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FURET, Franois. Pensar la Revolucin Francesa. Petrel: Madrid, 1980.

Rubens Vanderlan Oliveira Santos

Pensar la Revolucin Francesa es uno de los principales ejercicios que cualquier persona
que tiene alguna pretensin de entender los fenmenos sociales, econmicos y polticos del
perodo posterior a 1789 en occidente debe realizar, ya sea historiador o no. Es un consenso
entre los historiadores que el fenmeno revolucionario ocurrido en las postrimeras del
siglo XVIII en Francia reson y todava sigue resonando en todo el occidente, sin embargo,
an no es unnime el consenso entre estos especialistas sobre cul fue el legado legtimo
dejado por los movimientos que pusieron fin al absolutismo monrquico francs. Desde el
siglo XIX una mirada de historiadores, eruditos, lderes polticos, slo por citar algunos,
han revisitado la Revolucin Francesa en bsqueda de adornos para referenciar sus
filiaciones polticas. Este fenmeno hace que la Revolucin Francesa sea un fenmeno
histrico que se multa de acuerdo a las variables histricas que inciden sobre aquellos que
la revisitan. No obstante, bajo todo esto, un elemento ha guiado todas las interpretaciones
histricas acerca de la Revolucin. Me refiero a la estructura teleolgica presente en la
narrativa. Los usos y abusos que hicieron de la Revolucin Francesa deshabilitan cualquier
tentativa de disolver el dominio social de la produccin historiogrfica acerca del tema. La
modernidad, la democracia, la repblica, el socialismo son algunas expresiones de los
excesos que han sido cometidos por los historiadores en el rastreo de precedentes
histricos. Embarazada de lo nuevo, la Revolucin ha dado a luz a mundo multifactico que
todava no sabe si es acto o potencia.
Acerca de la contaminacin de la Revolucin Francesa por las inclinaciones polticas de los
historiadores que la analizan, la contribucin del historiador francs Fanois Furet se
convierte en una pieza clave, pues ste historiador pretende hacer una crtica a las formas
en que la historiografa vena tratando la temtica hasta la fecha. Dentro de la produccin
historiogrfica de este estudioso es posible destacar, por ser uno de los textos ms
difundidos, el libro Penser la Rvolution Franaise. Publicado en 1978 este libro est
compuesto por cuatro ensayos distribuidos en dos partes. Para una introduccin al
pensamiento crtico de la Revolucin Francesa, sealar algunos elementos que integran la

argumentacin de Furet, presentes en el primer ensayo de la parte inicial intitulada La


Revolucin Francesa ha concluido.
En este ensayo que est fragmentado en cinco etapas, Fraois Furet desarrolla un conjunto
de crticas acerca de la interpretacin marxizante del fenmeno revolucionario. Segn el
autor toda la produccin historiogrfica sobre la Revolucin Francesa tiene un carcter
conmemorativo y todos esos trabajos estn anclados en la esfera social y econmica. Se ha
estudiado la Francia revolucionaria de fines del siglo XVIII en busca de los orgenes de una
nueva sociedad nacida en la primavera de 1789. El escrutinio del pasado realizado por los
historiadores, independientemente de su filiacin, se ha fundamentado en la nocin lineal
de historia donde la Revolucin Francesa fue el primer momento de emancipacin humana
y por lo tanto el modelo clsico de transicin social y econmica hacia una nueva realidad
histrica. Para Furet la Revolucin slo puede ser entendida como un fenmeno
esencialmente poltico marcado por la continuidad histrica. La ruptura, punto de apoyo de
la interpretacin social y econmica, para Furet queda reservada al campo de la accin
poltica.
Otro punto sealado por el autor es la estructura narrativa que subyace a las tradicionales
interpretaciones de la Revolucin Francesa. Segn Furet la base analtica del fenmeno se
resume a la bsqueda de las causas y sus efectos. Una vez identificadas las causas, ya sean
eventuales o coyunturales, lo dems son hechos. En este sentido lo ocurrido entre 1789 y el
fin de la Revolucin es explicado a partir de lo que el autor llama teora de la
circunstancias. Para l, estas explicaciones de carcter rupturista coronan una metafsica de
la esencia y de la fatalidad, donde los actores sociales tienen conciencia de su accin social.
En su interpretacin la Revolucin no gener como fruto de esta conciencia una poca
nueva donde figuran el capitalismo y la burguesa, sino que los franceses estrenaron una
nueva forma de accin humana: la poltica democrtica como ideologa nacional.
En lo que toca a su interpretacin, Furet postula que la Revolucin Francesa fue fruto de un
largo proceso de liberacin poltica que al final del siglo XVIII result en una sociedad
civil completamente liberada del poder simblico del Estado y de sus reglas. Explica el
autor que en este periodo, en el seno de la sociedad francesa, competan dos nociones de
sociabilidad poltica: la monrquica absolutista y la democrtica. sta fue desarrollada por
la accin poltica de intelectuales y adoptada por una sociedad que deseaba un mandatario,

pero sin rasgos conservadores. Para el autor la opinin individual en una sociedad
emancipada del poder recre por s misma la trama social y poltica. En el primer momento,
la accin poltica de la sociedad civil buscaba renovar el pacto social y en consecuencia
reformar la monarqua. Todo eso viene a apoyar su postulado de que la Revolucin empieza
en 1787 con la convocacin de los Notables. Este es el momento en que los intendentes
tienen que competir con una asamblea electa y con fuerte influencia del tercer Estado.
Si 1787 es un punto clave de los logros obtenidos por una sociedad emancipada, la
convocacin de los Estados generales en 1788 y las capitulaciones son seal de un vaci de
poder. Es a partir de este punto que el examen de Furet ha causado tanto ruido. Segn l,
este vaco de poder fue determinante para los eventos ocurridos entre la primavera de 1789
y 1794. Este es el momento del resbaln revolucionario, donde el conflicto se da entre los
miembros de la Asamblea y los representantes de los Clubes por ocupar el poder simblico
dominante que es la voluntad de pueblo, recientemente desapropiada del Rey. De esta
forma ms que un periodo de conflicto entre clases, el perodo arriba sealado es marcado
por una disputa poltica emulada en el campo de la ideologa revolucionaria. El poder de
opinar en nombre del pueblo, el conflicto antirrevolucionario o el complot aristocrtico y la
guerra hacen parte de un delirio sobre el derecho de mando y obediencia. El Terror ms que
un reflejo psicolgico de un gobernante o la reaccin en defensa de una clase, fue resultado
de un discurso legitimador de la Revolucin. En este sentido, para Furet la cada de
Robespierre slo puede ser celebrada como la recuperacin que la sociedad hace de su
independencia y como el desvanecimiento de la ideologa revolucionaria. Sin embargo,
despus de 9 Terminador algunas cosas siguen vivas, pues la guerra sigue siendo el ltimo
refugio de la legitimidad revolucionaria.
En conclusin, para Furet la Revolucin Francesa no es nica por su carcter
revolucionario, sino por ser la primera experiencia de democracia.
Para finalizar, considero el sealamiento de que la historiografa estaba interpretando la
Revolucin a travs de la mirada de los revolucionarios, la principal contribucin del
trabajo de Furet. Por otro lado, confirmando lo que he dicho con anterioridad sobre la
dificultad que tienen los historiadores de salir de determinados ciclos interpretativos en
funcin del abuso a la historia, el trabajo de Furet, aunque critica la teleologa de las
interpretaciones marxistas por su carcter conmemorativo, puede ser blanco de su propia

crtica. Creo que la contaminacin no se da slo por l haber escrito bajo motivaciones
polticas, sino que tambin identifico algo de celebracin patritica. No se puede dejar
pasar desapercibido el efecto que puede causar en un historiador francs el acercamiento
del bicentenario de la Revolucin. Igualmente, en el ao en que escribe Furet el mundo
todava est digiriendo el contenido de los archivos secretos de Stalin, por lo tanto es
factible que la relacin entre la Revolucin Francesa y los movimientos sociales del siglo
XX sea incmoda para un historiador de posicin liberal. En su anlisis la macula
revolucionaria del perodo Jacobino debe ser deslegitimada y la Revolucin debe ser
concluida, para salvaguardar la posicin de Francia en la historia de occidente y ahuyentar
las posibles asociaciones diacrnicas con realidades indeseables.

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