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1.

DEFINICIONES PREVIAS:
Los difusores se utilizan para disminuir la velocidad del fluido y para mejorar su mezcla en el
lquido circundante. Por el contrario, una boquilla es a menudo objeto de aumentar la
velocidad de descarga y dirige el flujo en una direccin particular. Los efectos de friccin
pueden ser importantes, pero por lo general se descuidan.
Sin embargo, la transferencia de trabajo siempre se asume que es cero. Tambin se asume
que los cambios de la energa trmica son mayores que los cambios de la energa potencial
y por lo tanto este ltimo, por lo general se puede despreciar en los efectos de anlisis. Los
difusores son muy comunes en instalaciones de calefaccin, ventilacin y sistemas de aire
acondicionado. Los difusores se utilizan en el aire y en los sistemas de agua de
climatizacin como parte de los subsistemas en la sala de distribucin de aire y sirven para
varios propsitos:
1. Para conceder tanto la ventilacin como el aire acondicionado.
2. Distribuye uniformemente el flujo de aire en la direccin deseada.
3. Para mejorar la mezcla de aire en la habitacin.
4. Para hacer que el chorro de aire se pueda fijar en un lmite mximo o en cualquier otra
superficie, aprovechando el efecto Coanda.
5. Para crear el movimiento de baja velocidad del aire en la habitacin.
6. Lograr que no se produzca ninguna cantidad de ruido. No se deben colocar los
amortiguadores ni extractores ni otros dispositivos de control de flujo cerca de las entradas
de los difusores, ya que se ha demostrado que el hacer esto puede aumentar
dramticamente la produccin de ruido.
Para obtener un mayor rendimiento del difusor se utiliza un tramo recto en las necesidades
del conducto. Un codo o ducto flexible doblado antes de un difusor, conduce a la poca
distribucin del aire y aumenta el ruido. Los difusores pueden ser
1- Redondos
2- Rectangulares
3- Textiles o lineales, como por ejemplo el EDL.

El EDL toma la forma de una o varias ranuras largas y estrechas, que


frecuentemente estn semi-ocultas en un techo fijo o suspendido. En ocasiones, los

difusores se utilizan en forma inversa, como entradas de aire o retornos.


Esto es especialmente cierto para los difusores con perforacin y el EDL.

Pero con ms frecuencia, se utilizan como rejillas de retorno o entradas de aire de


escape.1
2. VENTAJAS DE LA DIFUSIN:

La difusin tiene enormes ventajas con respecto a la molida, entre ellas pueden citarse las
siguientes:
1.

Mayor extraccin

2.

Menor Mantenimiento

3.

Mayor continuidad de operaciones

4.

Menor desgaste

5.

Menor costo de operacin

6.

Mayor eficiencia mecnica

7.

Menores costos de inversin y de instalacin.

3. TIPOS DE DIFUSORES:

El desarrollo de los procesos de difusin para la caa de azcar origin dos tipos de
difusores. Inicialmente las fbricas de azcar, las cuales usaban como proceso de
extraccin de jugo el tradicional mediante molinos de caa, admiti solamente el uso de un
difusor de bagazo. Estas restricciones se debieron esencialmente al tradicionalismo de
muchos empresarios. En una estacin de molida de caa de cinco molinos, por ejemplo,
este difusor de bagazo fue para remplazar los tres molinos intermedios. As, permanecieron
como estilo un molino antes del difusor y uno o dos despus del difusor.
1 www.arqhys.com. (s.f.). Recuperado el 23 de julio de 2015, de
www.arqhys.com/arquitectura/difusores-termodinamicos.html

Figura 1 Flujo grama tpico de un central con difusor instalado.

1. Difusores de bagazo.

El difusor de bagazo es empleado para procesar bagazo procedente del molino de caa
que extrae la mayora del jugo contenido en la caa. En general, un difusor de bagazo se
emplea solamente cuando los molinos existentes son reusados, dando esto un diseo corto
y estrecho, siendo la inversin total requerida para un difusor de bagazo menor que la
requerida para una planta de difusin de caa.

Figura 2 Esquema de un sistema con difusor de bagazo.

En la actualidad plantas de difusin de bagazo BMA son utilizadas en la primera lnea en


diferentes pases del mundo, donde la caa de azcar es pagada sobre la base de
un anlisis del jugo extrado en el primer molino.
En la actualidad plantas de difusin de bagazo BMA son utilizadas en la primera lnea en
diferentes pases del mundo, donde la caa de azcar es pagada sobre la base de un
anlisis del jugo extrado en el primer molino.

2.

Difusores de caa.

El difusor de caa es empleado para procesar caa de azcar preparada de manera de


favorecer el proceso de difusin.
En el ao 1996, los difusores de bagazo y los difusores de caa ejecutaron extracciones
entre 97.5 % y del 98 %.

Los dos tipos de difusores son idnticos en los que respecta a la tcnica. La diferencia est
en el nmero de pasos de jugo intermedio, esto es, 12 pasos en el difusor de caa
(Figura.3) y pocos pasos en el difusor de bagazo (Figura 2) lo cual significa
diferentes tiempo de difusin para una velocidad lineal similar (aproximadamente 1 m/mim)
de la camada de bagazo en el difusor.
En general, el tiempo de difusin es de 48 minutos en el difusor de caa y de 36 a 44
minutos en el difusor de bagazo.
Los difusores de caa y bagazo tienen un ancho estndar, sujeto a la relacin de trituracin
y a la fibra en la caa.
La lnea de suministro estndar de la BMA incluye anchos de difusor en el rango de 1.6 m a
12 m para relaciones de trituracin de 1000 t a 12000 t por da para difusores de caa y de
1500 t a 18000 t por da para difusores de bagazo.2

Figura 3 Esquema de un sistema con difusor de caa.

2 Hugot, E. (1974). Manual para ingenieros azucareros. Mxico: Continental.

4. DIFUSORES EN LA INDUSTRIA AZUCARERA:


La difusin es una de las primeras etapas en el proceso de produccin de azcar de
remolacha. En esta etapa se pretende extraer la mxima cantidad de azcar de la
remolacha previamente lavada y cortada en tiras finas, llamadas cosetas.
Para llevar a cabo la extraccin las cosetas se ponen en contacto con agua caliente en
contracorriente.
Un buen diseo de esta etapa es fundamental ya que es necesario extraer la mxima
cantidad de azcar utilizando la menor cantidad de agua posible, para ello se utiliza un
mtodo de extraccin en contracorriente en el que el agua con menor concentracin de
azcar se pone en contacto con las cosetas con menor concentracin de azcar de forma
que el gradiente de concentracin, que fuerza la transferencia de materia, se maximiza en
todo momento. Este tipo de operaciones se llevan a cabo en equipos llamados difusores.
Aunque los principios fsicos que rigen el proceso son los mismos, existen distintos tipos de
difusores con distintas caractersticas de operacin. En este caso se va a utilizar el tipo de
difusor RT ampliamente utilizado en Espaa.

Figura 4
Imagen tomada de: http://www.ecosimpro.com/wp-content/uploads/2015/02/C01_07_es.pdf3

1 y 2 Platos helicoidales que forman dos canales separados para el jugo; 3 Placa
transversal; 4 Pasajes para las cosetas; 5 Rejillas transversales.

Este tipo de difusor consiste en unos grandes tambores rotativos, separados en celdas por
una hlice enganchada a la superficie interior.
Mientras el tambor con la hlice gira, el jugo, que permanece en el fondo, es transportado
desde la cabeza hasta la cola del difusor. De esta forma es la celda la que se mueve,
aunque es ms conveniente considerar que cada celda como la localizacin de cada vuelta
de la hlice
Si la rosca tiene 30 vueltas, har falta que el tambor gire 30 veces para que el jugo vaya de
un lado a otro del difusor y se considera que hay 30 celdas en el difusor.
Fijadas al cilindro existen rejillas que con el giro del tambor arrastran las cosetas hasta que
deslizan y caen en la siguiente celda. De esta forma el jugo y las cosetas avanzan en
direcciones opuestas. Estos difusores son equipos muy grandes (hasta 45 m de longitud y 7
m de dimetro) y muy caros, por lo que la mayora de las fbricas slo disponen de uno y
son adems indispensables en el proceso de produccin del azcar por lo que resulta muy
difcil el trabajo emprico con este tipo de sistemas. Esto hace especialmente atractiva la
simulacin para este tipo de sistemas.3

5. DISCRETIZACIN DE UN SISTEMA DE PARMETRO DISTRIBUDO:


Los sistemas de parmetro globalizado son aquellos en los que las propiedades y las
variables de estado del sistema pueden considerarse homogneas a lo largo del mismo. En
realidad todos los sistemas son distribuidos ya que siempre existen variaciones espaciales
de las propiedades o variables.
Sin embargo estas variaciones son con frecuencia pequeas y pueden ignorarse, podemos
considerar entonces el modelo como de parmetro globalizado. Hay por otro lado una serie
de sistemas en los que la distribucin espacial de las propiedades exige la utilizacin de un
modelo de parmetro distribuido.
3 www.ecosimpro.com. (Febrero de 2015). Recuperado el 24 de Julio de 2015, de
http://www.ecosimpro.com/wp-content/uploads/2015/02/C01_07_es.pdf

Suelen ser sistemas en los que la relacin longitud dimetro es muy alta y por tanto la
dependencia de las variables con la longitud es muy importante.
Este es el caso de un difusor rotatorio de una azucarera. Las ecuaciones matemticas que
modelan los procesos representados por un modelo de parmetro distribuido son de la
forma:

El problema es que Ecosim no soporta ecuaciones diferenciales en derivadas parciales, por


tanto hacemos una transformacin del modelo de parmetro distribuido mediante la
discretizacin con respecto a una de las variables, se obtiene una ecuacin de la siguiente
manera:

La conexin entre los mltiples modelos de parmetro globalizado se realiza de forma que
la salida de un elemento coincide con la entrada del siguiente con un determinado retardo.

Figura 5

Por

tanto

en

dividimos el difusor
elementos,

el

nmero de estos es una cuestin de compromiso entre la exactitud en el clculo (cuanto


mayor sea el nmero de elementos ms se acerca la solucin a la de parmetros
distribuidos) y el tiempo de simulacin.
Se ha tomado un nmero de elementos tales que la solucin final no vara de forma
significativa por el hecho de aadir o quitar un elemento.
La utilizacin de esta tcnica resulta ser aproximadamente equivalente a la utilizacin de
diferencias finitas en la resolucin del modelo.

6. DESCRIPCIN DEL MODELO:


El difusor es un elemento difcil de modelar ya que los fenmenos que ocurren el interior
del difusor son de naturaleza muy compleja, existen mecanismos simultneos de
transferencia de materia por difusin debida al gradiente de concentracin, fenmenos de
smosis inversa y fenmenos fsicos de aplastamiento. Adems las transferencias de
materia y energa estn relacionadas, ya que la temperatura influye en la constante de
difusin y la velocidad de difusin influye en la temperatura.
En lo que se refiere al transporte de materia se ha optado por simplificar al mximo y
suponer que existe transporte de transferencia de materia debido slo a la diferencia de
concentraciones entre el jugo y la disolucin.
A partir de lo explicado anteriormente suponemos el difusor dividido en 20 celdas iguales,
en las que se produce transferencia de azcar, de no azcar y de agua
Se supone tambin que:
Las celdas estn conectadas de tal manera que la salida de una celda coincide
exactamente con la entrada de la siguiente, segn el sentido de flujo de cada fase.
La totalidad del difusor la transferencia de materia se rige nicamente mediante las
expresiones que se indican a continuacin.
En cada celda existe mezcla perfecta por lo que el valor de las variables a la salida ser
igual al valor de las variables en el interior de cada celda.
El jugo y las cosetas se mueven en contracorriente de manera ideal a lo largo de todo el
difusor. No se considera dispersin axial.
Cada etapa est retardada con respecto a la anterior siguiendo un retardo de primer orden.
El modelo de flujo es por tanto el de una batera de 20 tanques de mezcla perfecta en serie,
entre los cuales se introduce un retardo de primer orden.
La variacin de entalpa que sufre la coseta es debida en parte a la diferencia de
temperatura, si es que existe, entre esta y el jugo y en parte a la transferencia de materia

coseta/jugo. El nmero de elementos diferenciales que existen se ha parametrizado


mediante la constante net de manera que se pueden aadir o quitar elementos a voluntad.
El primer y el ltimo elemento estn conectados al exterior mediante puertos de manera que
las condiciones de entrada vienen impuestas por el entorno y las de salida vienen
impuestas por el funcionamiento del difusor.
Un esquema del difusor sera el siguiente:

Figura 6

Una descripcin sencilla de operacin sera que el agua de extraccin entrara por el
extremo de la derecha circulando hacia la izquierda extrayendo la sacarosa y otras
sustancias no deseadas al ponerse en contacto con la coseta que circula en contracorriente.

7. BALANCES DE MATERIA:
En cada celda del difusor se produce la transferencia de materia entre las cosetas y el jugo.
Para el modelado de la transferencia de materia se utilizar la suposicin de la linealidad de
la fuerza impulsora.
La transferencia de agua se produce despus de las etapas iniciales mediante una
sustitucin del azcar que sale reemplazndolo, por tanto expresaremos la variacin del
agua en el interior de una celda mediante la siguiente expresin:
Wagt=kagWazt
La transferencia de azcar y no azcares se produce segn la ecuacin de diseo:
W1=k (CC-Cd)

Las constantes de transferencia de materia son el resultado del producto de una constante
de transferencia de materia por un rea de intercambio por la densidad.
La transferencia de azcar y de no azcar est afectada por una serie de factores que
tambin se tienen en cuenta en el diseo de este difusor, los factores que se han tenido en
cuenta son:
o
o
o
o
o
o

Temperatura.
pH
Estado de las cosetas.
Tamao de las cosetas.
Permeabilidad de las cosetas
Influencia del draft.

Para modelar la influencia de estos factores, se ha considerado que afectan al coeficiente


de transferencia de materia de diferente manera. Se ha definido as un valor de la constante
de transferencia de materia multiplicado por una serie de factores que influyen en la
difusin, estos tomarn el valor mximo de 1 cuando su valor sea ptimo y disminuir
cuando el factor influya de tal manera que la transferencia de materia se vea dificultada.
Como ejemplo vamos a ver como se implementara el caso de la influencia de la
temperatura.

Influencia de la temperatura
La influencia de la temperatura es clara, cuanto mayor es la temperatura mejor es la
difusin, adems es necesaria una temperatura superior a 50C para conseguir la
desnaturalizacin, a esto se une la proteccin contra el ataque bacteriolgico a altas
temperaturas. El lmite superior de temperaturas es de 75 C, debido a la labilidad de la
remolacha a temperaturas superiores.

En la siguiente grfica se muestran de forma grfica los valores del factor a distintas
temperaturas:4
4 Merino, A. (2001). Modelado y simulacion de procesos distribuidos:Difusores en la
industria azucarera. Madrid: UNED.

Figura 7

En conclusin:
Se ha desarrollado en EcosimPro, un grupo de ingenieros que utilizan la simulacin de
productos para la optimizacin de procesos, el modelo correspondiente a un difusor de una
industria azucarera. El modelo matemtico de este equipo, por sus caractersticas fsicas y
de operacin, es un modelo en derivadas parciales por lo que se requiere realizar una
discretizacin del mismo. Se muestra de manera prctica cmo resolver este tipo de
problemas con EcosimPro.

8. DESEMPEO DE LOS DIFUSORES:

Una condicin necesaria para obtener una buena extraccin es una buena preparacin.
Todos los difusores en Sudfrica estn precedidos por trituradoras de uso pesado. Se
considera que la preparacin ms adecuada involucra una trituracin intensiva y un mnimo
uso de cuchillas.
Los difusores de caa han sido consistentemente, capaces de lograr extracciones ms altas
que los molinos en Tandem. La introduccin gradual de la difusin, ha sido responsable por
el incremento progresivo de la extraccin (Figura 8). Durante los ltimos aos el promedio
de extraccin logrado en la industria, ha sido de cerca del 98%.
Figura 8 Niveles de extraccin promedio en molinos azucareros de Sudfrica.

No hay un ndice mximo o mnimo de imbibicin para la difusin. Debido a que altos
ndices de imbibicin permitirn la utilizacin de difusores ms pequeos para obtener una
extraccin determinada, la reduccin en el costo del difusor tendr que ser balanceada en
contra del costo de capacidad adicional para el evaporador, y el costo del vapor.
El ndice de imbibicin ptimo para cualquier molino, por lo tanto, depende de factores
locales en cada molino.

La experiencia en Sudfrica mostr que ndices altos de imbibicin, por arriba de 400 %
sobre fibra, pueden ser manejados en difusores con consecuentes beneficios de extraccin.
Hay, sin embargo un lmite en un Tandem de molienda, cuando un ndice de imbibicin es
muy alto podra comprometer la alimentacin de los molinos y resultar en un bagazo con
alto contenido de humedad.5

Bibliografa
www.ecosimpro.com. (Febrero de 2015). Recuperado el 24 de Julio de 2015, de
http://www.ecosimpro.com/wp-content/uploads/2015/02/C01_07_es.pdf
Hugot, E. (1974). Manual para ingenieros azucareros. Mxico: Continental.
Merino, A. (2001). Modelado y simulacion de procesos distribuidos:Difusores en
la industria azucarera. Madrid: UNED.
www.arqhys.com. (s.f.). Recuperado el 23 de julio de 2015, de
www.arqhys.com/arquitectura/difusores-termodinamicos.html
Zarralaqui, L. R. (1996). Reduccion de las prdidas en el bagazo. International
Sugar Journal.

5 Zarralaqui, L. R. (1996). Reduccion de las prdidas en el bagazo. International Sugar


Journal.