lo
pens dos veces, pero las ganas de investigar ganaron de nuevo. Sigui al
hombre por la casa. Un pasillo largo, patio con ventanales, estancias al otro
lado: una tpica casa lagunera. El hombre abri una puerta, detrs de la cual
slo haba negrura.
Perdone, pero es que se ha fundido la bombilla de aqu arriba el
hombre se excus. La de abajo todava funciona. Sgame, por favor.
El tipo se meti en la oscuridad. Sandra, dubitativa le sigui un par de
pasos, dejando la luz del resto de la casa atrs. Se par, tratando de acomodar
sus pupilas al cambio. Demasiado oscuro. Un sonido metlico, como un
chasquido son a su derecha. Ella desvi instintivamente la vista haca su
origen, a pesar de seguir sin ver nada. Sbitamente not un fortsimo golpe en
la parte posterior de la cabeza. De la oscuridad brotaron miles de estrellitas, que
ocuparon todo su espacio visual antes de que notara que estaba cayendo al
suelo, sin fuerzas.

45

Galn se haba sentado en la ltima mesa del Micaela, al lado de la


ventana. Estaba dando cuenta de un crujiente bocadillo de pata asada y queso
amarillo con una rodaja de tomate. A su lado, Morales, Ramos y Mndez, otro
polica de paisano, esperaban por l tomando caf.
Cuntamelo otra vez, Ramos.
Galn esper a que comenzara su compaero antes de dar un nuevo
bocado. Evidenciaba una gran experiencia como comedor de bocadillos al no
mancharse los dedos. El bar estaba lleno, signo inequvoco del xito de la
relacin calidad-precio del men diario del local. Haca calor, pero al menos no
haba humo. Estaba prohibido fumar en el recinto, y nadie se quejaba.
El equipo de investigacin identific a las personas que viven en la casa
Ramos utiliz el nivel de voz exacto por encima del murmullo general para
que slo los del grupo le oyeran. Son dos, Agustn Machado de la Oliva y su
hijo Marcos. Localizamos sus documentos de identidad en la base de datos.
Nacidos ambos en Mxico, Distrito Federal. Tienen doble nacionalidad, mejicana y estadounidense. Setenta y nueve y cincuenta y cinco aos de edad,
respectivamente. Estamos comprobndolo, pero parece que vivan en Estados
Unidos antes de llegar a Espaa. Entraron por el aeropuerto de Barajas,
procedentes de Nueva York, hace diez aos, con visado de turista.
Transcurridos los plazos legales, solicitaron la nacionalidad por ser
descendientes de espaoles. Esta les fue concedida ocho meses despus sin ms
problemas que la clsica tardanza del expediente administrativo. No se les
conoce dedicacin alguna. Viven de rentas en el extranjero y de la venta de una
propiedad en Santa Cruz. Poca relacin con el vecindario. En los primeros aos
de estancia en esta ciudad viajaban mucho, sobre todo a pases europeos. Sin
embargo, al viejo le afect una grave enfermedad har unos tres aos, y desde
entonces permanecen recluidos en su casa la mayor parte del tiempo.
Algo en la Interpol, en el FBI?
Ya hemos contactado con ambos. No haya nada con esos nombres.
Hemos enviado tambin las fotografas y las huellas digitales, por si acaso. Pero
eso lleva ms tiempo, y no hay justificacin para tramitarlo por la va de
urgencia.
Tendremos que esperar. Algo ms?
Maana nos entregan los resultados del ADN dijo Morales .
Cuando tengamos los datos los introduciremos en la base general, por si surge
alguna coincidencia.

Bien, escuchen Galn haba terminado el bocadillo. Vamos a


efectuar un registro en una casa, muy cerca de aqu. Estamos buscando a la
arqueloga Marta Herrero. Treinta y cinco aos, pelo castao, uno setenta
aproximadamente. Puede que est en la casa o no. Hay que estar alerta por si es
un secuestro. Imaginen cualquier lugar donde puedan haber escondido a una
persona. Sabemos que en la casa hay stano. Nos dividiremos. Morales y
Mndez buscarn en la primera planta. Ramos y yo en la planta baja y en el
stano. Hay que ser exquisitamente educados y no revolver nada que no sea
manifiestamente sospechoso. La jueza no va a tolerar otro proceder y nos
conviene tenerla de nuestra parte se volvi hacia Ramos. Has trado el
equipo?
Tu arma reglamentaria, un par de linternas halgenas y la cmara
fotogrfica Ramos tendi a Galn una mochila pequea. Se levantaron.
Galn pag y salieron al calor hmedo de la calle. Las nubes se oscurecan
progresivamente, disminuyendo la claridad de la tarde. Apenas haba trfico.
La somnolencia se haba apoderado de la ciudad. Llegaron en cinco minutos a
la puerta de la casa y Galn puls el timbre. Esta vez un solo toque, pero
prolongado e insistente. Una sensacin de intranquilidad lo invada en
momentos como aqul. Era una situacin violenta, y nunca se saba cmo iba a
responder la persona objeto del registro.
Morales y Mndez se colocaron a ambos lados de la puerta, pegados a la
pared. Galn se dispuso de frente a la fachada, un poco esquinado a la
izquierda, de forma que tuviera lnea de visin directa cuando se abriera la
puerta. Ramos estaba detrs, a su derecha, al otro lado de la calle, mirando las
ventanas. En apenas un minuto la puerta se abri. El mismo hombre que les
haba recibido al medioda les mir con el ceo fruncido.
Vaya! Si es el persistente polica el acento le son a Galn ms
portorriqueo que mejicano.
Ya me conoce, pero es mi obligacin identificarme. Inspector Galn.
Traemos una orden judicial de registro mostr un papel doblado, en el que
destacaba el logo del Ministerio de Justicia. Le ruego que colabore.
El hombre no se perturb.
No le importar que la lea antes, verdad?
Est en su derecho el polica se la entreg. Mientras lea con
parsimonia, Galn oy a Ramos su clsica queja. Lo mir para que se
mantuviera callado. Todos tenan los nervios a flor de piel. Cinco largos
minutos despus acab la lectura.
Aqu dice que estn buscando a una mujer el tipo devolvi los
papeles a Galn. Les puedo asegurar que no hay ninguna en la casa. Si la
encuentran, hagan el favor de identificarla para presentar la correspondiente
denuncia por allanamiento de morada. Mi padre est mayor, descansa en el
saln de la parte alta. Les agradecera que no lo molestasen.
Podemos pasar ya? Los policas estaban impacientes.

Pasen. Mientras tanto, llamar a mi abogado para que est presente.


Como guste.
Galn entr en la casa, seguido de Morales y Mndez, ste ltimo armado
con la cmara fotogrfica. Ramos se qued unos momentos en la calle,
controlando el permetro. Entr al minuto.
La casa se encontraba inmersa en su totalidad en la penumbra que se
adivinaba desde la entrada. Galn esper unos instantes a que las pupilas se
acostumbrasen al cambio. A aquella gente no le gustaba la luz, eso era evidente.
Vaya par de tipos raros han acabado pared con pared, pens acordndose del
vecino de al lado.
No hizo falta decir nada, Morales y Mndez buscaron la escalera y
subieron silenciosamente por la mullida alfombra granate que la vesta como
una cascada. El dueo de la casa camin detrs de ellos aparentando ignorar a
los policas. Galn esper a Ramos en el distribuidor que se hallaba al final del
pasillo, iluminado por una ventana que daba al patio interior de la casa.
El mobiliario era clsico, de calidad, pero en franca decadencia. Un gran
espejo inclinado con marco plateado dominaba la estancia. La lmpara de
araa, que ocupaba un tercio del techo, no haba visto un plumero en aos. Al
lado de la escalera naca otro pasillo que se internaba en la casa. Dos puertas
ocupaban el resto. Por la primera se llegaba a un saln infrautilizado, ocupado
por varios sofs cubiertos de sbanas, que daba a la calle a travs de dos
grandes ventanales ocultos bajo pesadas cortinas. La segunda puerta daba
acceso a otra habitacin de uso indefinido. Una butaca y dos sillas con una
mesa camilla. Pareca la sala de espera de un dentista de los aos cuarenta.
Ramos explor el saln, controlado por Galn desde la puerta. Mir detrs
de las cortinas; palp el relleno de los sofs; mir debajo de ellos. La otra sala no
ofreca nada que investigar.
Caminaron por el pasillo, que finalizaba en una puerta tras la cual
hallaron otro pequeo distribuidor con tres puertas ms. Se notaba que aquella
parte de la casa no se habitaba. A la izquierda una cocina vaca y en desuso, con
una puerta que daba al patio trasero. El suelo era de losetas decoradas, lo que
impeda ver las huellas de Marta con la misma claridad que en la otra casa.
Posiblemente, lo habran barrido despus de su visita. La siguiente puerta
corresponda a un comedor enorme y polvoriento. Otra habitacin pequea, sin
ventilacin ni muebles, se esconda tras la tercera puerta.
Los policas golpearon las paredes, buscando sonido a hueco. Todas
sonaban as. Eran tabiques de finos ladrillos de arcilla roja revestidas de yeso y
pintura. Comprobaron el grosor de los muros, para descartar la existencia de un
zulo en su interior. Detrs de la cuarta puerta se abra, hacia la oscuridad, una
escalera descendente. Galn puls el interruptor. Una dbil bombilla ilumin
insuficientemente los dos tramos. Hizo una seal a Ramos, indicndole que se
quedara en la puerta, vigilando, y comenz a descender.

Odiaba los stanos, y ms si eran oscuros. En aqul, afortunadamente,


haba poco que ver. Los escalones terminaban en un rellano vaco. Slo
destacaba, al fondo, una puerta metlica negra. El picaporte estaba fuera de su
hueco, en el suelo. Galn lo cogi e intent colocarlo en su sitio. Not que no
encajaba. La parte trasera no estaba colocada y el manillar bailaba sin agarrar el
cierre. Iba a necesitar herramientas. Dio un par de golpes a la puerta, como
llamando. Tal vez Marta estuviera all detrs. No hubo respuesta. Tendra que
avisar a los compaeros de la comisara para que le trajeran la caja de ganzas y
otras herramientas de dudosa honestidad, cuyo contenido aumentaba con el
tiempo y con la detencin de sus dueos.
Galn subi las escaleras. Sac el mvil y llam a Morales.
Cmo va eso? Pregunt.
Nada en la planta de arriba, salvo un viejo soltando improperios
continuamente. Creo que est mal de la cabeza Morales pareca irritado.
Ahora estamos en el desvn, que es enorme. Es increble la cantidad de cosas
que tienen apiladas aqu. Es como un pequeo museo.
Vale, ahora subo.
Galn colg y se dispuso a hacer otra llamada, pero no necesit marcar el
nmero de la comisara. Una llamada entrante salt furibunda en el receptor de
llamadas. Era Valido, uno de los agentes bajo el mando de Morales.
Jefe, tengo que hablar con usted!
Un momento Galn lo interrumpi, priorizando las actuaciones.
Localzame a alguien que nos traiga a la casa del registro la caja de
herramientas. Es urgente.
S, de acuerdo. Tomo nota se oy el raspear de un bolgrafo contra un
papel. Lo que deca, jefe, al pasar por su despacho, vi en la pantalla de su
ordenador una seal de alarma. Me acerqu y comprob que era el rastreador
de llamadas. El mvil de Marta Herrero volvi a la cobertura har una hora y
media. La conexin dur segundo y medio y volvi a perderse.
A Galn le dio un vuelco el corazn, presa de una ansiedad que no senta
desde haca mucho tiempo. Por fin alguna noticia de Marta!
Se puede localizar la seal? Pregunt.
S, sin problemas, pero nos hemos encontrado con algo extrao a la hora
de interpretar el resultado.
Por qu? Qu pasa?
La seal provino de la Catedral. Del mismo centro del edificio.
Galn se sumergi de cabeza en un mar de confusin. Qu poda estar
haciendo Marta en la Catedral? Alguien le habra quitado el telfono? En cualquier
caso, por qu en la Catedral? Llevaba aos cerrada por obras inacabables.
Galn dud. No poda moverse de all, tena que terminar oficialmente el
registro, pero necesitaba que alguien investigara lo del templo principal de la
ciudad. Ariosto! Su nombre destell en la vorgine de pensamientos que
galopaban por su mente. Marc su nmero y descolg la familiar voz.

Ariosto! Le necesito con urgencia! Puede dejar lo que est haciendo?


Amigo Galn la voz de Ariosto dej entrever la contrariedad que
aquella pregunta le causaba. No es que est precisamente desocupado. Tengo
un asunto que resolver en la Catedral. De hecho, estoy en la puerta. Es muy
importante?
La respuesta de Ariosto sumi a Galn en una gran perplejidad. En la
Catedral?
Creo que s respondi el polica. Ha habido una nueva seal del
mvil de Marta. Ha durado apenas un segundo. La seal provino del centro de
la Catedral.
Cmo es posible? Ariosto no se lo poda creer.
No lo s, pero es necesario que eche usted un vistazo La voz de Galn,
al otro lado de la lnea, evidenciaba una alarma poco disimulada. Podr
entrar?
Pues ahora iba a ver al cura, a ver si me haca el favor, pero no me
vendra mal la ayuda de una placa oficial.
Le envo a Valido, uno de nuestros hombres. Esprelo en los patos,
llegar en diez minutos.
De acuerdo Galn, all lo ver. Le mantendr informado.
Por cierto Ariosto, qu iba a hacer usted en la Catedral?
Oh! No es nada que no pueda dilatarse un poco. Tengo una cita con un
tal Francisco Mara. Pero no se preocupe, estoy seguro de que va a esperarme.

46

El abogado de los Machado lleg diez minutos despus, un tanto


sofocado. Se le vea irritado por haberlo sacado a aquella hora de la tarde de su
casa, fuera de su horario de despacho. Se resarcira cuando presentara su
minuta. Las prisas por llegar, unidas a la chaqueta azul marino de entretiempo
y una corbata violeta cazada al vuelo, se conjuraron para que la transpiracin se
hiciera evidente en el cuello de la camisa. Respiraba de forma entrecortada,
fatigado por la ascensin del primer tramo de escaleras. Una barriga
prominente delataba que no perda el tiempo a la hora de comer.
Marcos Machado le tendi la orden judicial, que ley en treinta segundos
buscando los prrafos importantes con ojo experto, y ello a pesar de alejar el
papel todo lo que poda su brazo. Se haba dejado las gafas de presbicia en casa.
Galn se uni a ellos, sabedor de que el letrado iba a comenzar a intentar
justificar su presencia all.
As que estn buscando a una mujer el abogado hablaba en voz alta,
como para s, sin mirar directamente al polica. Qu le hace pensar que est
dentro de esta casa?
Hay varias pistas que confluyen aqu Galn utilizaba un tono
conciliador. Cabe la posibilidad de que entrara en algn momento de la
noche de ayer.
Entonces nos encontramos con un allanamiento de morada, pero han
llegado pronto, mi cliente todava no ha denunciado nada le hizo un guio al
polica. Estn aqu por otro motivo No? Tiene algo que ver con los
asesinatos de estos das?
Slo estamos buscando a una persona desaparecida respondi Galn,
evitando que profundizara. Acabaremos el registro enseguida y nos
marcharemos.
Se oy un golpe en el techo, seguido del ruido de un cristal hacindose
aicos. Marcos Machado puso los ojos en blanco antes de dirigirse a la escalera
del desvn. Era evidente que aquella situacin le estaba incomodando
extraordinariamente. El abogado y el polica lo siguieron.
Al llegar a la primera planta les recibi una voz cascada.
Ms cabrones policas! Que el diablo se os lleve a todos!
Galn mir sorprendido a un viejo sentando en una mecedora que les
contemplaba con odio en sus pupilas.
Excusen a mi padre dijo Machado. Su cabeza no rige bien.
Fuera de aqu, hijos de puta! insisti de nuevo el viejo.

Parece que a su padre no le gustan los policas dijo Galn.


Es algo que no puedo evitar contest el dueo de la casa.
Un tramo de estrechas escaleras en forma de ele les elev al ltimo piso de
la casa. Se trataba de una estancia difana de suelo de madera, en la que se
encontraban desperdigados cientos de objetos polvorientos a la dbil luz de
unos ventanucos ovoides. Morales mir a los recin llegados con cara de no
haber roto un plato en su vida.
Estbamos intentando rodar ese armario cuando se ha desprendido una
de sus puertas de cristal, y se rompi al caer al suelo la justificacin no era
muy buena, pero pareca convincente. Lo siento, pensaba que estaban bien
colocadas.
Estn satisfechos ya o van a seguir rompiendo cosas? Machado
pareca encontrarse al borde de un ataque de nervios.
La habitacin ya haba sido registrada con minuciosidad. Unos veinte
montones de peridicos viejos, conservados en un increble buen estado, se
apilaban a la izquierda. Galn ech un vistazo al primero. Era un grueso mazo
de ms de doscientos ejemplares del diario La Prensa de 1931, atados con
cordeles. Calcul el nmero de peridicos. Aquello constitua una pequea
hemeroteca de la primera mitad del siglo XX. A la derecha, un montn de cajas
viejas de cartn formaban una pirmide amorfa. Las cajas, con etiquetas de
comienzos del siglo XX, contuvieron en su da un producto farmacutico
desconocido para el polica. Ms adelante dos arcones con ropa vieja, que ya
haban sido vaciados y vueltos a llenar. Se fij en la prenda blanca superior que
coronaba el montn de ropa Aquello era un cors de ballenas?
El fondo de la habitacin estaba ocupado por decenas de tablones
apoyados sobre la pared y, a un lado, el armario de las puertas correderas de
cristal. Las vitrinas estaban vacas. All no haba nada ms que ver. Galn se dio
la vuelta y repar en una trampilla existente en el techo. Casi no se vea por la
escasa luz.
A dnde va esa trampilla? pregunt Galn Hay un altillo ah
arriba?
Es el sobrado que queda debajo del pico del tejado, una buhardilla se
apresur a decir Marcos Machado. Slo hay papeles viejos, no cabe nada ms.
Tendr una escalera, por favor? Inquiri el polica.
Va a revolverlo todo, inspector? Pregunt a su vez el abogado.
Cree usted que ah cabe una persona? S o no? Repregunt Galn. El
abogado guard silencio tras echar una mirada al techo.
Hay una debajo de la escalera del stano dijo con nerviosismo el
dueo de la casa.
Cinco minutos despus apareca Mndez con una escalera de madera de
las que ya no se vean, con la sujecin de los brazos hecha con una cuerda
anudada. La colocaron en su sitio y Galn subi. Tuvo que ponerse de pie en los
ltimos escalones para llegar a la abertura. Al empuje de sus brazos la

compuerta cedi hacia arriba. Pudo meter la cabeza hasta la nariz, lo suficiente
para atisbar el contenido. Ms torres de peridicos, varias alfombras enrolladas
y unos tubos de cartn para planos. Cont hasta siete, tres de ellos sin tapa,
enseando su vaco interior. Todo estaba en torno a la abertura. Ms all el
espacio estaba oscuro, vaco y sucio.
Qu contienen estos cilindros? Pregunt el polica.
Son planos arquitectnicos antiguos dijo Machado. Hace aos me
dedicaba a construir edificios.
Me permite echar un vistazo a alguno? Pregunt Galn alargando el
brazo.
Cree usted que en ese tubo cabe una persona? S o no? respondi el
abogado.
Touch. El polica guard un instante de silencio y se abstuvo de cogerlo.
Ech una ltima mirada. Haba algo en aquel lugar que le escamaba, pero no
saba decir qu. Mir con detenimiento. Todos los objetos tenan visos de estar
abandonados all desde mucho tiempo atrs. Sin embargo, una pequea alarma
sonaba en su cerebro. Sac su mvil del bolsillo trasero y sac varias fotografas
de los objetos all depositados. El pequeo flash ilumin el estrecho recinto.
Se va a quedar todo el da ah arriba? el abogado, satisfecho de
haberle devuelto la invectiva al polica, se estaba envalentonando.
Antes de que pudiera responder, Ramos asom por la escalera de acceso al
desvn.
Jefe, ha llegado la caja de herramientas.
El inspector dej caer la puerta de la trampilla, el golpe levant una
extensa nube de polvo. Los asistentes se deslizaron rpidamente hacia la salida
para evitarla, intilmente. La chaqueta del abogado tendra que hacer una visita
a la tintorera.
Perdonen dijo, sin mucho entusiasmo.
Galn lleg a la base de la escalera de mano con una fina capa marrn en
su vestimenta y pelo. Se sacudi la ropa y baj tras los dems hombres.
Minutos despus, la puerta del trastero del stano se abri al tercer
intento. Morales sonri triunfal tras utilizar un artilugio metlico similar a un
gigantesco escalpelo quirrgico. El polica la empuj a la luz de los potentes
focos halgenos que portaban Ramos y Mndez. Galn entr en el habitculo.
El olor a humedad impregn las fosas nasales de los policas. El suelo estaba
cubierto de una gruesa capa de tierra y se vean por todas partes las huellas del
calzado deportivo de Marta.
Galn observ el manillar de la puerta. Daba la impresin de que la
arqueloga se haba quedado encerrada o la encerraron en aqul lbrego
subterrneo. Mir en derredor, cajas de madera podrida esparcidas de
cualquier manera y poco ms. La mirada se detuvo en una pequea portezuela
baja abierta en uno de los lados. Hizo una seal a sus hombres, que se
desplegaron a su alrededor. Galn se hizo con una de las linternas y enfoc el

agujero. El hueco no tendra ms de dos metros de fondo. Introdujo su cabeza


en la abertura con cautela. Mir a la derecha, un muro igual que el del fondo.
Gir al otro lado, un pasillo estrecho cavado en la roca se perda en la negrura.
Enfoc al suelo. Las huellas de Marta estaban all, en una sola direccin. Haba
salido por all y no haba vuelto. Un estremecimiento recorri la piel del polica,
dejando en su boca un sabor a disgusto. Tendra que seguir su rastro en aquel
horrible lugar.
Ramos, ven conmigo orden Galn. Los dems, esperad aqu
quince minutos. Si no hemos vuelto en ese plazo, pedid refuerzos y organizad
un dispositivo de bsqueda con el equipo de operaciones especiales.
Un momento!, por favor el abogado dominaba la tcnica de la
llamada de atencin spera, seguida de una frase conciliadora. Antes de que
se meta en ese agujero, debemos aclarar un par de cuestiones.
Galn puso cara de fastidio. Qu querra ahora aquel picapleitos?
Oiga, inspector, por lo que se dice en la orden de registro, usted y sus
hombres estn autorizados a buscar en el permetro de la edificacin y en sus
anexos pertenecientes, lase patio, stano y azoteas. El pasillo que est detrs de
esa puerta queda fuera de la vertical de los muros de esta casa. Por tanto, no le
es aplicable esta orden el letrado haba logrado captar la atencin de todos los
presentes. Notaba el taladro de sus miradas rebotando en su piel. Nos
encontramos con dos opciones bajo una premisa comn. El principio del que
partimos es que ustedes deben dar por finalizado el registro en este mismo
instante. A partir de ah tenemos una primera opcin, que consiste en que
vuelvan al juez para que les expida una orden de servidumbre o permiso de
paso por esta finca hasta el pasillo subterrneo. La segunda opcin es que
ustedes, bajo su propia responsabilidad, decidan seguir por ese pasillo adelante.
En cuyo caso, nosotros cerraremos la puerta y seguiremos con nuestras vidas.
En cualquiera de los dos supuestos, ustedes salen de la casa, ya mir su
reloj. Tomen la decisin pronto, me esperan en mi despacho.
Galn domin su clera. Aquel petimetre le iba a fastidiar el seguimiento
del rastro de Marta. Se sinti inseguro frente a aquella fineza jurdica. Se estaba
extralimitando en sus atribuciones si organizaba la bsqueda desde all? Algo le
dijo que el abogado podra tener razn y que si se empeaba en su idea le
podra caer un paquete. Ya le haba pasado a otros compaeros. Maldita sea! La
polica debera reclutar solamente a licenciados en Derecho. Y ni as. l lo era, y
esa condicin no evitaba que dudara. En cualquier juicio, los dos abogados
contendientes usaban la misma ley en sentidos distintos a su conveniencia,
como si estuvieran iluminados por la divinidad y predicaran la verdad
absoluta.
Reflexion un instante. No saba lo que se iba a encontrar en ese tnel.
Ms valdra volver con el equipo adecuado. En el peor de los casos, si se
siguiera la direccin del tnel, tal vez se pudiera acceder desde la misma calle
sin tener que contar con propietarios hostiles.

Bien muchachos, nos vamos los compaeros de Galn le miraron con


asombro.
Vamos a dejar esto as por lo que ha dicho este tipo? Pregunt
Morales, irritado.
S Galn le sostuvo la mirada, podra tener razn, y prefiero no
enfrentarme a la jueza. Es ms fcil que nos d una segunda orden hoy, si nos
vamos ahora, que si no lo hacemos. Adems, no hemos trado el equipo
necesario para meternos en un subterrneo. En marcha, todava podemos
aprovechar lo que queda de da.
Ramos escupi en el suelo y pis el esputo.
Hay que joderse murmur.

47

Sandra despert con un intenso dolor en la nuca. Abri los ojos y slo
percibi la negrura de una oscuridad insondable. Se encontraba tirada en un
suelo rugoso, fro y hmedo. Un trapo pequeo ocupaba su boca, asegurado
con una mordaza adhesiva. Al rozar la tela su garganta le sobrevino una arcada,
que pudo contener. Not que tena las manos atadas a la espalda y su nariz
entr en contacto con una tela basta, como de saco.
Se gir hasta quedar boca arriba. La cabeza comenz a darle vueltas. Le
record la ltima cogorza que se haba cogido haca aos, en una fiesta de Fin
de Ao. Sinti como la tela se aposentaba sobre todo su rostro, cubrindolo. Era
una capucha. Ola a alcanfor, como la ropa de las abuelas dentro de sus arcones.
Esper unos minutos a que sus sentidos se normalizaran. Con un enorme
esfuerzo de abdominales consigui sentarse. Cuando su mente dej de girar,
palp con los dedos sus ataduras. La haban inmovilizado con una cuerda de
grosor medio, como la de una comba. Se percat de que tena la camiseta
hmeda en la espalda. Tal vez el suelo estaba mojado. Aguz el odo,
intentando escuchar algn sonido. A lo lejos, unas pequeas patas deslizndose
sobre el firme le indic que no estaba sola. Se eriz el pelo slo con imaginar a
su compaero.
Se esforz por no caer en el pnico y se concentr durante un minuto en
tranquilizar su respiracin. Por una de esas cosas inexplicables, le vinieron a la
mente las imgenes de los presos de Guantnamo. Ella se vea as, pero sin el
mono naranja.
Comenz a forcejear con las ligaduras. Saba que tena las muecas
estrechas. Posiblemente no la hubieran atado muy fuerte. Sinti que la cuerda
pasaba por encima del reloj Swatch que llevaba aquel da. No poda acceder con
los dedos al nudo principal, pero s al cierre de la correa metlica. Lo solt y
comenz a deslizarla por debajo de la cuerda. Era un trabajo penoso, el metal
apenas se mova unos milmetros. Sigui as, con constancia, hasta que not
cmo llegaba al borde de la cuerda. La pulsera metlica se desliz fuera y
enseguida sinti que la lazada se aflojaba un poco. Empuj con fuerza las
muecas a un lado y a otro, hirindose la piel a cada intento. Not que haca
progresos, el hueco se iba ensanchando paulatinamente.
Otros cinco minutos de tira y afloja y el lazo le llegaba a los nudillos de la
mano izquierda. Sin embargo, el conjunto de sus falanges no pasaba por el
hueco de la cuerda. El esfuerzo hizo que los latidos en la nuca se acrecentaran,

agudizando el dolor. Estaba comenzando a sudar y una inoportuna gota se le


haba alojado en la ceja derecha, sin llegar a caer. Le comenzaba a picar.
Tuvo una idea. Se dej caer de lado. Apoy todo el peso de su cuerpo
sobre la mano izquierda, aplastndola. Apret hasta que sinti un dolor intenso
en los huesos del nacimiento de los dedos. Gir la mueca rpidamente, con
desesperacin, notando como la carne entraba en contacto directo con la cuerda.
Lo intent una vez ms. En una centsima de segundo, la cuerda resbal por
sus dedos y la mano sali del nudo.
Agotada, dej escapar unas lgrimas de cansancio, dolor y alegra. Se
sent y estir los brazos adelante, oyendo como crujan los entumecidos
ligamentos de los hombros. Afloj el cordel de la base de la capucha y se la
sac. De la oscuridad total pas a otra similar, ms tenue, aunque segua sin ver
nada. Tena la sensacin de encontrarse en un lugar pequeo por el modo en
que rebotaba el sonido en las paredes cercanas. El olor a alcanfor desapareci,
sustituido por el de tierra hmeda. Se arranc el adhesivo de la boca y escupi
el trozo de tela. Respir a grandes bocanadas, exhausta.
Busc en sus bolsillos. Se lo haban quitado todo. Su bolso tampoco estaba.
Se masaje las muecas e intent incorporarse. Un sbito mareo la hizo desistir.
Se puso de rodillas. As estaba mejor. Gate unos metros lentamente, hasta que
toc una de las paredes. Se sent apoyada en ella. Era irregular, de
mampostera o algo similar. Tom aire y consigui levantarse, apoyada en el
muro. Volvi el torso y comenz a caminar de lado, palpando el muro a
distintas alturas. Un par de metros ms all lleg a una esquina. Sigui adelante
tras dar un giro de noventa grados. La mano derecha se top con una
protuberancia de madera. La sigui en vertical y advirti que se trataba de la
gua de una puerta. Desliz la mano por ella hasta tocar una superficie metlica,
fra y rugosa, como oxidada.
Era la puerta de entrada.
Busc un manillar sin encontrarlo. Slo se abra desde fuera. Golpe la
puerta con las manos, luego con los nudillos y acab dndole patadas. No
consegua lograr un sonido fuerte. Los golpes quedaban amortiguados. Grit
una, dos, tres veces. Chill cuatro o cinco veces ms. Nadie respondi a sus
llamadas.
Termin de explorar el habitculo. Cuando volvi a llegar a la puerta se
hizo a la idea de que estaba en un cuadrado de tres por tres metros. El espacio
estaba completamente vaco por lo que opt por sentarse en el suelo, a escuchar
y a esperar.
Al menos tena las manos libres. Cuando entrara alguien le saltara encima
y escapara. Estaba preparada para luchar.
Pasaron los minutos, lentos y pausados. Al cabo de un rato perdi la
nocin del tiempo. Realmente vendra alguien? De pronto, sinti fro, y saba que
no era porque hubiera descendido la temperatura.

48

Galn dud a dnde ir en primer lugar. O bien a la Catedral, para ver


cmo le iba a Ariosto, o bien a buscar a la jueza. Llam al mvil de Ariosto. Una
voz femenina impersonal le respondi que el nmero estaba apagado o fuera de
cobertura. Qu oportuno!
Nada ms colgar recibi un mensaje. Una llamada perdida de la
Comisara. Marc el nmero.
Se sabe algo de Valido? pregunt.
No ha llamado todava, jefe respondi la voz de Prados, uno de los
agentes primerizos. Quiere que lo localice?
S, cuando puedas, me habas llamado?
S, jefe la voz sonaba un poco temblorosa, como si no se atreviera a
hablar. Han llegado los informes de la Interpol. Creo que debera verlos. Hay
algo muy raro que no concuerda con nuestros datos.
De acuerdo, voy para all se encontraba en la calle Viana, estaba
empezando a lloviznar. Se volvi a sus hombres. Vamos a la Comisara.
Morales, localiza a la juez de guardia y le dices que haga el favor de atenderme
donde est: yo me desplazar a donde haga falta.
Diez minutos despus se acomod en la silla del ordenador de Prados. Se
quit la chaqueta y dej la pistolera en el suelo. Se inclin sobre la pantalla.
Qu tenemos?
A partir de los datos contenidos en el documento de identidad espaol,
solicitamos una bsqueda de informacin referente a los dos habitantes de la
casa. Padre e hijo. Tambin enviamos las huellas dactilares tomadas en el
momento de formalizar el DNI. Los resultados son extraos. Nada coincide.
Mrelo usted Prados tena abierta la pgina intranet de la Interpol de acceso
restringido a la polica. Est en un ingls bastante tcnico, pero se entiende.
Galn comenz a leer, traduciendo mentalmente. Junto a un cuadro de
texto destacaban las fotografas de los rostros de cuatro personas, de frente y de
perfil. En esencia, el informe estableca que el programa de bsqueda
internacional haba encontrado dos correlaciones para las fotografas enviadas
por la polica espaola y otras dos correlaciones distintas para las huellas
dactilares. Galn se revolvi en su silla, extraado. Mir las identidades de los
resultados obtenidos.
Fotografa 1. Machado, Marcus. 85 aos. Ciudadano de Estados Unidos,
natural de Mjico. Con domicilio en el 356 de la Avenida Lexington, Nueva
York. Empresario retirado.

Fotografa 2. Machado, August. 53 aos. Ciudadano de Estados Unidos,


natural de Mjico. Con domicilio en el 356 de la Avenida Lexington, Nueva
York. Mdico oftalmlogo.
Huellas dactilares individuo 1. Padilla, Ronald. 59 aos. Ciudadano de
Estados Unidos, natural de Puerto Rico. Sin domicilio conocido. Convicto
por robo de objetos de arte. Condenado a diez aos por robo con violencia
en el Museo de arte de Filadelfia. Cumpli slo cinco aos por buena
conducta.
Huellas dactilares individuo 2. Robles, Patrick. 78 aos. Ciudadano de
Estados Unidos, natural de Florida. Ultimo domicilio conocido en el 1554 de
High Road, Brooklyn, Nueva York. Absuelto por falta de pruebas de un
delito de receptacin de obras de arte robadas en el extranjero.
No constaban datos de incidencias delictivas de las cuatro identidades en
los ltimos once aos.
Galn mir fijamente las fotografas. El tipo que les haba abierto la puerta
tena un cierto parecido con Marcos Marcus Machado, pero no era el
mismo. El tal Padilla apareca en una foto de detencin portando un cartelito
numerado, pelado al cero y cara de pocos amigos. Cmo quedara si se le
colocara una perilla, adems de las gafas?
Prados, hazme un favor Galn habl sin retirar la vista de la
pantalla. Busca a alguien de recreacin de rostros en la Comisara principal y
dile que suba a La Laguna. Necesito que me haga una reconstruccin.
Con los otros dos se poda hacer lo mismo. Pelo cano, barba blanca,
semblante delgado, casi cadavrico. Un poco de maquillaje y el Sr. Machado
Snior estaba servido.
La otra coincidencia notable era la repeticin de la palabra arte en los
historiales de los ex delincuentes. Una sospecha comenz a forjarse en la mente
del polica. Sac su mvil, busc el cable USB de entrada para telfonos del
ordenador y pas las imgenes al disco duro. Las edit y las fotografas
aparecieron en la pantalla. Las ampli tres veces. All estaban los objetos del
altillo. Enfoc las aberturas de los tubos que contenan los planos. Al cabo de
unos minutos descubri qu era lo que le haba llamado la atencin
inconscientemente. El interior de los cilindros era de aluminio o acero
inoxidable. Las paredes plateadas brillaban bajo la luz del flash. Desde cundo
se guardan simples planos de edificios en tubos de acero? Hace aos haba
tenido, en unas prcticas, un tubo como los del altillo en la mano. Era el
transporte usual de lienzos. Las pinturas quedaban protegidas dentro del
cilindro, en el que incluso, en determinados modelos, poda crearse un vaco
interior. Aquellos tubos estaban diseados para contener obras de arte.
Con qu diablos se haba topado? Qu relacin podr tener este asunto
con los asesinatos de La Laguna?
Prados, toma nota Galn no se molest en comprobar que el joven
polica haca lo que le peda. Hay que buscar la ficha de entrada de los

Machado por el aeropuerto de Barajas cuando llegaron de Estados Unidos.


Concretamente, la declaracin de bienes especiales en la aduana.
El jefe esper unos segundos a que su ayudante terminara de garabatear
en un papel.
Ponte en contacto con la polica de Nueva York y averigua quin vive
actualmente en la direccin de los Machado. Te apuesto una comida a que la
casa sigue estando a su nombre y est vaca desde que se fueron.
Por qu cree eso, jefe? en circunstancias normales Prados no hubiera
hecho la pregunta, pero vea a Galn tan seguro que le intrigaba.
Porque me da la espina de que los autnticos Machado nunca llegaron a
La Laguna. Quienes viven en su casa son unos farsantes, gente que ha
suplantado su identidad. Intenta que registren la casa de Nueva York, tal vez se
lleven una sorpresa desagradable.

Cinco minutos ms tarde Galn tena en su mano una copia de los bienes
objeto de declaracin de los Machado a su entrada en Espaa. Siete pinturas de
artistas europeos. Un Tintoretto, dos retratos de Rubens, un De la Tour, dos
Van Eyck y un Modigliani. Galn arque una ceja. Vaya coleccin! Le haba ido
bien en Amrica al viejo Machado. El conjunto deba valer una fortuna. El
polica at cabos. Siete pinturas, siete tubos de acero. Tres estaban abiertos.
Toma la lista de las pinturas, busca en las pginas web de las principales
casas de subasta de arte y comprueba si ha aparecido en venta alguna de ellas
en los ltimos diez aos.
Los dedos de Prados volaron sobre el teclado. En la tercera pgina visitada
encontraron el primero.
Uno de los Van Eyck, comprado por un magnate ruso por medio milln
de dlares hace siete aos. Prados estaba exultante. Galn sonrea.
Sigue dijo el jefe.
No tardaron ms de cinco minutos en dar con otro.
El De la Tour, vendido en subasta privada a un comprador annimo a
travs de unos abogados de Londres. No se conoce el precio de compra.
Las siguientes pginas no arrojaron ningn resultado.
Busca por el nombre de los cuadros apunt Galn.
Los tres primeros daban someras informaciones. En los tres casos el texto
terminaba con la referencia de que se encontraban en colecciones privadas. El
cuarto dio otro resultado.
El Modigliani, recuperado por la polica francesa en la isla de Martinica
hace cinco aos tras la detencin de un tratante ilegal de arte. Puesto a
disposicin del Estado francs en calidad de depsito hasta que aparezca su
propietario.

Traduccin: Vendido en el mercado negro Galn interrumpi a su


compaero. Debieron venderlos por cifras millonarias. Me extraa que con
tanto dinero hayan vivido tan discretamente en una ciudad como La Laguna.
No es mal refugio indic Prados. A fin de cuentas, es un lugar muy
tranquilo. Aqu no ocurre nada, si lo comparamos con Estados Unidos.
Adems, la suplantacin de unos descendientes de familia lagunera es perfecta.
Llegaron, tomaron posesin de los bienes familiares con los documentos
norteamericanos de los Machado y todo fue sobre ruedas. No levantaron
ninguna sospecha en ms de diez aos.
Los suplantadores conocan bien los antecedentes familiares. Debieron
sonsacarles esa informacin de alguna manera, y prefiero no imaginarme cmo
Galn se levant. Bien, mientras esperamos la informacin de Nueva York,
imprime las imgenes que encuentres de los otros cuadros, as podremos
reconocerlos si los vemos.
Un agente de uniforme se asom a la puerta del despacho.
Inspector, el de reconstruccin informtica est aqu.
El polica conoca a Galn de otros casos. Se sent en la mesa del Inspector.
Como traa su propio porttil, entr en la pgina de la Interpol y comenz a
trabajar con las fotografas bajo las indicaciones de Galn. Unos minutos
despus el Inspector sonrea satisfecho. Los tipos de la casa eran los
suplantadores, sin duda. Cmo se llamaban? El joven, Padilla; y el mayor,
Robles.
Prados, ponme con el departamento jurdico, por favor, quiero saber si
tenemos que molestar a la jueza otra vez.
Jefe, cree que estos tipos tienen algo que ver con los asesinatos o con la
desaparicin de la arqueloga?
Eso es lo que me trae de cabeza, Prados, que me cuelguen si existe una
conexin. Pero vamos a averiguarlo, no te quepa duda.

49

Ariosto haba terminado de hablar con Galn y decidi no perder tiempo.


Necesitaba el equipo apropiado para bajar a la cripta de nuevo. Ahora s que el
asunto cobraba importancia. Se acord de una ferretera que no cerraba a
medioda a tres manzanas de all, en la Avenida de la Trinidad. Mir su reloj.
Tena tiempo.
Compr unas botas de obra con suela reforzada, un mono azul de
operario, una pequea navaja suiza y una linterna halgena de mano, la ms
potente que haba en el negocio. Aadi unas bolsas de plstico con cierre y una
pequea mochila, donde lo meti todo. Cinco minutos despus observaba con
cierta envidia la somnolienta impasibilidad de los patos de la plaza de la
Catedral, que sesteaban a la sombra. A pesar del calor, ninguno estaba en el
agua.
Conoca a Valido de vista desde la noche en que ocurri el segundo
asesinato. El polica llegaba a paso ligero. Como todos los de la brigada de
homicidios, vesta de paisano. No hubo necesidad de presentaciones.
Buenas tardes, seor Ariosto el polica no pasaba la treintena, pero se
le vea seguro de s mismo. Tengo una duda, sabe usted dnde vive el cura?
S, es muy cerca de aqu, en la calle Bencomo, a un lado de la Catedral.
Cinco minutos ms tarde el padre Damin abra la puerta de su domicilio
con el pelo ligeramente desordenado. Lo haban sorprendido durmiendo la
siesta. Su rostro mostr la extraeza de ver de nuevo a Ariosto detrs de un
polica que le exhiba una placa con un escudo plateado.
Abrir la Catedral? Otra vez? Ahora? La sorpresa se iba
convirtiendo en disgusto.
Le pido cooperacin, padre se notaba que Valido ya haba estado en
situaciones como sta. Es slo la comprobacin de una incidencia dentro del
templo. Creo que es innecesario llamar al juez de guardia para pedir una orden
de registro, y tal vez el obispo pueda incomodarse si se le molesta por estas
pequeeces.
De acuerdo el cura se rindi ms rpido de lo esperado, todava no se
haba despertado del todo y no tena ganas de discutir, esprenme en cinco
minutos en la puerta lateral del templo.
Diez minutos despus, Ariosto y Valido se encontraban en el mismo
centro de la nave principal de la Catedral. El cura los segua con la mirada
desde la puerta de entrada. Haba perdido su potestad de cicerone y, como le
haba aclarado el polica, su labor deba ceirse nicamente a abrirles la puerta.

La claridad se filtraba por los altos ventanales, y un rayo de sol entre las nubes
convirti la atmsfera del recinto en una bruma sedosa, que destacaba con su
haz miles de motas de polvo en suspensin.
No haba rastro del mvil. Caminaron por separado en las cuatro
direcciones, concentrndose en cualquier lugar donde pudiera estar el aparato.
Al cabo de otros diez minutos, volvieron al punto de partida.
Aqu no hay nada dijo el polica.
Agente Valido, parece claro que el telfono no est a la vista, pero No
podra ocurrir que estuviera oculto a nuestra mirada? Valido mir a Ariosto
intrigado.
A qu se refiere?
Si no est a la vista, debe estar o en el techo del edificio o debajo de su
pavimento. La tercera posibilidad es que se lo hayan llevado del edificio, pero
esa es la ltima a considerar. Sabe usted que todo el subsuelo est atestado de
panteones con tumbas centenarias?
Valido no lo saba, y qued sorprendido. La idea no le gustaba demasiado.
Estaba seguro que lo siguiente que iba a proponer aquel hombre iba a ser
meterse en alguna tumba olvidada.
No veo ningn acceso al subterrneo el polica movi la cabeza en
derredor.
S donde est Ariosto sonri cmplice. Si me permite, se lo
muestro.
El camino hacia la capilla del Cristo de la Columna era corto. Valido
ayud a Ariosto a levantar la losa que daba acceso a su panten. A lo lejos, el
padre Damin se morda las uas, luchando consigo mismo por no intervenir.
Lo ltimo que se esperaba era ver como el acompaante del polica se
desnudaba Vlgame Cristo!, se quedaba en ropa interior, para colocarse, a
continuacin, un mono azul de fontanero y unas botas negras.
Valido, por su parte, estaba aliviado. El que se iba a meter en la tumba era
Ariosto. El tipo vena ya preparado y por lo visto conoca previamente el lugar.
Tena claro que, a menos que fuera estrictamente necesario, no pensaba meterse
all. El carcter de colaborador eventual de la polica que ostentaba Ariosto le
permitira escaquearse de semejante ocurrencia. Rogaba para que no se quedara
atascado all abajo.
Voy a recorrer los pasillos del panten hasta donde pueda Ariosto,
para asombro del polica, pareca encantado con la idea de meterse en aquella
catacumba. Necesito comprobar un detalle concreto en una tumba. Si no he
vuelto en quince minutos, pida ayuda. No se meta usted, ya que podra haber
gases nocivos propios de algunos subterrneos.
Valido estaba dispuesto a cumplir a rajatabla las instrucciones, por
supuesto. En dos segundos perdi de vista a Ariosto, engullido por el hueco de
la escalera. El reflejo de la linterna se mantuvo unos instantes ms antes de que
lo engullera la oscuridad.

Ariosto hizo dos aspiraciones para tranquilizarse antes de doblar la


primera esquina de aquella angosta galera. La seguridad demostrada ante el
polica tena su punto de ficcin. La verdad es que estaba tenso. En realidad,
muy tenso. Quien dijera que no lo estaba, en aquel siniestro lugar, mentira.
Camin con cautela, mirando donde pisaba. La sucesin de lpidas era
interminable. Haba algunas rotas, pero prefiri no desviar la mirada dentro.
Deba centrarse en la de la familia Fuensanta. Segn recordaba, deba recorrer
dos requiebros del pasillo. O eran tres? Se impuso paciencia.
Con el foco halgeno la galera ofreca cientos de detalles que se le haban
pasado por alto aquella maana. Debi ser complicado pasar atades por
aquellos pasillos. Por eso en las esquinas, muchas de ellas desconchadas,
aumentaba la anchura. Cunto dara porque le guiara alguno de aquellos
enterradores que, en su poca, conocieron aquel laberinto como las palmas de
sus manos. Tena la sospecha de que los panteones de las distintas capillas
estaban unidos entre s, pero no haba tiempo de comprobarlo. En la disposicin
de los enterramientos que Pedro Hernndez le haba enseado, las tumbas
ocupaban prcticamente todo el subsuelo del templo.
Por fin lleg al nicho de los Fuensanta. La entrada estaba a unos cincuenta
centmetros del suelo. Un agujero cuadrado, con un pequeo pasadizo, que
desembocaba en una amplia estancia interior. Enfoc la linterna, comprobando
que haba espacio para entrar. Se meti dentro gateando. Al otro lado haba ms
de treinta, tal vez cuarenta atades desvencijados durmiendo en su propio
olvido. Debido a la falta de espacio, muchos estaban colocados encima de otros.
La mayora de los que ocupaban la base estaban reventados por el peso, y
dejaban escapar al exterior algn hueso de un brazo o de una pierna.
Ariosto notaba la falta de oxgeno. Slo con poner un pie en el suelo
terroso se haba levantado una nube de polvo que le oprima la garganta.
Curiosamente, no haba humedad en aquel lugar.
Cmo buscar al hijo del tercer marqus? Los fretros no llevaban nombre
ni indicaciones. La sola idea de tener que abrir las cajas una a una le revolvi el
estmago. Tal vez estuvieran en algn orden lgico.
Se fij bien. Exista un intervalo en la calidad de los atades. Cada cierto
nmero apareca uno de una calidad muy superior a la de los dems. Mayor
calidad de caja, mayor calidad de persona, pens. Deban ser los marqueses. Ariosto
record que el primer marqus en ser enterrado all fue el segundo. El
apilamiento de cajas debi comenzar en la zona ms alejada de la puerta. Se
acerc a comprobarlo. Por su perfecto acabado y decoracin, el cuarto fretro
comenzando a contar desde la esquina contraria deba ser el de ese marqus.
Bien, pensemos que despus del marqus morira su esposa o esposas y algn hijo, dada

la gran mortalidad infantil de la poca. Calcul que contando cuatro o cinco cajas
ms en ese orden dara con la del tercer marqus.
Al final fue la octava. La calidad del ornamento exterior era exquisita, con
finos altorrelieves preciosistas en madera de bano, todo un derroche. Ariosto
dedujo que una de las cajas anteriores a la del marqus deba ser la de su hijo.
Los atades en aquella zona estaban apilados en columnas de tres. Intent
separar una de las columnas para tener espacio para penetrar. La madera se
movi con un crujido. Las cajas pesaban asombrosamente poco para el volumen
que ocupaban. La del marqus era la del centro. Apoy los dedos contra el
borde de la tapa del atad superior para abrirlo.
No se movi.
Se dio cuenta entonces de que tena un cierre con gancho. Lo quit y la
tapa se levant unos milmetros. Para liberar las manos, coloc la linterna sobre
la otra columna de atades, enfocando el espacio de trabajo. Ech un vistazo al
interior. Un esqueleto polvoriento se rea de l en el fondo de la caja, envuelto
en los jirones de un sudario blanco amarillento. Un collar y los zapatos de tacn
revelaron que se trataba de una mujer. Ariosto maldijo su mala suerte cerrando
la tapa. El fretro que buscaba deba ser el ltimo de abajo.
Desplaz con cuidado la caja de la mujer. La madera al moverse solt
pequeas astillas que se desperdigaron por el suelo. Luego baj la del marqus
con su barroco decorado. La tercera caja apareci ante l. Se percat de algo
inusual. La tapa haba sido asegurada con clavos en el momento de su entierro.
El cierre, adems, tena una cerradura. Daba la impresin de que alguien se
haba tomado inters en que nadie abriera el atad. Pero la sorpresa del
descubrimiento de este detalle qued superada al comprobar que los clavos
haban sido arrancados y la cerradura haba sido forzada por sus goznes.
Alguien se haba tomado ms molestias todava para abrirlo.
Levant la tapa, aguantando la respiracin de modo inconsciente. El
esqueleto que se esperaba encontrar no estaba. O mejor dicho, no estaba como
lo esperaba encontrar. Todos los huesos, incluida la calavera, aparecan en la
base de la caja revueltos, sin orden ni concierto, con trozos podridos de tela y
dos suelas de cuero que, con total seguridad, haban pertenecido a las botas de
un hombre. Ni rastro de un relicario o de otro objeto similar.
Aquella disposicin no era natural. La excepcin a todo aquel desorden
seo era el conjunto de huesos que conformaban la columna vertebral, que
aparecan unidos hasta la altura del cuello. Sobre una de las vrtebras
superiores destacaba un trozo de cordn negro, cortado limpiamente en sus dos
extremos. El corte se haba hecho con unas tijeras o un cuchillo muy afilado,
dado que los bordes no estaban deshilachados. Observ el resto de los huesos,
buscando alguna pista. Cuatro costillas mostraban una extraa deformacin en
uno de sus extremos, como si se hubieran derretido. Busc el esternn,
hallndolo con el mismo aspecto. Abri las bolsas de plstico que llevaba en la
mochila, y las llen con los huesos y el cordn.

Ariosto reflexion mirando aquel conjunto de huesos. El fretro haba sido


saqueado mucho tiempo atrs. Buscara el saqueador la reliquia a propsito, o
se llevara una sorpresa al encontrarla all? Era imposible saberlo. El hecho es
que all no estaba.
Unos golpes sordos retumbaron en el pasillo exterior. A Ariosto se le
encogi el corazn en un instante. Escuch inmvil, esperando que se repitieran
con todos sus sentidos alerta. Sonaron otra vez. Provenan del pasillo, pero de la
direccin contraria a la salida a la superficie. Ariosto se arm de valor y sali al
corredor.
Sigui por el pasillo en direccin a los sonidos. Un giro a la izquierda, otro
a la derecha. Ya estaba completamente desorientado cuando se top con un
muro de ladrillos sin enlucir. La galera terminaba all. Golpe con las manos la
pared, tal como oa hacerlo. Dos golpes, un instante, y de nuevo dos golpes. Al
cabo de un segundo le devolvieron la seal, dos golpes apagados. Cambi a tres
golpes, para asegurarse de la existencia de una comunicacin inteligente.
Recibi como respuesta tres golpes. Le pareci escuchar un dbil grito. Dio a su
vez otro. Deba ser Marta! O era ella o se trataba del ms aterrador de los
fantasmas.
El camino estaba cortado por all. Deba buscar otra entrada a las galeras.
Se dio media vuelta, avanzando tan rpido como poda, y sali por la escalera
en apenas dos minutos. Sorprendi a Valido mirando su reloj, inquieto.
Qu tal ha ido? el polica pareca haberse quitado un gran peso de
encima al ver a Ariosto Ha encontrado lo que buscaba?
Creo que s, pero no se llega por aqu. Le respondi, al tiempo que
sala del agujero y sacaba su mvil. Tecle febrilmente. Descolgaron al segundo
timbrazo.
Pedro! Se acuerda de que existiera otra entrada a los panteones de la
catedral? el tono de Ariosto era apremiante. Escuch unos segundos, colg el
telfono y se dirigi a paso rpido hacia el altar.
Rpido! le dijo a Valido Hay otra entrada dos capillas ms all,
debajo del retablo!
El polica sali de su estupor una dcima de segundo despus, alcanzando
a Ariosto en cuatro zancadas.
Qu ocurre? pregunt a la carrera Qu est diciendo de otra
entrada?
He escuchado unos golpes all abajo, y tambin gritos a Valido se le
eriz el vello de los brazos. Ariosto hablaba como si fuera lo ms normal del
mundo escuchar golpes y gritos en un cementerio subterrneo. Me temo que
hay una persona viva atrapada bajo la Catedral.
Valido esper que esa fuera la respuesta. No se atrevi a pensar en otra
posibilidad. Que no estuviera vivo quien gritaba quedaba fuera de su
imaginacin. O as quera entenderlo l.

En la tercera capilla se encontraba, adosado a la pared, un retablo barroco


policromado con imgenes de santos y ngeles de vivos colores, rodeados de
diversas plantas.
Aydeme a desmontar un panel de la base para acceder a su interior!
pidi Ariosto, aqu, en el lateral.
Ariosto estaba en forma, y Valido haca pesas dos veces por semana. En
pocos segundos desmontaron varios tablones colocados a ras de suelo.
Fjese! seal Ariosto Ah est la anilla de la losa! Voy a meterme
debajo de la mesa del retablo!
Para el padre Damin aquello excedi los lmites de lo tolerable. Aquellos
enajenados iban a destrozar el retablo. Un retablo dos veces centenario! Haba
que acabar con aquella locura de inmediato. Se dirigi con paso firme hacia la
capilla.
Ya est! exclam Ariosto, triunfante Levantemos la losa!
Los hombres tiraron de la anilla a la vez, pero sta no se movi. Lo
intentaron de nuevo. Tampoco. A la tercera se elev ligeramente, lo suficiente
para que Ariosto metiera la linterna metlica como cua. Un chorro de aire
ftido y caliente sali por la abertura. Descansaron un segundo y volvieron a la
carga, consiguiendo desplazar la losa a un lado. Ariosto tom la linterna y
enfoc a su interior en el mismo momento en que el cura se una a ellos.
Una silueta gris se movi en la oscuridad, en direccin a la luz. Emergi
una cabeza blanquecina con las facciones desdibujadas, en la que destacaban
unos ojos intensos, bajo cuyas pestaas se dibujaban ros oscuros, como si
hubiera llorado sangre. La visin fantasmal abri la boca.
Gracias a Dios! la efigie, completamente cubierta de una costra
blanca, tena una entonacin femenina Por qu han tardado tanto?
Un golpe sordo se escuch a espaldas de Ariosto. El padre Damin se
haba desmayado.
Ariosto sonri, sin miedo, a la figura.
La doctora Herrero, supongo.

50

Cinco policas revisaban sus armas y equipo en una furgoneta policial


aparcada en la esquina de Anchieta con Tabares de Cala. Dos agentes de la
Local desviaban el trfico y a los viandantes de aquel tramo de calle.
Afortunadamente, todava haba poca gente y los policas de paisano pasaron
desapercibidos hasta que se pusieron los chalecos antibalas con un letrero
amarillo a su espalda con la palabra polica en maysculas. Pero eso fue cuando
ya estaban delante del nmero 96 de la calle Anchieta. Comprobaron que los
auriculares de comunicacin interna funcionaban correctamente y se
desplegaron segn el protocolo. Ramos puls el timbre. No hubo respuesta. A
los veinte segundos volvi a pulsar. Nada.
Morales, las ganzas, haga el favor. Galn no era partidario de la
patada en la puerta. Se converta en un grave problema a la hora de aislar
posteriormente el escenario de un crimen, con independencia de la abusiva
factura del cerrajero.
Morales hizo gala de su habilidad con aquellos utensilios metlicos. La
puerta principal, con una cerradura simple Wilka, bastante antigua, no se le
resisti ms de treinta segundos. Morales se apart y Ramos, de espaldas contra
la pared, empuj la puerta hacia adentro. No hubo el menor movimiento dentro
de la casa.
Galn hizo una sea a Mndez, que se coloc detrs de l, y ambos
entraron en la casa con las armas en la mano. Encontraron la misma penumbra
que en las anteriores visitas. Se adentraron por el pasillo. Un rpido vistazo al
saln de los muebles tapados con sbanas les indic que estaba despejado.
Ramos y Morales entraron tras ellos. El otro polica, Prados, se qued en la
puerta, cubriendo la retaguardia.
Galn senta calor. Aquel chaleco era incmodo y pesado. Le costaba
moverse con agilidad cuando lo llevaba. Aunque culpaba a la prenda de
seguridad de tener las manos y la frente hmedas, la causa real era otra muy
distinta. Aquellas entradas silenciosas con las armas en la mano podan con los
nervios ms templados. Tenan un punto de acojono, como deca Ramos.
Galn y Mndez llegaron al distribuidor, al pie de la escalera de acceso al
primer piso. Asomaron la cabeza sin ver a nadie.
No se muevan, hijos de puta! bram una voz en lo alto. Galn
reconoci la voz del viejo Machado Como den un paso ms me los cargo!
Polica! respondi Galn Salga donde le vea con las manos en alto!

Y una mierda! respondi el tipo oculto en lo alto Vyanse a tomar


por culo, cabrones!
Patrick Robles! Sabemos lo de los cuadros! Galn se encontraba de
espaldas a la pared derecha del pasillo, de perfil contra la puerta Est
rodeado! Salga con las manos en alto!
De pronto, se desencaden el infierno. Una andanada de disparos
atronadores ensordeci a los policas. Provenan de un arma automtica, un
subfusil o similar, que escupa ms de trescientos ochenta disparos por minuto.
Un arma temible, al alcance de muy pocos, y demoledora en espacios
reducidos. Las balas comenzaron a atravesar la fina pared de ladrillo rojo con
que estaban fabricados los tabiques. Al saltar, el polvo de cal de las paredes
levant una nube asfixiante que entorpeca la visin. El aire se llen de olor a
plvora y aceite de motor caliente
Al suelo! Grit Galn, mientras empujaba a Mndez sobre una
gastada alfombra.
La potencia de fuego hizo que la puerta del pasillo saltara en mil pedazos,
con la consiguiente lluvia de astillas. Las balas volaban por todas partes. Los
policas oan el silbido de la muerte rozando sus odos. Las paredes agujereadas
amenazaban con desplomarse sobre ellos. Aquello era como la traca de los
fuegos de la Plaza en la Fiesta del Cristo: mejor no moverse hasta que acabara.
Sin embargo, aquel cargador daba mucho de s. Galn no esper ms e hizo un
gesto de retirada a sus compaeros, que retrocedieron reptando hasta la puerta
de salida.
Salieron a la calle cubiertos de polvo y se adosaron a la pared de la
fachada.
Joder! Morales estaba impresionado Qu tiene ese to ah dentro?
Parece un can de repeticin.
Suena como un subfusil Heckler & Koch. Me parece que es el MP5K
Galn se recuperaba de la terrible experiencia, tan pequeo como una pistola,
pero tan capaz como una ametralladora de las grandes se volvi hacia sus
compaeros. Prados! Pide refuerzos! Escuchad, vamos a coordinar la
entrada. Mndez, da la vuelta a la manzana y entra por el patio trasero. Nos
llamas cuando ests preparado. Morales, t nos cubres a Ramos y a m cuando
entremos de nuevo.
Me cago en la madre que me pari dijo Ramos, sacndose una astilla
clavada en el muslo a travs del agujero formado en la pernera del pantaln. La
sangre le corra hasta el suelo. Mierda. Hay que joderse.
Est bien, cambio de planes dijo Galn. Ramos, sers t quien nos
cubra a Morales y a m. Nos dispersamos a ambos lados disparando al origen
del fuego. Comprueben los seguros y los cargadores.
Morales mir con admiracin a Galn. Haba que tener huevos para volver
a meterse en aquel infierno. En fin, l no iba a quedarse atrs. Trag saliva,
tratando de tranquilizar su respiracin.

La radio crepit en los odos de los policas un minuto despus.


Aqu Mndez, en posicin.
Venga muchachos! Adentro! Galn se gir y entr el primero en la
casa, abrindose paso con la pistola a travs de la atmsfera blanquecina que la
inundaba.

51

Galn cruz al sprint el distribuidor del final del pasillo y alcanz el


corredor que llevaba a la cocina. Morales se zambull entre los restos del saln
de la entrada. Una dcima de segundo despus, otra estruendosa rfaga de
disparos surgi sobre sus cabezas, y llen el vaco que haban ocupado un
instante antes. Los policas respondieron al fuego con sus pistolas, disparando
al bulto. El escandaloso ruido de sus cargadores vacindose rivaliz con el del
arma automtica.
El viejo haba perdido de vista a Galn, pero saba que Morales estaba
detrs de la pared del saln. Concentr su fuego sobre sus ladrillos, lo que hizo
saltar el revoco en mil explosiones de cal y comenz a horadar el muro.
Morales, tumbado sobre restos de yeso, sac una mano por el hueco de la
puerta y dispar repetidamente hacia el origen de las balas. Al sptimo disparo
not que el subfusil haba callado.
Una sordera momentnea acompa al silencio que sobrevino a
continuacin. Morales aprovech el receso para escapar de su precaria
situacin, sali del saln rpidamente y se apost bajo la escalera. El polvo y el
humo lo hicieron invisible.
Galn estaba en un lugar poco provechoso. Desde el segundo pasillo no
poda ver a la persona que disparaba desde arriba. Se le uni Mndez, que
haba forzado la puerta del patio y constatado que la parte trasera de la planta
baja estaba despejada. Necesitaban una maniobra de distraccin para subir la
escalera. Indic a Morales que se quedara donde estaba y corri con Mndez de
nuevo hacia el patio. Se fij en que la puerta que daba acceso al stano estaba
cerrada.
Salieron a la luz, y el polica examin la fachada posterior de la casa. Tres
ventanas de guillotina se alzaban a unos cuatro metros de altura. Al lado del
muro medianero descansaba una pila de lavar de piedra volcnica. Galn
indic a Mndez el objeto y comenzaron a arrastrarlo hacia el edificio. Treinta
segundos despus, Galn se encaram sobre la pila, lo que le hizo ganar ms de
un metro de altura. Mndez, de complexin ms ligera, subi tras l y trep por
su espalda, hasta quedar de pie sobre los hombros de su jefe. A Galn le pareci
haber vivido ya una situacin parecida.
Mndez no llegaba a ver por la ventana. Le faltaban unos veinte
centmetros. Si hubiera estado abierta, se podra haber agarrado al borde para
subir, pero estaba cerrada. Mir al jefe, que apretaba los dientes por el esfuerzo.
ste le hizo la seal de disparar. Mndez levant la pistola, rompi el cristal

ms bajo con la punta y comenz a disparar al interior. Al quinto disparo


respondieron desde dentro. Los cristales y la madera de la ventana saltaron en
mil pedazos con otra rfaga de metralleta. Mndez se lanz al suelo desde los
hombros de Galn, un salto de tres metros. Cay bien y se refugi dentro de la
casa, seguido por Galn que, tras indicar a Mndez que sostuviera el fuego en la
parte trasera, sali corriendo hacia el pasillo.
Lleg al destrozado distribuidor y comenz a subir los escalones que
ascendan al primer piso de dos en dos. Morales lo vio y lo sigui. En tres
segundos llegaron a la parte superior. El francotirador segua disparando hacia
la parte trasera, con respuestas puestas entrecortadas de Mndez. En aquel
lugar del fondo de la casa haba una cocina y un comedor grande, adems de
un bao. Galn mir dentro de la cocina. Estaba vaca. Aquel tipo disparaba
desde el comedor. Apost a Morales tras la puerta de la cocina. Se asom al
comedor. Vio una figura asomada a una de las ventanas. Tentado estuvo de
dispararle por la espalda, pero su formacin pudo ms.
Quieto o disparo! grit.
El viejo se volvi sbitamente con la cara desencajada y mirada de loco sin
cesar de disparar. La punta del subfusil dej un reguero de crteres en la pared
a medida que el semicrculo de fuego se acercaba a la puerta. Galn desapareci
en direccin al bao una milsima antes de que le alcanzara un disparo. El viejo
lo sigui sin dejar de disparar. Es que ese cargador no se acababa nunca?
Galn entr en el bao y slo vio un refugio. Se lanz dentro de una baera de
hierro colado, antiqusima. Medio segundo despus una rfaga de metralleta se
estrell contra el metal, sin perforarlo. Tres disparos de otra arma se escucharon
a continuacin y ces el estruendo.
Galn esper un par de segundos antes de mirar por encima del borde de
la baera. A travs del humo y el polvo, distingui a Morales que empuaba su
pistola con ambas manos y miraba fijamente al suelo, esperando algn
movimiento de la figura que yaca a sus pies. El viejo estaba quieto sobre la
alfombra, con los ojos en blanco y la boca abierta, como si se hubiera quedado a
mitad de una frase. Un reguero de sangre manaba de la parte posterior de su
cabeza, empaando su pelo blanco. Morales no haba sido tan escrupuloso
como su jefe y haba disparado sin ms. Bendita decisin, pens Galn.
Ests bien? Pregunt.
Creo que estoy entero, respondi Morales.
Galn sali de la baera, y tom el pulso en el cuello al viejo. Estaba
muerto. Le quit el arma con cuidado. Efectivamente, era una MP5K, un arma
temible. De dnde la habra sacado? Era muy difcil conseguirlas en Espaa. Le
puso el seguro y restableci la seal del intercomunicador.
Aqu Galn. Tirador abatido. Con cuidado, todava queda otro en la
casa.
Morales volvi del saln que daba a la parte delantera de la casa.
Despejado.

Galn seal la escalera que suba al desvn. Subieron los primeros


peldaos. El polica agarr al paso una figurita de bronce cada. Era una
horrible imitacin de un angelito. La lanz al hueco de la puerta, cay al suelo
de madera y rebot en el interior de la estancia, haciendo ms ruido del
esperado. No hubo reaccin alguna.
Subi despacio los escalones que faltaban. Asom la cabeza a media
altura, inclinndose. No haba nadie en el desvn. Los peridicos, las cajas, el
armario, los tablones, todo estaba en su sitio, hasta la escalera de mano. La
escalera de mano! Galn mir al techo fijndose en la trampilla. Estaba abierta.
Entr en la estancia seguido de Morales, ambos con las pistolas en
posicin. Controlaron el permetro en cinco segundos. Ni rastro de otras
personas. Galn subi por la escalera de mano y se asom al altillo. Su sospecha
se confirm. Faltaban los cuatro cilindros cerrados. El tal Padilla se los haba
llevado.
Galn baj los escalones y habl por el micrfono.
Despejado arriba. Los de abajo, controlen la puerta del stano. Bajamos.
Aquel tipo slo poda haber escapado por el patio, con lo que lo hubiera
visto Mndez, o por el stano. El stano! A Galn se le oprimi el pecho. Si el
fugitivo haba escapado por los tneles caba la posibilidad de que se tropezara
con Marta. Marta! Dnde estara?, se pregunt. Intent quitarse la idea de la
cabeza.
Sus tres compaeros le esperaban, en posicin, delante de la puerta de la
escalera del stano.
Est cerrada con llave desde dentro anunci Ramos.
Galn no tuvo miramientos con la puerta y de una patada la abri.
Siempre haba excepciones justificadas a los procedimientos rutinarios. Pidi la
linterna a Prados y se asom con cautela. La bombilla estaba encendida. Su
pobre luz iluminaba una escalera triste y vaca. Baj los escalones pegado a la
pared, inclinando la cabeza hacia el pasamanos. Morales le pisaba los talones.
Lleg abajo sin contratiempos. La puerta de acceso al trastero estaba abierta.
Enfoc a la abertura desde el rellano. Estaba vaco. Un vistazo le bast para
comprobar que no haba peligro. Se agach frente a la puerta de la carbonera.
Introdujo su cabeza en la oquedad y mir al suelo. Sus peores temores se
confirmaron. Las huellas de unos zapatos se superponan a las de Marta en la
misma direccin. El muy cabrn le haba endilgado la Hecklett & Koch al viejo y lo
haba abandonado a su suerte, huyendo con las pinturas.
Ha escapado por aqu dijo a Morales. Voy a entrar. Dos conmigo,
uno aqu y otro arriba, en la puerta.
Decididamente, pens Morales, mirando el oscuro y estrecho agujero en que
se meta, Galn los tena bien puestos.

52

Marta y Ariosto estaban dando cuenta de un par de suculentos bocadillos


de lomo en la barra de la Cafetera Plaza, en plena calle de La Carrera. Cubiertos
de polvo, parecan dos obreros en su hora de descanso. Marta haba terminado
de informar a su acompaante de lo sucedido desde la noche anterior. Por su
parte, Ariosto le haba narrado los avances en la investigacin.
Haba intentado llamar a Galn con la buena noticia de la aparicin de
Marta, pero su telfono estaba fuera de cobertura. Esto de los mviles imperativos
se estaba convirtiendo en una psima moda, pens. Le envi un mensaje de texto
para que le llamara urgentemente.
El agente Valido, por su parte, haba llevado al cura a su casa, una vez que
se recuper del susto. Le estaba preparando una infusin que sumar a las tres
copitas de ans que el religioso se haba echado ya al coleto.
Pagaron y salieron. Iran a casa a cambiarse y se veran al cabo de una
hora en la Comisara. Ariosto pensaba convocar una reunin en la que
estuvieran ellos tres y Sandra, la periodista. El intercambio de informacin era
primordial. Se haban hecho unos avances tremendos en slo unas horas y
haba que cruzar los datos. Ariosto pas por Borrella a comprar una muda de
ropa interior y se dirigi al Hotel Nivaria, donde negoci con el conserje tomar
una habitacin slo para ducharse. La solicitud era inusual, sobre todo viniendo
de una persona vestida con un mono de mecnico, pero el recepcionista era un
perro viejo de la hostelera y le rebaj el precio un sesenta por ciento, pagado
por adelantado. Ayud a la decisin la exhibicin de una Visa Oro. Ms vala
cuarenta en mano que ciento volando, se deca. Adems, el hotel no estaba lleno
precisamente aquel da.

Media hora ms tarde Ariosto volva, segn su punto de vista, a ser


persona. Sali a la Plaza del Adelantado y enfil por la calle del Agua. Iba a
darle la noticia de la aparicin de Marta a Galn personalmente. A la altura del
cruce con la calle Anchieta, que comenzaba precisamente en la calle del Agua,
not a lo lejos la luz parpadeante de un coche patrulla, pero no le hizo demasiado caso. Unos doscientos metros ms all estaba la comisara.
El inspector Galn sali con sus hombres a practicar un operativo le
coment sonriente la mujer polica de la oficina de atencin al ciudadano. No
dej registrada hora aproximada de regreso.

Ariosto se pregunt de dnde haba sacado la polica el trmino


operativo para designar algo que en cualquier idioma poda decirse con
palabras ms claras. Debe ser que el da que le adjudicaron el nombre no tenan un
diccionario de sinnimos a mano.
Ariosto volvi a la calle, no se esperaba aquel contratiempo. Qu haca?
Se quedaba esperando por Galn? Lo dejaba todo para el da siguiente? Una voz
familiar a su espalda le sac de sus pensamientos.
Se le ve mucho ltimamente con policas, doctor Arosto. Se dedica
ahora a perseguir a los malos?
Ariosto se volvi, sonriendo.
Amigo Bonilla, usted sabe mejor que nadie que hay que tener amigos
hasta en el infierno.
S, s.
Juanito Bonilla estaba de pie en la acera, con su uniforme de trabajo de
siempre, haciendo como que pasaba por all. Realmente llevaba varias horas
buscando a Ariosto. Con aire magistral sentenci:
Los polis son amigos, son gente buena, al menos hasta que dejan de
serlo.
Ha tenido tiempo para dedicarse a mi encargo? Ariosto deseaba ir al
grano.
Tiempo para su encargo? el hombre simul una mofa. Est hecho
desde ayer por la tarde. Soy yo el que espera por usted desde entonces.
Ariosto ignor la irona. Poda sufrirla a cambio de conseguir la
informacin que hubiera recabado aquel hombre. Se qued mirndolo,
invitndolo a continuar.
Desde que le vi ayer, he contado treinta y tres furgonetas con ese dibujo
en los neumticos. Aqu tiene la lista de las matrculas sac un folio doblado
en cuatro pliegues. Era una convocatoria a una fiesta de estudiantes
aprovechada al reverso. Bonilla era muy ecolgico.
Ariosto tom el papel, pero no lo mir.
Me interesa una cosa en particular su tono se volvi apremiante, para
transmitir su tensin al bueno de Bonilla. Alguno de los vehculos pertenece
a alguien que viva en la calle Anchieta?
Espere, que voy a pensar.
Juanito cerr los ojos con los ndices apretando las sienes, cmicamente. Si
no lo conociera, Ariosto se hubiera echado a rer. Pero no, aquello iba en serio y
se guard mucho de expresar alguna reaccin ante lo ridculo de la expresin.
Dur quince segundos.
S! Hay uno! Me acuerdo perfectamente. Es uno de los vecinos de esa
calle, casi llegando a la calle de Los lamos Bonilla usaba la denominacin
antigua, no saba quin haba podido ser el tal Tabares de Cala. Aparca la
furgoneta en el solar de la calle Rodrguez Moure. El dueo la cuida muy mal.

No ha pasado la ITV desde hace seis aos, por lo menos. Si los polis locales
estuvieran a lo que deben estar, le habra cado una multa hace tiempo.
Bien dijo Ariosto, interrumpindolo. Y ahora me dir que el dueo
vive en una casa que tiene una aldaba blanca en la puerta, no?
Bonilla intent disimular su asombro y no respondi inmediatamente.
Mir a Ariosto con suspicacia, pensando cmo iba a contestarle.
Me ha hecho trabajar un da completo para que le diga algo que usted
ya sabe? Perdone, pero no le voy a devolver los cincuenta euros. El
lavacoches pareca dolido en lo ms ntimo.
Para nada quiero eso. Su excelente trabajo ha confirmado mi lnea de
investigacin y es valiossimo para m. No slo no le voy a pedir lo pagado, sino
que le doblo sus honorarios Ariosto sac de su cartera otro billete de
cincuenta.
No hace falta, doctor. Ya me pag lo acordado, no acepto ms Bonilla
adopt un aire digno. Estoy a su servicio para cualquier otra cosa en el
futuro. Pero le quiero advertir de algo.
De qu debo estar advertido? respondi Ariosto, intrigado.
Yo no me fiara mucho de esa gente Bonilla hablaba con una
seguridad que inquiet a su interlocutor.
Por qu?
Fue la nica casa de la calle que no aport nada a los de Critas cuando
pasaron en Navidad. Lo que le digo, no son de fiar.
Ariosto asimil la informacin. Para alguien de la calle, esa organizacin
era, a veces, el nico clavo donde se podan agarrar en los malos momentos. Si
no se estaba con Critas, se estaba contra ellos. El asunto en s poda ser
irrelevante para la investigacin, pero evidenciaba un caso de falta de
sensibilidad hacia los sinsuerte, como los llamaba la ta Adela. El dato le
serva para estar prevenido. Lo estara, sin duda.
Bonilla se despidi, dando una ltima indicacin a Ariosto.
Ahora no se le ocurra acercarse por all. Aquello est infestado de polis.
Mejor espere un rato a que se vayan.
Ariosto se despidi, sorprendido por la casualidad. Qu estaba ocurriendo
en aquella calle?

53

Ariosto caminaba por la calle del Agua cuando se tropez en la esquina


del Casino de La Laguna con Marta, que vena acompaada de Pedro
Hernndez y el profesor Lugo. Marta le present a este ltimo a Ariosto.
El profesor Lugo ha recabado unos cuantos datos que son importantes
para nuestra investigacin dijo Marta. Es conveniente que los escuchemos.
Estupendo respondi Ariosto. Parece que va a llover, qu les
parece si entramos en el Casino y nos sentamos?
Los cuatro se acomodaron en varios sofs de la zona noble del edificio, en
un ambiente funcional, aunque algo caduco. Un solcito camarero tom nota de
los refrescos que de modo unnime pidieron todos. Ariosto rompi el fuego.
Si hay algo que me intriga es la referencia de la hermana del marqus a
eso del oro de San Telmo. A qu puede referirse?
Ese es uno de los datos esenciales que lvaro y Pedro han descubierto
respondi Marta. Por favor, repitan lo que me dijeron cuando venamos de
camino hacia aqu.
Esa denominacin es bastante inusual el profesor Lugo se atus la
perilla, signo inequvoco de que iba a iniciar un discurso. Creemos que se
trata de una transposicin de trminos del clsico fuego de San Telmo. Como
todos saben, y si no es as es igual, porque lo voy a contar de todas maneras, el
fuego de San Telmo es un fenmeno meteorolgico consistente en una descarga
elctrica luminiscente producida por el aire ionizado que rodea las tormentas
fuertes, de esas con rayos y truenos Lugo sac una pequea libreta de notas y
consult un dato. Ms que fuego, se trata de un plasma creado por un nivel
atmosfrico que supera el valor de ruptura dielctrica del aire. Esa es la
explicacin oficial, y que me maten si la entiendo. El asunto es que este
fenmeno con apariencia de llama de soplete se produca en la punta de los
mstiles de los barcos los das de tormenta, y se consideraba de mal agero,
como otras tantas cosas en el mundo martimo.
Qu tiene que ver un fenmeno meteorolgico con lo del oro?
Interrumpi Ariosto.
A eso iba respondi el profesor, indulgente. Existen unas pocas
referencias. Concretamente dos, que yo sepa, que hablan de un mineral que
refulga en la oscuridad de la misma manera que el fuego de San Telmo. La
primera proviene de una crnica medieval, los Annales Bertiniani, datada a
mediados del siglo IX, que nos cuenta que una corona votiva del rey de los
francos Ludovico Pio, o Luis el piadoso, que para el caso es lo mismo, posea

una cruz con una piedra engastada que resplandeca como el fuego en la
sombra. La otra fuente es ms moderna, del siglo XIII, De Rebus Hispaniae,
tambin llamada Historia gtica, del arzobispo Rodrigo Jimnez de Rada. En ella
se habla de que uno de los reyes godos, lase visigodos, usaba un collar en cuyo
centro destacaba sobre las dems una gema preciosa que brillaba en la
oscuridad.
Parece que, segn esos textos medievales, el oro de San Telmo nos
dirige indefectiblemente a los visigodos coment Pedro Hernndez.
Efectivamente, debe tratarse de un colgante fluorescente, posiblemente
desgajado de una joya ms compleja, como un collar o una corona. Tal vez fuera
colocado con posterioridad en un relicario. No olvidemos que una de las cartas
de la hermana del marqus hablaba de reliquia. Los relicarios estuvieron muy
de moda en los comienzos del cristianismo y fueron heredados durante
generaciones. En nuestro caso, los visigodos, uno de los pueblos germanos que
emigraron desde el noreste de Europa a finales del Imperio Romano, se
expandieron por Italia, Francia y sobre todo en Hispania, donde fundaron su
propio reino, adoptaron muchas costumbres de los pobladores autctonos. En
la Pennsula Ibrica se han encontrado varios tesoros de la poca de los
visigodos. Son joyas, entre las que hay varios relicarios, de una belleza notable.
Un ejemplo extraordinario de la orfebrera visigoda es la corona votiva del rey
Recesvinto, nica en su gnero.
Si no recuerdo mal intervino Marta, nos dijiste que el corte de
cabellera estaba incluido en un texto legal visigodo. Es posible que tenga esta
costumbre alguna relacin con la piedra luminosa?
En otro caso te hubiera dicho que no continu el profesor. Pero nos
hemos topado con tantas casualidades que no me atrevo a descartar ninguna
posibilidad.
Detesto ser yo quien plantee nuevos interrogantes intervino Ariosto
de nuevo, pero, cmo puede una gema alterar la conducta de una persona?
Aunque para algunos poseer una determinada joya pueda convertirse en una
obsesin, no conozco ejemplos del caso contrario, es decir, que la joya obsesione
a su propietario de una manera destructiva. Segn deca su ta Constanza, la
conducta del hijo del marqus cambi radicalmente desde que se hizo con la
reliquia. Alguna cualidad extraordinaria deba tener la piedra para afectar a su
poseedor, no creen?
Hasta ah no llegamos, amigo Ariosto dijo Pedro. Para responder a
esta pregunta necesitaramos un mdico.
Yo conozco a Jaime Morera, un patlogo del Hospital Universitario
intervino Marta. Podemos hablar con l, estoy segura de que nos atender
bien, es buen amigo mo.
Buena idea dijo Pedro. Pero antes de hacerlo, es necesario que
escuchis a dnde me han llevado mis pesquisas. Desde que me llam Marta y
me puso al da de las sospechas de la periodista Clavijo sobre los asesinatos, he

revisado los documentos existentes en el Archivo de los aos de posguerra. No


son muchos, pero s suficientes para proporcionar datos interesantes.
Han podido corroborar de algn modo el origen de aquellas muertes?
pregunt Ariosto.
Desgraciadamente, sobre ese punto no he encontrado nada respondi
Pedro, no hay la menor constancia documental. El asunto se tap muy bien
durante el Rgimen. No obstante, he localizado una noticia que nos puede
interesar. En los aos cuarenta se realizaron varias obras en la Catedral. La
reparacin principal consisti en el cambio del pavimento. Se renov la solera
por completo, y los trabajos se hicieron bajo la direccin de un aparejador local.
Ya haba aparejadores en aquella poca? Ariosto pareca
sorprendido.
La verdad es que s. Su regulacin legal se produjo en 1935, justo un ao
antes de la Guerra. Pero lo interesante es que en los documentos que hacen
referencia a aquellas reparaciones aparece el nombre y la direccin del jefe de
obra: Manuel Darias Sotogrande, vecino de la calle Anchieta, 94.
Del nmero 94? Est seguro? inquiri Ariosto.
S, una de las casas donde me col anoche intervino Marta.
Varios caminos nos llevan a esa casa respondi. El testimonio que
doa Manuela dio a Sandra, la periodista; las pesquisas de Bonilla, un buen
amigo mo; y ahora esto. El rompecabezas se va componiendo y, aunque faltan
piezas, ya se pueden sugerir teoras que expliquen los asesinatos de los aos
cuarenta.
Pues no veo cmo coment Pedro.
Quin pudo acceder al osario de la Catedral sin ningn problema?
Quin pudo descubrir que, en lo ms profundo de un panten, una luz extraa
brillaba por s sola? Tuvo que ser uno de los intervinientes en esas obras.
Creo aventur Marta, que hemos dado con el saqueador.
Yo tambin lo creo, querida amiga respondi Ariosto, sonriendo.
Los cuatro se mantuvieron en silencio unos minutos, reflexionando. Al
cabo, Ariosto se levant como un resorte.
No nos quedemos quietos. Marta, habla con tu amigo el mdico.
Mientras tanto, yo buscar a Galn y lo pondr al da se despidi de
Hernndez y Lugo. Seores, les agradezco su trabajo. Los avances en la
investigacin hacen que estemos cerca de la resolucin de este embrollo Qu
tal si nos reunimos aqu en un par de horas? Les invitar a cenar.
Un momento, Ariosto le interrumpi Hernndez. Aceptamos
siempre y cuando transija con nuestro acuerdo.
Nuestro acuerdo? pregunt Marta.
l elegir el vino, como siempre respondi Ariosto, resignado.
Espero que no sea un reserva francs. Mi bolsillo no termina de acostumbrarse.

54

Nada ms salir del Casino, Ariosto enfil por la calle Anchieta hacia el
lugar donde Bonilla le haba dicho que estaban los policas, justo en el entorno
del nmero 94 de la calle. Camin a buen paso, pero tuvo que aminorar al llegar
a la altura de Tabares de Cala. La calle estaba cortada. La muchedumbre que se
encontraba arremolinada tras la valla de seguridad apenas dejaba ver un muro
de agentes de la Polica Nacional interrumpiendo el paso. Mucho ms all, en la
calle Juan de Vera, se distingua otro dispositivo similar.
Ariosto no se esperaba aquel espectculo. Pregunt a uno de los curiosos
qu ocurra.
Se han escuchado un montn de disparos en una de aquellas casas
viejas manifest un hombre sesentn con aire docto. La polica entr
pegando tiros. Creo que se trata de unos ocupas. Debe haber sido una masacre.
Una seora de la misma edad terci en el asunto.
Perdone, pero creo que se trata de un maltratador que tena a su mujer
atada en la cocina. La ha amenazado con un cuchillo y la polica ha llegado a
tiempo.
Ariosto aprovech que ambos comenzaban a discutir entre ellos para
escabullirse del lugar. Al menos, tena claro que se haban dado unos cuantos
tiros. Mir entre las cabezas de la gente al espacio acotado, donde tras varios
vehculos policiales un grupo numeroso de policas nacionales, de paisano y de
uniforme, estaban apostados. No conoca a ninguno. Mir con ms
detenimiento y vio como unos sanitarios estaban haciendo una cura de urgencia
en la pierna a uno de los hombres de Galn. Cmo se llamaba? Era uno que juraba
siempre por lo bajo. Ramos! Eso era.
Esper a que terminasen el trabajo. Cuando Ramos qued libre y se
incorpor, Ariosto se acerc al primer polica de los que impedan el paso. Sac
su carnet de socio del Casino y lo pas medio segundo por delante de la mirada
del atnito polica.
Disculpe agente, soy el Inspector Ariosto se guard el carnet con toda
naturalidad. Sea tan amable de decirle al subinspector Ramos que tengo algo
urgente que comunicarle.
Quin ha dicho?
Ramos, subinspector Ramos.
No, Qu diablos! Que cmo se llama usted!
Inspector Ariosto. A-ri-os-to la interpretacin era digna de un Oscar,
el tono era displicente sin caer en lo ofensivo. No me haga esperar, por favor.

El polica dud. Aquel tipo elegante no tena pinta de inspector de nada,


pero pareca conocer a Ramos. Si no fuera cierto, ya se encargara el
subinspector de ponerlo en su sitio. Su mala leche era legendaria en el Cuerpo.
Fue a buscarlo.
Volvi al rato, algo contrariado. El tal Ramos era un tipo difcil, todava
recordaba su ltima frase. No me toques los cojones, Fernndez! No ves que
estoy herido? Cmo voy a ir all? Trelo aqu, coo! Hay que joderse!. Si en
el fondo no fuera un buen compaero, lo habra mandado a paseo. Ramos tena
buen cartel entre sus colegas. Se haba jugado el bigote en varias ocasiones por
sacarlos de situaciones complicadas, y eso no se poda pasar por alto.
Ariosto cruz la valla y se dirigi, acompaado por el polica, hasta la
furgoneta donde estaba Ramos.
Subinspector Ramos, cmo se encuentra? Ariosto comprob que la
herida era leve.
Pues jodido, y no precisamente por la herida, sino porque sta no me ha
permitido estar abajo, con los compaeros Ramos estaba realmente
compungido por su situacin. Ha llegado usted un poco tarde, Ariosto, y se
ha perdido la diversin. Se ha montado la del carajo ah dentro.
Ramos puso al corriente a Ariosto en un minuto, y viceversa.
Dice usted que estn persiguiendo a los traficantes por los tneles?
Ariosto estaba maravillado.
Y lo peor es que Galn no sabe que Marta Herrero ha aparecido, puede
que pierda tiempo buscndola. All abajo no funcionan las comunicaciones
internas.
Ariosto estuvo unos minutos mirando las fachadas de las casas que tenan
delante. Unas gotas cayeron sobre su cabeza. Estaba comenzando a llover.
Permtame una pregunta, Ramos. Usted visit esa casa ayer con Galn.
Cmo se llamaba el dueo?
A ver, djeme recordar el polica hizo memoria, es un apellido
bastante comn...
Era Darias, por casualidad?
S, exactamente. Ramos no sala de su asombro.
Ariosto se mantuvo unos segundos pensativo. Posiblemente tena delante
de l la solucin del caso, pero se le planteaban nuevos interrogantes.
Oiga, Ramos, hay dos cuestiones que no me cuadran. Tal vez usted
pueda ilustrarme Ramos se acerc. La primera, no veo la relacin de los
ladrones de arte con los asesinatos.
Yo tampoco respondi el polica. Y la segunda?
Pues que la aldaba blanca no est en la casa del tiroteo, sino en la de al
lado.
Coo! Es verdad! exclam Ramos, estupefacto. Eso significa que
hemos dado con algo distinto, y que el asesino sigue suelto.
S, eso parece aadi Ariosto.

Hay que joderse concluy el polica.

55

Ariosto se encontraba en el desvn de la destrozada casa de los Machado.


Ramos le haba autorizado el acceso a cambio de que no tocara nada, despus
de llamar infructuosamente en la casa de al lado, la de la aldaba blanca. Nadie
haba abierto.
Haba cruzado el campo de batalla en que se haba convertido la planta
baja de la casa. Todava no se haba asentado todo el polvo de cal. En el primer
piso, dio un rodeo para evitar el cadver de Patrick Robles, cubierto por una
sbana. Todava no haba llegado la jueza.
Mir detenidamente el desvn, sin encontrar nada que le llamara la
atencin. Abri una de las ventanas ovoides, que apenas iluminaban la estancia,
y estudi la fachada trasera de la casa. Justo debajo se hallaba el hueco de lo que
una vez fue una ventana, destrozada por los disparos. A su izquierda, un
tejadillo naca un metro ms all. Estaba buscando un acceso a la casa
colindante, que era la que le interesaba, por el tejado. Naturalmente, no se lo
haba dicho a Ramos. A un polica le estaba vedado hacer aquello, pero l era
un civil, y poda arriesgarse.
El riesgo real, en aquel momento, era el de caer del tercer piso al patio
trasero. Ariosto se quit la chaqueta y la corbata, y las dobl con delicadeza.
Cambi su calzado por las botas de obra y lo coloc todo dentro de la mochila
que llevaba a la espalda. Se desliz por el hueco y se sent en el borde de la
estrecha ventana, encogido. Agarr fuertemente con su mano izquierda el
marco de la ventana y salt girando sobre s mismo hacia las tejas. Aterriz con
dificultad sobre el plano inclinado, rogando para que no se desprendieran las
cermicas curvas. Ninguna se movi.
Con sumo cuidado, escal el tejadillo hasta llegar a la cubierta principal de
la otra casa, un tejado rectangular a cuatro aguas. All las tejas pedan una
reparacin urgente: un pequeo bosque de verodes surga de sus uniones
agrietadas, y amenazaba con colonizar todo el espacio. Alcanz la cspide y
baj por el otro lado, con ms cuidado. Lleg al borde y se asom ligeramente.
Debajo del tejado principal estaba, a cosa de metro y medio, el tejadillo de las
galeras que rodeaban el patio interior. Baj con cuidado la diferencia de altura,
apoyando el pecho sobre el tejado de arriba y dejndose caer de espaldas con
las piernas por delante. La camisa blanca adquiri un matiz color tierra que
contrari a su dueo.
Tal como imaginaba, dos pequeas ventanas se abran como ojos en aquel
estrecho pao de pared. Eran las del desvn de aquella casa. Ariosto tena

previsto entrar por ah. La arquitectura de las casas antiguas laguneras segua
un patrn bsico que se repeta con pequeas variantes. En casi todas las casas
haba una buhardilla o pajarera, como a veces se la llamaba.
La ventana de madera, con pequeos cristales cuadrados engastados en
marcos con forma de parrilla, estaba cerrada por dentro. Sac la linterna de su
mochila y golpe uno de los vidrios, que se rompi al instante. Quit las
esquirlas con el mango, pas la mano y descorri el cierre. Un segundo despus
estaba dentro.
Un par de muebles ajados y varias cajas vacas convivan en aburrida
armona. Ariosto esquiv como pudo un dosel de telaraas que colgaba del
techo. La puerta daba paso a una estrecha escalera de dos tramos, que bajaba a
la zona noble de la casa. El suelo de madera cruja bajo su peso, por lo que
intent hacer el menor ruido posible. Baj de puntillas, no tena forma de saber
si haba alguien en la casa. Lleg a un distribuidor que reparta puertas entre un
saln, la cocina y el comedor. Mir dentro de la cocina. No vio a nadie.
Quieto ah! Una voz casposa son a su espalda. Como se mueva le
pego un tiro!
Ariosto se qued petrificado. Su plan de pasar inadvertido se vena abajo a
las primeras de cambio. Levant despacio los brazos.
Voy a darme la vuelta anunci con voz serena.
Ariosto se volvi. Enfrente se encontraba un individuo sesentn, armado
con una escopeta de caza provista de dos amenazadores caones. Se le notaba
nervioso y poco ducho en el manejo del arma. El balanceo lo delataba. La
posicin de la mano no le permiti comprobar si haba quitado el seguro.
Quin diablos es usted y qu hace en mi casa?
Mi nombre es Ariosto, Luis Ariosto el hombre no se inmut, no deba
ser cinfilo, inspector de Hacienda.
De Hacienda? el adversario de Ariosto no disimul su perplejidad.
El acoso fiscal al ciudadano hace que lleguen a meterse en sus casas?
Me encuentro aqu en misin oficial. Se trata de una importante
investigacin haba pasado el primer momento de tensin. Ariosto baj
lentamente los brazos. Si me hubiera abierto la puerta cuando puls el timbre
no me habra obligado a hacer equilibrios por el tejado. Qu le parece si nos
sentamos y hablamos civilizadamente? Ariosto seal el saln e hizo ademn
de moverse hacia l.
No se mueva o disparo!
Ariosto esper un par de segundos. Mir fijamente al hombre armado y
comenz a moverse hacia el saln.
Usted no va a disparar. El ruido atraera a los policas que estn en la
calle, y eso no le interesa en estos momentos. Me equivoco?
Los caones de la escopeta temblaban. Aquel hombre luchaba con sus
pensamientos. Sin bajar el arma, permiti que Ariosto caminara hacia el saln,
entrara en l y se sentara en uno de los sillones, esperando con las piernas

cruzadas, como si fuera a tomar un t. El forzado anfitrin se qued de pie, de


espalda a una de las paredes del saln. Segua apuntndole.
Qu quiere? pregunt secamente Por qu est aqu?
Slo deseo informacin. Nada ms. Ariosto comenzaba a sentirse
cmodo. Haba logrado picar la curiosidad de aquel tipo. Quisiera que me
hablara de la persona que vivi aqu a comienzos de los aos cuarenta. Quin
era? Su padre? Su abuelo? Su apellido es Darias, verdad?
Mi padre o mi abuelo? su expresin era de viva extraeza Qu
ocurre? Se olvidaron de presentar la declaracin hace sesenta aos?
Por los datos que hemos recabado, uno de ellos, posiblemente su
abuelo, fue uno de los principales ayudantes de los arquitectos que restauraron
la Catedral en los aos posteriores a la Guerra Civil.
Ariosto utiliz el plural mayesttico, trataba que aquel tipo supiera que se
trataba de una investigacin conjunta. El hombre no respondi, esperando que
siguiera.
Sabemos que durante los trabajos de colocacin del nuevo pavimento se
levantaron las losas antiguas, lo que dej al descubierto muchos de los
enterramientos realizados en el templo. Creemos que su abuelo tom, digamos
que prestado, un objeto de una de las tumbas. Un objeto precioso.
No me fastidie, quiere que pague impuestos ahora por eso?
El sarcasmo del dueo de la casa le indic a Ariosto que iba por buen
camino.
No, no se trata de eso. Es necesario encontrarlo, dado que es muy
peligroso.
Peligroso? Por qu?
Usted sabe de qu estoy hablando. Nadie nunca le haba hecho mencin
de ese objeto dorado y luminoso, verdad? Ariosto se marc otro farol.
Supona que el contenido del relicario deba ser as.
No. No s de qu me est hablando. Titube su adversario antes de
contestar.
S que lo sabe. Creo que puede utilizarse como colgante Ariosto se
aventur a dar otra vuelta de tuerca. Si no me equivoco, su abuelo lo us de
esa manera. No es cierto?
Y qu si lo hizo?
Ese colgante posee unas propiedades que lo hacen extremadamente
peligroso. Altera las facultades mentales y provoca una inestable agresividad.
Es un peligro para el que lo lleva y para los dems.
No es cierto espet el hombre. Usted no tiene ni idea. Es un
talismn divino. El que lo porta habla con los ngeles.
Habla con los ngeles? Ariosto acogi con sorpresa la primera noticia
de cmo actuaba el relicario. El viejo lo tena, sin duda.
S, con los ngeles vengadores. Dan sabios consejos, y tambin rdenes
que deben cumplirse el tipo sonri. Sus ojos adquirieron un brillo de locura

durante una dcima de segundo. Ariosto not un escalofro por su espalda.


Cuando se cumplen te hacen sentir bien. Yo slo soy el instrumento de la Ira
Dei, la ira de Dios.
Qu tipo de rdenes dan?
Nos sealan a los impos, a los enemigos de la fe. Nos ordenan luchar
contra ellos.
Y cmo luchan?
Es fcil. Se les hace desaparecer.
Desaparecer. Ariosto supo con certeza que sus sospechas se haban
confirmado. Estaba asombrado de haber acertado de pleno en su bsqueda tan
pronto, y al mismo tiempo un tanto intranquilo por no tener a los policas ms
cerca. Mir a los ojos a su oponente. Intent encontrar un brillo de locura en
ellos, pero de momento slo percibi una oscura impenetrabilidad. Le daba
mala espina que ese hombre hablase con tanto desparpajo. Estaba dejando ver
su jugada. O mucho se equivocaba, o a aquel tipo no le importaba contar sus
secretos a alguien que tambin iba a desaparecer.
Ariosto se fij en el cuello del hombre. Debajo de la camisa llevaba una
cadena de plata con un colgante, apenas perceptible. Este se dio cuenta del
inters de Ariosto.
Es esto lo que estaba buscando?
Sac de su camisa la cadena. De una anilla colgaba una pequea funda de
cuero marrn oscuro. Abri la tapa con una mano, dejando caer el contenido
sobre la palma de su mano. Un cristal ovoide, del tamao de un dedo pulgar,
brill en la penumbra. Una lmina de oro rodeaba por sus filos la piedra
transparente de reflejos dorados, que brillaba con la luz de la tarde. Se trataba
del denominado engaste cerrado, el ms antiguo y slido. Se adivinaba en el
metal una inscripcin muy antigua en ambos laterales.
La gema posea un brillo muy vivo, limpio, atrayente, casi hipntico.
El oro de san Telmo.
El hombre solt una desagradable carcajada y coloc la joya dentro de su
funda.
Ha llegado tarde, seor inspector de Hacienda. El privilegio de
contemplar la luz divina tiene un coste. Igual le pas a la chica, y ella tambin
pagar por ello.
La chica? Ariosto no comprendi al hombre.
S, la chica. Tambin quera saber cosas de mi abuelo. Su voz era
dolorosa y se apagaba con cada frase. Bastaba con que ella desapareciera,
pero ellos exigieron esta vez dos sacrificios. Usted tena que acompaarla.
La mente de Ariosto trabajaba deprisa, de qu chica hablaba aquel tipo?
Marta haba estado con l hasta hace una hora. No, era imposible que fuera ella.
Sera otra de las vctimas capturadas al azar? Tampoco, era alguien que le haba
hecho preguntas sobre su abuelo. Una terrible desazn recorri su mente cuando

Ariosto cay en la cuenta. Slo haba una persona que estuviera al tanto de ese
detalle: Sandra.
Dnde est esa chica?
Su oponente solt una risa maliciosa.
Nunca la encontrar. El sacrificio va a ser consumado en unos
momentos.
La noticia turb a Ariosto. Haba que actuar, y pronto. Se levant con
aparente tranquilidad.
Qudese donde est! Le advierto que disparar! grit el hombre.
Ariosto camin hacia su antagonista.
No disparar. Yo no soy el enemigo le tendi la mano, deme el
arma.
El hombre dio un paso atrs y apret el gatillo. Ariosto contuvo la
respiracin, y en vez de la detonacin, se oy un clic. Haba intentado
dispararle! Ariosto sinti una ira irrefrenable y se abalanz contra el hombre,
baj el can de la escopeta sujetndola con la mano izquierda y asest un
directo en la mejilla del hombre con la derecha. El tipo se tambale, pero no
solt el arma. Forcejearon. Ariosto se sorprendi de la fuerza de su oponente,
sus manos se aferraban como garfios al arma, mientras sus ojos se inyectaban en
sangre. En un momento sus cabezas se acercaron. Ariosto le habl entre dientes.
No tiene nada que hacer, ya est descubierto. La polica vendr
enseguida.
El hombre propin por respuesta un cabezazo con su frente en el pmulo
izquierdo de Ariosto. Un dolor intenso se apoder de l. Por un instante todo se
puso negro y comenz a ver lucecitas. Sin embargo, la consciencia de la terrible
situacin en la que se encontraba le hizo volver a la realidad. Aquello ya poda
con l. Solt la escopeta, agarr los brazos del hombre y gir sobre s mismo,
subindoselo a la espalda con un rpido movimiento de cintura lanzndolo con
fuerza, por encima de sus hombros, sobre una recia mesa de comedor, que se
quebr en varios pedazos con el golpe.
El hombre qued en el suelo, semiinconsciente, pero agarrando todava el
arma con una mano. Intent arrebatrsela, pero la presa segua siendo fuerte y
los zarandeos slo lograron despertarlo de su aturdimiento. Ariosto opt por la
va rpida. Tom una lmpara de pie de metal de encima de una cmoda y
asest con la base un fuerte golpe en los nudillos de aquel tipo. El crujido del
hueso al aplastarse se oy una milsima de segundo antes que el agudo chillido
del hombre que, al fin, solt la escopeta. Ariosto la tom, comprob que estaba
cargada y le quit el seguro. Se separ, admirado de la perseverancia de su
oponente al intentar levantarse.
Este logr ponerse de rodillas, apoyado en la mano sana. Su rostro estaba
lleno de sangre proveniente de una brecha abierta en la frente. Como si de un
milagro se tratara, el tipo dio un salto, agarr la lmpara metlica y se arroj
sobre Ariosto. Sus entrenados reflejos le hicieron dar un paso a la derecha en el

momento justo, con lo que esquiv el ataque frontal de su contrincante, pero no


pudo evitar un terrible puetazo ste que le asest, con la mano buena al pasar,
directamente en el centro de su antebrazo. El golpe provoc un movimiento
reflejo en su mano y el dedo ndice apret el gatillo. El ruido del cartucho de
postas fue ensordecedor. El plomo graneado impact en la vertical del techo y
varios cascotes cayeron sobre Ariosto. Un fragmento grande de revoco golpe
en su crneo, dejndolo aturdido. Se recuper un par de segundos despus, los
suficientes para que el dueo de la casa desapareciera por el hueco de la
escalera del stano, cerrando la puerta y pasando la cerradura.
Maldita sea! Se dijo Ariosto. Se le haba escapado!
Prob a abrir con el manillar. La cerradura se resisti. Observ la puerta:
era antigua y maciza, no la tirara abajo a empellones.
Ariosto concluy que necesitaba refuerzos. Sac su mvil y busc en la
memoria el nmero de Ramos. Acababa de pulsar el botn de llamada cuando
oy, en lo ms profundo de la casa, un sonido amortiguado pero claramente
reconocible. Era el grito de terror de una mujer. Un grito de profunda
desesperacin. Un grito de muerte.

56

El potente foco de la linterna de Galn se ensanch al salir del estrecho


pasillo y llegar a una amplia galera. Calcul que tendra unos tres metros de
ancho por otros tantos de alto. El pasadizo desembocaba en el tnel como lo
hace una casa respecto a su calle. En cierta manera, se trataba de una calle
subterrnea. Busc las huellas en el suelo y las descubri impresas en una fina
capa de barro, dirigindose a su derecha. Un canalillo de agua corra por el
centro de la galera. Ola a cerrado y a humedad. Algunas gotas comenzaban a
caer del techo. Pocos segundos despus llegaron sus compaeros.
Por fin! dijo Morales, bufando. Pens que no se iba a acabar nunca
este maldito pasadizo! Qu agobiante!
Galn estudi el tnel con su linterna. El riachuelo estaba subiendo de
nivel, anegando la zona seca. Se percat en las paredes de las marcas de
sucesivos niveles de crecidas de agua. Haba una a un metro de altura, otra a
metro veinte y una tercera, la ms alta, a casi dos metros. Galn no quiso
imaginarse aquella galera llena de agua hasta los dos metros. Se volvi hacia
Mndez, que cargaba una pesada mochila.
Qu hemos trado de equipo? pregunt Galn.
Veamos Mndez abri la cremallera y estudi el interior. Una
escopeta de balas de goma, tres porras de caucho, gafas de visin nocturna,
granadas de sonido paralizantes, botes de gas lacrimgeno y las
correspondientes mscaras de oxgeno.
Bien, vamos a repartrnoslas respondi el jefe. Procuremos evitar
los gases. Son peligrosos en estos tneles.
Los tres policas avanzaron por la galera, atentos a las huellas del fugitivo.
A los cinco minutos, el suelo comenz a estar encharcado. Notaron como el
agua fra se filtraba en sus zapatos de verano y sus pisadas se volvieron pesadas
y ruidosas, con esto no contaba, pens Galn. El chapoteo de sus pasos
impeda que su presencia pasara desapercibida. Dese que no se demorase
demasiado el final del tnel.
Llegaron a una bifurcacin. Galn levant la mano, y todos se detuvieron
a su orden. Las huellas estaban borradas casi por completo, pero se las
reconoca entrando y saliendo de uno de los dos tneles. Eso slo poda
significar que uno de ellos estaba cegado. Este detalle cambiaba bastante las
cosas. En primer lugar, Padilla no conoca bien los tneles, puesto que se haba
metido por el equivocado. Con suerte ira a ciegas. En segundo lugar, la ventaja
que les llevaba se haba acortado, aunque Galn no saba cunto.

El jefe indic a sus hombres el tnel de la izquierda. El suelo de la galera


baj de nivel unos centmetros y el agua les lleg a los tobillos. El rastro se haba
perdido.
Slo les quedaba avanzar, y as lo hicieron. Galn calcul que haban
caminado unos trescientos metros, lo que significaba que deban estar debajo de
otra de las manzanas existentes al sur. Al menos la brjula funcionaba.
Pasaron por delante de varias entradas, demasiado estrechas para alguien
cargado con cuatro cilindros de acero. No haba marcas en las paredes de
mampostera. El ladrn no haba entrado por ellas.
Se aproximaron a un recodo del tnel. Un sexto sentido hizo detenerse a
Galn. Le pareci notar ondas en el agua, delante de ellos. Se peg a la pared e
indic por seas a los dems que hiciesen lo mismo.
De repente, tras la esquina surgi un brazo con un arma y mil truenos se
escaparon de ella. Galn ech cuerpo a tierra y apag instantneamente su foco.
Oy las balas silbando cerca de sus odos. La linterna de Morales cay al agua.
Un carrusel de flashes ilumin pobremente la galera. El sonido de los disparos
atron en aquel espacio cerrado y los dej ensordecidos. Entre el ruido, a Galn
le pareci escuchar un grito. No poda moverse ni mirar atrs. El petardeo
acab en diez largusimos segundos. Despus sobrevino el silencio.
Galn prob a colocarse las gafas de visin nocturna. Estaban sucias y
mojadas, pero algo vea. Prepar su pistola sin levantarse, y fij su mirada en la
esquina de donde haban partido los disparos. Nada. Posiblemente, su atacante
seguira huyendo. Se incorpor lentamente, tena toda la ropa chorreando. Tras
el perfil del muro emergi, durante una dcima de segundo, una cabeza.
Morales dispar primero y Galn un instante despus. Vaciaron cada uno
medio cargador. Uno de los disparos levant chispas en la oscuridad. Le haban
dado a uno de los cilindros metlicos. Deba llevarlos colgados de alguna
manera a la espalda.
Polica! No tiene escapatoria! grit Galn Salga con las manos en
alto!
Oyeron como respuesta un chapoteo de pasos alejndose. El polica iba a
salir tras ellos cuando Morales le llam.
Le ha dado a Mndez!
Galn se quit las gafas, encendi la linterna, y se reuni con sus
compaeros diez metros ms atrs. Mndez estaba tumbado boca arriba en el
barro. Su chaleco haba absorbido dos impactos, pero el tercero haba acertado
al polica en el pectoral derecho, justo donde comenzaba el hombro. La herida
tena un feo aspecto. Morales le sostuvo la cabeza.
Mndez! Puedes orme? Galn sacudi suavemente al polica
Responde!
Mndez asinti con la cabeza. Estaba en estado de shock y no poda
hablar, pero se encontraba consciente.
Qu hacemos, jefe? pregunt Morales.

Hay que evacuarlo respondi Galn. Ese tipejo puede esperar.


No! Si lo dejamos se escapar Morales pareca muy alterado con la
idea. Yo lo llevar a hombros. T tienes que seguir a ese cabrn. Vete! Cgelo
antes de que lo pierdas. Yo puedo con Mndez.
Galn sopes las posibilidades de Morales. Se le vea fuerte. Podra con su
compaero.
De acuerdo, ya sabes a lo que nos enfrentamos. Pide refuerzos y procura
que nos manden al grupo de operaciones especiales Galn apret suavemente
el brazo de Morales, tratando de infundirle nimos. Vamos!
Galn cogi el arma de Mndez y se la enfund en el cinturn, a su
espalda. Limpi sus gafas y se las cal. Comprob el seguro de la pistola y
comenz a avanzar en la oscuridad, solo.

57

Marta caminaba deprisa bajo su paraguas por la calle Herradores,


evitando los charcos de vuelta de la consulta del doctor Morera. Le hubiera
gustado poner a Galn al da, darle una buena sorpresa con su reaparicin, y no
que lo hiciera Ariosto. Pero era ella quien conoca al mdico y no poda cambiar
su papel. Mientras apretaba el paso, record la conversacin mantenida haca
menos de quince minutos.
Una piedra que modifica la conducta de las personas? pregunt el
doctor con una sonrisa en los ojos. No ser un cuento ocultista, verdad?
Ya sabes que a m no me van esas cosas respondi Marta, pero es la
nica explicacin que se nos ocurre.
El patlogo, un cincuentn canoso que se conservaba en forma a pesar de
los aos, se reclin hacia atrs en su esplndido silln giratorio de cuero negro,
que contrastaba espectacularmente con el resto del mobiliario minimalista de
tono blanco de su consulta. A Marta le recordaba el decorado de una pelcula de
ciencia-ficcin.
Vamos a ver dijo el mdico, si existiera algo as en la naturaleza, ya
lo utilizaramos en beneficio propio. Sabes que se ha montado un gran negocio
en torno al magnetismo, cada dcada aparece una pulsera magntica nueva con
no se qu ventajas para la salud y, al cabo de un par de aos, pasa de moda y se
olvida. No te digo que la magnetoterapia no d resultados beneficiosos en
algunos casos, sino que no suele producir unos efectos tan negativos como el
del ejemplo que me has referido.
Bueno Marta no se daba por vencida, supongamos que no sea una
piedra de las que se encontramos comnmente en la naturaleza. Imagina que
fuera un mineral con caractersticas especiales.
La verdad es que no me he tropezado con nada similar en mi carrera
Morera cavil unos instantes. Slo se me ocurre una posibilidad, y es la de
envenenamiento radiactivo.
Radiactivo?
S, es poco conocido en nuestro pas, pero se han registrado casos con un
cierto parecido en personas expuestas a accidentes nucleares. La radiactividad
en dosis controladas puede ser beneficiosa. Se utiliza tanto en diagnstico como
en terapias de distintas enfermedades que afectan a muchas partes del cuerpo,
sobre todo en casos de cncer. El problema se produce cuando existe una
exposicin amplia e incontrolada a una fuente radiactiva. Los efectos de la
radiacin nociva son muy variados, y dependen de la fuente de radiacin y del

rgano afectado. Hay ms tipos de afecciones por radiacin que efectos


secundarios en un prospecto farmacutico cualquiera. Desde las nuseas y
dolores de cabeza, pasando por afecciones gastrointestinales, hemorragias,
esterilidad, y terminando con el cncer. En el caso que me refieres, estn
documentadas afecciones mentales como delirios, pero no conozco ejemplos de
locura por esta causa el doctor se pellizc la nariz, pensando. No obstante,
si la radiacin es de baja intensidad, pero muy constante en el tiempo, es
posible que provocara esos sntomas.
Entonces, no lo descartas, verdad? pregunt la arqueloga.
No. No lo descarto. Es muy raro, pero podra ocurrir respondi el
patlogo. Lo primero que habra que hacer es analizar esa piedra, por
supuesto. Ah encontrars la clave.
Est claro dijo Marta, levantndose, cuando la encuentre, sers el
primero en saberlo.

Marta volvi a la realidad, sus pasos la encaminaban de nuevo a la calle


Anchieta. All se encontr con el cordn policial. A lo lejos divis en uno de los
coches a Ramos, el polica que les acompa en la apertura de la cripta. En la
valla dio con un polica empapado que la mir extraado cuando le pidi
hablar con Ramos.
El agente volvi al cabo de unos minutos y la acompa hasta el vehculo
donde se encontraba el subinspector. Ramos dio efusivas muestras de alegra al
verla y la invit a entrar.
No sabe lo preocupados que hemos estado por usted, seorita.
Marta le relat su terrible experiencia en los tneles y Ramos la puso al da
de la investigacin.
Me coment Ariosto que usted ha investigado todas estas casas dijo la
arqueloga, sealando la calle. Ha podido ver el interior de sta? apunt
con su dedo ndice la primera casa de la izquierda, la de la aldaba blanca en
forma de puo.
S, eso fue ayer respondi el polica. Parece que haya pasado una
eternidad. El vecino que vive en ella me atendi correctamente. Entr con Galn
e incluso dimos una vuelta por la casa. Vimos unas huellas entrando y saliendo
de ella que supusimos que eran de usted. De resto, nada extrao, salvo una
curiosa construccin en el patio, como una pirmide pequea.
Visit el stano? pregunt Marta ansiosa.
Pues s, pero sus paredes estaban tapiadas. Es un espacio tan estrecho
que apenas parece aprovechable.
Marta recordaba, de la noche anterior, el pasadizo que desembocaba en los
tneles. Por la distancia, saba que corresponda a aquella casa. Tena que haber
otro stano. Marta se fi de la experiencia del polica. Si no haba entrada al

subterrneo dentro de la casa, deba estar fuera, en el patio. Tendra algo que
ver aquella extraa construccin piramidal? Era lo nico que se sala de lo
normal. Tal vez la clave estuviera all.
Sabe si hay alguien ahora en esa casa?
Hemos tocado el timbre, pero no han abierto. El inspector Ariosto ha
entrado en la otra hace unos diez minutos.
Ariosto est ah dentro? Marta no se esperaba esa noticia. Le
agrad. Me permitira echar un vistazo al patio desde la casa de al lado?
Ramos mir dubitativo a la arqueloga. La verdad es que era guapa. De
esa clase de mujer con la que te gustara tropezarte a los treinta y cinco,
resuelta, lista y con un profundo encanto femenino. Ramos tena un problema
inconfesable. Se derreta cuando lo miraba fijamente una chica atractiva. No era
algo nuevo. Le acompaaba desde que era joven.
Le dejo diez minutos. Pero, por favor, no toque nada y, sobre todo, no
suba a la primera planta. Es muy desagradable.
Gracias, subinspector, es usted muy amable. Si no hubiera tanta gente,
le dara un beso.
Ni se le ocurra. Y adems, no se lo diga a nadie Ramos sonrea. Uno
tiene una reputacin de tipo duro que mantener.

Marta se asombr del desastre existente tras la puerta de entrada. Le


record a algunas pelculas de la Segunda Guerra Mundial en que aparecan
casas de civiles destrozadas. Realmente esto ha ocurrido en La Laguna?
Todava el ambiente estaba impregnado de polvo en suspensin. Haba pasado
un distribuidor hecho trizas cuando le pareci or un disparo, a lo lejos. Tal vez
fuera otra cosa. Un trueno? Desech la idea. Tena otras cosas en las que
pensar. Sigui por el corredor hasta una cocina en desuso. Reconoci el lugar
por donde haba bajado a los tneles la noche anterior. Un escalofro la taladr
de arriba abajo. Pas de largo y sali al patio.
La lluvia arreciaba y la tierra comenzaba a oler a mojada. Abri su
escandaloso paraguas amarillo, acercndose al muro medianero, a su izquierda.
Se vea en el suelo la huella del desplazamiento de una enorme pila de lavar de
piedra oscura, ahora apoyada en la fachada trasera de la casa. Mir alrededor.
Para su sorpresa, adosada a uno de los muros, descansaba una escalera de
aluminio con cuatro escalones con plataforma en su parte superior. Se le haba
pasado por alto la noche anterior. La cogi, la acerc al muro y subi los
peldaos haciendo equilibrios con el paraguas. Su cabeza pasaba holgada la
altura de la pared. Ech un vistazo.
All estaba, extraa, nica, y fuera de lugar, aquella pirmide de trece
escalones. A quin se le ocurrira construir algo as en medio de una huerta?
En La Laguna hubo y haba personajes excntricos, pero gastarse dinero en

levantar aquello se llevaba la palma. Si pasaban los de las Pirmides de Gmar


por all, adoptaran la estructura y, si se terciaba, la conectaran con un culto
superviviente de antiguos aborgenes. Desech la idea por ruin. El complejo de
las pirmides daba trabajo a un buen nmero de vecinos de aquel pueblo, y eso
estaba por encima de todo lo dems.
Marta mir a un lado y a otro. No haba nadie. Dej caer el paraguas al
otro lado, se apoy con el abdomen sobre el muro, hizo presin con las manos
e, impulsndose hacia arriba, pas las piernas por encima lateralmente, y cay
limpiamente en el jardn de la casa de al lado. Se estaba convirtiendo en una
profesional de la prueba de salto, o mejor dicho, de asalto al jardn.
Se acerc a la estructura. Era una pirmide de unos dos metros de altura,
construida con el clsico ladrillo rojo de algunas fachadas. Su antigedad se
evidenciaba en los bordes desgastados por las inclemencias del tiempo. En las
junturas creca alguna que otra mala hierba, que ocultaba la marca de antiguos
charcos de agua evaporados. Estaba claro que no la haban edificado ayer.
Rode la pequea pirmide esquivando las ramas de un almendro
raqutico y de un limonero esplndido, cargado de limones sin recoger. No vio
en sus escalones abertura alguna. Debe tener una entrada subterrnea, pens
Marta, igual que en las pirmides de Egipto. Busc en el suelo alrededor de la
estructura. En la parte de atrs encontr una enorme plancha metlica oxidada
sobre el piso. A pesar de que los bordes estaban cubiertos de tierra, en un
extremo distingui unas bisagras y en el otro un cierre con candado. Su
experiencia le dijo que aquello no se haba abierto en decenios. Tena toda la
pinta de ser el acceso a una antigua carbonera, o algo similar.
Estaba dando la segunda vuelta cuando escuch un grito debajo de sus
pies. Era una mujer chillando con desesperacin. El sonido provena de algn
lugar por debajo de la pirmide.
Sin duda.

58

Ariosto decidi pedir ayuda. Cogi la mochila, baj la escalera y abri la


puerta de la calle. Se encontr a Ramos y a otros cuatro policas apuntndole
con sus pistolas frente a la entrada.
Quietos todos! Es amigo! Ramos levant su mano y los agentes
bajaron sus armas. Ariosto, qu fue ese ruido? Pareca un disparo.
Efectivamente, de una escopeta de caza. Ramos, tenemos un sospechoso
claro, el dueo de esta casa indic Ariosto. Ha huido por la escalera del
stano y acabo de escuchar un grito de mujer en el subsuelo.
Debe ser Marta terci Ramos, alarmado.
Marta? Est aqu? pregunt Ariosto, alarmado. No. No puede ser
ella. Se trata de otra persona, y s quin es. Pero hemos de comprobarlo. Ramos,
haga el favor de pedirle a uno de sus hombres que me acompae.
De acuerdo. Yo no puedo dejar la escena del tiroteo, pero le asignar un
agente Ramos se volvi hacia sus colegas de uniforme. Mandillo! Vaya con
el inspector Ariosto y cbralo. Comunquese con nosotros si tiene dificultades.
El tono de Ramos no invitaba a la duda, pero an as, el tal Mandillo, uno de
los nuevos, lo mir incrdulo, no recordaba haberlo visto en la Jefatura.
Inspector de Hacienda Ariosto deshizo el nudo mental del polica,
en misin especial, como colaborador de la Polica.
Busc la mirada cmplice del agente y la encontr. El chico era espabilado.
Acompeme, rpido, por favor!
Ariosto saba que haba perdido unos segundos preciosos, pero era
inevitable dar explicaciones a Ramos. A cambio, haba conseguido un escolta
armado. De nuevo en la casa, cruz el pasillo y lleg a la puerta cerrada de la
escalera del stano.
Conoce algn sistema rpido para abrir una cerradura antigua?
pregunt Ariosto al polica.
Yo le pegara un tiro, a ver qu pasa respondi el agente.
Buena idea!. Menos mal que el chico conectaba con l. A otro habra
tenido que deletrearle la sugerencia.
Se separ un par de pasos y efectu dos disparos a la cerradura, que salt
destrozada. Ariosto se quit los dedos de los odos y abri la puerta. Mandillo
entr en el hueco de la escalera. La bombilla iluminaba los escalones como una
estrella moribunda. El polica baj con precaucin hasta llegar al final de la
escalera. Ariosto le segua a poca distancia.
Aqu no hay nadie dijo Mandillo.

No es posible replic Ariosto, yo mismo le vi entrar y pasar la


cerradura. Debe haber alguna salida que no alcanzarnos a ver.
Los dos hombres revisaron la escalera varias veces, as como las paredes
del zagun inferior.
No veo nada, Inspector dijo Mandillo.
Yo tampoco Ariosto estaba confundido. Aquel tipo escap por esta
escalera.
Habr que hablar con los de la Cientfica, para que examinen las
paredes.
No hay tiempo indic Ariosto. Salgamos al patio, tal vez exista una
entrada al subterrneo por all.
Los dos hombres subieron la escalera y salieron al patio. Bajo la lluvia, en
medio del jardn, se encontraba Marta bajo un paraguas amarillo, ensimismada
observando la extraa estructura piramidal.
Marta! grit Ariosto Ests bien?
La arqueloga se sobresalt con la voz de Ariosto. Mir a los dos hombres
y se repuso del susto.
S, tranquilo, no he sido yo quien ha gritado. Provino de aqu dentro
dijo Marta, sealando la pirmide, estoy segura.
Ariosto levant unos centmetros el candado. Era antiguo y estaba
oxidado, pero se mantena firme. Se volvi al polica.
Se separaron de la pirmide. El agente Mandillo desenfund su pistola,
acerc el can a unos treinta centmetros del candado y dispar oblicuamente
para evitar un posible rebote. Una dcima de segundo despus el aro del
candado haba desaparecido. Ariosto no perdi tiempo. Prob a levantar la
plancha. Pesaba demasiado para l solo. Mandillo le ayud, y Marta tambin
ech una mano. La pesada lmina metlica comenz a levantarse por el empuje
de los seis brazos, y dej caer una lluvia de polvo en sus pies. Una vez superada
la inercia contraria, subieron la compuerta al mximo y la apoyaron en los
primeros peldaos de la estructura.
Miraron al interior. Estaba oscuro. Ariosto sac su linterna multiusos y la
utiliz por una vez para su funcin esencial. Bajo su luz, unos escalones
empotrados en el muro invitaban a un descenso peligroso. No haba
pasamanos.
Yo primero dijo Marta, soy la ms ligera.
De ninguna manera doctora Herrero, no puedo permitirlo respondi
Ariosto.
Marta no le hizo el menor caso y comenz a bajar la escalera inclinando el
peso de su cuerpo contra la pared. Ariosto se abstuvo de impedrselo, por temor
a desequilibrarla. Admir su resolucin. Pocos hombres se atreveran a
intentarlo. Intent ayudarla iluminando su descenso con la linterna.
Como los escalones parecan slidos, Ariosto baj tras ella. Mandillo los
imit. Los diecisiete bloques de basalto negro soportaron el peso y los tres

llegaron al suelo del stano. Era un corredor de paredes de ladrillo con un


enlosado de piedra. A la derecha, terminaba en una puerta metlica abierta. A
la izquierda, el pasillo se perda tras un oscuro recodo.
Se acercaron a la puerta. Daba acceso a un cubculo hmedo y falto de luz.
Estaba vaco. Una cuerda anudada tirada en el suelo era la nica seal de
actividad humana.
Al lado del cubculo, en el pasillo, se poda ver el descenso de la parte
inferior de una escalera, con peldaos de madera, empotrada en la pared.
Ariosto observ cmo se colaban unos rayos de luz por unas rendijas uniformes
a media altura. Demasiado uniformes, se dijo. Se acerc al entramado y palp la
madera. Empuj un poco y not como un conjunto de seis escalones se
desplazaba a la vez hacia delante. Los escalones estaban ensamblados como una
sola pieza, que poda separarse de la escalera desde afuera, dejando un hueco
por el que se poda pasar al otro lado. Despus, se colocaba el cajn en su sitio y
la escalera volva a su estado original.
Por aqu escap el tipo que buscamos anunci Ariosto.
Mandillo y Marta observaron el mecanismo, asombrados.
Desde el otro lado es imposible darse cuenta de que los escalones
forman una pieza observ Mandillo.
Ya sabemos por dnde entr concluy Ariosto. Ahora debemos
averiguar por dnde ha escapado.
De sbito, otro grito sobrecogedor surgi de la oscuridad del corredor.
Todos miraron horrorizados hacia el origen del sonido, que se perda en la
distancia.
Djeme la linterna dijo Mandillo desenfundando la pistola, ahora
ir yo primero.
Ariosto obedeci sin rechistar. Lament haber dejado la escopeta al salir
de la otra casa. Comenzaron a caminar con cautela por el pasillo, que se
extenda una quincena de metros.
Otro grito ahogado provino de las profundidades del pasadizo. Sandra, si
era ella, estaba siendo llevada contra su voluntad por el corredor subterrneo.
Era evidente la urgencia de actuar. Mandillo indic con la linterna el camino a
seguir. Unos cinco pasos ms all, el pasillo se estrech y pas a ser un hueco
excavado en el subsuelo de la casa, con techo de piedra a dos aguas.
Marta sinti una angustia sbita al entrar en el pasadizo. Ya haba vivido
aquello y no guardaba precisamente un buen recuerdo. Dos veces en
veinticuatro horas tal vez fuera demasiado para su integridad psquica. Al
menos esta vez iba acompaada. La seguridad de Ariosto era desarmante y le
sorprenda la determinacin del joven agente Mandillo. No, no era la misma
situacin en que se haba encontrado la noche anterior.
El agobiante pasillo termin en la ancha galera que Marta reconoci al
primer vistazo.
Yo estuve aqu anoche anunci.

Su voz delataba una aprensin mal disimulada. Sus acompaantes la


miraron con respeto. Pasarse ms de quince horas en galeras oscuras como
aqulla tena su mrito.
Vayamos con cuidado advirti Ariosto, la persona a la que
seguimos es muy peligrosa.
Haba algo distinto en el tnel, percibi Marta. El suelo estaba cubierto de
agua. Ms de un palmo de altura. Mandillo y Ariosto saltaron al centro. Sus
pies se hundieron en el turbio lquido hasta media pantorrilla. Estaba fra.
Marta los sigui, sonriendo. Ariosto adopt una mirada inquisitiva, por
qu sonres? preguntaba con los ojos. Marta levant la pernera izquierda de su
pantaln. Unas botas de plstico negras le llegaban a la rodilla.
Esta vez no se mojara los calcetines.

59

Ramos juraba por lo bajo, como siempre. Haba que joderse. A todo el
mundo le haba dado por meterse bajo tierra y l estaba all, en la calle,
empapndose como un gilipollas con aquella inoportuna tormenta de verano
que haba empezado a descargar veinte minutos antes. La unidad de
operaciones especiales haca rato que haba salido de Santa Cruz y estara a
punto de llegar. La compona una docena de hombres al mando del capitn
Yanes, un autntico capullo presuntuoso. Ramos tuvo en un principio la
esperanza de poder bajar con los especialistas al subterrneo, pero con aquel
tipo al frente estaba seguro de que no le iban a dejar acompaarlos.
Encima eso. Sus compaeros jugndose el pellejo all abajo y l no poda
echarles una mano. Hay que joderse, murmur, escupiendo al suelo.
La lluvia caa a plomo cuando una furgoneta azul oscuro, con
deslumbrantes luces giratorias, se detuvo en la interseccin de la calle. Se abri
una portezuela lateral que vomit varios tipos fornidos y mal encarados
vestidos de negro. Ramos se pregunt dnde reclutaban a las fuerzas
especiales. Slo por las caras hubiera detenido a un par de ellos al cruzrselos
por la calle. Si de lo que se trataba era de amedrentar a los malos con esas
pintas, aquellos tipos podran conseguirlo.
Conoca a Yanes de otros operativos y saba que no deba chocar con l.
Era un provocador. Le iba a costar un gran esfuerzo controlarse.
Qu hay, Ramos? pregunt Yanes cuando lleg a su altura. No le
ofreci la mano. Ramos lo esperaba. Le han hecho un agujerito en el
pantaln? la pernera del subinspector ofreca un aspecto desolador, un
reguero de sangre seca llegaba hasta su zapato derecho.
No, hombre, es que de vez en cuando me rasco la pierna con el
cortaas respondi Ramos, contenindose.
Los dos hombres se miraron fijamente durante unos instantes,
valorndose. Yanes saba que tena enfrente un hueso duro de roer. Opt por
ignorar el sarcasmo.
Pngame al corriente, subinspector.
El capitn de las fuerzas especiales recalc la palabra subinspector,
dejando clara la diferencia jerrquica de ambos. Las palabras contenan una
orden, aunque el tono era suave. Ya se echaran piropos cuando todo acabase.
Ramos inform a Yanes en tres minutos.
Me est diciendo que tres hombres de la brigada de homicidios estn
persiguiendo a un ladrn de obras de arte, tal vez armado nada menos que con

un subfusil ametrallador, por un tnel subterrneo? Y que un agente de la


polica nacional y dos civiles persiguen a otro tipo, con una posible rehn, por
otra galera paralela? Est de coa?
Por mis cojones que no lo estoy respondi Ramos. La furia de su
mirada era el mejor aval de su afirmacin. Van a bajar o quieren seguir
mojndose aqu fuera?
Bajamos, por supuesto dijo Yanes, pero usted se queda aqu. Le toca
atender al Alcalde, que viene de camino.
La sonrisa burlona de Yanes contrast con la palidez sbita del
subinspector Ramos. Si haba algo que no soportaba era tener que tratar con los
polticos, con su inevitable cohorte de aduladores y periodistas micrfono en
mano.
Decididamente, aqul no era su da.
Haba que joderse.

60

Marcos Jimnez comenzaba a ponerse nervioso. Haba pulsado


repetidamente el botn de apertura de las compuertas de desage de las
alcantarillas del Casco Histrico y no apareca en su pantalla el mensaje OTS,
operacin terminada satisfactoriamente. En otras palabras, que las
compuertas no se haban abierto.
Y segua lloviendo.
El tcnico de alcantarillado del Ayuntamiento de La Laguna estaba solo en
su despacho, ya que el resto de funcionarios haca horas que se haba marchado.
Le haba cambiado la guardia de aquel da al simpln de Carmona, que deca a
todo que s, asegurndose as de tener libre el fin de semana. Con el verano seco
que venan sufriendo era imposible que pasara algo anormal con el
alcantarillado.
Pero no, no slo era posible, es que estaba ocurriendo.
Una tromba de agua estaba cayendo sobre La Laguna desde haca
cuarenta minutos, y no escampaba. Su experiencia le deca que, con aquel nivel
de precipitacin, las tuberas se colapsaran en veinte minutos. El desage
normal slo podra absorber un diez por ciento del caudal que se estaba
acumulando en la red del centro de la ciudad. Para aliviar este tipo de
emergencias, estaba prevista la apertura de varias compuertas que
desembocaban en el canal descubierto que discurra detrs de la Plaza del
Cristo. Jimnez haba seguido el protocolo pensado para situaciones como la
que estaba viviendo. Pero las compuertas no se abran.
Y no saba por qu.
Marc por tercera vez el mvil del capataz de los operarios de
mantenimiento del alcantarillado. La seal de llamada se cort
automticamente al decimoquinto timbrazo. Qu diablos podra estar haciendo
aquel tipo? Acaso no se daba cuenta, con la que estaba cayendo, que deba estar ms
disponible que nunca?
Algo estaba inutilizando el sistema automtico de apertura y no quedaba
ms remedio que abrirlo manualmente. Jimnez se acord de la parentela de los
de mantenimiento mientras buscaba en las taquillas un paraguas. A pesar de
estar en pleno verano, no haban desaparecido. Tom uno y baj al primer piso,
donde se encontraba el cuadro de llaves de acceso a los puntos de mantenimiento de todo el sistema de alcantarillado. Recorri con el ndice las
tarjetas identificadoras de las decenas de manojos de llaves que estaban

colgados en el cuadro, hasta que dio con el que buscaba. Lanz un bufido de
disgusto y sali a la calle, cerrando tras l la puerta de las oficinas.
Un calor hmedo le recibi al traspasar el umbral. Realmente estaba
cayendo una buena. Abri el paraguas y comenz a caminar. Al tercer paso se
le mojaron los pies. Los zapatos que llevaba no ofrecan la ms mnima
resistencia al agua. Y todava tendra que caminar medio kilmetro para llegar
al mecanismo de apertura.
No se vea un alma en las calles peatonales. Mir con preocupacin las
tapas de las alcantarillas. De momento funcionaban bien. Apret el paso hasta
que lleg a Tabares de Cala y gir en direccin a la Plaza del Cristo. Un par de
coches en sentido contrario le salpicaron los pantalones de forma inmisericorde.
Era lo tpico en La Laguna en un da de lluvia.
Diez minutos despus estaba frente a la puerta metlica que daba acceso al
cuarto de mquinas de apertura de las compuertas de desage. La llave
funcion y Jimnez entr el cubculo. Revis el cuadro de luces sin encontrar
explicacin a la avera que impeda al sistema obedecer la orden enviada desde
su ordenador. El problema no es del programa pens, debe ser mecnico. Baj el
interruptor que cambiaba el sistema de automtico a manual. Un montn de
luces parpadearon brevemente y se apagaron.
Se enfrent a un par de palancas que emergan del suelo. Siempre le
haban recordado a los cambios de un camin. La de la izquierda quitaba el
seguro de los cierres y la otra abra las compuertas. Movi el mando de la
palanca del modo automtico al manual. Se oy un chasquido en el subsuelo.
Todo bien, era el ruido normal de los pasadores al retirarse. Tom la otra
palanca e intent moverla de cerrado a abierto. No se movi. Prob otra vez.
Estaba atascada. Hizo fuerza con los dos brazos. La palanca amenaz con
romperse. Mala cosa, se dijo, hay que mirar debajo del suelo.
Busc los tornillos que aseguraban los paneles metlicos que conformaban
el piso del cuarto. Menos mal que el destornillador previsto para el caso estaba
en su sitio. Desatornill pacientemente los cuatro lados de la primera plancha y
la levant. Ech un vistazo debajo, alumbrado por la tenue luz de una bombilla
de bajo consumo. Mir las bisagras de una de las enormes puertas metlicas
que aguantaban la enorme presin del agua embolsada en las alcantarillas. A la
inferior le faltaba el perno central, sobre el que giraba la bisagra y, por tanto, se
haba atascado. Lo busc en las inmediaciones, pero no lo encontr. Deba
haberse cado rodando debajo de un conglomerado de tuberas. Sopes la
situacin. Era imposible llegar hasta ese lugar. No tena las herramientas
necesarias para desmontar el montn de tubos que se alineaban al frente. Sera
ms fcil hacerse con un perno nuevo. En todo caso, l no poda hacer nada y la
solucin tendra que esperar a maana, y eso con suerte.
Subi a la puerta y utiliz su mvil. Como nadie de mantenimiento
responda, llam a direccin. Tampoco le contestaron en las oficinas. En la
centralita, la voz metlica de un contestador automtico no le ofreci ayuda

alguna. A grandes males, grandes remedios, pens. Marc el nmero del


concejal de infraestructuras y seguridad ciudadana.
Seor lvarez? Soy Jimnez, tcnico de guardia del sistema de
alcantarillado. Tenemos un problema. Otro? Cmo que otro? Yo slo tengo
uno, no s los que tiene usted. Mire, se ha producido una avera en las
compuertas de desage del sistema de evacuacin del Casco Histrico
Jimnez escuch durante unos segundos a su interlocutor. Que le explique
lo que significa? Pues simplemente, que, si no deja de llover en diez minutos,
todas las tuberas del subsuelo estarn llenas y comenzarn a rebosar. El agua
buscar camino y se colar en todas las rendijas y huecos que encuentre a su
paso. Y, cuando estos estn saturados, el centro de la ciudad comenzar a
inundarse. As de sencillo. Cmo dice? No, no tiene solucin tcnica
inmediata. Si quiere un consejo, haga como yo, que llevo un rato rezando para
que deje de llover.

61

Galn not que el agua estaba subiendo de nivel cuando se le moj la


entrepierna. Comenzaba a sentir fro y la nueva sensacin le incomod
seriamente. Llevaba muchos minutos dando tumbos por aquel tnel sin dar con
su fugitivo. Sus pasos eran lentos y calculados. No poda caer en ninguna
trampa y, antes de doblar una esquina, utilizaba los trucos de seguridad
contenidos en todos los manuales de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del
Estado. La tensin comenzaba a hacer efecto en su sistema nervioso y se notaba
cansado.
La galera termin abruptamente en un enorme distribuidor rectangular
del que partan tres tneles ms en distintas direcciones. A Galn se le
sobrecogi el nimo. Por cul de aquellos tres huecos habra escapado el
ladrn de arte? Levant las gafas de visin nocturna y encendi la linterna,
buscando alguna pista a la luz elctrica. Aquel espacio estaba construido de
ladrillos mohosos oscurecidos por la humedad y el paso del tiempo. El techo
era una bveda de la que caan gruesos goterones.
Revis sus opciones. O segua al azar por uno de los tneles o se quedaba
all, esperando a que su presa se hubiera metido por una galera sin salida y
volviera sobre sus pasos. Las dudas le asaltaban. Y si no volva? Se quedara
all como un pasmarote mientras aquel tipo se escapaba? Intent ponerse en el
pellejo de su perseguido. Habra tomado el primer hueco a la derecha se dijo, sin
pensar. Y por qu? Por qu no seguir de frente y tomar el tnel del centro?
Un ruido le sac de sus divagaciones. Alguien arrastraba algo por el agua.
Apag rpidamente la linterna, se coloc las gafas y se introdujo en las sombras
de la boca del tercer tnel, el de la izquierda. Se agazap contra la hmeda
pared y se dispuso a esperar.

Sandra notaba la punta del fro acero en sus costillas. Ya haba sufrido tres
pinchazos por no acomodar su marcha a la de su secuestrador. Se encontraba de
nuevo con las manos atadas a la espalda. Avanzaba a punta de cuchillo por el
oscuro tnel. Apenas vea nada ms que el resplandor apagado que surga de
una linterna de infrarrojos. El tipo que la haba atado llevaba unas gafas
enormes, que le recordaba a las de un oculista.
No haba tenido opcin de desarrollar sus planes cuando estaba en la
mazmorra. Estaba adormilada cuando la puerta se abri de repente. El

potentsimo haz de luz de una lmpara halgena la dej ciega durante ms de


un minuto. El dolor fue tan intenso que apenas not cmo la golpeaban en el
rostro, lanzndola al suelo. Sinti una bota sobre su cuello y chill como no lo
haba hecho nunca. Un puetazo en el pmulo la acall. Ignoraba si haba
perdido el conocimiento. Crea que s, ya que no recordaba el momento en que
la haban atado. Se vea a s misma de pie, apoyada contra la hmeda pared, sin
poder mover los brazos. Sin embargo, vea de nuevo y comprob que su
agresor era el mismo tipo que la haba atendido en la casa. Oy unos ruidos
sobre su cabeza, en el exterior, una conversacin apagada. Una mujer le deca
algo a un hombre, que responda. El sonido llegaba tan ahogado que no pudo
entender una palabra. Su atacante haba mirado al techo con aprensin y haba
acercado un pual enorme, muy largo y fino, a su rostro.
Camina o te lo clavo.
La mirada de determinacin llev a Sandra a estar segura de que aquel
hombre hablaba en serio. Impulsada por la fuerza de su brazo, se adentr en la
oscuridad. Notaba su nerviosismo al escuchar las voces de arriba. Aprovech la
distraccin para intentar escapar. Volvi a gritar y comenz a correr hacia
delante, en la penumbra. Su desesperada carrera termin al chocar
violentamente contra una rugosa pared de piedras y tierra. No vea nada en la
oscuridad. El hombre la levant y le propin una fuerte bofetada.
Maldita seas! Yo te har callar!
Sandra estuvo a punto de perder el conocimiento de nuevo. El rostro de su
atacante se encontraba a escasos centmetros del suyo y pudo percibir su aliento
ftido a queso rancio. El tipo la amordaz en pocos segundos. Sonri satisfecho
con su obra y pinch levemente a la periodista en una costilla. Sandra entendi
el mensaje y comenz a caminar por el tnel.
Ahora, casi quince minutos despus, se encontraba desorientada y aterida
de fro. La altura del agua en aquellas galeras le llegaba por encima de la
cintura. Haba resbalado un par de veces y haba terminado bajo la superficie.
El fuerte brazo de aquel hombre la haba sacado del fondo. Por lo menos de una
cosa estaba segura, de momento, aquel tipo no deseaba que muriera.

Rolando Padilla maldeca para sus adentros. Se haba equivocado de


galera. Al llegar al rectngulo de las cuatro bocas de tnel haba seguido en
lnea recta por la de enfrente. Diez minutos despus se percat de que aquel no
era el tnel que desembocaba en una de las casas de la calle San Agustn. Un
trayecto que haba hecho un par de veces con anterioridad. Se haba
equivocado, deba haber tomado el de la derecha.
Diez minutos antes, se haba topado con un derrumbe del techo de la
cavidad que obstrua el paso por completo. Dio media vuelta, y comprob que
no haba entrado agua en los tubos de acero que cargaba a su espalda. Mantena

la MP5K en alto y comenzaba a cansrsele el brazo. La oscuridad y el agua


haban cambiado las imgenes que guardaba en su memoria del aspecto que
ofrecan los tneles, y le haban confundido. El agobio de verse perseguido le
haba inducido a cometer el error a la hora de elegir la galera. Deba ser ms
cuidadoso. No haba problema, pens, con la potencia de fuego de su arma
poda llevarse por delante cualquier obstculo. Todava le quedaba un cargador
de reserva, adems del que se encontraba en el subfusil. Estaba llegando de
nuevo al cruce de galeras cuando oy un ruido delante de l. Varias personas
avanzaban haca all chapoteando en el agua.

Ariosto caminaba con esfuerzo con el agua a la cintura, arrastrando los


pies sobre el fondo limoso. Se haba quitado las botas, demasiado pesadas. A su
espalda le segua Marta, como una sombra. El agente Mandillo se haba
adelantado un par de metros. La arqueloga haba resultado ser una gua
competente. Al llegar a la bifurcacin de los dos tneles eligi sin vacilar el de
la izquierda, lo que sin duda les haba hecho ganar tiempo. En un momento
determinado, el polica se llev el ndice a los labios, y apag su linterna. Se
detuvieron expectantes en la oscuridad. Se oa un salpicar de agua ms
adelante. Por el ruido, Ariosto apreci que se trataba de ms de una persona.
Deban ser Sandra y su secuestrador.
Qudense aqu dijo Mandillo Voy a por l. Si no regreso en cinco
minutos, vuelvan con ayuda.
Marta y Ariosto intercambiaron una mirada cmplice. Ni por asomo iban
a hacer caso al polica. Le dejaron apartarse unos diez metros y siguieron su
estela, que refulga levemente sobre la superficie del agua.

Mandillo vislumbr las sombras de dos personas delante de l. Una de


ellas portaba una linterna que despeda una luz muy tenue, pero lo suficiente
para distinguir sus siluetas. Se acerc silenciosamente, deslizndose por el agua
e impulsndose de puntillas. Cuando estuvo a unos diez metros, asent los pies
en el suelo.
Polica! el grit reverber sobre el ruido de las gotas cayendo en el
agua. Quieto o disparo!

Padilla haba distinguido dos figuras en la penumbra. Una casi remolcaba


a la otra. No parecan ser de la polica. Qu diablos hacan all? De pronto oy
una voz de alto detrs de ellos, a la izquierda. Un polica! Se apoy contra una

de las paredes del tnel y descerraj una rfaga de disparos contra el lugar de
donde provena la voz. El ruido era tal que pareca que las paredes se iban a
venir abajo. Qued sordo cuando el cargador se agot, diez segundos despus.
Se apresur a sacar el ltimo e insertarlo en su lugar.

Mandillo no se esperaba la serpentina de brasas que se diriga en su


direccin proveniente de una de las bifurcaciones del tnel, a su izquierda.
Apenas vio el fuego graneado, se dio cuenta de que proceda de un subfusil. Se
lanz al fondo a toda velocidad. Not como varias balas pasaban junto a l,
como diminutos torpedos. Una le roz el gemelo de la pierna derecha,
hacindole una herida. Aguant la respiracin unos segundos. Se impuls como
pudo en la pared, deslizndose por el fondo unos dos metros, y emergi ms
all. Se orient en una dcima de segundo y dispar cuatro veces al lugar
donde supona que se encontraba el agresor.

Galn no daba crdito a sus ojos. Por la boca de la galera haba aparecido
el vecino de la casa de al lado arrastrando a una chica a punta de cuchillo.
Reconoci el arma. Y tambin a la chica. La haba visto en el Hotel Nivaria el da
anterior. Esper unos segundos, intentando adivinar su siguiente paso. Una voz
detrs delat a un agente de polica de uniforme dando el alto a la pareja. A
continuacin se oy una descarga de subfusil, atronadora como ninguna,
proveniente del comienzo de la galera que naca a su izquierda. Un segundo
despus no haba nadie sobre la superficie. Esper a que terminara aquel
infierno de fuego y sonido, tapndose los odos. Cuando cesaron los disparos,
Galn reconoci el ruido de un cargador al separarse del subfusil y caer al agua.
Calcul que dispona de unos cinco segundos, si el atacante era diestro en la
recarga. Haba que neutralizarlo antes de que lo hiciera. Ira ms rpido por
debajo del agua. Se hundi suavemente y comenz a bucear en direccin al
comienzo de la galera del centro.

Sandra not, cuando comenzaron los disparos, que su captor se agachaba


y la empujaba hacia delante, intentando sumergirla. Comprendi que la
confusin era su oportunidad. A pesar de tener los brazos atados se hundi
girando sobre s misma, calcul el lugar donde deba estar la cabeza del hombre
y propin una patada con la planta del pie con todas sus fuerzas. Dio de pleno
en alguna parte de su cuerpo, algo blando que se separ tras el golpe.
Aprovech el impulso para alejarse y nadar pataleando todo lo que pudo, hasta

que choc con una de las paredes. Slo entonces emergi lo justo para tomar
aire.

A ms de veinte metros, Ariosto, agazapado en el fondo del tnel, observ


bajo el dorado resplandor de los disparos la escena que discurra ante sus ojos.
Vio a Sandra separarse de aquel tipo y propinarle una patada en la cabeza. Su
estela de burbujas le indic hacia donde buceaba. Deba acercarse a ella y
liberarla, si continuaba atada no tena la ms mnima oportunidad. Tom todo
el aire que le permitieron sus pulmones y se zambull, rememorando en un
segundo sus das de buceador en el muelle de Santa Cruz, cuando todava se
pescaban pulpos. La tcnica deba estar ah, en su subconsciente. Al menos, eso
esperaba.

El tipo del cuchillo apenas se haba recuperado de la patada en el rostro


cuando algo choc de nuevo contra su cuerpo. Era un hombre que buceaba
proveniente del tnel de enfrente. Se separ de l con un puetazo. Se percat
de que el agua le llegaba ya al pecho, con lo que los movimientos perdan
agilidad. Empu el estilete por delante de su cuerpo. Lo pinchara y seguira
su camino, con o sin la chica. En aquellas circunstancias haba perdido su valor
como rehn.
Not un desplazamiento de agua a su derecha. Dio una cuchillada en
semicrculo a su alrededor. El cuchillo se detuvo al chocar con algo duro. Se
haba clavado lateralmente en el torso de su atacante.

Galn haba chocado inesperadamente con un obstculo en la oscuridad.


Se puso en pie slo para notar como un filo cortante se enganchaba en su
chaleco antibalas. Su instinto le avis de que era el estilete. Agarr el brazo del
agresor e intent doblarlo. Recibi un puetazo en la sien que le separ de su
atacante. Decidi bucear hacia atrs mientras senta a su alrededor cmo, a
travs del agua, lo buscaba la punta del pincho. Sac la cabeza del agua tres
metros ms all. Intuy la sombra de su agresor, que se diriga al tnel de la
derecha. Haba abandonado su presa. Por un momento dud. Deba seguir al
portador del estilete, con toda seguridad el asesino de los das anteriores, o
insistir con el tipo del subfusil? Como slo vio a uno, decidi seguirlo.

Padilla haba terminado de encajar el cargador cuando surgi del agua


frente a l una figura oscura. Sus reflejos respondieron, y golpe con el arma en
la cabeza de su atacante. Oy el sonido de un hueso al romperse y un quejido
de sorpresa. La figura qued exnime y se alej flotando hacia el interior del
tnel. El polica estaba fuera de combate, y ahora haba que salir de all. Tom el
tnel correcto y comenz a caminar, forzando su peso contra el agua.

Ariosto lleg al lugar donde supona que estaba Sandra. Efectivamente, su


cabeza sobresala apenas unos centmetros del agua y adivin su expresin
asustada. Llam su atencin con un siseo.
Soy Ariosto cuchiche. Voy a soltarla. No se mueva.
Ariosto se perdi a causa de la oscuridad la mayor mirada de
agradecimiento y alivio que poda ofrecer una persona. Se percat de que la
chica se estaba ahogando. Arranc la mordaza de un tirn y con la navaja
comenz a cortar las ligaduras de Sandra. Un minuto despus la periodista
estaba libre. A continuacin, y a pesar de que el lugar era el menos indicado,
Ariosto recibi un inesperado abrazo.

Marta encontr y gir el cuerpo de Mandillo hacia arriba. Haba estado a


punto de ahogarse. El aire atrapado en la espalda del chaleco antibalas le haba
servido de flotador, pero ya se hunda cuando la arqueloga lleg hasta l. El
polica haba perdido el conocimiento y tena una brecha en la frente. Le aplic
la presa de salvamento y lo arrastr de vuelta al tnel por donde haban venido,
preguntndose dnde estaba Ariosto.

62

El capitn Yanes, el tipo duro de las fuerzas especiales, estaba acojonado.


A pesar del aparataje de medios y luces, no se esperaba estar con el agua hasta
el pecho en unos tneles horriblemente oscuros. En todos sus aos de servicio
nunca se haba encontrado en una situacin tan amenazadora como aquella. Los
movimientos de sus entrenados hombres parecan torpes en aquel medio, como
nios con flotadores en una piscina. Y encima, cuando oyeron la atronadora
descarga de disparos en lo profundo del tnel, una serie de cascotes cayeron
sobre sus cabezas. El techo estaba avisando de que iba a venirse abajo en
cualquier momento. Si no fuera por su historial, habra dado la orden de volver
cagando leches a la luz del da. Pero no, iban a quedarse all porque eran los
tipos con ms cojones del Cuerpo. Slo por eso. Mir a sus hombres. Todos
estaban pensando lo mismo.

Ariosto y Sandra oyeron como distintos chapoteos, distanciados entre s,


se perdan en el tnel del centro. Volvieron en silencio nadando al lugar donde
deba estar Marta. La hallaron tras un recodo, remolcando al inconsciente
agente Mandillo.
Gracias a Dios, Ariosto! exclam Marta. Est bien?
S, querida respondi. Hoy es mi da de suerte, he pescado una
sirena. Te presento a Sandra Clavijo, reportera del Diario de Tenerife.
Encantada Marta se maravillaba de Ariosto. Cmo era posible que en
una situacin como aquella mantuviera las formas. Eras t la que gritabas en
el subterrneo?
S, ese hombre estuvo a punto de matarme con su estilete. Y eres t la
que descubri el escondite, verdad?
Ya habr tiempo para explicaciones interrumpi Ariosto. Me parece
que Mandillo est malherido. Es importante que lo saquen de aqu. Hagan el
favor de llevarlo fuera, ya conocen el camino de vuelta. Ariosto pareca un
sargento dando rdenes. Tomen mi linterna.
Un momento! intervino Marta. Y qu se supone que va a hacer
usted ahora?
Voy a seguirlos. O mucho me equivoco o uno de ellos era Galn. No se
preocupen, he encontrado la pistola de Mandillo. Ir con cuidado.

No ir a hacerse el hroe? Verdad, Ariosto? a Marta no le import


parecer impertinente en aquel momento, aunque se arrepinti del tono
inmediatamente. Est loco si pretende capturar a esos asesinos.
Intentar echarle una mano a Galn, eso es todo respondi con
paciencia. Sandra no est en condiciones de volver sola con Mandillo, tendr
que ayudarla. La vida del chico corre peligro. No discutamos, por favor. Est
decidido. Ariosto se insert la pistola en el cinturn y comenz a nadar
suavemente en direccin al tnel, perdindose en la oscuridad.

Las luces de una multitud de linternas taladraban la oscuridad. El ruido


de mil salpicaduras saturaba el ambiente al final del tnel. El capitn Yanes y su
equipo avanzaban por la galera. Marta haba observado como Sandra se haba
ido recuperando. La aparicin de los policas la reanim por completo.
Sandra Marta capt su atencin. Sigue t sola. Ellos te ayudarn. Yo
debo hacer algo que tengo pendiente.
Ests segura? pregunt asombrada la periodista. De verdad
quieres volver ah dentro?
No quiero, pero debo hacerlo. Sigue sin m le apret el brazo
amistosamente. Nos veremos fuera.
Marta se desplaz fuera del arco de luz de la linterna y se esfum en la
lquida negrura. Su temor por la vida de Galn estaba hacindole perder los
nervios.

El tipo del estilete not cmo lo segua Galn. De dnde haba salido ese
fulano? Y el otro loco de la ametralladora? Aquellos hombres no tenan nada
que ver con l, pero all estaba, en medio de aquella pelea que ni le iba ni le
vena. Deba darle el esquinazo a su perseguidor y conseguir que se las
ventilara con el que iba en cabeza. O mejor darle una cuchillada al pasar. Ya
vera.
Descubri en una de las paredes un hueco, una entrada estrecha, similar a
las que conducan a las casas particulares. Se escabull por ella silenciosamente
y esper a que pasara el que segua su rastro.

Marta lleg nadando al distribuidor. Sus ojos se haban acostumbrado


tanto a la falta de luz que poda ver las siluetas de las bocas de los tneles. No
tom el tnel del centro, sino el de la izquierda. Hizo memoria de la noche
anterior y sigui nadando con fuerza. Como esperaba, lleg al derrumbe del

tnel. El nivel del agua todava no haba llegado al hueco por donde se haba
deslizado veinte horas antes. Se escurri de nuevo por la abertura y aterriz
sobre el suelo embarrado, pero libre de agua. Se levant de un salto y comenz
a correr. Todava poda llegar a tiempo.

Galn senta agarrotados los msculos a causa del fro y del cansancio. La
fecha de su carnet de identidad estaba pasndole factura. Slo le anim pensar
que a los dems tambin les pasara lo mismo. Avanzaba todo lo rpido que le
permita su cautela interior. En cualquier recodo podra estar esperndole
alguno de aquellos criminales. Lament haber perdido las gafas de visin
nocturna en el forcejeo con el tipo del estilete. Se haba quitado el chaleco, que
ralentizaba sus movimientos, y se mova mucho ms ligero en el agua. El nivel
ya llegaba a la altura de sus hombros. Era ms fcil nadar que caminar.
De repente sinti un movimiento a su izquierda, se apart instintivamente
cuando un volumen de masa lquida anunci un atacante. Sinti un pinchazo
profundo en su espalda. Se volvi y vislumbr, como los de un gato, unos ojos
terribles llenos de determinacin. Volvi su arma hacia el agresor y dispar sin
apuntar. Una detonacin gigantesca son en el espacio no ocupado por el agua.
Haba fallado un poco. Intent disparar otra vez. La bala no sali. Deba haberse
mojado la plvora. No poda volver a disparar sin quitar el cartucho de la
recmara. Lanz la pistola contra su contrincante, alcanzndole en el rostro.
Se separaron un par de metros. Ambos oan la respiracin del otro. Su
oponente sac el estilete fuera del agua, a la altura de los ojos. Galn sinti que
las fuerzas le fallaban, la herida deba ser ms profunda de lo que pens
inicialmente. Se dio cuenta de que no tendra muchas oportunidades. Sac la
pistola de Mndez de la parte trasera de su pantaln y la elevo por encima de la
superficie. Su enemigo era rpido, un destello y not otro pinchazo en el brazo,
el de la pistola. Dispar dos veces antes de que perdiera la fuerza en la mano.
Los fogonazos no le dejaron ver si haba acertado. La cabeza comenz a darle
vueltas y le invadi una debilidad creciente. Se sinti flotando en el agua
mientras todo se volva negro, y no precisamente por falta de luz. Lo ltimo que
vio, entre penumbras, fue el rostro del asesino, muy cerca del suyo, sonriendo.

Ariosto no haba utilizado nunca la Star 28PK 9 mm. Parabellum, la clsica


pistola reglamentaria de la polica. En la oscuridad era difcil comprobar si tena
puesto el seguro. Le pareci que no, y record que Mandillo haba disparado
cuatro veces antes de atacar al de la ametralladora. Se deslizaba silenciosamente
a estilo braza cuando le sorprendi un fogonazo, seguido de un trueno, unos
treinta metros ms all. Se acerc prudentemente, y oy el forcejeo entre dos

hombres. Luego dos disparos ms. Los destellos iluminaron dos cabezas.
Reconoci a Galn de espaldas, algo le pasaba, haba dejado de luchar. El otro
hombre se acerc, era el del estilete. Lo haba sacado fuera del agua y se
preparaba para lanzar un golpe mortal. El polica no haca nada por defenderse.
Ariosto sac la pistola fuera del agua y grit.
Quieto o disparo!
El hombre permaneci petrificado por un segundo, asombrado de la
presencia de otra persona cerca de all. Un brillo de maldad apareci en sus ojos
y tom impulso para asestar el golpe. Ariosto dud. Ambos hombres estaban
muy cerca uno del otro. Percibi un resplandor en la oscuridad, era el colgante,
que brillaba debajo de la camisa del asesino. Apunt a la luz y dispar. La bala
sali, entre el humo y el trueno, y alcanz al hombre a la altura del ojo derecho,
que desapareci una fraccin de segundos antes de que su cabeza se
contorsionara en un ngulo imposible hacia atrs y se hundiera con el resto del
cuerpo.
Ariosto guard la pistola y nad con rapidez los quince metros que lo
separaban de Galn. Lo agarr por los hombros y lo coloc sobre l, en la
posicin de socorrismo que haba visto adoptar a Marta con Mandillo. Mir en
la direccin del asesino. No haba vuelto a salir a la superficie.
Tena dos opciones. Volver con Galn hacia atrs o seguir adelante.
Record lo que le haba contado Marta, y supuso que deba estar cerca de la
salida de la Catedral. Tardara mucho ms en llegar a la calle Anchieta. Resolvi
seguir adelante.

Padilla estaba desorientado en aquel laberinto de tneles. El agua le


llegaba ya al cuello y tema haberse pasado la desviacin hacia la casa de la
calle San Agustn. Si segua subiendo el agua tendra que nadar, y la natacin
nunca haba sido su fuerte. Podra ahogarse. Tena que buscar un sitio en alto
para escapar de aquel peligro. Adems, se estaba quedando helado. Ya estaba
pasando del nerviosismo a la histeria cuando divis una entrada a la derecha.
Una escalera de piedra naca bajo el nivel del agua y lo superaba. Una luz
apagada pareca provenir de su interior. El hombre alcanz la escalera y diez
segundos despus estaba fuera del agua. Se descolg los tubos metlicos y se
sent en los escalones. Estaba exhausto. Mir en derredor. La escalera
terminaba en una pequea estancia con paredes de ladrillo, desde la que parta
hacia la dbil luz un estrecho pasillo. Sopes la situacin. Aqul era el lugar
ideal para una emboscada. Esperara en la parte alta de la escalera a que su
perseguidor intentara salir del agua. Lo cazara como a un pato. Sonri y
comprob el cargador de la MP5K.

Ariosto admir a los nadadores de salvamento y socorrismo. Llevar un


peso muerto al hombro y nadar con un solo brazo no era tan fcil como pareca.
Estaba fatigado y entumecido por el fro. Necesitaba ponerse a buen recaudo en
los siguientes minutos, ya que la hipotermia amenazaba con aparecer de un
momento a otro. Le pareci ver un lejano resplandor en un entrante a la derecha
del tnel. Se desvi a la izquierda, de forma que pudiera ver el hueco de frente.
Era una escalera que se perda en lo alto. No vea su final, pero tena la certeza
de que estara seco. Un sexto sentido toc a rebato en su cerebro. Era un buen
lugar para que le dispararan desde arriba.
Ariosto haba notado un objeto duro en uno de los bolsillos de Galn.
Rebusc bajo el agua y lo sac. A pesar de la oscuridad, reconoci una granada
de sonido. La explosin paralizaba a quien estuviera cerca con los odos
desprotegidos. No perda nada con asegurarse. Se acerc de lado a la escalera y
se peg al muro. Quit el seguro de la granada y cont hasta tres, lanzndola
con todas sus fuerzas por el hueco hacia la parte superior.
Colocando el cuerpo de Galn sobre su espalda, se tap los odos.

Padilla haba odo llegar a su perseguidor, a pesar de los esfuerzos de ste


por ser silencioso. Esperaba acostado sobre el suelo, con el can del arma
apoyado en el borde del ltimo peldao. Aquel tipo no tena escapatoria. Djate
ver, capullo, pens. Pero no subi nadie. Slo escuch como una piedra volaba
por encima de l y rebotaba contra la pared, a su espalda. Le estaba tirando
piedras? Tal vez fuera una burda treta para saber si disparaba con esa
provocacin. Qu imbcil! Volvi a colocarse en posicin. Si algo le sobraba era
paciencia.
Esper unos segundos. Nada. Qu extrao.
Mir hacia el lugar donde haba cado la piedra. Enfoc la vista a la
distancia del objeto. No era una piedra. El cerebro reaccion instantneamente
cuando proces la informacin. Padilla solt el arma y sus dedos se dirigieron a
sus odos. Llegaron una centsima de segundo tarde a su destino.

El estampido taladr el aire a pesar de la distancia. Ariosto qued sordo


momentneamente, a pesar de su proteccin. Se recuper en un segundo y
comenz a subir la escalera con Galn sobre sus hombros.

Padilla estaba mareado. Aunque se haba tapado los odos, la fuerza del
sonido lo haba llevado casi al desvanecimiento. Se levant a duras penas,
tambalendose. Tom el arma y los tubos de acero y enfil por el pasillo hacia
la luz. Estaba tan desorientado que no percibi que uno se haba cado al suelo.

Ariosto lleg al ltimo escaln con las fuerzas agotadas. No haba nadie
all. Se dej caer de rodillas y deposit a Galn en el suelo seco. Le pareci una
eternidad el tiempo que haba estado en el agua. Jade durante medio minuto
antes de mirar a su alrededor. Examin la herida de Galn. No tena buen
aspecto. Se quit la camisa y la rasg en tiras, haciendo con ellas vendas para
contener la hemorragia de la espalda y el brazo del polica.
Estaba helado y no tena nada que ponerse. El fugitivo no estaba all, pero
haba estado poco antes, comprob al observar uno de los tubos cado al
comienzo del pasillo y las huellas hmedas en el suelo. Sacudi la pistola para
sacarle el agua y se enfrent, sin pensarlo ni un segundo, al oscuro pasadizo.

Los efectos de la bomba snica iban desapareciendo a cada minuto que


pasaba. Padilla consigui orientarse. Al final del pasillo desemboc en una sala
repleta de calaveras que le miraban burlonas. Pens que se trataba de un
desvaro mental, un delirio provocado por el fro. Tard apenas un minuto en
darse cuenta de que se trataba de un osario. Al fondo descubri una escalera
por la que entraba un chorro de luz y aire fresco. Una salida. Un grito de triunfo
surgi de su garganta. Aquello era el final de aquel mal da. Sin embargo, no
poda estar tranquilo si saba que tena a alguien persiguindolo. Dej los tubos
al pie de la escalera y se sent en el primer escaln, apuntando con la MP5K al
corredor. Esperara unos minutos para acabar con su perseguidor. Esta vez no
se dejara sorprender.

Ariosto cruz los mismos pasadizos que el escurridizo fugitivo. Lleg al


pasillo final, que daba a una estancia ms grande. Al fondo haba luz. Se detuvo
en la sombra ms profunda a fin de no delatar su presencia. Examin el paisaje
vertical que las paredes le permitan ver. Un haz de luz diagonal provena de la
derecha. En el suelo, el reflejo de su impoluta blancura se vea oscurecida por la
silueta de un ser humano sentado en algn lugar que quedaba fuera de su vista.
Le estaba esperando.
Ariosto tom la decisin en medio segundo. Arroj con las escasas fuerzas
que le quedaban el tubo de acero que haba recogido al centro de la estancia,

buscando que el criminal se distrajera un instante. A continuacin sali


corriendo hacia el refugio de una gran losa vertical de piedra apoyada sobre
una de las paredes, a su izquierda. Dispar al bulto tres veces mientras corra.
La rfaga de la MP5K rebot en su improvisado escudo ptreo inmediatamente
despus de ocultarse tras l. Varias esquirlas de piedra cayeron sobre sus
desnudos hombros.
Ariosto se prepar para escuchar un minuto de petardeo, pero ste slo
dur siete segundos. Extraado, se aventur a mirar por un lado. El hombre se
afanaba en desencasquillar el arma. Balas mojadas, pens Ariosto. Sali de su
escondite y lo apunt con la pistola. El ladrn le arroj el subfusil, que su
contrincante esquiv con facilidad. Sac a continuacin una navaja de grandes
dimensiones. Ariosto apunt a una de las piernas del hombre y apret el gatillo.
Un ridculo clic dej en evidencia a su portador. El tipo cogi rpidamente los
tubos que tena a mano y comenz a subir las escaleras.
Hasta nunca, imbcil dijo, mirndole con desprecio.
El fugitivo desapareci de su vista y medio segundo despus Ariosto oy
un golpe que son a hueco, como cuando se revienta un meln. El cuerpo
desmadejado del hombre cay rodando por las escaleras, arrastrando los tubos
de acero con l. Qued quieto en su base, en una postura extraa. Ariosto se
acerc asombrado. Un solo vistazo bast para confirmar que el tipo no se
movera. Una sombra se proyect sobre l desde lo alto de la escalera. Mir
hacia arriba. Una figura a contraluz, que portaba en su mano un candelabro de
bronce adornado con querubines alados con su base abollada, prstamo
momentneo de un retablo vecino, se agach sonriendo.
El doctor Ariosto, supongo.

Marta! Qu alegra verla! Ariosto estaba asombrado y confundido.


Cmo ha llegado hasta aqu?
No se olvide de mi mster acelerado en galeras subterrneas en clases
nocturnas respondi la arqueloga.
El momento de jbilo dio paso al de preocupacin. La expresin de
Ariosto mostr su desasosiego.
Pronto! Galn est malherido all abajo. Hay que sacarlo y que lo vea
un mdico.
A Marta se le encogi el corazn. Baj los escalones de dos en dos y corri
tras Ariosto por los pasadizos del osario. Encontraron a Galn tendido en el
suelo, tal como lo haba dejado Ariosto. Marta se agach y le levant la cabeza
con delicadeza.
Djeme, s algo de primeros auxilios, asegur la arqueloga.
Intent tomarle el pulso, pero su nerviosismo le impeda concentrarse.
Volvi de lado al polica para comprobar si tena agua en los pulmones. Galn

solt un chorro por la boca. Marta lo coloc boca arriba y comenz a practicarle
la respiracin boca a boca. Tras medio minuto de incertidumbre, not que el
polica reaccionaba. Un poco ms animada, continu con las insuflaciones.
Galn entreabri los ojos, tosi varias veces, y fue incorporndose un poco. Con
lo que pareca un gran esfuerzo, dijo algo. Marta se apart, sorprendida.
Ariosto no haba logrado escuchar la frase.
Qu ha dicho? pregunt, ansioso.
Marta se volvi. Tena las mejillas sonrosadas.
Ha dicho dame otro.
Y acto seguido se acerc con suavidad y regal un clido beso en los labios
de Galn. Este revivi como por encanto, abriendo los ojos.
Debo estar en la gloria. Nunca pens que los ngeles fueran tan bellos
dijo, con voz cansada.
Ya basta por hoy, tortolitos interrumpi Ariosto. Dmonos prisa en
salir de aqu Ariosto les sonri, les recuerdo que tengo mesa reservada en
el Casino para dentro de una hora.

63

Tres semanas despus.


Sandra Clavijo retir la silla metlica y sent en una mesa de la terraza del
Orche. Marta, Galn y Ariosto llevaban un rato esperndola con una cerveza y
la saludaron efusivamente. Haban quedado para comer en el Casino de Santa
Cruz.
Seorita Clavijo, celebro que haya podido venir coment Ariosto,
visiblemente encantado.
Luis, cundo va a dejar de llamarme as? respondi la periodista,
sonriendo. Llmeme Sandra, por favor.
Pidieron otra cerveza para la recin llegada, mientras sta terminaba de
acomodarse.
Quera felicitarte personalmente, Antonio dijo Sandra. La medalla
de oro al mrito policial, y con distintivo rojo, nada menos!
Por nada, Sandra dijo el polica, todava convaleciente. Te pinchan
con una agujita y te hacen un hroe. Lo que ms me alegra es que tambin se la
han concedido a los compaeros de la brigada.
Qu tal se encuentran Mandillo y Mndez? pregunt Ariosto.
Estn fuera de peligro y recuperndose, afortunadamente. La decisin
de sacarlos del agua cuanto antes les salv la vida. A Mandillo no le quedan
palabras de agradecimiento hacia ustedes dos dijo, sealando con el mentn a
Marta y Sandra.
No tiene tanta importancia dijo Sandra, en el agua no pesaba
mucho, y al sacarlo fuera de los tneles cargaron con l los compaeros de las
Fuerzas Especiales. Menos mal que dej de llover poco antes y los tneles no se
inundaron por completo.
Por cierto replic Galn, tengo entendido que te han nombrado
redactora. La primera con menos de veinticinco aos en toda la historia del
rotativo!
No te creas que las tengo todas conmigo respondi Sandra. En esos
das se duplic la tirada, pero cualquier da me mandan de nuevo a la calle a
cubrir los cortes de cinta de los polticos.
Otro motivo de felicitacin apunt Galn, tiene que ver con Marta
ya que, a instancias suyas, el Gobierno de Canarias, el Cabildo y el
Ayuntamiento de La Laguna van a organizar, bajo su direccin, una

prospeccin sistemtica de la red de canales subterrneos de la ciudad, algo


impensable hace un par de meses. Tal vez, en un futuro prximo, se convierta
en un atractivo turstico ms de la Isla.
Sin pecar de falsa modestia dijo Ariosto, he de confesar que de todo
este asunto tambin he salido beneficiado. He sido ascendido oficialmente, por
parte de mis dos tas, por una vez unnimes en su parecer, a chico de los
recados. He dejado de ser el ltimo mono para ellas!

Orlando, el dueo de la cafetera, le trajo personalmente la cerveza a


Sandra, acompaada de un platito de aceitunas.
Quieren algo ms?
Otra ronda para el caballero y para m indic Galn, hoy hace un
calor tremendo, y no he probado la cerveza desde el da de los tneles.
Me he preguntado varias veces qu se ha hecho de las pinturas de los
Machado pregunt Ariosto, sabe algo, Antonio?
Han sido depositadas de momento en el edificio del TEA, ya saben,
donde se expone pintura moderna, a la espera de asignarles un lugar definitivo.
No es nada usual ver cuadros de Rubens, Van Eyck o Tintoretto en Tenerife.
Por lo que s, se quedarn en la Isla. As lo querran sus propietarios.
A propsito dijo Marta, qu fue de los autnticos Machado?
Como me tema respondi Galn, encontraron los cuerpos en su
vivienda de Nueva York. An as, hicieron un gran servicio despus de
muertos. En sus testamentos donaban toda su coleccin de obras de arte, y el
resto de su fortuna personal, al pueblo de Canarias. Los polticos ya estn
pensando en construir un museo espectacular.
Qu ocurri con el ladrn de las pinturas? El de la metralleta.
pregunt Marta, preocupada.
Le hiciste un buen chichn dijo Galn, riendo. Se est recuperando
en la crcel, de donde no va a salir en mucho tiempo. Dos asesinatos y robo con
fuerza en las cosas, ms atentado contra la autoridad en Espaa, son cargos
muy serios. Ya hay una solicitud de extradicin del gobierno de Estados
Unidos.
Hablando del chichn terci Ariosto, el padre Damin me ha
encargado la reparacin del angelito de bronce. Marta, no tendr ms remedio
que pasarle la factura a usted.
No podra comprarle otro y quedarme yo con se? Le tengo un cario
especial.
Me temo que no, son piezas nicas, y muy antiguas por cierto.
Siguiendo con las cosas antiguas intervino Sandra, Ariosto, nos
puede decir ya de dnde sac la famosa carta del 23 de mayo?

Ah! Sandra, espero que comprenda que hay fuentes que no se pueden
revelar. Para su tranquilidad, le aseguro que el original se encuentra donde
debe estar, y no pretendo ser enigmtico. No tema, algn da se lo contar, lo
prometo.
Oiga Ariosto dijo Galn, qu fue lo que le indujo a meterse en la
casa del asesino?
Me adelant a la polica al recibir informacin privilegiada de varios
informantes. Fueron distintas pistas que me llevaron al mismo lugar.
Casualmente, era el vecino de los ladrones de arte. A decir verdad, se me
adelant Sandra, slo que no la dejaron informar a tiempo del asunto.
Si no se hubieran producido esas circunstancias, esos tipos seguiran
impunes en su escondite canario respondi Galn, su intervencin fue
providencial.
Qu ha sido de la piedra brillante? pregunt Sandra, a su vez.
Fue recuperada por la polica ese mismo da inform Marta. El
anlisis mineralgico ha demostrado que se trata de un hbrido entre metal y
cristal, de formacin natural, un ejemplar rarsimo, y con una concentracin de
radiactividad extraordinaria para su tamao.
Entonces, fue la radiactividad la que provoc todos los asesinatos?
A falta de otra explicacin mejor, eso parece respondi Ariosto. Las
radiaciones que emite ese colgante afectan de alguna manera nociva a quien lo
lleva al cuello durante mucho tiempo. No slo en el cerebro, sino tambin en los
huesos del pecho. Los de Francisco Mara, el hijo del marqus, estaban
deformados. No obstante, la locura que se apoder de todos ellos estuvo
influenciada adems por otro factor.
Qu factor es ese? pregunt Sandra.
La inscripcin contenida a los dos lados del metal que engasta la piedra.
Se trata de un texto latino, muy antiguo, con algunas palabras deformadas en el
soporte por el paso del tiempo Ariosto sac un papel del bolsillo de su
chaqueta. Dice as:

Deus sacrificium exigit tibi.


Capilli capitis impurii.
La traduccin literal es la siguiente: Dios te exige un sacrificio. Al dorso
dice: El cabello de la cabeza de los impuros.
Ariosto se tom un respiro. Sus amigos estaban estupefactos.
A m esta traduccin no me convenca del todo, por lo que resolv
estudiarla a fondo con el profesor Lugo. Las frases, ledas de esta manera,
pueden parecer conexas, aunque su sentido suene extrao a nuestros odos. Sin
embargo, no hay que perder de vista que pertenecan a una joya mucho mayor,
posiblemente una corona votiva. Las primeras palabras estaban insertas en una

frase larga cuyo comienzo y final ha desaparecido, ya que estaban escritas en


otros colgantes paralelos, pertenecientes a la misma joya, que se han perdido.
La piedra engastada posea fragmentos de dos mensajes diferentes por un lado
y por el otro. El profesor Lugo, a la vista de otros vestigios similares, cree que el
primer texto, el del anverso, vendra a decir algo as como a ti, rey de los
godos, Dios te exige un sacrificio por tu pueblo. Al dorso la frase contendra
un significado distinto, ya que enumerara las penas en que caeran los
enemigos que contradijeran la voluntad divina. El origen visigodo de la joya es
lo que hizo incluir entre los castigos el de cortar el cuero cabelludo. En fin, lo
que se produjo fue una lectura errnea de dos fragmentos de frases ms
amplias que, al ser ledos conjuntamente proporcionaban un mensaje errneo.
Entonces Sandra estaba atnita, los asesinatos tienen su origen en
una mala lectura del latn?
Eso cree Lugo, y yo tambin respondi Ariosto. La lectura
continuada de esa frase y los delirios provocados por la radiactividad fueron el
cctel que provoc la misma reaccin demencial en tres personas distintas.
Hay indicios que amparan esta hiptesis intervino Galn. Los
asesinos ocultaron de forma similar los cadveres de sus vctimas. Las del hijo
del marqus son las que se descubrieron en la cripta, como todos sabemos.
Todava no tenemos claro dnde escondi el aparejador de los aos treinta a las
suyas, pero estamos organizando una excavacin en el patio trasero de la casa.
De lo que s estamos seguros es que l fue quien extrajo la piedra radiactiva de
la tumba de Francisco Mara. Del asesino actual, tenemos constancia de que
hered o encontr entre las pertenencias de su abuelo el citado colgante, y las
consecuencias que acarre adornarse con l no merecen ms comentario.
Me imagino que la piedra estar a buen recaudo apunt Marta.
El Consejo de Seguridad Nuclear del Estado se ha hecho cargo de ella
respondi Ariosto. No creo que volvamos a verla.
Galn tom de nuevo la palabra.
Me gustara resaltar los ltimos descubrimientos de nuestra brigada
el polica esper a que sus contertulios le miraran, expectantes. Por un lado,
se comprob la equivalencia del ADN de ese hombre, Darias, el dueo de la
casa de la aldaba blanca, con el encontrado en el lugar del segundo asesinato,
por lo que no hay dudas sobre la autora. Por otro lado, ya sabemos por qu
asesin a los operarios de las empresas de telefona y de abastecimiento de
agua. Ambos lo pillaron con las manos en la masa, o mejor dicho, en el mortero.
No creo que se acuerden, pero hace menos de un mes se denunci la
desaparicin de un turista italiano. No tenemos la certeza, pero es posible que
fuera la primera vctima. El asesino trat de desembarazarse del cadver
emparedndolo en un hueco existente en un extremo del zagun de su casa,
muy cerca de los contadores de agua y del cuadro de telecomunicaciones.
Cuando ambos trabajadores accedieron a esa zona, el cemento que recubra la
nueva pared deba estar recin colocado y el asesino temi ser descubierto si

surga la menor sospecha. Nuestros investigadores tiraron abajo el muro y


encontraron los restos de la desgraciada vctima.
Han recuperado el arma de los asesinatos? inquiri Ariosto.
S. Segn dice Pedro, es un estilete florentino del siglo XV, un arma de
apoyo al uso de la espada, fcil de disimular en la vestimenta y muy propia de
las intrigas de la Italia de la Baja Edad Media. Su grado de conservacin es
asombroso, sus propietarios se ocuparon de mantenerla en buen estado durante
siglos. No sabemos cmo fue a parar a manos del asesino, aunque es muy
posible que la comprara en el mercado negro. Cosas as no suelen verse en las
tiendas de antigedades.
Galn tom un sorbo de la segunda cerveza. Sus compaeros le imitaron.
Otra cuestin ligada al mercado negro son los subfusiles que tenan los
falsos Machado prosigui Galn. Al parecer, pertenecen al ejrcito francs,
y fueron robados en Bosnia en los aos noventa. Dados los contactos que tenan
esos tipos con las mafias de arte, con un fajo de billetes no les sera difcil
agenciarse un par de armas tan mortferas. Esas cosas ocurren hoy, aunque nos
pese a muchos.
A m, particularmente intervino Marta a su vez, me interesa
conocer el origen de la pequea pirmide del patio de la casa. Quin construy
esa estructura?
Eso es algo que toca investigar a los historiadores, pero o mucho me
equivoco o algo tendr que ver la pertenencia del aparejador a la masonera. A
algunos de sus miembros les gustaba levantar este tipo de pequeos
monumentos. Espero que Pedro nos aclare este interrogante pronto.
Antes que se me olvide dijo Ariosto a su vez, estamos todos
invitados a sendas sesiones de t en casa de cada una de mis tas.
Llevo un par de semanas inicindome en los secretos del Bridge dijo
Marta, en unos das estar en condiciones de jugar conociendo el reglamento.
Perfecto! respondi Ariosto, organizar una partida para la semana
que viene.
Lo siento, Luis dijo Marta, pero estaremos de viaje.
Estaremos? inquiri Ariosto, sorprendido.
S intervino Galn, Marta quiere investigar los restos de una torre
castellana del siglo XV en la costa africana y me ha pedido que le haga de
escolta.
Escolta? Ariosto sonrea ante el eufemismo utilizado por el polica.
No hacemos nada a escondidas, amigos dijo Marta. Queris venir
con nosotros?
No podemos respondi Sandra, hemos quedado Luis y yo para
contrastar ideas de cara a redactar un extenso artculo, tal vez un libro, sobre los
acontecimientos de aquellos das.
Contrastar ideas? preguntaron al unsono Marta y Galn, con el ceo
fruncido y sonriendo al mismo tiempo.

NOTA DEL AUTOR


El contenido de este libro es pura ficcin, con todo lo que esto conlleva, y
slo aspira a entretener y a divertir, al lector. Todos los personajes son ficticios,
aunque algunos estn inspirados en amistades cercanas. Los afectados lo saben
y son cmplices de este juego. La mayora de los escenarios de la maravillosa
ciudad de La Laguna son reales, sobre todo los establecimientos de hostelera
que se relacionan a lo largo de los captulos, frecuentados por el autor durante
aos.
Las casas de la calle Anchieta, tal como son descritas en el texto, no
existen. Son una recreacin a partir de otras situadas en diversos lugares de la
ciudad.
Respecto a los tneles bajo la ciudad de La Laguna, siempre ha habido
sospechas de su existencia, y stas han sido confirmadas por un reciente
descubrimiento de los investigadores Herriz y Tremp:
(http://www.angulo13.com/A13Redacci%F3n_Tuneles_LaLaguna1.pdf).
Los que se describen en la novela son inventados.
Las criptas bajo la catedral son tambin imaginarias, aunque muy bien
pueden haber existido. Lo mismo ocurre con el centro distribuidor de agua de
la Plaza del Cristo.
El sistema de seguridad del Archivo Histrico es completamente distinto y
existe vigilancia nocturna.
Quiero agradecer especialmente a Madi y a Sandra Ramos el apoyo
recibido, y la presin a la que me sometieron para la entrega de cada captulo.
La lectura del texto, como si se tratara de una novela por entregas, fue una
experiencia muy divertida y enriquecedora.
A mis colaboradores de Oristn y Gociano, Raquel Gutirrez, M Victoria
Martnez Lojendio, Mamen Dez y Carlos Castro, a todos mi ms sincero
agradecimiento.
Tambin a toda la plyade de amigos que sufrieron los primeros
borradores y que aportaron ideas para mejorarlos: mi esposa Elisa, mi padre
Eusebio, Sergio, Sandra, Alicia, Aurelio, Mavi, Vicente, Charito, Gabriel y
Miguel.
Finalmente, espero que el lector haya disfrutado tanto con la lectura de
este libro como lo hizo el autor escribindolo.