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LA LUZ Y EL VIAJE:

EL ELIXIR DE ORO
lex Ferrara
Los taostas emplearon muchos aos en descubrir mtodos que pudiesen prolongar
su vida hasta hacerse inmortales. Parte del resultado de esa bsqueda paciente fue
el gran desarrollo de las prcticas de refinamiento de la energa vital y el
incremento en la salud de sus practicantes. A continuacin se exponen los objetivos
y fundamentos de las prcticas de alquimia interna, centrndose concretamente en
el clsico sobre el cultivo de la energa conocido como El secreto de la flor de oro.

Mi maestro, el profesor Wang Maw-Chyuang, sola decirme desde chica: "La meta,
siempre alta y lejos". Quizs esas palabras resuman una buena parte de la bsqueda de
mtodos que los practicantes taostas han hecho para alcanzar la inmortalidad. Es difcil
asegurar que alguno de ellos la haya obtenido, a menos que aceptemos la va
devocional, creyendo a pies juntillas en los textos mitolgicos y sagrados como las
hagiografas de los inmortales incluidas en el Canon Taosta o Tao Tsang1-. Sin
embargo, independientemente de esa meta alta y lejana, los procesos descubiertos para
aproximarse a ella son en s mismos fascinantes por su nivel de sutileza y complejidad,
as como por los beneficios que aportan a la salud de quien los pone en prctica.
Desde los primeros textos taostas, como el Tao Te Ching2-, el Chuang-Tse3- y el LiehTse4-, hay referencias a ejercicios y prcticas en los que se habla del movimiento del
ch'i, energa o aliento vital segn los traductores, dentro del cuerpo humano. Con el
correr de los siglos, esas alusiones se hicieron ms frecuentes y dieron lugar a textos
que las describen con precisin; pero, en general, de una manera metafrica y simblica.
Se haca as, por un lado, para evitar la difusin masiva de una transmisin todava
cerrada a crculos elegidos por los maestros a cargo de las escuelas y sectas, y por otro,
para evitar las persecuciones que con mucha frecuencia sufrieron los adeptos al taosmo.

El objetivo primordial de la alquimia es


convertir el plomo, que es yang y el mercurio, que es yin, en el "elixir del retorno"
(huan tan) equivalente al oro (chin) en la tradicin de la alquimia occidental. Para los
practicantes de la alquimia interior o nei-tan el objetivo era el mismo pero aplicado al
cuerpo humano. As, buscaron transmutar las energas y fluidos corporales ms burdos
y materiales en elementos ms sutiles para vencer a la muerte, trascendiendo el tiempo y
el espacio. Dicho fruto, en la alquimia interna, recibe diversos nombres, como el elixir
de oro (chin tan), la flor de oro (chin hua), el elixir de vida, la pldora de oro, la bola de
oro o el embrin.
En su estudio del clsico de alquimia interior El secreto de la flor de oro5-, el famoso
psiclogo y estudioso de las religiones Carl Gustav Jung dice: "Desde los tiempos ms
remotos hasta hoy, sas no son palabras vacas, sino la sucesin del 'gran sentido' (Ta
Tao) en el mtodo real para producir un espritu inmortal y un hombre santo y
eternamente viviente"6-. El secreto de la flor de oro, traducido del chino al alemn por
Richard Wilhelm, fue escrito por uno de los ocho inmortales taostas o pa hsien7- ms
clebres: L Yen o L Tung Pin, quien vivi en el siglo VIII, durante la dinasta de los
T'ang (618-907). A l se le adjudica el hallazgo y la descripcin precisa de los pasos
para crear dicho elixir de oro o chin tan8-. Es interesante observar que tanto el amarillo
del oro como el rojo del cinabrio son los colores chinos por antonomasia. Tanto es as
que el amarillo oro slo poda usarse en la ropa del emperador y en las tejas de los
palacios imperiales, fabricadas en una nica calle de Beijing que hoy se ha convertido
en un paseo de anticuarios y pintores. El rojo, por su parte, es el color de la buena
suerte, presente en la bandera china y todos los carteles que se cuelgan en las casas para
festejar la llegada del ao nuevo.

Lu Tung Pin denomina al elixir "la flor de oro": "Ser hoy vuestro acompaante, y os
revelar primero el secreto de la flor de oro del Gran Uno"9-. Enseguida remite a una
enseanza de Lao tse: "El retorno (fan) es el movimiento (tung) del Tao"10-, cuando
dice: "El secreto de la magia de la vida consiste en utilizar la accin para llegar a la noaccin".
En la cosmogona taosta, se parte de un estado de wu-chi o no-realidad para alcanzar,
mediante el movimiento hacia adelante, el estado de t'ai-chi o realidad suprema ltima.
El proceso de transformacin hacia la perfeccin inicial del Uno es, por lo tanto,
necesariamente, un camino de retorno (fan tao) hacia la luz. Dice Lu: "La flor de oro es
la luz. Qu color tiene la luz? Se toma la flor de oro como alegora. sta es la
verdadera fuerza del Gran Uno trascendente. La frase "el plomo de la regin del agua
tiene slo un sabor", lo indica. El trabajo del curso circular de la luz reposa enteramente
sobre el movimiento retrgrado, de modo que se concentren los pensamientos".
As, parte del trabajo del adepto es la concentracin de los pensamientos relativos a esa
parte de la conciencia racional que los taostas ven como un obstculo para la evolucin
de la persona, en el "castillo amarillo" o entrecejo, para bajarlo hacia el tan-t'ien por un
trayecto circular de la luz. En textos posteriores se habla de este proceso como las
"nupcias de Kan y de Li". Kan es el trigrama del I Ching o Libro de las Mutaciones
correspondiente al lago, o sea al agua, que mora en la parte baja del cuerpo relacionada
con los riones, mientras que Li corresponde al trigrama de fuego y al corazn, sede de
las emociones. Como el fuego sube y el agua baja, las emociones y los pensamientos, si
no se controlan, nos toman por completo y salen del cuerpo de manera explosiva,
mientras la energa aquietadora del agua no nos protege. Si aprendemos a

hacer circular esa luz y, como un caldero, ponemos


el fuego por debajo del agua, sta se calentar y se convertir en vapor. Vale agregar
que el ideograma de aliento vital o energa, ch'i, significa en su primera acepcin "vapor
de agua" y su radical es la imagen de vapores que suben para formar nubes de gas a
partir del arroz que se cocina, que es la parte inferior del ideograma 11-.
"Por lo tanto, necesitis slo poner la luz en curso circular; ste es el secreto ms alto y
prodigioso." Se logra esto concentrando los pensamientos y sometiendo ese "espritu
consciente", del cual habla Jung, al "espritu primordial", que ha perdido su lugar desde
que el nio deja de ser feto y de respirar prenatalmente por su cordn umbilical, para
ocupar su sitio en el mundo fuera de la madre y respirar por los pulmones, apartndose

de ese espritu ntegro y primordial, tanto ms a medida que crece, y perder el ltimo
aliento de vida con la muerte. El mtodo de la circulacin de la luz, en otros textos
denominado "movimiento del ch'i", nos lleva a la transmutacin del nima o alma ms
material o burda que los chinos denominan p'o, primero en huen, un equivalente del
animus segn Jung y, en una segunda etapa, en shen o "espritu", tan sutil que ser
capaz de salir del microcosmos del cuerpo material para viajar fuera de l.
Estos viajes csmicos de los cuales los textos taostas abundan en citas, pueden
realizarse en vida como "prcticas de ida y vuelta", hasta que si se ve que el cuerpo
muere, en realidad no lo hace del todo. Dice Lu: "En el libro Len Yeng se dice: 'Por
concentracin de los pensamientos se puede volar, por concentracin de los deseos se
cae'. Cuando un aprendiz cuida poco de los pensamientos y mucho de los deseos llega al
sendero de la perdicin. Slo mediante la contemplacin y el reposo nace la verdadera
intuicin: para ello se tiene necesidad del mtodo retrgrado"12-. Al concentrarse, se
"fijan" los pensamientos, evitando su dispersin. Si el adepto falla, debe recomenzar
hasta domar ese espritu consciente y recuperar la intuicin, que mora en el vientre, en
el tan-t'ien. El retorno al centro ayuda a la circulacin de la luz. Como dice Lao tse:
"Con muchas palabras los mtodos se agotan. Nada es mejor que guardar fielmente el
centro"13-. El resultado de la bsqueda se da cuando no se est consciente de la misma,
al igual que el Tao, que se encuentra y se comprende cuando no se lo busca ni se trata
de explicarlo con palabras. "El Maestro L-Tzu (Lu Tung Pin) dijo: Debe cumplirse con
todo el corazn la resolucin de no buscar el resultado; el resultado viene por s
mismo"14-.
En El secreto de la flor de oro se habla de "matar el corazn", con el mismo sentido de
cuando Chuang-tse habla de "ayuno de la mente" o hsin chai:
"Pregunta Yen-Hui: Puedo preguntar qu es el ayuno de la mente? Confucio dijo:
Unifica tu voluntad! No escuches con tus odos, escucha con tu mente. No, no escuches
con tu mente, escucha con tu espritu. El escuchar se detiene con los odos, la mente se
detiene con el reconocimiento, pero el espritu est vaco y espera todas las cosas. El
Tao se recoge slo en el vaco. El vaco es el ayuno de la mente. Yen Hui dijo: Antes de
escuchar esto, estaba seguro de ser Hui. Pero ahora que lo he escuchado, ya no hay ms
Hui. Puede esto llamarse vaco? Eso es todo -dijo Confucio-. Ahora te dir. Puedes ir y
jugar en su jaula para pjaros, pero no ser jams conmovido por la fama. Si l escucha,
canta; si no, mantente quieto. No tengas puerta ni aberturas, pero haz de la unidad tu
casa y vive con lo que no puede evitarse. Entonces estars cerca del xito. Es fcil dejar
de caminar; lo difcil es caminar sin tocar el suelo. Es fcil engaar cuando trabajas para
los hombres, pero difcil cuando trabajas para el Cielo. Habrs odo acerca de volar con
alas, pero nunca habrs odo acerca de volar sin ellas. Habrs odo acerca del
conocimiento que conoce, pero nunca habrs odo acerca del conocimiento que no
conoce. Mira en el interior de esa habitacin cerrada, la cmara vaca donde nace la
luminosidad! La fortuna y la bendicin se recogen donde hay quietud. Pero no quedarte
quieto es lo que se llama sentarse pero estar corriendo. Deja que tus ojos y odos se
comuniquen con lo que est adentro, y pon mente y conocimiento en el afuera.
Entonces, hasta los dioses y los espritus vendrn a morar, sin mencionar a los
hombres! Este es el cambio de los diez mil seres, la unin entre Y y Shun, la prctica
constante de Fu Hsi y Chi Ch'. Cunto ms debera ser una regla para los hombres
menores!"15-

En El secreto de la flor de oro, dicha flor empieza a abrirse cuando durante la prctica
se tiene una sensacin de alegra "en ininterrumpida duracin, como si se estuviera
borracho o recin baado". La flor se abre, luego "se siente el cuerpo ntegro, firme y
fuerte, de modo que no teme tormenta ni escarcha" y cuando ya nada lo turbe ni sea un
tropiezo, ser el signo de que "la flor de oro se cristaliza". A esta altura de la evolucin
histrica de China, el taosmo religioso estaba muy influido por el budismo y en esta
obra, la fusin de conceptos se hace presente cuando dentro del proceso se habla de
"una alta terraza -que surge como imagen en la meditacin- y sobre ella aparece el
Buda". Llega finalmente el momento, despus de un mnimo de "cien das de prctica",
en que el adepto est preparado para la etapa final: "Se percibe lucidez e infinitud. El
cuerpo ntegro se siente liviano y quisiera volar". Y ms adelante, el delicioso sabio
inmortal concluye: "Peregrinando por el cielo, se come la fuerza del espritu de lo
receptivo. Y el secreto an ms profundo del secreto: la tierra no est en ninguna parte,
sta es la verdadera patria". Cabe preguntarse quin no querra iniciarse en la
circulacin de la luz para alcanzar una felicidad semejante.

lex Ferrara es licenciada en Estudios Orientales, profesora de T'ai Chi Ch'uan,


traductora de clsicos chinos, escritora y guionista.

NOTAS:
1) Tao-Tsang Chi Yao, Reedicin de 1988 (Beijing: Wenwu Chubanshe, 1988; 36 volmenes)
2) Existen casi tantas traducciones de esta obra como de la Biblia. Entre ellas, pueden consultarse la de Ellen Chen, The Tao Te
Ching, Paragon House, N.Y., 1989 en ingls; la de D.C. Lau, The Chinese University Press, Hong Kong, 1963 y la de C.H. Wu,
Shambala Dragon Editions, Boston, 1989. Tambin disponible en Internet, mi versin al espaol en www.taijiquan.info, o en
www.artestaoistas.com gracias a la gentileza de sus respectivos editores.
3) The Complete Works of Chuang-tzu, traducido al ingls por Burton Watson, Columbia University Press, NY, 1968; Chuang-Tzu,
The Inner Chapters, los siete primeros captulos traducidos al ingls por A.C. Graham, George Allen & Unwin, Londres, 1981;
Zhuang zi, traduccin al espaol de Iaki Preciado, Kairs, Barcelona, 2004; o mi versin al espaol en www.artestaoistas.com o en
www.taijiquan.info.
4) The Book of Lieh-Tzu, A Classic of Tao, traduccin al ingles de A.C. Graham, Mandala, Harper Collins, London, 1990; o Lie Zi,
El libro de la perfecta vacuidad, traduccin al espaol de Iaki Preciado, Kairs, Barcelona, 1987.
5) Ta I Chin Hua Tsung Chi.
6) C.G. Jung y Richard Wilhelm, El secreto de la Flor de Oro, Paids, Mxico, 1988, pg. 103.
7) Ellos son: Lu Tung Pin, Li Tieh-Kuai, Chang Kuo Lau, Chung Li Ch'uan, Lan Ts'ai-Ho, Ho Hsien-ku, Han Siang-tzu y Ts'ao
Kuo-ch'iu. Ver The Eight Immortals of Taoism, Legends and Fables of Popular Taoism de Kwok Man Ho, y Joanne O'Brien,
Meridian-Penguin Group, NY, 1990.
8) Tan, adems, significa cinabrio, el mercurio que existe en el plomo, como el punto yin dentro de lo yang, y de all el nombre de la
zona del cuerpo donde se almacena el ch'i, el tan-t'ien o campo de cinabrio.
9) Tai I Chin Hua.
10) Tao Te Ching, cap. 40.
11) Wieger, L., Chinese Characters, Paragon, N.Y., 1965, pg. 24
12) C.G. Jung y Richard Wilhelm, El secreto de la Flor de Oro, Paids, Mxico, 1988, pg. 105.
13) Tao Te Ching, cap. 5.
14) Id. El secreto de la Flor de Oro Pgina 111.
15) Chuang-tse, traduccin de Alex Ferrara, en www.artestaoistas.com o en www.taijiquan.info.