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Nivel de Testosterona Bajo


Sumario
Introduccin
La testosterona es la hormona masculina ms importante. Ayuda al cuerpo a producir
y mantener las caractersticas masculinas.
Niveles de testosterona bajos afectan el nimo, las caractersticas fsicas y el apetito
sexual del hombre. Alrededor de 5 millones de hombres tienen un nivel de
testosterona bajo. Un nivel bajo puede tratarse con terapia para suplir testosterona.
Este sumario le explica el efecto que la testosterona tiene en el cuerpo. Tambin
describe lo que ocurre cuando un hombre no tiene suficiente testosterona. El
programa incluye diagnstico, opciones para tratamiento y los riesgos asociados con
niveles de testosterona bajos.
Testosterona
Las hormonas son sustancias qumicas producidas por
glndulas del cuerpo. Las hormonas corren por la sangre y
regulan las funciones del cuerpo.
La testosterona es la ms importante de las hormonas
masculinas. Causa los cambios en los nios cuando stos se
vuelven hombres durante la pubertad.
Los testculos producen la mayor parte de la testosterona.
Las glndulas suprarrenales tambin producen un poquito.
En las mujeres, los ovarios producen testosterona en
pequeas cantidades.

Testculos

La testosterona est activa durante toda la vida. Cuando un nio se desarrolla dentro
de su madre, la testosterona causa que sus rganos genitales se desarrollen.

Este documento es un resumen de lo que aparece en las pantallas de X-Plain. Este documento es para uso informativo y no se debe usar como
sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como
cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante que usted dependa del consejo de un mdico o proveedor de salud
profesional para el tratamiento de su condicin particular.
1995-2009, The Patient Education Institute, Inc. [www.X-Plain.com]
Last reviewed: 4/02/2009

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En la pubertad, la testosterona causa que el pene y los testculos se agranden y que


crezca el pelo pbico y facial. Un nio adolescente aumenta de estatura, su voz se
hace ms profunda y sus msculos se agrandan y se fortalecen, todo por causa de la
testosterona.
En los hombres, la testosterona ayuda a producir clulas de esperma y mantiene al
hombre interesado en sexo. Tambin mantiene los msculos y los huesos grandes y
fuertes. La testosterona afecta hasta el crecimiento del pelo de un hombre.
El cuerpo regula cuidadosamente el nivel de testosterona. El hipotlamo le dice a la
glndula pituitaria cunta testosterona debe producir, y la glndula pituitaria le pasa el
mensaje a los testculos. Las glndulas se pasan ese mensaje liberando hormonas y
sustancias qumicas en la sangre.

El nivel de testosterona en el cuerpo de un hombre


vara a lo largo del da. Est ms alto en la maana.
Hay muchas afecciones que pueden causar un nivel
de testosterona bajo. Las secciones siguientes cubren
los sntomas, causas y tratamiento de un nivel de
testosterona bajo en hombres adultos.

Nivel de testosterona

No toda la testosterona que hay en el cuerpo est disponible


para afectar los tejidos.
Alrededor de un 40% est fuertemente unida a una
protena cuyo nombre es globulina receptora de
hormona. Esa testosterona no est disponible para
llevar a cabo su labor.
Alrededor de un 58% est unida a albmina y est
disponible para actuar en la mayora de los tejidos.
El 2% restante circula en la sangre libremente.
Maana

Noche

Sntomas
Seales de poca testosterona en hombres adultos pueden incluir:
Libido, o apetito sexual, reducido
Falta de ereccin o ereccin incompleta del pene,
llamadas impotencia o disfuncin erectile
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Cuenta espermtica baja


Aumento del tamao de los pechos
Algunos hombres que tienen la testosterona baja tienen sofocos,
estn ms irritables, no pueden concentrarse y sufren de
depresin.
Los hombres cuyo nivel de testosterana es extremadamente bajo
pueden perder pelo del cuerpo y masa muscular. Puede que sus
huesos sean ms propensos a fracturas. Sus testculos pueden
volverse ms pequeos y ms blandos.
Causas
Niveles de testosterona bajos estn asociados con el proceso de
envejecimiento. Enfermedades de las glndulas que producen y
regulan la testosterona tambin causan niveles bajos.
Segn va envejeciendo, el cuerpo de un hombre produce menos testosterona. Un
nivel de testosterona ms bajo en hombres de ms edad se llama a veces
andropausia.
Es normal que los hombres se interesen menos en sexo segn van envejeciendo. No
obstante, no es normal que un hombre no tenga ningn inters en sexo. Niveles de
testosterona considerablemente bajos pueden causar esa
situacin.
Dao a las clulas de los testculos puede causar un nivel de
testosterona bajo. Este tipo de dao puede ser causado por:
Accidentes
Inflamacin de los testculos
Cncer testicular
Terapia de radiacin o quimioterapia para tratar el cncer
del testculo
Enfermedades que afectan el hipotlamo y la glndula pituitaria pueden causar un
nivel de testosterona bajo. Entre esas enfermedades se encuentran el cncer, la
inflamacin y enfermedades autoinmunes de una u otra glandula.

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Algunos medicamentos pueden afectar la funcinn de la glndula pituitaria y causar


niveles de testosterona bajos. La morfina y los esteroides anabolizantes son dos
ejemplos.
Algunas enfermedades genticas causan niveles de testosterona bajos.
Anormalidades de los cromosomas, el material gentico del cuerpo, son la causa de
las enfermedades genticas. En hombres entre las edades de 30 y 40 por ejemplo, la
distrofia miotnica causa que el funcionamiento testicular sea deficiente.
Diagnstico
Hombres con apetito sexual reducido, disfuncin erctil, cuenta espermtica baja,
disminucin del tamao muscular u otras seales de un nivel de testosterona bajo
deben someterse a un anlisis de sangre para determinar su nivel de testosterona.
Un nivel normal de testosterona es de 300 a 1,200 nanogramospor decilitro (ng/dl).
Por lo general, el nivel de testosterona ms alto ocurre temprano en la maana. Con
frecuencia es entonces que los mdicos lo determinan.
Lo ms que le interesa al mdico es saber si es una enfermedad lo que causa un nivel
de testosterona bajo. De no ser as, puede que se trate de un caso, extremadamente
raro, de un nivel de testosterona bajo debido al envejecimiento.
No es siempre fcil diagnosticar la causa de un nivel de testosterona bajo. Usted
puede ayudar a su mdico dndole un historial clnico preciso y detallado.
Para obtener su historial mdico, el mdico le har
preguntas sobre:
Enfermedades presentes y pasadas
Todos los medicamentos obtenidos con o sin
receta que usted toma
Cualquier problema de carcter sexual que
usted est teniendo
Eventos recientes que pueden haberle
causado estrs
Cualquier enfermedad gentica en su familia

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A continuacin, su mdico lo examinar para determinar:


La cantidad de pelo que usted tiene, y dnde se encuentra ese pelo
El tamao de sus pechos, sus testculos y su pene
Si tiene bultos en los testculos o en el escroto
Si puede ver en todas las direcciones
Puede que su mdico pida que le hagan una prueba para determinar la densidad de
sus huesos. Niveles de testosterona bajos pueden causar que los huesos se fracturen
con ms facilidad.
Si su mdico piensa que puede haber un tumor en la
pituitaria o en el hipotlamo, puede que l (ella)
necesite tomar una foto de su cerebro con tomografa
computarizada (CT scan) o resonancia magntica
(MRI), ninguno de los cuales causa dolor.
La tomografa computarizada emplea rayos X. La
resonancia magntica emplea potentes campos
magnticos y por lo general es mejor para descubrir
tumores de las glndulas adrenales y del hipotlamo.

Tomografa Axial
Computarizada (TAC)

Si el mdico sospecha que la causa del nivel de testosterona bajo es gentica, puede
que pida que le hagan a usted un anlisis gentico.
Eso es un procedimiento para examinar el ADN de una persona.
El analsis muestra si hay riesgo de que la persona le pase una afeccin gentica a
sus descendientes.
Si el mdico diagnostica que es un tumor, una inflamacin o una enfermedad gentica
la causa de un nivel de testosterona bajo, lo mejor es tratar la afeccin. A veces se
necesita un especialista para el tratamiento,
Para compensar los niveles de testosterona bajos, puede que se recomiende la
terapia de suplir hormona. En la seccin siguiente se hablar de esa terapia.

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Terapia de Suplir Hormona


La terapia de suplir hormona le provee al cuerpo ms testosterona para reemplazar la
que ha perdido. Este tipo de terapia puede eliminar muchos sntomas producidos por
niveles de testosterona bajos.
La terapia de suplir hormona puede:
Aumentar el inters en sexo
Aumentar la frecuencia de las erecciones
Reducir la depresin, la ira y la fatiga
Mantener caractersticas masculinas como la barba
Aumentar la masa muscular y la densidad de los huesos
Fortalecer los msculos de las manos y de las
piernas
La terapia de suplir hormona puede
aplicarse en forma de:
Pldoras
Inyecciones
Geles y parches
Tabletas para las encas
Las pldoras o cpsulas de testosterona no se recomiendan para suplir hormona a los
hombres. Cuando la concentracin es baja, esas pldoras no son tan efectivas como
las inyecciones, los geles, los parches o las tabletas para las encas. En
concentraciones altas, las pldoras pueden tener efectos adversos graves para el
hgado.
Las inyecciones que se ponen bien adentro de los msculos es lo que menos cuesta.
Las inyecciones se ponen de cada 7 a cada 22 das. Los niveles de testosterona
llegan al punto ms alto de 2 a 3 das despus de la inyeccin y vuelven a bajar
lentamente hasta que se pone la prxima inyeccin. Las inyecciones son dolorosas y
los niveles de testosterona fluctan de inyeccin a inyeccin.
Los geles y los parches se aplican a la piel diariamente. Se pueden poner en la
espalda, el abdomen, la parte superior del brazo, el muslo o el escroto. Es fcil
aplicarlos y no causan que el nivel de testosterona flucte, como en el caso de las

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inyecciones. La piel absorbe la testosterona rpidamente, la


almacena y la libera lentamente en la sangre.
Los geles y los parches tienen algunas desventajas.
Pueden causar irritacin, picor o ampollas. El parche puede
desprenderse si la persona suda.
Adems, ni las mujeres ni los nios deben tocar la piel donde se ha aplicado el gel o el
parche.
Las tabletas para las encas, o medicamentos bucales, son la forma ms reciente de
terapia de suplir hormona. Cada 12 horas se coloca una tableta entre la enca y el
labio superior. El medicamento se absorbe en la sangre y es liberado lentamente,
como en el caso del gel o del parche. El que tiene un gel o un parche puede besar a
las mujeres y a los nios.
Efectos secundarios de las tabletas incluyen: irritacin en la boca y las encas, sabor
amargo en la boca, dolor o sensibilidad en las encas, dolor de cabeza y sentido del
gusto anormal. Por lo general, sin embargo, esos efectos desaparecen en menos de
14 das.
Si usted emplea suplementos de testosterona, debe decirle a su mdico si tiene
dificultad para respirar, particularmente cuando duerme. Tambin debe decir al
mdico si tiene erecciones frecuente o persistentemente. Puede que tenga que
ajustarse su dosis de testosterona.
Riesgos y Contraindicaciones
Hombres que tienen o pueden tener cncer de los pechos o de la prstata no deben
recibir terapia de suplir hormona.
Hombres que sufren de enfermedades del corazn, de los riones o del hgado
pueden tener un fallo cardiaco cuando estn recibiendo terapia de suplir hormona.
En hombres de ms edad, el uso de suplementos de testosterona por largo tiempo
puede causar aumento del tamao de los pechos o de la prostta, o cancer de la
prstata.
Hombres que reciben terapia de suplir hormona deben someterse con frecuencia a un
examen para cncer de la prstata. Un mdico puede hacer exmenes preliminares
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para cncer de la prstata por medio de un examen rectal y una prueba de sangre
llamada PSA.
Conclusin
La testosterona es la hormona sexual ms importante de los hombres.
Un nivel de testosterona bajo puede deberse al envejecimiento. Puede causarlo
tambin una enfermedad de las glndulas que producen y regulan el nivel de
testosterona. Un nivel de testosterona bajo afecta el apetito sexual, las caractersticas
fsicas y el nimo.
Un nivel de testosterona bajo se trata con terapia de suplir hormona. Los geles, los
parches en la piel y las tabletas para las encas son efectivos para darle al cuerpo ms
testosterona.
La terapia de suplir testosterona puede:
Aumentar el inters en sexo
Producir erecciones con ms frecuencia
Reducir la depresin, la ira y la fatiga
Mantener caractersticas masculinas como la barba
Aumentar la masa muscular y la densidad
de los huesos
Suplemento de testosterona no es para todos.
Con la edad, es normal perder el inters en sexo
y tener menos erecciones espontneas. Un
mdico puede decidir si a usted le conviene la
terapia de suplir testosterona. Su decisin
depender de cun bajo es el nivel de
testosterona, la razn por la cual est bajo y su
condicin mdica.

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