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CruzVilchisAura

3/11/2015
EnsayoSigloAmericano
De verdad al siglo XX se le puede considerar el Siglo Americano?
La pregunta que titula este ensayo es, sin duda alguna, una pregunta retrica. Por
supuesto que el siglo XX fue aquel en el que la hegemona estadounidense se consolid
en todos los mbitos de las relaciones internacionales. Es la tarea del siguiente ensayo el
presentar un breve anlisis acerca de la construccin de la idea de una supremaca
estadounidense en el mundo como un derecho y un deber, ambos parte de su destino
manifiesto, y como se vera reflejada en una serie de acciones que consolidaran a la
nacin como la potencia lder a mitad de siglo.
El carcter excepcional de Estados Unidos cmo una nacin destinada a ser, en
palabras de Henry Luce, el ms grande poder mundial que haya existido en la historia 1,
ha existido en la psique de grandes pensadores y polticos estadounidenses desde los
inicios de la Repblica.
Por ejemplo, en 1780, el mismo John Adams apunt que los Estados Unidos tenan
posibilidades ilimitadas para el futuro debido a su extensin territorial, a su pueblo que
se expanda rpidamente en nmero y a su produccin de bienes agrcolas benficos para
el mercado interno y el comercio con el exterior. 2
No obstante, slo a finales del siglo XIX la nacin comenz a ser ampliamente
reconocida como un actor importante en el escenario internacional. Fue el presidente
William McKinley3 el primero en afirmar que Estados Unidos deba ser considerado no
slo como parte de las potencias mundiales, sino como el poder ms grande del mundo.
Claro est que para que su asercin fuera verdadera an faltaban algunas dcadas,
empero, ste espritu en la dcada de 1890 e inicios del siglo XX se vea nutrida con las
numerosas innovaciones en ciencia, tecnologa y salud, campos en los cuales la Unin
Americana brind grandes descubrimientos, as como en la expansin comercial
1 Vid., Luce, Henry R., The American Century, en LIFE, Estados Unidos, 17 de febrero, 1941. p.12.
2 Donald W. White, The American Century. The Rise and Decline of the United States as a World Power, Yale University Press,
Estados Unidos, 1999. p.15.

3 William McKinley, Speeches and Addresses of William McKinley [en lnea], Double Day & McClure Co., Estados Unidos, 1900,
583 p. URL: https://archive.org/stream/speechesaddresse01mcki/speechesaddresse01mcki_djvu.txt In 1878 Gladstone, writing for
the North American Review, and speaking of the American Republic, said : She will probably become what we [Great Britain] are
now, the head servant in the great hoasehold of the world, the employer of all employed, because her service will be the most and the
ablest. The England and the America of the present are probably the two strongest nations in the world, but there can hardly be a
doubt as between the America and the England of the future that the daughter, at some no very distant time, whether fairer or less fair,
will be unquestionably yet stronger than the mother. This was written fourteen years ago. May not I confidently venture the judgment
that the no very distant time" has been reached, and that America, "whether fairer or less fair" " certainly freer " is now " stronger
than the mother " " stronger because her power lies in a free and intelligent and progressive people, whose only sovereign is the
popular will constitutionally registered, and whose greatness and glory are linked with every heart and home of the Republic.

estadounidense y el bienestar generalizado de la poblacin consecuencia en parte de la


poltica aislacionista y claro contraste con la situacin en Europa, donde las tensiones por
falta de mercados y oportunidades para la poblacin comenzaban a hacer mella en los
gobiernos del Antiguo Mundo.
Ms an, la expansin territorial del pas durante las dos dcadas antes mencionadas
servan como confirmacin de un rpido y seguro asenso de EE.UU al estatuto de
potencia mundial e igualmente, la consolidacin de sus intereses hemisfricos 4. Existen
muchos ejemplos de ello pero quiz el ms importante de la poca fue la guerra
hispanoamericana en 1898

, cuando por vez primera la nacin estadounidense se

enfrent y triunf si bien deteriorada y de segundo orden- sobre una de las potencias
europeas que antao haba sido la conquistadora de todo un continente.
Con ello en mente, la victoria en la Primera Guerra Mundial (IGM) con la ayuda de
Estados Unidos puso de manifiesto la enorme fuerza y el potencial de la nacin
continental industrializada, la cual sali ms beneficiada que ninguna otra al no tener que
sufrir los estragos de la guerra. De acuerdo con Woodrow Wilson
the United States was a nation as powerful as any in the
world, yet it alone had achieved the primacy of the world. If
America joined the League of Nations, [] the country would
be "partners" with the other powers. But, let me predict we will
be the senior partner. The financial leadership will be ours. The
industrial primacy will be ours. The commercial advantage will
be ours. The other countries of the world are looking to us for
leadership and direction. Through the growth of our power
[] we have become a determining factor in the history of
mankind." 6

4 Walter Lippmann, Isolation and Expansion [en lnea], Little, Brown and Co., Estados Unidos, 1952, pp. 2-3 URL:
http://www.mtholyoke.edu/acad/intrel/lipp.htm [Consultado: 2/11/2015] The United States has never been neutral in the European
sense. It has always had a very active foreign policy, of which the central purpose has been the determination to expand across the
continent from the Atlantic to the Pacific Ocean. [] It has been a policy designed to open up the continental territory, to consolidate
that territory firmly within the American union, and to make that territory and the approaches to it invulnerably secure against all
other powers.

5 Vid., Joel Colton, Las Grandes pocas de la Humanidad. El Siglo Veinte, TIME- LIFE International, Mxico, 1979.175 pp 11- 15.
De la guerra hispanoamericana result la adquisicin de un imperio de ultramar en el Caribe y el Pacfico con la independencia -bajo
tutela estadounidense- de Cuba, Puesto Rico, Guam y Filipinas, estas ultimas bajo el carcter de dependencias coloniales. Esta
victoria y sus ganancias se sumaron a la ya larga lista de adquisiciones como Alaska en 1867, y posteriormente la adquisicin de la
Samoa Americana en 1899, la anexin de Hawi en 1900 y la zona del Canal de Panam en 1903. De acuerdo con Lippmann, el rea
que Estados Unidos se haba comprometido a defender cubra todo el hemisferio occidental y ms all: en el lado del Atlntico, desde
Groenlandia a Brasil hasta Tierra del Fuego, y en el lado del Pacfico, desde Alaska hasta las Filipinas comprometiendo as, alrededor
del 40% de la superficie terrestre.

6 Donald D. White, Op. Cit., p.13.


2

Tal declaracin no fue hecha sin fundamentos, en el periodo de la IGM, el pas se


afianz como el principal suministrador de productos manufacturados, armamento,
materias, etc., igualmente, pas a ser el acreedor de Europa, favoreci el desarrollo del
taylorismo con Henry Ford y la creacin de una poderosa flota protegiendo ambos mares,
cumpliendo con las aspiraciones de Alfred Mahan.
El peso poltico estadounidense no fue menor al econmico. Como lo denota el fallo
de la Sociedad de Naciones (proyecto estadounidense creado con el objeto de mantener
una paz favorable a EE.UU), sin el liderazgo de la Unin y aunado a otros factores claro
est, el ideal de paz estaba destinado al fracaso.
Pese a la clara oportunidad de convertirse en los lderes del mundo, como bien
redacta Henry Luce en The American Century, los Estados Unidos decidieron rechazar
dicha oportunidad ofrecida en bandeja de plata, y quiz, aqu deberamos hacer una
pausa para reflexionar si 1919 en realidad hubiera sido un buen momento para que los
Estados Unidos tomaran la batuta del mundo.
S bien su podero militar, su bonanza econmica y su estabilidad econmica eran
aspectos extraordinarios en tiempos tan tumultuosos (cabe sealar que las batallas
siempre se llevaron a cabo lejos de su territorio), an faltaba dos elementos
fundamentales; la expansin de la cultura, del modo de vida estadounidense, y ms
importante an, la aceptacin por parte del pueblo estadounidense del papel de la nacin
como guardin del mundo.
Frente a estos dos elementos, las dcadas de los aos 20, 30 e inicios de los 40 se
presentaran como una prueba infranqueable que comprobara si en verdad el destino de
los Estados Unidos era el de liderar al mundo. Del mismo modo, fue en esta poca donde
la discusin sobre cual debera ser el carcter de la poltica exterior del pas, ya sea
aislacionista o internacionalista, entr en su punto ms lgido dentro de los centro de
poder estadounidenses, su decisin afectar
a el papel final de la nacin en el mundo.
En este sentido, la expansin del American Way of Life fue cubierto en la dcada de
1920, cuando el comercio y las ideas del sueo americano se llevaron por tierra, mar y
aire a ciudades distantes. El dlar ganaba cada vez ms terreno en las finanzas
internacionales y los crditos de los bancos americanos fluan por todas partes. Los
rumores de una mejor vida en la tierra de la libertad resonaban por toda Europa,
3

Hollywood se haba convertido en la industria flmica ms prolifera y el jazz, la comida,


el entretenimiento, las mquinas, la vestimenta y la ciencia hicieron que los Estados
Unidos estuvieran presentes en todo el globo.
Para este momento, podemos afirmar que el mundo ya se rega por las leyes
estadounidenses; se aspiraba el bienestar social de la Unin, su desarrollo industrial y su
estabilidad poltica, las potencias lderes dentro de la Sociedad de Naciones continuaban
esperando ansiosas a que Estados Unidos por fin decidiera tomar su papel como cabeza
de la Organizacin, sin embargo, el ideario pblico continu mantenindose a favor de un
aislacionismo, sin inters alguno de comprometer a la nacin en asuntos que
consideraban ajenos a s, apata que se torn en antipata con el advenimiento de la Gran
Depresin.
Respaldando leyes anti-inmigrantes, promoviendo incrementos a las tarifas
arancelarias, mantenindose al margen de la invasin de Japn a Manchuria, de Italia a
Etiopia y de los mltiples avances de la Alemania de Hitler en Europa, entre otras
acciones, bajo la administracin de Franklin D. Roosevelt durante la dcada de 1930, los
Estados Unidos aceleraron el deterioro de la ya inestable paz y en consecuencia, de su
propio bienestar.
Una vez iniciada la IIGM, una pregunta se volvi urgente tanto en los gobiernos
extranjeros como en el propio, cmo lograr que un pueblo que no est interesado en
asumir su derecho y deber como lder para el mundo moderno lo acepte?
El objetivo entonces era hacer ver al pueblo americano que la democracia, que su
misma forma de organizacin poltica y social, estaba en peligro. Su mismo gobierno no
haba quedado inmune a influencia de modelos extranjeros

y la nica forma de

mantener el modo de vida que conocan era defendindolo.


La transformacin de lo que haba que defender, de lo que suponan el alcance de las
fronteras de los Estados Unidos ya no deba asociarse a un territorio, sino a una idea. De
acuerdo con Luce, el smbolo americano que la Unin deba defender e incitar alrededor
del mundo eran los principios democrticos en los que se basaba la vida estadounidense.
7 Vid., Luce, Henry R., Op. Cit., p. 4. Con ello nos referimos a los visto en clase. La administracin de Roosevelt, nico presidente
que ha sido elegido durante tres periodos consecutivos, signific un cambio fundamental del papel del gobierno sobre la
administracin del Estado y el Mercado, del mismo modo, siguiendo el ejemplo de los gobiernos de otras potencias, sus politicas
aislacionistas y colectivistas impidieron el funcionamiento ptimo del comercio y las libertades del individuo se vieron daadas. De
acuerdo con Henry Luce, no solo la administracin de Roosevelt fall en hacer funcionar de forma correcta a la democracia, ya que
esta solo podra hacerlo a atravs de una vital economia y orden internacionales, sino que tambine fue el actuar del pueblo, permeado
por el sentir de la poca.

Dichos principios, a diferencia de la tendencia del mundo, no venan de un solo


hombre, The American Century expresa que
[Our vision] must be the product of the imaginations of many
men. It must be a sharing with all peoples of our Bill of Rights,
our Declaration of Independence, our Constitution, our
magnificent industrial products, our technical skills. It must be
an internationalism of the people, by the people and for the
people.8
Este fue el discurso9 utilizado por intelectuales y polticos para alentar a las masas y
cabildear dentro de los centros de toma de decisiones para que Estados Unidos
abandonase su postura aislacionista y virase su poltica exterior hacia el
internacionalismo. El ataque a Pearl Harbor nicamente fue el detonante de las ideas que
ya se haban implantado en las mentes del pueblo americano y con ello, el pas asumira
su liderazgo en el mundo al ser reconocido por los aliados como el nico capaz no slo
de inclinar la balanza a su favor y poner fin a la guerra, sino tambin de establecer una
paz duradera.
Es as que los Estados Unidos salieron victoriosos de la IIGM, no slo se
consolidaron en el exterior como la nacin ms rica y poderosa del mundo, sino que al
interior su poblacin sali fortalecida, cada individuo interiorizando el papel que como
nacin haban asumido. Frente a s, tuvieron el escenario mundial que lo reconoca como
el pas ms influyente y poderoso de la poca, el deber de ste fue el de reconocer su
influencia sobre su entorno y actuar acorde a ello para mantener un ambiente favorable al
desarrollo del modo de vida americano.
A lo largo de 50 aos, el pas se consolid tanto su podero como su misma identidad
por medio de la independencia intelectual y poltica aislacionista -tradicin de la poltica
exterior de Estados Unidos desde su nacimiento- estos aspectos, una vez maduros,
habran de desplegarse con toda su fuerza a lo largo de la segunda mitad del siglo XX,
8 Ibid., p.10.
9 Vid., Donald D. White, Op. Cit., p.12. El discurso tambin inclua una presentacin de la abundancia de los recursos de EE.UU
producto de la economa de guerra desarrollada a lo largo de la IIGM. Un ejemplo de dicha exacerbacin propagandistica se encuentra
en el siguiente fragment del columnista Neil McNeil: we have the "most powerful navy that has ever sailed the five oceans"; the
"biggest and hardest hitting air force that the world has ever known"; the greatest national industrial output on earth; the largest
merchant marine at sea; the largest number of transport and commercial airplanes in the sky; an agricultural plant capable of feeding
Americans and contributing more than any other to feeding hungry peoples; the "greatest national production of steel, petroleum,
cotton and other vital products"; a domain located in the Western Hemisphere; and vast holdings of monetary gold and silver. Por otro
lado, Harry Hopkins, asesor del presidente aseguraba que []Our industrial production capacity, vaster than the combined capacity
of our Allies, will be sufficient, once converted to the uses of peace, to fill consumer needs at home and []to supply ... heavy
goods ... for rehabilitation abroad. [] But, above all, we will emerge with our democratic institutions intact, a people free to shape
our destiny as we see fit."

dando un paso natural hacia el internacionalismo y tomando su lugar como lder poltico10
durante sta dcada.
El poder global estadounidense se distingui de sus antecesores por su magnitud.
Con menos de 200 aos de existencia, la Unin Americana no slo haba entrado a la
competencia imperialista de finales del siglo XIX sino que se haba enfrentado, ya en el
siglo XX, como un igual y posteriormente como un superior a adversarios cuyo poder
haba sido forjado muchos siglos antes de que siquiera existiera la idea de los Estados
Unidos.
A travs de los aos, el alcance de los intereses estadounidenses creci hacia zonas
una vez dominados por los imperios del Viejo Mundo, quiz las fronteras nunca fueron
definidas con precisin, pero el comercio, la difusin cultural, los compromisos
diplomticos y las intervenciones militares dieron cuenta de la presencia estadounidense
en cada rincn.
La construccin del destino, de la idea de que Estados Unidos se convertira en la
potencia hegemnica se sirvi de los avances en tecnologa de Thomas Alva Edison, de
Graham Bell, del pragmatismo de William James y la revolucin de Henry Ford, de la
conquista de los cielos por los hermanos Wright y la tenaz Amelia Earheart, as como de
la construccin de los edificios ms imponentes de la Urbe de Hierro y del baile
extravagante y coqueto de las flappers.
Para bien o para mal, este caso excepcional, de una nacin que siempre busc la
conquista del Oeste hasta llegar a la ltima frontera, considero que no podra haber otro
camino ms que el de asumir su derecho y responsabilidad de liderazgo, siempre teniendo
en mente que sus estadistas velarn por los intereses de su nacin ya sea a perjudicando o
beneficiando a los actores del sistema internacional. Sin duda, el siglo XX fue un periodo
durante el cual los EE.UU. se convirtieron en una superpotencia, reflejo de la
construccin de un destino desde sus primeros aos de vida, fue este siglo en el que el

mundo le dio la bienvenida a la Pax Americana.


Colton Joel, Las Grandes pocas de la Humanidad. El Siglo Veinte, TIME- LIFE International, Mxico, 1979.
Fuentes de Consulta:
175p.
Lippmann, Walter, Isolation and Expansion [en lnea], Little, Brown and Co., Estados Unidos, 1952, 13p.
http://www.mtholyoke.edu/acad/intrel/lipp.htm [Consultado: 2/11/2015]
Luce, Henry R., The American Century, en LIFE, Estados Unidos, 17 de febrero, 1941.
McKinley, William, Speeches and Addresses of William McKinley [en lnea], Double Day & McClure Co., Estados
10 Digo politico porque en el aspect econmico, y por ende, la asuncin final de Estados Unidos como lder mundial, no se dio sino
Unidos, 1900,
640 p. URL: https://archive.org/stream/speechesaddresse01mcki/speechesaddresse01mcki_djvu.txt
hasta la dcada de 1970, con la salida de forma unilateral de Estados Unidos del acuerdo Bretton Woods.
[Consultado: 2/11/2015]
6
White, Donald W., The American Century. The Rise and Decline of the United States
as a
World Power, Yale University Press, Estados Unidos, 1999. 551 p.