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DIPTONGOS

Por definicin, un diptongo es un conjunto de vocales que forma parte del ncleo de
una slaba.

La slaba
Es la unidad mnima de la pronunciacin o prosodia. Est sujeta a ciertas reglas de
formacin. Consta de varias partes:

Slaba

Ataque

Rima

Ncleo

Coda

No todos los elementos son necesarios, tan solo es imprescindible el ncleo.


Hay una colocacin para los sonidos dentro de la slaba: tienen que tener una
sucesin concreta. Es lo que se llama principio de sonoridad, que es una norma
universal que define el lenguaje humano:

Ataque

Ncleo

Coda

Hay una sonoridad ascendente desde el ataque al ncleo y a partir de ah en una


sonoridad descendente. La resonancia depende del grado de apertura de la boca.
De menos a ms sonoro, los sonidos se organizan de la siguiente forma:
Oclusivas Africadas Fricativas Nasales Lquidas Aproximantes Vocales
(Silbantes)

Dentro de cada una de ellas son ms cerradas las sordas que las sonoras.

Cada lengua pone sus propias restricciones fonotcticas, o sea, las de colocacin
de los sonidos dentro de la slaba (por ejemplo, el castellano prohbe la sucesin
tm- en el ataque).
-

En la coda:

Una prohibicin muy frecuente es la prohibicin de la coda, no admiten


slabas trabadas (sin coda) (por ejemplo en las lenguas de la Polinesia).
Incluso cuando toman un prstamo, lo modifican.

No obstante ninguna lengua del mundo hace a la coda obligatoria.

En el ataque:

Muchas lenguas lo hacen obligatorio.

No hay ninguna lengua que lo prohba.

En Indoeuropeo:
-

El ncleo silbico admite al menos hasta las nasales, es decir, vocales,


aproximantes, lquidas (l, r) y nasales (m, n).

Admite ncleos silbicos complejos o diptongos, es decir, un ncleo formado


por dos vocales. No obstante no admite ms de dos fonemas como ncleo.

Tiene la restriccin fonotctica de admitir nicamente los diptongos acabados


en i y u, solo en la posicin de segundo elemento. Los diptongos sin siempre
anteceden a
-

Diptongos

ai

au

ei

eu

oi

ou

descendientes. Si estas vocales


la vocal se convierten en ataque.
indoeuropeos:

En general los diptongos son muy inestables y hay cierta tendencia a alterarlos
siguiendo dos lneas:
-

Reduccin a una vocal: monoptongacin. Normalmente lo hacen acercado los


dos timbres de las vocales entre s.

Consonantizacin del segundo miembro, el ms cerrado, interpretndolo


como coda o como ataque de la slaba siguiente.

En algunas lenguas esa consonantizacin pasa a ser una norma absoluta como en el
antiguo eslavo, que prohbe cualquier tramo descendente en la slaba (ley de
sonoridad silbica creciente o ley de la slaba abierta).
I.

GRIEGO

Hereda los seis diptongos: , , , , , .


Pero sabemos que a principios de la poca Clsica, comenzaron a variar, pues desde
muy pronto el diptongo tan solo era un dgrafo que corresponda a un fonema que
evolucion:
-

() >
() >

Durante el perodo Helenstico:


-

>
>

Ese paso intermedio est conservado en algunos dialectos. Despus hay una
tendencia al itacismo: articulacin media-anterior > i.
En el perodo bizantino solo quedaban dos diptongos, pero desaparecen tambin:
-

> ev, ef
> ev, ef

Consonantiza el segundo elemento de una forma u otra en funcin del fonema que
vaya a continuacin.
No obstante es difcil fechar los cambios porque el griego mantiene la grafa
etimolgica hasta hoy. Sabemos que hubo cambios por las incripciones, sobre todo
vulgares, en las que se cometen faltas de ortografa.

II.

LATN

Conserva sus diptongos durante el perodo arcaico, y en un solo siglo


aproximadamente (entre el siglo III y el II a.C.), lo altera a todos ellos. La
tendencia general fue hacia la monoptongacin.

EI

Atestiguado en el latn arcaico: deiuos, nei.

En el siglo III a.C. aproximadamente ei > . Tenemos testimonios de algunas


palabras como plurim. (Tambin nos encontramos con faltas ortogrficas: ponen
ei donde debera haber una que nunca fue diptongo).
Despus, hacia la mitad del siglo II a.C.: > (plurim > plurim )

AI

Atestiguado en el latn arcaico: Romai, aidiles.


Ya a principios del siglo II a.C.: ai > ae (aedem).
Durante todo el latn clsico esto se mantiene porque la lengua sufri una
normalizacin: se establece una norma que dice lo que est bien y lo que no, y con
esto se paraliza la evolucin de la lengua en la gente culta.
En el latn vulgar, en un perodo ms avanzado, la pronunciacin pasa a e. (En las
clases bajas, en las altas se mantiene la norma).

OI

Varias evoluciones:

ploirumoi

a. En el latn arcaico se conserva: oi.

*ploirumei

b. Primera mitad del s. III a.C.: oi > oe.

ploirum

c. Finales del s. III a.C.: oe > .


Excepto si va tras p o f y en la slaba siguiente hay una i: poena
pero pnicus.

plrim

d. En final absoluto y tras u consonntica: oi > ei.


A partir de aqu evoluciona como el diptongo ei > >

(Uoicos > ueicos > ucus)

EU
OU

En un perodo muy arcaico se fusionan en ou. Este diptongo:


-

A finales del s. III principios del II a.C., evoluciona a .


Se conserva solo ante vocal pero consonantiza la u: nouus (novus).

AU

Aparentemente se conserva a lo largo de la historia del latn, y efectivamente


resiste en el latn literario y en el literario y correcto.
Seguramente en el latn del Lacio, fonticamente au > o. Se conoce por los
grmaticos, los juegos de palabras de Petronio y las diferencias entre los nombres
de patricios y de plebeyos: Claudio > Clodio.
III.

LENGUAS GERMNICAS

Hereda tan solo cuatro diptongos por la fusin de fonemas: ei, ai, eu, au.

EI

En gtico y prcticamente todo el germnico, ei > .


Se mantiene el dgrafo: Eufilas ya transcriba la como ei, tanto la que provena del
diptongo como las etimolgicas y dems.

EU

En gtico, eu > iu (porque la e breve del gtico cierra en i).


En el resto de lenguas germnicas, el diptongo se mantiene.

AI
AU

En gtico se mantienen ambos como grafa y probablemente se conserven, pero no


se sabe. Eufilas transcribe e y o como ai y eu en la Brechung, pero nunca usa ai
para la etimolgica, por eso se piensa que se podran conservar.
En el resto de lenguas germnicas s se monoptongan: ai > e, eu > o.

IV.

LENGUAS BLTICAS

Heredan cuatro diptongos por la fusin de fonemas: ei, ai, eu, au.
El problema de las lenguas blticas es que generan un sistema muy complejo en
entonaciones que van unidas a las diferentes slabas. No se sabe mucho sobre qu
cambio produce cada entonacin porque no se conserva.

EI

En principio se conserva (evidencia de su conservacin en antiguo prusiano).


En los dialectos blticos de las lenguas orientales, como el lituano, ei alterna con ie
en condiciones difciles de explicar probablemente unidas a la entonancin.

AI

Igual que el anterior: en principio se conserva pero en algunos dialectos como el


lituano ai alterna con ia en condiciones difciles de explicar unidas a la entonacin.

EU

Eu > jau por que la e conserva su carcter palatal.

AU

Se conserva.
V.

LENGUAS ESLAVAS

Heredan cuatro diptongos por la fusin de fonemas: ei, ai, eu, au. (Aunque muy
tardamente, cuando a pasa a o, recuperan los diptongos oi y ou).
El problema de las lenguas eslavas es que cambian las reglas fonotcticas e
introduce en su lengua la ley de sonoridad silbica creciente o ley de slaba
abierta: prohbe cualquier tramo descendente en la slaba. Esto produce muchos
cambios con respecto al indoeuropeo, lengua con muy pocas restricciones
fonotcticas.
Imposibilitan la secuencia de los diptongos indoeuropeos. La solucin que se da es
la monoptongacin:

EI

Ei > .
Esa nueva se fusiona con la etimolgica.

AI

Ai > (jat).
En principio se fusiona con el jat etimolgico pero provoca cambios fonticos
diferentes. Por eso se le pone el nombre de jat2 para diferenciarlo de ese otro jat
del protoeslavo.

EU

Eu > j.
Genera una j para mantener el carcter palatal de la e.

AU

Au > .
Gracias a la evolucin de este diptongo reaparece la en el sistema voclico eslavo
(recordemos que la se haba deslabializado).

VI.

ANTIGUO INDIO

Quedan nicamente dos diptongos por las fusiones: ai y au. Se mantienen en el


indoiranio pero en el antiguo indio:
ai

+ consonante
ay + vocal

au

+ consonante
av + vocal

VII.

Panini sigue llamando diptongos a los que han


monoptongado porque sincrnicamente en indio se
conserva una equivalencia con el antiguo diptongo:
cuando va ante vocal.

LENGUAS ANATOLIAS

Heredan cuatro diptongos por la fusin de fonemas: ei, ai, eu, au.
En principio parece que se conservan todo, pero tenemos el problema de la
escritura, que es una adaptacin de las escrituras cuneiformes del entorno y por
eso hay confusin con los smbolos que corresponden a los fonemas e y i. (Tambin
hay que tener en cuenta que los profesionales escribas realizaban los smbolos para
que los interpretaran otros profesionales, o sea, ellos mismos que estaban muy
preparados y quiz por eso no necesitaran tanta diferenciacin entre los smbolos).
Puede que haya fusin de los dos fonemas, pero no est claro qu pasa con ellos.