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George Norman Lippert

Traducido al espaol por LLL

Basado en los personajes y caracteres creados por J.K. Rowling

Un cuento de Navidad de los merodeadores

engo que admitir deca el hombre joven, levantando su mentn con


gesto de aprobacin y mirando hacia la atestada calle, que la ciudad
luce estupenda a final de ao.

Puedes admitir todo lo que quieras olfate la mujer de cabellos color castao
rojizo junto a l, pisando en un aceitoso charco del sendero. Y an as no ser verdad.
Tenemos que pasar una Navidad en las colinas aledaas de Berkshire algn da. Nunca
me acostumbrar a los muecos de nieve hechos con espuma de poliestireno empalados
en las antenas de los taxis.
Las luces estn esplndidas coment el hombre, impasible. Y el ajetreo y
bullicio tambin. Es como si estuviramos en el polo norte y todas las personas
alrededor fueran los elfos de Pap Noel.
Ya conoc bastante a los elfos como para saber tambin que no son as de entusiastas
por muy festivo que sea, James. Al hablar baj su sombrero de lana hasta la altura de
las cejas y se estremeci. Y cmo puede hacer tanto fro sin siquiera estar nevando?
El hombre sonri y la empuj juguetonamente con la cadera.
Ya vmonos, Lil. Es la primera vez en meses que estamos fuera de casa solos. Podr
no ser un paseo encantado en trineo por un maravilloso campo nevado, pero an as es
Navidad. Y alguien a quin conozco definitivamente va a adorar lo que est dentro de
esta bolsa Levant una bolsita blanca con las palabras Shugarwhims, Callejn
Diagon, impresas en letra rojo oscuro.
La mujer sonri algo testarudamente y le arrebat la bolsa de sus manos.
Es muy jovencito para saber lo que son pijamas de ftbol. Todo lo que sabe es que
mantienen sus piececitos calientes por las noches.
No estaba hablando de l respondi quedamente el hombre, James, poniendo los
brazos alrededor de la mujer, Lily, y abrigndola mientras caminaban. Ella solt un
pequeo suspiro y se acomod a su lado.

Lo adoro, sin importar lo que lleve puesto. Pero el verde realzar sus ojos, no
crees?
James elev los ojos teatralmente.
Ya me lo figur la tres veces que preguntaste all en la tienda. Todava no he
cambiado de opinin, pero podra pensarlo muy bien si lo preguntas una vez ms.
No te molestan mis caprichos, por lo menos an tenemos solamente uno. Espera a
que tengamos la casa llena.
Como aquella familia de all en la esquina de ventas de Shugarwhim?
respondi James con picarda. Ni hagas bromas con esa clase cosas. Jams vi tanto
cabello rojo en toda mi vida. Y estoy seguro de que uno de aquellos encantadores
chiquillos intent colar a hurtadillas una bomba ftida de Zonko en el bolsillo de mi
abrigo. El traviesito no poda tener ms de ocho aos.
Ah, pero viste los gemelos? De veras que sera una maravilla, no crees?
Ahora de verdad me ests tomando el pelo. Practiquemos con un beb mientras
tanto, y ya ms adelante pensaremos en un equipo de ftbol, de acuerdo?
Lily no respondi. Simplemente permiti que la pequea bolsa se balanceara en su
costado mientras caminaba, sus ojos parecan pensativos. James le ech un vistazo de
reojo.
An ests preocupada, verdad? pregunt en voz baja.
Lily sacudi la cabeza ligeramente, no exactamente en negacin, y se encogi de
hombros. Suspir y dijo:
Cmo no estarlo?
James inspir profundamente mientras se detenan en una ajetreada interseccin. Un
autobs cubierto de mugre retumb all cerca, tirando hacia atrs un penacho de humo.
James se volvi para mirar a su esposa.
Oste al director, Lil. Incluso si esa profeca fuese real, estamos perfectamente a
salvo. Como dijo, si alguna vez se hace necesario podemos esconder la casa, escoger un
guardin de los secretos y permanecer tranquilos hasta que el peligro pase. Si no puedes
confiar en el viejo Dumbledore para saber de qu se trata, entonces
Lily mir directo a los ojos de James, buscndolos, con una ceja muy ligeramente
arqueada. Despus de un momento, desvi la mirada.
Vamos dijo, tirndolo de la mano y bajando por el borde de la acera.
Cruzaron la calle y caminaron en silencio por un rato. La multitud muggle se mova
alrededor de ellos como un ro alrededor de una roca; tensos y desabridos, cargando

paquetes y llamando taxis. Lily mir hacia las ventanas de los edificios por encima de la
abarrotada calle.
Conoca esta rea relativamente bien, a pesar de su profesada aversin hacia la
ciudad. Una de sus mejores amigas de escuela, Anastacia Troika, ahora viva al otro lado
de la calle, en una residencia de tres pisos sin ascensor. Lily escane la construccin y
fcilmente encontr la ventana del apartamento de Stacia; luces coloridas parpadeaban
detrs de las cortinas de encaje. Transentes muggles habran asumido que aquellas
luces eran de la televisin, pero Lily lo saba mejor. A Stacia le gustaba decorar su rbol
de Navidad con pajaritos luminiscentes rusos vivos: sus diminutas alas intermitentes
iluminaban el rbol mientras hacan sus pequeos nidos impecables en las ramas. Lily la
ayud a erguir un rbol igual a ese en el dormitorio de las chicas de Gryffindor durante
su tercer ao, hasta que Dumbledore sugiri que las coloridas alas parpadeantes y el
tintineante canto de los pjaros estaba mostrndose bien fastidioso para las chicas que
intentaban dormir all cerca. Lily siempre haba sospechado que fue Christiana Corsica
la que haba reclamado a Dumbledore, y no solamente por que los pjaros la mantenan
despierta de noche. Christiana era simplemente una asquerosa y engreda, y tenda a
detestar todo lo que podra considerarse ms bonito que ella misma. sta, al menos, era
la slida conviccin de Lily, si no un hecho comprobado. Aunque pareciera raro,
Christiana viva ahora en un lujoso apartamento de la esquina siguiente, junto con su
repugnante hermano mellizo, Chrystophan. Ninguno de ellos trabajaba, hasta donde los
antiguos amigos de escuela de Lily saban, pero la familia Corsica era acaudalada, y
todo el mundo asuma que la propiedad haba sido proporcionada a los gemelos por su
ermitao y retrado padre.
Mientras caminaba junto a James, Lily se pregunt cuntas otras ventanas de all
arriba pertenecan a familias mgicas, o cuntas de aquellas tiendas a lo largo de la
ocupada calle eran secretamente administradas por magos y brujas. El callejn Diagon y
sus secretas inmediaciones eran muy extensas, y ahora Lily saba que muchas de
aquellas tiendas, que estaban tcnicamente fuera del distrito mgico oculto, tambin
mantenan secretamente salones en las trastiendas y oficinas de arriba, dando servicios
de comida a los millares de colegas mgicos que viajaban por aquella rea cada da; la
corrida del callejn Diagon, como su padre siempre lo haba llamado cariosamente.
Algunas de esas tiendas no vendan ms que simple culinaria barata, chucheras y
artilugios mgicos, como el espantoso reloj cuc que James compr el ao anterior, pero
algunas de ellas negociaban servicios mucho ms sombros. Sin motivo alguno, Lily
pens de nuevo en los Corsica y su misteriosa residencia. Sera posible que estuvieran,
de hecho, involucrados en este tipo de negocio, usando su casa convenientemente
ubicada como un lugar de reuniones? Lily sacudi la cabeza, sonriendo un tanto
socarronamente. Solo por que no te gusta, pens para s misma, no te da excusas para
imaginrtela encabezando alguna especie de oscura conspiracin.

Decidi no mencionarle nada a James acerca de sus cavilaciones. l haba odiado


rotundamente al hermano Hufflepuff de Christiana, Chrystophan, y probablemente el
pobre mentecato sera condenado mentalmente y sentenciado a ir a Azkaban incluso
antes de que llegaran a su puerta frontal en Godrics Hollow.
Mientras los dos se acercaban a la esquina prxima, un Pap Noel ms bien flaco y de
apariencia desdichada tocaba una campanilla y ensalzaba a cualquiera que pudiese or
sobre los impresionantes tratos que podan llevarse a cabo en la tienda tras l. Cuando la
pareja pas por su lado, James cogi por el codo a Lily y tir de ella fuertemente al
rodear la esquina, dirigindose hacia una calle lateral estrecha.
Hacia dnde vamos? pregunt Lily, frunciendo las cejas hacia su esposo.
No quiero alarmarte, cario, solo caminemos un poco ms de prisa y mantengamos
los ojos bien abiertos.
De qu rayos ests hablando?
No estoy tan seguro, pero he sido un espa lo suficiente como para reconocer el
espionaje. Creo que alguien est siguindonos.
Lily tom un profundo aliento, pero James habl antes que ella pudiese dar voz a su
miedo.
No te preocupes, Lil, sea lo que sea, no es ms viejo que nosotros, y no hay nadie
mejor rastreando a la gente de lo que Canuto y yo podemos. Le not cuando paramos en
una esquina una manzana atrs. Gir y mir fijamente la vitrina de una zapatera como
si estuviera intentando contar botas.
Entonces deberamos desaparecernos de vuelta a casa susurr Lily, con un deje
de urgencia. Por qu le estamos conduciendo a una calle oscura?
Porque respondi James tranquilamente, mirando de soslayo hacia sus reflejos en
la ventana de una tienda, quiero ver quin es.
James, no! murmur Lily, mirndolo reprobadoramente. Sera insensato de tu
parte!
Qudate detrs de m dijo James, y Lily estaba ya muy enojada para percibir que
su marido se estaba divirtiendo. Se gir otra vez y repentinamente tir de Lily hasta un
muy estrecho callejn sin salida. Al instante la empuj hacia un lado, a una serie de
escalones en una entrada oscura. Permaneci delante de ella, con la varita sobresaliendo
sbitamente de su mano. Le daba vueltas hbilmente entre sus dedos un truco que l
y Sirius haban practicado durante casi todo el quinto ao escolar, creyendo que eso los
hara parecer osados, apuestos y traviesos. Lily puso los ojos en blanco.
Se produjo un sonido de pasos en el sendero fuera del callejn y una sombra

apareci. Un momento despus, una forma corri por la esquina y luego hacia el
callejn. La figura era delgada y vesta una larga capa negra. Le resbal la capucha,
revelando un grasiento pelo negro, con nariz ganchuda y rostro cetrino. Lily reconoci
la figura inmediatamente y respir hondo para gritar, pero James fue ms rpido. ste
salt los escalones de abajo, bloqueando la entrada del callejn y alzando su varita.
Levicorpus orden, pero su voz fue ahogada por la del recin llegado, que fue por
una fraccin de segundo ms rpido con su encantamiento de desarme. Hubo un
destello y la varita de James sali volando de su mano y cay con un repiqueteo en una
pila de latas viejas al fondo del callejn.
Djame decirte con honestidad, Potter arrastr las palabras la voz del recin
llegado, que ya deberas intentar aprenderte algunos hechizos nuevos.
Severus exclam Lily, movindose hacia el frente de James, ubicndose entre los
dos hombres. Qu haces?
No es lo que probablemente ests pensando, Evans. Ese barco ya zarp. Y, por lo
tanto, no tengo necesidad de explicarme.
Estabas siguindonos declar James, acercndose a su esposa. No es
exactamente una conducta que alguien esperara del prximo profesor de Pociones de
Hogwarts.
Y andar desprotegidos por ajetreadas calles urbanas no es exactamente lo que
alguien podra esperar de dos personas que fueron alertadas sobre un posible ataque.
Cmo es que lo sabes?
Snape suspir dramticamente.
Para ser un Gryffindor, eres un hombre excepcionalmente desconfiado, Potter. Y
por cierto, como nuevo profesor de Pociones, se me fue solicitado para ciertas
confidencias. Djalo como est.
Lily estudi los ojos de Snape.
Pero, Severus, por qu nos seguas?
La mirada de Severus se cruz con la de Lily por un segundo y entonces la apart,
bajando su varita. Pareci luchar consigo mismo por un momento, y despus gesticul
hacia James, mirndolo furiosamente.
Porque, Evans, con quien te has juntado es muy arrogante e idiota para pensar que
nadie puede tocarlo. No puede protegerte. Y si l no va a cumplir tal encomienda,
entonces alguien debe hacerlo.
Pralo ya dijo James tranquilamente. Ya o suficiente. Vmonos, Lil.

Severus dijo Lily con serenidad, dando un paso para aproximarse a la negra
figura. Cunto sabes de esto? Sabes ms de lo que ests dejando entrever, no es as?
Puedo sentirlo.
Lil, no puedes confiar en l determin James, dndole un tirn por el brazo.
Por lo que todos sabemos, est involucrado de lleno con quien va en contra nuestra.
Snape apart la mirada de nuevo.
Marchaos dijo custicamente. Mientras ms tiempo permanezcis aqu, ms
peligroso resultar.
James se gir hacia Lily, encontrando sus ojos.
Esprame aqu. Ya vuelvo.
Ella asinti ligeramente, con las cejas fruncidas. James levant la mirada hacia Snape,
pero el hombre de cabello negro an miraba hacia otro lado, rehusando mirar a los ojos
de James directamente.
James sacudi la cabeza con repugnancia y camin con sigilo frente a l, dirigindose
al montn de latas de la parte de atrs del callejn. Mientras buscaba su varita, pudo or
a Lily y a Severus conversar en voz baja. Snape era un estpido miserable, pero a pesar
de todo, James estaba seguro que l no representaba ningn peligro. Maldijo mientras se
inclinaba para buscar su varita de entre las latas oxidadas en medio de toda aquella
basura. Finalmente la encontr encajada en un rincn encima de un mohoso peridico.
La cogi y la limpi con sus vaqueros mientras caminaba de vuelta a la entrada del
callejn. Se detuvo repentinamente, y luego mir hacia arriba, examinando los edificios
de los alrededores. Lentamente se gir y dirigi de nuevo su mirada hacia el final sin
salida del callejn. Una sonrisa le marc la cara.
Yo saba que este callejn me resultaba familiar dijo para s mismo. Tena que
contrselo a Sirius cuando volviera a casa. Cunto tiempo haba pasado ya desde
aquella fatdica noche? Cuatro, cinco aos? Imposible. Sirius probablemente ira a
rerse y se preguntara si las marcas de su moto todava eran visibles en la vereda.
Remus, sin embargo, no se divertira con aquello. Era un tanto supersticioso;
seguramente por causa de su maldicin, como l mismo deca. Ser arrinconado en el
mismo callejn por la polica muggle una vez, y otra por Quejicus, era un tipo de
coincidencia csmica que Remus hallara portentosa. James decidi que incluso as se
lo contara.
Vamos, Lil dijo, acercndose a ella y dando la espalda a Snape. Los dems
estarn esperando. La ltima vez que dejamos al beb con Remus y Peter, intentaron
alimentarlo con un cuenco de pur de grageas de todos los sabores.
James dijo calmadamente, con los ojos todava sobre Snape. Severus no tiene

un lugar donde pasar Navidad.


James se detuvo y la mir.
No puedes hablar en serio mascull. Desde luego que no.
Pues s, grandsimo tonto. Y s que hars lo correcto.
James inspir hondo y mir sobre su hombro. Snape haba guardado la varita en su
bolsillo y ya haba alzado su capucha de nuevo. Mientras James observaba, Snape pas
junto a l, dirigindose a la calle.
Oye, Severus le llam James, esforzndose para mantener su voz uniforme.
Hum, disclpame por intentar lanzarte hechizos. Tal vez solo estuvieras intentando
ayudar. Tal vez me dejes retribuirte acompandonos a la cena en nuestra casa esta
noche, quieres? Lil prepar pato, y Sirius, Remus y Peter estarn all. Ser como en los
viejos tiempos.
Viejos tiempos ridiculiz Snape, sin girarse propiamente. Suspir. Realmente
no sabes con quin te ests metiendo, cierto? Me invitaras a tu casa para mostrarme
dnde es que vives exactamente, a pesar de todo lo que te ha dicho el director. Tengo
razn?
De acuerdo respondi James, con el semblante ligeramente sombro, si
despus de todo ests intentando decirme que no eres de fiar.
Estoy intentando decirte que nadie es de fiar, Potter. No ahora. Tienes a
Dumbledore, y tienes a tu pandilla. Esperemos que hayas escogido bien a tus amigos,
an cuando tengo mis dudas. Pero debes entender que aquellos que estn en tu
bsqueda no se detendrn por nada. No se pensarn ni dos veces en asesinar o torturar.
Hasta que comprendas el peligro en el que ests, seguirs facilitndole las cosas a los
que ansan destruirte. sta puede ser tu ltima advertencia.
Cmo es que sabes tanto? dijo James, entrecerrando los ojos y saliendo a la calle
para encarar a Snape. Dumbledore no dijo nada sobre asesinatos. Solo nos habl de
una profeca que podra causar inters por nuestro hijo a El-que-no-debe-ser-nombrado
y sus despreciables partidarios, y nos advirti que vigilemos y estemos atentos. Dijo que
nos avisara si el peligro se volviera muy grave. Por qu deberamos creer en ti?
De dnde piensas que el director obtiene esas pequeas informaciones, Potter?
sise Snape de repente, movindose en direccin a James de manera que prcticamente
casi quedaban nariz a nariz en la oscuridad. Estos son tiempos terribles, tiempos que
exigen los tipos de riesgos y sacrificios que una persona como t nunca podra
comprender. Algunos de nosotros estamos dispuestos a aventurarnos en las sombras en
nombre de ingratos como t. Algunos de nosotros estamos dispuestos a tomar como
nuestras las responsabilidades que eluden los dems. Y por qu hacemos eso? Bien

Snape balbuce, mirando de reojo a Lily, que lo estaba observando con los ojos muy
abiertos. Dio un paso atrs y volvi la espalda. Ni siquiera importa. Lo que importa es
que prestes atencin a las advertencias que recibes, Potter. Todo lo que importa es que
entiendas a lo que te ests enfrentando. Despus de eso, tu destino est en tus propias
manos.
James estudi al otro hombre con los ojos an entrecerrados. Finalmente, retrocedi y
agarr a Lily por el codo.
Feliz Navidad para ti tambin, Severus dijo a secas.
Un momento despus, un largo estallido reson por toda la extensin del desolado
callejn. Snape alz la mirada y vio que James y Lily se haban ido, desaparecindose a
casa. Se senta almibarado y despreocupado, aunque Snape no estaba sorprendido.
Sacudi la cabeza muy despacio, enojado y confundido por los opuestos sentimientos
que luchaban en su corazn. Se haba arriesgado mucho al seguirlos, cuidando de ellos,
pero no lograba ver cmo ayudarse a s mismo. Quizs era hora de tener otra
conversacin con el director. Ahora no, pero s pronto. No le contara todo a
Dumbledore; solo lo suficiente para proteger a Lily. Dejara que los mortfagos cogieran
a James, pero no a Lily. Era arriesgado, pero Snape estaba acostumbrndose bastante a
los riesgos. Qu sera lo peor que podra ocurrir? Si fuese descubierto, el Seor
Tenebroso simplemente lo matara. De algn modo, pens Snape, aquello podra ser
hasta un alivio.
Pensando en eso, se gir y comenz a caminar de vuelta por la calle, yendo a ningn
lugar en particular.

ampoco haba nieve en Godrics Hollow.


Peter Pettigrew oy la alarma sonar en la cocina y se sobresalt, casi dejando
caer el libro que estaba hojeando.
Te toca a ti, Colagusano dijo Remus, yo lo regu la ltima vez. Mejor

apresrate antes que ese maldito reloj suene otra vez y despierte al beb.
Ya voy refunfu Pettigrew, levantndose y atravesando la sala. Estaba muy
caliente la casa, especialmente en la cocina, y esto lo haca ponerse grun. Desde que
haba perfeccionado sus habilidades de animago, vena percibiendo que haba
encontrado las temperaturas domsticas congestionadas. Con su forma de rata, ansiaba
pasadizos frescos entre las paredes, los rincones rancios del stano, y las corrientes
ventosas que corren por los hmedos ticos. Pettigrew jams lo haba admitido a
alguien, pero su personalidad de rata se haba transferido a su forma humana. Algn
da, pens, se transformara en rata y permanecera as para siempre. La vida era fcil
como rata. Sin aquellas competiciones y envidias del mundo humano. Solo dormir y
comer, brincar y chillar.
En la cocina, abri el horno y mir al gran y dorado pjaro. Para l pareca estar listo,
pero l qu saba? Intent recordar lo que Lily dijo antes de salir, pero haba dicho tanto
que no fue fcil sintonizarla. Supuestamente tena que darle la vuelta al pjaro y
cambiar al beb, o todo lo contrario?
Encima de la estufa un reloj cuc golpe de repente, haciendo sonar la alarma que
haba perturbado a Pettigrew cuando an estaba en la sala. El cuc salt hacia fuera de
sus puertecitas, saliendo y entrando en el aire frente al rostro de Pettigrew. Las alas de
madera se desplegaron y su cabeza se levant abriendo el pico.
Pato asado con salsa de naranja canturre el cuc. Para que se cocine en veinte
minutos. Hora de regarlo! Hora de regarlo! A nadie le gustan las aves secas!
Y entonces qu hay de un pjaro cuc frito al rayo? gru Pettigrew, sacando su
varita.
El cuc inclin su pico hacia Pettigrew.
No necesitas enfurruarte rega el pjaro, y se retrajo de vuelta a la casita de
madera, cerrando las puertas antes de que Pettigrew pudiese responder.
Pettigrew reg el ave un poco fortuitamente, sin saber con exactitud cmo manosear
el exquisito dispositivo tubular con la cubeta plstica en la punta. Maldita cocina
muggle. James haba prometido actualizar el lugar cuando l y Lily se mudaran all,
pero ahora estaba muy ocupado por causa del beb y de Lily y su agradable vidita aqu
en medio de la nada. Pettigrew odiaba los lugares campestres. Haba crecido en
Londres, y am cada segundo y detalle de ello. Y mientras creca, tambin era una
persona acomodada. No tena riquezas, desde luego, comparado a Sirius, pero al menos
tenan una cocina mgica digna. Cerr la puerta del horno un tanto ruidosamente.
Remus grit desde la sala.
El pato est dando guerra ah?

Lo siento! grit Pettigrew rpidamente. Se me resbal. La cosa con la que tiene


que ser regado es muy grasienta.
Bueno, djalo as ya. Si despiertas al beb, habr paales que cambiar.
De acuerdo, Remus.
De pie en la cocina, Pettigrew se maldijo a s mismo. Estaba bastante irritado estos
das y no saba por qu. Remus, Sirius y James eran sus mejores amigos y cada vez ms
frecuentemente se encontraba prefiriendo hablarles en mal tono que rerse con ellos. No
les hablaba en mal tono, por supuesto, pero aquello solo empeoraba las cosas. La
lisonjera simpata que oa en su propia voz le disgustaba. Cllate, Remus. Quera gritar.
No me des rdenes. T qu sabes? Sentado all como un mero santurrn y mandando a tu
antojo. Quin es el hombre lobo aqu? Acaso yo? No, soy aquel que invirti aos aprendiendo a
como alcanzar mi forma animaga para seguirte cuando te transformaras, mantenindote a salvo
del mundo, y al mundo a salvo de ti. Y es as como muestras tu agradecimiento? Dndome
rdenes como si fuera algn tipo de elfo domstico mentalmente deficiente?
Pettigrew se movi hasta la ventana de la cocina, mirando a travs de su propio
reflejo hacia la luna ms all de los largos y espigados rboles. Suspir, calmndose a s
mismo. Aquello ciertamente no era lo que Remus pensaba. Remus se haba mostrado
agradecido muchas veces. Todos ellos trataban a Pettigrew muy bien la mayora de las
veces, verdad? En la ventana, su reflejo asinti lentamente. Pero Pettigrew conoca la
verdad. Ninguno de ellos jams lo admitira, pero todos saban que l era el patito feo
del grupo. l nunca era tan confiado y despreocupado como ellos lo eran. Intent
mucho ser como ellos, enfrentar la vida como ellos la enfrentaban, con la frente en alto,
con aquel brillo en los ojos, sin nunca mirar atrs. Sin embargo, en el fondo de su
corazn Pettigrew saba que lo que era valenta para ellos, era afectacin para l. Que lo
que era nobleza para James, Sirius y Remus, para l era cobarda. Y sabiendo esto, el
mayor temor de Pettigrew era que los dems algn da viesen lo que realmente l era:
una rata en forma humana, y no de algn otro modo.
Una semana antes Sirius tuvo una conversacin en particular con Pettigrew. Haba
estado piloteando aquella ridcula motocicleta voladora y ofrecido a Pettigrew una
vuelta en ella, para que as pudieran conversar en privado. Pettigrew le tena miedo a la
moto, y el miedo le haba hecho odiarla. Haba tartamudeado algo sobre que necesitaba
regresar a la casa, y Sirius haba dicho que era insignificante, con esa descuidada
felicidad, como si el mundo entero pudiese cambiar de curso con apenas un mero gesto
de su mano. Y quizs, haba pensado Pettigrew celosamente, para Sirius aquello incluso
fuera cierto.
James y Lily van a necesitar un Guardin de los Secretos por fin haba dicho
Sirius tranquilamente, montando a horcajadas su moto y mirando a lo largo de la

avenida del frente. Estaba pensando quin podra ser el mejor para este servicio,
Colagusano. Y estaba pensando en sugerir que fueras t. Qu dices?
Pettigrew saba que la mayora de las personas se sentira adulada con tal sugerencia.
Era una tremenda honra, no? Pero Pettigrew no se senta honrado. Senta rabia y
vergenza. Sirius no se lo estaba pidiendo porque fuera la persona ms confiable u
honorable. Aquello era una broma. Sirius le estaba sugiriendo, a Colagusano, porque
todo el mundo saba que l no hacia dao a nadie. Otros podran tener la fuerza o
audacia o incluso la sangre fra para traicionar, pero Pettigrew no. Despus de todo era
una rata, y ya de por s una rata bien obesa. Pettigrew hara un buen Guardin de los
Secretos no porque era la mejor propuesta, sino porque era el ms dbil y tmido de
todos. No traicionara a los Potter porque, sencillamente, no tendra la sangre para eso.
Haba habido luna llena la semana anterior, y como de costumbre, los cuatro se
transformaron juntos y se escabulleron por el jardn en direccin al bosque contiguo:
Remus, el lobo; James, el ciervo; Sirius, el perro; y siempre quedando atrs, correteando
apresurado para mantenerse junto a ellos como siempre pasaba, Pettigrew, la rata. Al
momento en que se haban adentrado a los lindes del bosque, Colagusano se haba
encontrado ms lejos de lo habitual. Quizs los dems estuviesen andando ms rpido,
desinteresados cada vez ms por esperar a la rata, o quizs el propio Colagusano
hubiese simplemente abandonado la persecucin. Quizs (incluso si fuera cierto el
propio Colagusano no era muy consciente de ello) sencillamente se haba rezagado a
propsito para darse cuenta si los dems notaran su ausencia. Si esa haba sido su
motivacin, habra quedado gravemente decepcionado; con el pasar de los segundos el
sonido del trotar de sus amigos se haba perdido totalmente en el denso coro de la
noche.
Pero Colagusano no haba sido completamente ignorado. Alguien, de hecho, lo haba
encontrado.
En la cocina, clavando la mirada en su propio reflejo, Pettigrew apenas poda recordar
aquello. Sus recuerdos de las veces que pasaba como rata eran vagos, pero este recuerdo
distinto pareca haber sido ofuscado, o tal vez incluso hubiera sido borrado. Circulaba
por su cabeza como un enjambre de mosquitos, sin nunca apaciguarse. Haba hombres
all, todos vestidos de negro, movindose sigilosamente a travs del bosque, buscando
algo. Un de ellos haba descubierto a Colagusano, lo haba reconocido por lo que era, y
entonces cayeron vidamente sobre l. Colagusano se aterroriz; estaba a punto de ser
asesinado, y en su forma de rata. Pero entonces una de las figuras le habl suavemente,
con dulzura y melosidad. Como rata, Colagusano tena que concentrarse para capturar
el significado de las palabras, pero l las entenda lo suficiente como para saber una
cosa: aqul hombre era malvado, quizs con el peor tipo de perversidad que se pudiera
imaginar. Y con todo, incitantemente, ese hombre pareca haber visto algo valioso en

Colagusano.
Eres despreciado, no es as? musit la sedosa voz hacia la rata. Puedo verlo.
Puedo sentirlo. Tus amigos, ellos no perciben tu verdadero potencial. Ah, pero yo s. Te
veo como eres realmente, amigo mo. Podra necesitar de un mago como t. Irs en mi
bsqueda y te ayudar a convertirte en uno de los grandes. T, amigo roedor, puedes
probar que eres mucho ms importante de lo que alguno de tus amigos jams
imagin. Deseas esto, no? S, s desde luego que lo deseas m{s que cualquier otra
cosa m{s que cualquier otra cosa
Tortralo haba sugerido una de las voces. Haz que nos la muestre ahora, esta
misma noche. Sabemos que viven en las cercanas.
Te ests precipitando reprendi la voz sedosa, sonriendo. Muy voraz, Lucius, e
incluso as, muy burdo. Careces de sutileza. ste puede sernos ms til de lo que
piensas. Con l, observaremos y esperaremos.
Las palabras perturbaron a Colagusano, como un picor en medio del cerebro. Le
aterrorizaron, y tema que todava as sera asesinado. Pero entonces, repentinamente,
las figuras se haban ido, desapareciendo en volutas de humo negro, abandonando la
bsqueda, convocados.
Pettigrew crea saber quines haban sido aquellas figuras del bosque. Crea saber lo
que ellos estaban buscando. Nunca buscara esa horrible voz, por supuesto. Nunca. A
pesar de todo, Pettigrew nunca ira a nunca podra traicionar a sus amigos.
Pero Colagusano, por otro lado
Y en ese mismo momento la puerta de enfrente se abri, dejando entrar una fra brisa
en la pequea casa de campo. Junto con ella, vino la voz de Lily.
Solo es incomprendido, James deca. Y quizs tenga razn sobre ti. Ests siendo
demasiado desconfiado.
Quin es incomprendido? dijo Remus, cerrando el libro y levantando la vista
hacia ellos.
Nos topamos con Quejicus all en el callejn Diagon, os contar todo cuando
Canuto regrese. Quiero ver la cara de vosotros dos al mismo tiempo cuando os cuente lo
que dijo. Por cierto, dnde es que est metido?
Fue a dar una vuelta por los jardines de la calle respondi Remus, poniendo los
ojos en blanco. No es que sea un lector asiduo, ya sabes. Comenz a ponerse inquieto
una hora despus de que salierais, aunque probablemente regresar en cualquier
momento.
Qu hay de mi pato? pregunt Lily, dirigindose a zancadas hacia la cocina y

pasando junto a Pettigrew al salir.


Pregntale al cuc si quieres estar segura respondi Pettigrew, pero dira que
podemos comrnoslo a cualquier hora.
Uh, oh, alguien sabe que llegasteis dijo Remus, ponindose de pie.
Debe haber odo la puerta dijo James, echando un vistazo a la escalera estrecha
en direccin al sonido del vigoroso llanto de un beb.
Lo ir a buscar anunci Lily, reapareciendo por la puerta de la cocina.
Ah, no lo hars se adelant James, subiendo apresuradamente las escaleras.
Primero necesita ser cambiado, y ahora eso es trabajo de pap. Vas a sacar ese pjaro del
horno y as ser todo tuyo.
Remus sonri.
Eso es lo que llamo a ser un buen pap.
Oh, si furamos muggles, ira a cambiar paales tanto a menudo como a tragarse
una pera de principio a fin dijo Lily, poniendo los ojos en blanco y sacando su
varita. Hagrid nos regal uno de aquellos novedosos sistemas limpia paales con
forma de octogator, y los dos se carcajean como gaviotas cada vez que devuelve el paal
limpio y caliente por la boca.
Suena divertido coment Pettigrew, desparramndose en el sof.
Necesitas ayuda con eso? grit Remus, acercndose a la entrada de la cocina.
Creo que puedo hacer levitar un pato del no, espera!
Se produjo el sonido de una puerta siendo cerrada de un portazo y el ruido de patas
en el tejado. Remus sali del camino hbilmente cuando una figura negra pas
disparada junto l, irrumpiendo en la sala y subiendo los escalones, dejando tras de s
un rastro de aire fro.
Sirius! grit Lily furiosamente. Casi me haces soltar y mira el desastre que
hiciste en el suelo de mi cocina.
Ya me encargo de eso dijo Remus, ahogando una risita. Sac su varita y se
adentr en la cocina.
Pettigrew continuaba sentado en el sof, escuchando los sonidos de la casa; Remus y
Lily charlando en la cocina, Sirius y James rindose all arriba. Un minuto despus, los
hombres descendan; Sirius delante, vestido con pantalones negros y una ceida
camiseta negra con la palabra STYX inexplicablemente estampada en la parte anterior
en letras blancas, y James le segua el paso con el beb en sus brazos.
Hablando de regalos dijo Sirius, dej uno pequeito en el jardn de tu vecina.

Sirius! reprendi de nuevo Lily desde la cocina.


Qu? Fue un gnomo de huerto! Por supuesto que no uno de verdad. Slo una de
esas pequeas estatuillas. Pens que a ella le gustaba ese tipo de cosas.
Si continuas gastando este tipo de bromas, no permitir ms que tengas ni una
muda de ropa aqu en casa exclam Lily, solo un poco contenida.
Era un gnomo bien bonito tambin Sirius habl entre murmullos, girndose
hacia James. Se lo compr a aquel mugriento sujeto del final de la calle.
Limpito y contento dijo James, colocando al beb en los brazos de Pettigrew y
lanzndose a una silla cercana. Pettigrew agarr al beb torpemente e intent sonrerle.
En sus toscos brazos, el beb se retorca y lo miraba fijamente. Muy lentamente, la
pequea figura se lama los labios y se aferraba con fuerza del meique de Pettigrew con
su puito cerrado.
Ah, all est arrull Lily amorosamente, apareciendo por la puerta de la cocina
mientras enjuagaba sus manos en un trapn. Aqu est mi pequeo Harry. Tus tos te
trataron bien?
Tan bien como lo necesita un lindo beb durmiente dijo Remus, juntndose a Lily
y mirando hacia el fardo en los brazos de Pettigrew. ste levant la mirada hasta ellos y
sonri tmidamente.
Todos dicen que tiene los ojos de Lil coment James, sonriendo hacia su hijo,
pero el resto de su atractivo aspecto de tipo recio viene exclusivamente de los Potter.
No lo s dijo Sirius, sentndose en el sof junto a Pettigrew e inclinndose para
ver al beb. Est un poco falto de atractivo. Necesita una cosita. Una marca de
nacimiento, o un tatuaje, como su padrino Sirius. Le falta algn rasgo caracterstico.
Ni se te ocurra repuso Lily, arrebatando al beb y mecindolo cariosamente.
Es lindo de pies a cabeza. Verdad que s? S, claro que lo eres. Mi bebecito lindo. Tienes
hambre, hum?
Harry emiti un alegre chillido pueril y se estir en los brazos de su madre. Era muy
joven para saberlo, pero estaba contento. Todo en el mundo marchaba bien. Todo a su
alrededor eran rostros reconfortantes y sonidos amorosos. Era todo maravilloso y
caliente en la casita de campo que era su mundo, y su barriguita estaba a punto de
llenarse. El tiempo no significaba nada para un beb tan pequeo, y aquello era bueno.
Todo lo que importaba era aquel momento, y el momento mientras durase antes que el
mundo cambiara una vez ms, era perfecto. Hasta donde al beb Harry le importaba,
ese momento poda durar para siempre.
Mientras Lily alimentaba a su hijo y el pato se enfriaba encima del fogn de la cocina,
esperando, como era una tradicin, que Remus lo trinchara, se hundi en los recuerdos

del anochecer. Realmente era muy difcil no preocuparse. Por ms impensable que fuese,
haban personas all afuera, lideradas por el horrible Seor Tenebroso, que
aparentemente representaba peligro a su bebecito. Con la ayuda de la Orden, haban
puesto encantamientos desilusionadores sobre la pequea casa, pero stos estaban lejos
de ser ptimos. Tarde o temprano tendran que tomar medidas drsticas, o Lily
encontrara difcil conciliar el sueo por las noches. Por lo tanto, a pesar del desdn de
James hacia el pobre e incomprendido Severus, ella se alegraba secretamente de saber
que l los estuviera vigilando. Era un hombre confundido y desdichado, y Lily se senta
mal por todo lo que haba (y no haba) ocurrido entre ellos, pero ella confiaba en l. No
importaba con qu o con quin estaba implicado y Lily verdaderamente no quera
conocer los detalles de tales implicaciones, saba que l jams permitira que nada
terrible le sucediera a ella o a su hijo.
Si realmente te importo haba susurrado hacia l en el callejn, mientras James se
haba alejado a buscar su varita, entonces recuerda esto.
Y ella haba abierto el bolso blanco y sacado unos diminutos pijamas. Se los haba
alargado a Severus como si quisiera que l los tocase. l no lo haba hecho.
Vas a recordar que esto es lo que ms me importa en el mundo haba susurrado
ella, estudiando su cara y sus negros ojos. Puedes odiar las decisiones que tom, pero
no puedes odiar lo que amo. Utiliza lo que sabes para protegerlo. No me debes nada,
pero si alguna vez te import de verdad, quiero que te importe l tambin. Puede que
necesite ms de lo que yo jams necesit. Por favor, Severus.
Severus no haba respondido, pero no necesitaba hacerlo. Lily haba puesto los
pijamitas de vuelta al bolso al ver a James regresar, y Severus haba observado con ojos
inescrutables. l no era perfecto, pero le importaba, incluso si se odiara a s mismo por
hacer aquello.
Severus hara lo que pudiera. Poda ser un consuelo pequeo, pero por ahora, era
suficiente.
El beb Harry sonrea hacia su madre, feliz y contento. Era su primera Navidad, y era
buena.
Fuera, silenciosa y perfectamente, la nieve haba empezado a caer.

FIN

Un cuento de Navidad de los fundadores

uatro figuras, dos hombres y dos mujeres, irrumpieron en el Gran Comedor,


movindose entre la muchedumbre de estudiantes desordenados que se reunan
alrededor de las largas mesas.

Parece que esta poca llega ms rpido cada ao, verdad? proclam el hombre
ms alto, que llevaba una singular barba de chivo. Uno casi creera que los
experimentos de cierta bruja con el tiempo haban tenido ms bien resultados
desastrosos.
Ni siquiera piensas considerarlo, no es as, Godric? dijo la mujer de cabellos
oscuros que usaba una ondeante tnica azul, sonriendo torcidamente. Yo s tengo
planificado perfeccionar ese dispositivo algn da. Y t, seguramente, sers el primero
en la fila que me agradecers el haberlo hecho.
La mujer con apariencia de estatua y de cabello rojizo y trenzado pregunt:
Cmo has estado planeando llamarlo, Rowena? Se me escap de la memoria.
Creo que el trmino giratiempo fue sugerido interrumpi el mago calvo y de
rasgos severos, sonriendo con un ligero gesto de desdn. El cual desaprob
fuertemente como una literal falta de lgica. Nada gira el tiempo.
La mujer de cabello oscuro, Rowena Ravenclaw, se irrit:
No es una cuestin sobre cmo el aparato afecta el tiempo, Salazar. Eso es una
descripcin de los medios por los cuales es operado. Giros sencillos del elemento
efectivamente encantado
Si no estoy equivocado coment Godric Gryffindor suavemente, colocando su
mano sobre el hombro de Ravenclaw mientras suban el estrado en direccin a la mesa
grandiosamente rodeada. Hay una tradicin a cumplir, no?
La hay, ciertamente Hufflepuff, la mujer alta con trenzas, estuvo de acuerdo,
tomando asiento. Artifex?

Un hombre joven y delgado, con labios bastante protuberantes y ojos saltones se


sobresalt al final de la mesa, donde haba estado esperando a los cuatro. Sus muslos
chocaron contra la mesa e hizo un movimiento brusco hacia su copa de agua cuando
sta comenz a venirse abajo.
S! Madame Hufflepuff, estoy aqu.
Quedaramos maravillados si nos deleitara con nuestros ms recientes hitos de
estas fiestas navideas.
Artifex sac un rollo de pergamino de su tnica y, permaneciendo de pie, lo
desenroll, extendindolo sobre la mesa. Se inclin, se acerc al pergamino y bizque.
Iniciando con el dcimo ao anterior dijo, y comenz a citar. Mientras
estbamos ya engendrados para la ddiva de este festn, los fundadores viajaron hacia la
cercana cabaa de un campesino como representacin de mucha generosidad,
resultando en muy buenas canciones de regocijo para el campesino, juntamente con su
familia y vecinos. Slytherin discrep debidamente. Durante la conmemoracin del ao
siguiente, juraron hacer un tributo al ao en apoyo a la construccin de una oficina de
comercio muggle. Slytherin discrep debidamente
S, s suspir Gryffindor, agitando la mano. Pero qu haremos este ao?
Admito que tengo pensado hacer algo un poco diferente. Hemos crecido acostumbrados
a distribuir nuestra propia abundancia, en vez de servirnos de nuestras propias
habilidades. No es contra ese rasgo que instruimos?
De hecho, es contra ese rasgo por el que vosotros instrus replic Slytherin
suavemente.
Ravenclaw asinti firmemente, colocando en la mesa su cliz de vino.
Godric tiene mucha razn. Ha pasado mucho tiempo desde que recobramos
nuestros talentos por una justa causa. No hemos dicho siempre que aquellos que
pueden hacerlo y aquellos que no?
Por favor, no digas eso Hufflepuff gimote. Pero entonces qu haremos?
En ese momento, con un estrpito reverberante y una rfaga de aire fro, las puertas
traseras del Gran Comedor se abrieron de par en par. Una figura atraves de prisa la
puerta, emergiendo de una nube de remolineantes copos de nieve.
En el estrado, Slytherin puso los ojos en blanco con desdn.
Algunos de nosotros no pueden evitar hacer una entrada dramtica. Mir hacia
la enorme figura; un hombre vestido con pieles de animales y una pesada capucha, con
una barba dorada cubrindole el pecho, subi al estrado.
Merlinus anunci Gryffindor, enderezndose rgidamente para saludar al recin

llegado. Ignorbamos que estabais fuera del reino. Bienvenido.


El gran hombre inclin la cabeza, sonriendo.
Gracias, fundadores, pero no aparec esta noche para participar de su festiva
conmemoracin. Vengo con noticias de extrema importancia enviadas por el propio rey.
El rey Trufflebaum? pregunt Ravenclaw, torciendo sus labios un poco. Por
qu deberamos prestar la ms mnima atencin a las palabras de un mero testaferro? l
no es el autentico rey del mundo mgico, e incluso ni siquiera sabe que la Academia de
Hogwarts es una autarqua.
Mi fuente no es Trufflebaum dijo Merln en voz baja. Mi fuente es el rey.
Hubo una pausa mientras todos los ojos se fijaban en l. Finalmente, Hufflepuff habl
en voz baja:
No?
Ridculo expuso Slytherin categricamente, levantando su vino. Cuento de
hadas para nios. El rey No, primer rey del mundo mgico, muerto hace mucho
tiempo, como todos sabemos.
No todo el mundo lo sabe corrigi Hufflepuff tranquilamente. Y ms creen en
ese cuento que los mismos nios, como te habrs percatado.
Gryffindor atisb de cerca al recin llegado.
Tienes la completa certeza, Merlinus? No te impresionar saber que tu lealtad y
dignidad son un asunto de bastante especulacin aqu. Ese realmente no parece un
cuento tan exagerado.
Merln no parpade.
No le veo con frecuencia, pero s cuando lo hago. Es muy difcil dejarlo pasar por
alto. Conoce vuestra tradicin. Y os ha obsequiado una misin, una que, a lo sumo, es
digna de vuestros poderes y virtudes. Desplaz su mirada en direccin a Slytherin,
quien entrecerraba los ojos.
En el extremo de la mesa, Artifex carraspe cuidadosamente.
Hum, estoy intentando seguiros, amos, pero estoy un poco confundido. Cul es la
leyenda sobre el primer rey No? Admito que mis padres no eran contadores de
historias particularmente imaginativos.
Gryffindor no le quitaba los ojos de encima a Merln mientras hablaba.
El rey No negoci un tratado que detuvo la guerra de largas dcadas entre la
dinasta lfica y la dinasta dundica. Como retribucin, la leyenda dice que a l le fue
prometida la inmortalidad en beneficio de los elfos.

Elfos domsticos? aclar Artifex, dando un vistazo desde el pergamino. Pero


ellos no son exactamente inmortales en s, verdad?
No los elfos domsticos contest Ravenclaw. Los elfos domsticos tienen una
prole remanente mixta entre el linaje de los duendes y los elfos. Sus antepasados
eligieron permanecer.
Artifex arrug el entrecejo.
Permanecer dnde?
Habr tiempo para historias ms tarde interrumpi Slytherin, girndose hacia
Merln. Eres un tramposo o ms bien un fanfarrn. La tumba de No podra ser
ilocalizable y estar perdida en la historia, pero eso es tan real como la mesa delante de
nosotros. Podras contarnos sobre esa misin encomendada a nosotros, mi amigo
hechicero, pero deja los adornos festivos fuera de eso, si fueras tan amable.
Merln estudi a Slytherin por un momento, entonces sonri crticamente y asinti.
Hay una joven bruja de nombre Gabriella que ser vctima esta noche de un
hombre lobo muy astuto. Eso debe ser prevenido a cualquier precio, pues el linaje de esa
bruja se tornar muy importante para las eras venideras. Su chalet est aqu, en el
bosque cercano, aunque no conozco la localizacin exacta. Sabremos eso a travs de la
veleta que est junto a la chimenea.
Esta es tu misin? sonri Slytherin maliciosamente. Un ganso salvaje sale a
cazar en una noche hibernal en busca del chalet de una campesina? sonri, como si la
idea fuera deliciosamente ridcula.
Eso se desliga rotundamente de nuestros mtodos reconoci Hufflepuff. Pero
si la informacin de Merlinus es precisa
Slytherin onde una mano desdeosamente.
Qu ms da que sea un chica campesina? Hasta los mismos licntropos merecen
su festn navideo, no es as?
Puedes dudar de Merlinus, Salazar dijo Ravenclaw framente. Pero no puedes
hacer bromas con las vidas de los otros, especialmente en Navidad. Tu corazn es tan fro
como la noche que rehsas a explorar.
Dime algo, Merlinus dijo Gryffindor, inclinndose para encarar al gran hombre
detrs de la mesa. Si esta misin es tan fundamental, por qu no fuiste enviado a
llevarla a cabo t mismo?
Merln permaneci callado durante varios segundos. Finalmente, dirigi su mirada a
la distancia.

Jur no interferir en este asunto. El rey exigi mi juramento.


Y por qu debera ser as? pregunt Gryffindor de forma coloquial, levantando
un poco las cejas.
Quiz te gustara preguntarle al rey personalmente, Godric contest Merln,
levantando ahora una de sus cejas.
Gryffindor asinti, como si estuviese satisfecho.
Acepto tu misin, Merlinus, siempre y cuando te unas a nosotros, an cuando no
puedas actuar. Quizs, como Salazar sospecha, eso demostrar una mera travesura por
la nieve en esta noche de Navidad, pero qu hay de perjudicial en ello? No
acabbamos de debatir la mejor manera de cmo utilizar nuestras habilidades nicas
para la hazaa de esta noche? Quin se me unir?
Ravenclaw sonri y sac la varita de su tnica.
Yo. Hace ya bastante tiempo que no unimos fuerzas para una aventura.
Tambin contars con mi apoyo se les uni Hufflepuff, ponindose de pie.
Al extremo de la mesa, la pluma de Artifex garabateaba en el pergamino de rollo de
papeles.
Slytherin como era de esperarse se opone deca para s mismo mientras
escriba. En la ltima palabra, su pluma le azot los dedos y flot por encima de la mesa.
Anula eso dijo Slytherin suavemente, apuntando su varita hacia la flotante
pluma. Con un movimiento brusco, envi la pluma de vuelta al pergamino, donde la
ltima palabra haba sido garabateada. Creo que tambin les acompaar en esta
misin. Deseo ver cmo eso acaecer, por el bien de Merlinus.
Ah replic Artifex, agarrando su pluma danzante sin xito. Muy bien,
entonces. Registrar vuestras proezas a vuestro retorno, fundadores.
Slytherin se alz sobre sus pies, todava disparando su varita hacia la pluma del
muchacho, que oscilaba de arriba abajo.
En realidad, bardo querido, creo que nos acompaars. Tambin podrs registrar
aquello que veas, s?
El grupo comenz a descender del estrado. Artifex a la retaguardia, todava
intentando apoderarse de su pluma mientras sta se precipitaba fuera de su alcance.
Muy bien, s dijo algo entusiasmado.
En la entrada, Ravenclaw se detuvo y gir. Se aproxim a un extremo de una de las
largas mesas de estudiantes y la evalu superficialmente. Viendo lo que estaba
buscando, extendi las dos manos y lo asi.

Para qu centellas podras necesitar eso? pregunt Gryffindor, bajando la


mirada hacia la enorme calabaza en las manos de Ravenclaw.
Tengo intencin de intentar algo respondi ella, displicente, alzando su mentn
mientras pasaba por el lado de su compaero.
Juntos, el grupo se desplaz a la rotonda, yendo en direccin a las grandes puertas y
dirigindose a lo profundo de la noche invernal.

or favor, toma nota, Artifex anim Slytherin desde su asiento. Me


opongo, como era de esperarse, a este mtodo de transporte.
Hufflepuff levant su voz al viento.

Silencio, Salazar. Eso tiene perfecto sentido, como Rowena resalt.


De hecho, ya que no sabemos la localizacin exacta del chalet de la chica, no
podemos desaparecer hasta all dijo Gryffindor. Y las escobas resultaran
demasiado conspicuas en territorios muggles. A fin de cuentas, estamos intentando crear
un perfil un tanto bajo estos das. De cierto modo, este mtodo nos permite explorar el
bosque mientras permanezcamos incgnitos.
Es una calabaza declar Slytherin cuidadosamente.
Es un trineo corrigi Ravenclaw con estridencia. Aunque pueda parecer un poco
una calabaza
Sin mencionar el olor interrumpi Slytherin.
Pero eso funcionar magnficamente para nuestros propsitos. Y un reno realmente
adiciona un toque un tanto pintoresco, si hago parecerlo.
Contino considerando que son ratones olfate Slytherin. Me gustara instruir
a nuestro bardo para que los registre como tal, ya que tanto ellos como ese trineo
retornar{n a sus formas originales a eh, qu horas?

Ravenclaw suspir.
A la medianoche. Mira, no puedo ayudar. Ese tipo de magia posee limitaciones
internas. No es como si fuese una tpica transformacin. Yo nunca habra sido capaz de
mantener tal cosa durante la noche entera. Esto es magia de hadas. Lo aprend con mi
madrina. Siempre haba querido intentarlo.
Apreciamos que se nos permita participar proclam Slytherin con soberbia.
Cunto tiempo tenemos, Merlinus? pregunt Gryffindor desde el asiento
delantero del trineo, arrebatando las riendas.
El hombre lobo atacar a la damisela Gabriella cuando est regresando a su chalet,
justamente cinco minutos despus de las once de la noche replic Merln. El lobo
pretende tenderle una emboscada, de ese modo, debis despacharlo antes que ella
regrese, la chica nunca debe saber que estamos involucrados. Eso complicara la
cuestin.
Hufflepuff se volvi con curiosidad, recordando algo.
Ms temprano, dijiste que el hombre lobo era astuto. Qu quisiste decir con eso?
Mi querida seora, no lo creera si se lo dijera. Permtame simplemente declarar
que este hombre lobo, en cuanto a su forma humana, es un pequeo lord muggle y
escritor de historias. Particularmente, no buenas historias, segn mi opinin general.
Esa puede ser ms interesante de lo que esperaba hasta ahora reconoci
Slytherin, sonriendo.
El trineo se mova tranquilamente por el bosque, alcanzando colinas y zigzagueando
entre los rboles. Por todos sitios, el paisaje cubierto de nieve reluca azulado ante la
luna llena. El hielo centellaba en las desnudas ramas, crepitando cuando los renos
pasaban junto a ellas.
Se est haciendo tarde vocifer Ravenclaw despus de un momento. Nunca
encontraremos el chalet a tiempo a esta velocidad. Necesitamos ms ojos en la
bsqueda. Podramos separarnos?
No a menos que hayas trado ms calabazas respondi Gryffindor.
Puedo ser capaz de ayudar dijo Hufflepuff, levantndose de su asiento.
Artifex, todava tienes contigo algunas de esas galletitas de jengibre?
Yo, eh, no tengo ninguna galleta de jengibre balbuce el joven. Me temo que no
s de lo que est hablando, seora.
Oh, Dios mo, Artifex, somos brujas y magos buf Gryffindor. Se necesita ms
que hbiles y rpidos dedos para esconder galletas de nosotros. Estn en tu bolsillo

derecho del pecho. No te importara compartirlas?


Artifex palmote en su bolsillo teatralmente.
Oh, estas! Vaya! No, por supuesto que no. Me haba olvidado completamente de
ellas. Aqu tiene, seora Hufflepuff.
Hufflepuff cogi la gran galleta de jengibre de Artifex y la elev. Mir por el rabillo
del ojo hacia los dems.
Siempre haba querido intentar esto anunci. Cuidadosamente, levant la varita
en el oscilante trineo y luego se la puso en la frente. Despus de un momento, retrajo la
varita de nuevo, extrayendo una larga y plateada hebra que flua silenciosamente en el
fro aire.
Algo as como el pensamiento coment Ravenclaw, observando. Pero, qu
hars con eso?
Sin responder, Hufflepuff levant a lo alto la galleta de jengibre, cubrindola con la
hebra plateada. Repentinamente, alej su varita de la galleta, rompiendo la hebra y
dejndola retorcida alrededor de la galleta, donde lentamente se disip.
Y lo que, precisamente comenz Slytherin, pero sus palabras se paralizaron
cuando la galleta en la mano de Hufflepuff brinc. De forma bastante repentina, la
galleta cambi de forma, brotndole dos rudimentarias piernas, brazos protuberantes y
una cabeza enorme y plana. Los confites que adornaban la galleta se convirtieron en los
diminutos ojos de la figura, mientras que un pequeo surco en la cara formaba una
sencilla y sonriente boca.
Esplndido coment Merln apreciativamente. Un hombrecito de jengibre para
ayudarnos en la bsqueda. Dispone del nico requisito necesario. Tiene ojos.
Hufflepuff asinti con orgullo.
Y ser veloz, a menos que algn campesino hambriento lo encuentre en su camino.
Dirigindose al hombrecito de jengibre, dijo: Buscamos un chalet con una veleta
partida junto a la chimenea. Si logras encontrarlo, regresa hasta nosotros lo ms rpido
posible y llvanos hasta all.
Retornar lo ms rpido posible proclam el hombrecito de jengibre con su
vocecita chillona, saltando de arriba abajo sobre la mano de Hufflepuff. Esos nunca
me cogern!
Un momento despus, el diminuto hombre piruete hacia fuera del trineo por la
parte delantera y corri a lo profundo del bosque iluminado por la luna, pateando un
montn de nieve y tejiendo un sendero a travs de los rboles.
Eso es evidentemente ridculo anunci Slytherin, para el registro.

Hum, hablando de eso replic Artifex, quitando los ojos de su pergamino, es


buena hora para preguntar por el rey No otra vez? Como bardo y registrador, siento
vehementemente que yo debera estar al tanto de tales cosas.
Ahora es tan buena hora como cualquier otra, supongo respondi Gryffindor,
escudriando los rboles mientras el trineo se precipitaba por encima de las colinas.
Helga, t comprendes las leyendas tan bien como cualquier otra persona.
Hufflepuff asinti con la cabeza.
A decir verdad, es bastante simple. Cuando el rey No ascendi al trono como
primer rey del mundo mgico, una guerra ha estado gestndose entre dos facciones del
mundo mgico durante siglos. Por un lado se encontraba la dinasta dundica, la cual
vosotros conocis. Por otro lado, se hallaba la dinasta lfica, la que no conocis, puesto
que sta se alej hace mucho tiempo de nuestro mundo. La fuente de su enemistad fue
hace mucho olvidada, la esencial semilla de ese conflicto siempre estuvo delante de
ellos: eran demasiado similares como para aceptar las diferencias de cada uno, pero
demasiado diferentes para apreciar las similitudes de cada uno. Los elfos eran una raza
muy sabia y experta, diminuta y astuta, pero lo ms importante, eran manipuladores del
tiempo. Saban cmo manipular el tiempo, de forma poco significativa individualmente,
y de manera amplia cuando trabajaban juntos. Fue esa habilidad en s la que llev al rey
No a delinear un plan. Con la asistencia del consejo lfico de lderes, eligieron el lugar
ms remoto de la tierra como la localizacin del ms ambicioso encantamiento de
ilocalizabilidad que jams haya existido. All, crearon una nueva nacin para su pueblo,
escondida no solamente en el espacio sino tambin en el tiempo, existiendo en una
burbuja de historia creada por los elfos y apenas accesible para ellos mismos. Cada elfo
en la tierra emigr a su nueva nacin, excepto aquellos que conocemos ahora como elfos
domsticos, quienes escogieron quedarse por propia voluntad.
Artifex haba estado garabateando frenticamente, pero de forma repentina alz la
mirada.
Por qu haran eso?
Merln respondi:
Los elfos eran una raza orgullosa y arrogante. Aquellos que se haban
entremezclado con la dinasta dundica adoptaron conductas serviles y de
autoaborrecimiento. Rebajndose a s mismos a la posicin de siervos y esclavos,
creyeron que podran, eventualmente, pagar penitencia por su herencia mixta y as un
da ganarse la entrada a la nacin elfo oculta.
Slytherin coment:
As que ellos consiguen la recompensa final, y nosotros nos quedamos con la mano

de obra barata. Yo dira que eso es una disposicin interesante para todos los
involucrados.
Llegando al punto prosigui Hufflepuff. Los duendes se alegraron de ver que
los elfos se fueron del mundo que conocan, pero vivieron en sospecha perpetua del rey
mago que haba trabajado con los elfos para concertar su xodo. No obstante, por parte
de los elfos, la leyenda dice que los lderes elfos prometieron retribuir al rey No por su
sabidura y esfuerzo. Juraron hacerlo desaparecer misteriosamente al reino de ellos
cuando estuviera en su lecho de muerte. Genuinas a su mundo, las historias declaran
que, dcadas ms tarde, los elfos lderes regresaron a nuestro mundo pocos momentos
antes de la muerte del rey, llevndoselo con ellos para nunca ser visto nunca ms. All,
en su perenne reino, supuestamente todava vive, restaurado y lleno de vida, incluso
quizs vigilndonos a nosotros que fuimos dejados en nuestro propio mundo.
Admito dijo Artifex mientras paraba de escribir que suena bastante como a un
cuento de hadas. No una mala historia, ms bien como una fbula, a pesar de todo.
El chico muestra potencial declar Slytherin efusivamente.
Mirad interrumpi Gryffindor, sealando. Nuestro pequeo amigo regres.
Como era de esperar, mientras los ocupantes del trineo se inclinaban hacia delante,
mirando con dificultad a la obscuridad, una diminuta figura se movi con velocidad por
el bosque, serpenteando a travs de los rboles y elevando una cola de nieve a su estela.
Cuando se aproxim al trineo, salt en el aire aterrizando fcilmente sobre la mano
extendida de Hufflepuff.
Nos tienes algn informe? pregunt la mujer, mientras Gryffindor paralizaba al
trineo con un frenazo.
S gargante el hombrecito de jengibre. Fui perseguido por tres muggles, dos
magos, un zorro, quince cerdos, y por un cuervo muy persistente.
Quise decir dijo Hufflepuff, mirando a un lado hacia los dems. Encontraste
el chalet?
El hombrecito de jengibre hizo un gesto de reverencia sobre su mano.
De hecho, lo hice. Debis seguir la estrella boreal descendiendo en direccin a
aquella colina. Est localizada justo ms all del bosque, ni a cinco minutos de aqu.
Gryffindor tirone de las riendas, girando el trineo en la direccin en que haba
informado el hombrecito de jengibre.
No tenemos mucho tiempo bram, mientras el trineo recuperaba velocidad,
zumbando hacia abajo directo a la colina y zigzagueando a travs de los rboles.
Ahora son casi las once. El lobo atacar pronto, a menos que lleguemos en pocos

minutos.
Los ocupantes del trineo se aferraron a ste con mucha fuerza, mientras los renos
galopaban por la nieve tirando del trineo cada vez ms rpido. Los rboles comenzaron
a diseminarse, y el trineo, repentinamente, pas por encima de una plataforma de
arbustos congelados, realizando violentamente un complicado viraje. Nieve estall por
todos lados, deslumbrando a los pasajeros durante un tenso y largo momento. Cuando
el ambiente se hubo aclarado, Gryffindor, de sbito, tir de las riendas, inmovilizando a
los renos en la nieve y forzando al trineo a detenerse torpemente.
Por qu nos detenemos? exigi Ravenclaw, inclinndose hacia delante. El
chalet est ah, visible exactamente encima de esa planicie nevada! Podemos caminar
hasta all en cinco minutos!
Esto no es ninguna planicie nevada expuso Gryffindor rotundamente, sealando
algo.
Los dems miraron.
Ah, s dijo Slytherin, acomodndose nuevamente en su asiento. Es un lago
congelado. Qu perfectamente decepcionante. Nunca soportar nuestro peso.
Me soport a m sin ningn problema apunt el hombrecito de jengibre, desde
donde estaba ubicado en la mano de Hufflepuff.
Ravenclaw se removi ansiosamente en su asiento.
Tenemos tiempo para andar por ah?
No lo creo dijo Gryffindor seriamente. Vulvete y mira al este. Lo ves?
La joven bruja regresa ahora mismo habl Merln, contemplando la luz de la
luna. De hecho, un puntito de luz marcaba el progreso de una pequea figura que
llevaba una capa roja, tomando su camino a travs de los rboles que rodeaban el lago.
Un farol se balanceaba junto a la figura mientras ella se aproximaba al chalet.
Qu haremos, amigos? pregunt Hufflepuff rpidamente. Me niego a creer
que recorrimos toda esta distancia, descubriendo la verdad de la misin de Merln,
solamente para fracasar en la recta final.
Gryffindor se gir lentamente en el asiento delantero del trineo, con una sonrisa
amplindose sobre su estrecha perilla.
Hay algo dijo despacio, que siempre he querido experimentar.

gradable como debera ser exclam Hufflepuff al rugiente


viento. Creo que eso est espantando un tanto a los renos.

Qu hay para espantar? replic Gryffindor, sonriendo


abiertamente mientras sostena con suficiente fuerza las riendas.
Bueno, para los principiantes sugiri Ravenclaw afectuosamente, creo que
estn un tanto acostumbrados a tener sus cascos sobre el suelo!
Gryffindor se encogi de hombros.
Absurdo! Despus de todo, son ratones como Salazar recalc, y como tal, no
poseen cerebro para la inseguridad. Estn dotados, y sin duda, estaremos all en un
abrir y cerrar de ojos.
Est lejos de m haber mencionado eso declar Slytherin, echando un vistazo a
uno de los costados del trineo, pero yo s creo que acabamos de pasar justo por
encima del tejado del chalet en cuestin.
Oh reaccion Gryffindor, tirando de las riendas de nuevo. No temas.
Aterrizaremos en la parte trasera del chalet, de esta forma ocultaremos nuestra
presencia de la damisela Gabriella. El plan perfecto, me atrevo a decir.
El viento aullaba alrededor del trineo mientras Gryffindor lo pilotaba por el aire. Los
renos galopaban valientemente, sus cascos silbaban en el frgido cielo nocturno.
Mientras descendan, tejan a travs de los pinos altos, acercndose al tejado del chalet
iluminado por la luna. Un fino rastro de humo sala de la torcida chimenea. Junto a ella,
justo como se haba previsto, haba apoyada una veleta de hierro forjado, partida.
Con un golpetazo y una sacudida, el trineo aterriz en el diminuto jardn y se desliz
en una sbita parada.
Deprisa, no hay tiempo que perder urgi Ravenclaw, respirando
profundamente. Despachemos al lobo. Seguramente estaremos hacindole un favor a
esa criatura asquerosa.
Espera, Rowena dijo Hufflepuff, tocndole el hombro a su hermana bruja.
Todos no podemos entrar apresuradamente en el chalet. Recordad los detalles de
nuestra misin. No debemos ser vistos. Discrecin y perspicacia deben ser nuestro santo

y sea. Estoy segura que un mero hombre lobo muggle no requiere de la atencin de
nosotros cuatro, no es as?
Hubo un momento de meditacin, y entonces todas las miradas se volvieron a
Salazar Slytherin.
Discrecin y perspicacia repiti Gryffindor, sus ojos centelleando a la luz de la
luna, s que parece ser tu especialidad, Salazar.
Slytherin puso los ojos en blanco.
Cierto, lo har proclam perezosamente. Pero rehso disfrutarlo. Permitid que
el registro lo muestre.
Lenta y suntuosamente, Slytherin se puso de pie, colocndose a la retaguardia del
trineo. Alis su gruesa tnica, ajust el cuello de la misma y se cubri con la capucha. Y
luego, con una repentina rfaga de aire, se transform. Artifex haba odo sobre tales
cosas pero nunca las haba visto ocurrir. Qued pasmado y presion con fuerza los
rollos de pergamino contra su pecho. Slytherin gru en el aire de la noche y se
precipit fuera del trineo, batiendo constantemente sus coriceas alas.
Sin duda alguna, eso no es tan atrayente coment Ravenclaw, su boca torcida
como en una suave repugnancia. Pero supongo que ser un murcilago a veces resulta
til.
El murcilago revolote por el aire, apenas visible a la luz de la luna. Cuando alcanz
el chalet, el animal escal la pared de piedra desapareciendo bajo el alero. Varios
momentos de tenso y largo silencio transcurrieron. En el trineo, Hufflepuff se gir y
mir hacia Merln, con una ceja arqueada.
Cmo supiste realmente de esta misin hoy en la noche, Merlinus? pregunt.
Justo como os lo cont contest l sin alterar la voz. El rey me envi.
Hufflepuff suspir.
Un momento despus hubo una explosin de ruidos en el interior de la casa. Se
produjo un aullido amortiguado, una refriega salvaje, y despus, un nauseabundo,
horrible y gutural sonido. Cinco segundos ms tarde la puerta trasera del chalet se abri
con un estruendo, hacindose aicos, y un enorme y vagamente lobo humanoide se
tumb en la nieve, como si estuviera siendo impelido por alguna inusual fuerza. La
criatura luch por mantener los pies en equilibrio y entonces se escabull por el jardn,
lloriqueando y sin nunca mirar atrs.
En el trineo, todos los ojos atisbaron hacia el bosque por el cual el lobo haba
desaparecido.
Me equivoco dijo Ravenclaw indulgentemente, o aquel hombre lobo llevaba

puesta ropa interior femenina?


Creo que, en realidad, era un camisn corrigi Gryffindor, y una cofia. Tengo
la absoluta certeza que llevaba puesta una cofia.
Hufflepuff se gir a Merln una vez ms, con una ceja arqueada de forma sardnica.
Debemos entender dijo irnicamente, que el hombre lobo estaba vestido como
la abuela de la jovencita?
Muy lentamente, Merln encogi los hombros, los cuales se movieron como placas
tectnicas.
Os lo dije. Era un hombre lobo muy astuto.
Al otro lado del patio, una sombra se movi. Slytherin sali del chalet y, con
indiferencia camin a zancadas por la nieve, con su varita a un lado. Despus de una
docena de pasos se detuvo, como si estuviera recordando algo. Alzando la varita, se
medio gir hacia la puerta rota.
Reparo dijo indolentemente. Los pedazos de puertas saltaron y se unieron
nuevamente, contrayndose al marco de la desgoznada puerta.
Excelente trabajo, Salazar coment Hufflepuff mientras el mago calvo retomaba
su asiento. Vacilo en peguntar, pero, qu sucedi con la abuela de la jovencita?
Ah, eso replic Slytherin, enderezando el cuello de su tnica otra vez. Ella
estar bien. Un tanto espantoso; el hombre lobo se la haba engullido por completo.
Simplemente lo induje a, hum, vomitarla. Una leve modificacin de memoria la ha
convencido que haba estado durmiendo la noche entera.
Perdn por decir esto, Salazar dijo Merln mientras Gryffindor agarraba las
riendas una vez ms, pero yo creo que s pareces haber disfrutado de esto, despus de
todo.
Los misterios y las maravillas de la fuerza de voluntad navidea nunca cesan
mascull Slytherin, sin cruzar la mirada con Merln.
Silenciosamente, el trineo avanz veloz a travs del bosque, volviendo a trazar su
camino de regreso al castillo.

na hora despus, Merln abandonaba el castillo a pie. Disfrutaba bastante de la


nieve mientras caminaba por ella, sin dejar prcticamente marca alguna en la
centelleante ladera. Mientras dejaba el fulgor del castillo y se adentraba al
bosque, sinti que alguien estaba cerca, observando.
Saludos, de nuevo, oh, rey dijo, detenindose sin girar.
Te he dicho que no me llames as dijo una voz, riendo un poco de manera
vaca. Fue hace mucho tiempo desde la ltima vez que us una corona. Ahora, todo lo
que uso es un sombrero de invierno, y para ser honesto, creo que prefiero eso. Es mucho
ms caliente, especialmente de donde vengo, no cabe la menor duda. Asumo que todo
sali bien.
Sabis que s replic Merln, girndose para encarar a la figura que haba
aparecido en la nieve. No era gordo y barbudo, y estaba sentado resplandecientemente
en el asiento de un muy majestuoso trineo, mucho ms ornamentado que aqul que
Ravenclaw haba transformado a partir de la calabaza. Enormes renos, mucho ms
magnificentes y mejor entrenados que los ratones transformados, se posicionaban en
dos cuerdas junto a los arneses del trineo.
El tiempo es como un juguete para vos, oh, rey continu Merln. Si vos no
hubieseis sabido que tendramos xito, nunca me hubierais enviado.
Oh, no te irrites dijo No. Sabas que no podra dejarte dirigir la misin solo a
ti. No se trataba solo de una tarea a ser completada, ya sabes. Se trataba de permitir a los
dems mostrar su ddiva.
No soy lo suficientemente dadivoso?
La ddiva que ms difcilmente cedes, Merlinus, es permitir que los dems ayuden.
Pero s, desde luego, tu ddiva es bastante digna. Y apreciada.
Vos sabis, leyendas al respecto estn comenzando a dispersarse, rey coment
Merln, dando un vistazo hacia los rboles cercanos . La gente est empezando a crear
sus propias historias sobre el anciano gentil que se encarga de dar regalos y ayudar a
personas necesitadas. Entiendo que incluso algunos dejan galletas con la esperanza de
vuestra llegada. Si vos planeis permanecer en secreto, ser mejor que cubris vuestro
rastro de forma ms eficiente.
Suenas exactamente como mis elfos, Merlinus ri el hombre corpulento. Fue ms
un sonido de alegra. Siempre dicindome que debera parar de aventurarme en el

mundo del tiempo. Es solamente una noche al ao. Cunto dao puede causar eso?
Algunos sospechan que el misterioso donador de regalos sois realmente vos, oh,
rey expuso Merln, mirando directo a los negros y fulgurantes ojos del hombre. Los
campesinos, como mnimo. Lo llaman santo. Incluso los muggles empezaron a difundir
la leyenda del alegre gordinfln que vive en el polo, donde los elfos construyen
secretamente sus ciudades. No obstante, usan un nombre un tanto errneo. Le llaman
Noel.
Noel remarc el hombre gordo, como si estuviese probando la palabra. De
cierta forma, me gusta. Puedo usarlo. Es mucho mejor de lo que es No. De cualquier
forma, ya no soy ese. No concordaras?
Amigo mo, no hay mucho con respecto a vos con lo que concuerde, pero dir esto:
me diverts. Vos me diverts de modo interminable.
El hombre corpulento ri de nuevo y golpe amablemente a Merln en el hombro.
Entonces, deja que ese sea tu regalo de Navidad, Merlinus. Eres muy solemne,
amigo mo, muy solemne.
Merln dio un paso hacia atrs, sabiendo que No Noel, enmend en sus
pensamientos estaba a punto de marcharse. Nunca permaneca en un mismo lugar
por mucho tiempo.
Decidme, oh, rey pregunt Merln, alzando la voz, por qu la muchacha era
tan importante?
Es importante porque todas las personas son importantes, Merlinus ri el
hombre corpulento. Sabes eso.
Merln se limit a sonrer pertinazmente, y arque una ceja.
Y dijo Noel, levantando las riendas, posee un descendiente bastante
importante, a muchas y muchas lunas de aqu. Un descendiente que salvar muchas
personas. Un Potter1.
Desde cundo los fabricantes de cacharros salvan personas? pregunt Merln.
Desde cundo te empez a importar la razn por la cual vale la pena salvar a las
personas? reaccion Noel, sonriendo, con las mejillas sonrosadas y su blanca barba
erizndose en la luz de la luna. A propsito, me gust lo que tu colega, Gryffindor,
hizo con el trineo. Renos voladores, quin lo dira. Yo podra hacer cosas asombrosas
con aquello. Tendr que conversar con mis elfos cuando vuelva al polo.

En ingls, la palabra potter significa alfarero. En la sentencia, se verifica un juego de palabras en el


apellido y el significado comn de la palabra.
1

Merln simplemente mene la cabeza mientras el hombre rollizo coga las riendas.
Los renos se pusieron en movimiento al unsono, tirando del trineo de forma tan
repentina que Noel tuvo que estrujar sus manos contra la cabeza para mantener su
gorro en el sitio.
Jo, jo, jo! Feliz Navidad, Merln! Feliz Navidad a todos!
El trineo se intern en el bosque a gran velocidad, desapareciendo en la lejana antes
que tuviese cualquier excusa para regresar. Merln permaneca de pie en la nieve,
observando el trineo alejarse, sonriendo para s mismo y sacudiendo la cabeza.
Ese hombre poda estar un poco chiflado, pens Merln, pero saba cmo dar buenos
regalos.

FIN

Un cuento de Navidad de Petra Morganstern

Querido lector,
Esta historia es un poco inusual. Es una historia paralela que ocurre durante las
vacaciones de navidad del libro llamado James Potter y la maldicin del Guardin, la cual es
la secuela de James Potter y la encrucijada de los mayores. Si an no has ledo alguno de
estos libros, este cuento te contar una informacin muy, muy importante, y es ms,
puede que no tenga tanto sentido como esperaras. Por lo tanto, puedo tener la osada
como para sugerirte que le eches un vistazo a las susodichas historias antes de continuar
leyendo? Si disfrutaste de las historias sobre Harry Potter de la seora Rowling (y por
qu estaras aqu si no lo hubieras hecho?), entonces hay buena probabilidad de que te
gusten estas historias tambin. Y as entonces, regresa y lee La escapada de Petra. Va a
tener mucho ms sentido, y te sentirs muy orgulloso por haber prestado atencin a este
consejo.
Si, por otro lado, ya has ledo las historias anteriormente citadas, y conoces la historia
de Petra hasta aqu, entonces espero que disfrutes esta vislumbre adicional de su vida.
Adelante

e supone que este no es un deporte de contacto, Albus terci James,


empujando a su hermano lejos y derribndolo en el suelo cerca de la
silla. Casi rompiste mi varita, grandsimo zoquete.

Tal vez si hubieses entrado al equipo de quidditch estaras un poco ms


acostumbrado al juego rudo dijo Albus dulcemente, levantndose de un salto.
Adems, si no fueras tan fcil de derribar, todava estaramos jugando y yo habra
marcado un punto ahora mismo.
James, apoyndose con la silla, se levant y se sacudi.
Solo ests enojado porque voy ganando. Lily tiene razn; eres un mal perdedor. Me
dijo que nunca ms jugar Bannisters y Bedknobs contigo, porque la ltima vez que ella
gan tiraste las piezas del juego por la ventana.
Miente gru Albus. Ella nunca me venci en aquel estpido juego. Y adems,
mam solo tuvo que usar un conjuro Accio para juntar todas las piezas y traerlas de
vuelta del jardn.
James se gir en la sala comn vaciada en su mayora, levantando la varita.
Cmo va el marcador, Rose?
Rose suspir en su asiento cercano a la chimenea.
Siete a cero dijo, sin bajar el libro que estaba leyendo.
Y quin va perdiendo? instig James, mirando por el rabillo del ojo a Albus.
Yo respondi Rose. Quedaos quietos y dejadme leer. Esto es importante, as
que si no os molesta.
Solo levanta el winkle, ahora dijo Albus, apuntando su varita hacia la ya bastante
magullada manzana en la silla cercana. Voy a estamparlo con el auger tan fuertemente
que te quedars limpiando compota de manzana de las paredes durante semanas.

James sonri malignamente y los dos chicos levitaron la manzana entre ellos.
Desde un rincn, Petra Morganstern observaba en silencio. Ambos chicos se
esforzaban por debilitar los hechizos el uno del otro, forzando a la manzana a girar y
flotar de arriba abajo en el aire. Albus se precipit desmaadamente por entre los
muebles, golpendose en las caderas al estar concentrado y casi tropezando con una
pequea mesa. La manzana brinc sobre el sof y por poco cay en el regazo de Petra.
James se abalanz hacia delante, con su varita vibrando enfervorizadamente en su puo.
Se detuvo directamente al frente de Petra, sin nunca quitar la mirada de encima de la
manzana que ahora iba y vena descontroladamente. Petra no se mova. Despus de un
momento, la manzana sali disparada por la habitacin, lanzndose en picado hacia la
chimenea. James salt para quedar bajo ella, evitando que Albus diera en su blanco.
Despus de algunos minutos, Petra se levant. Sin saber a ciencia cierta hacia dnde
se diriga, atraves la sala caminando, pasando directamente entre Albus y James.
Ninguno de los dos chicos levant la vista hacia ella mientras pasaba, a pesar de haberse
movido tan de cerca lo suficiente como para que James rozara su rodilla con el faldn de
la capa de la chica. Petra no estaba sorprendida. La capa le haba llegado con el paquete
de su padre, y era una capa notablemente poderosa. Ella no se estaba escondiendo
exactamente. Ya se haba acostumbrado a usar aquella prenda de vestir, en parte porque
la calentaba, pero principalmente porque le daba la libertad que necesitaba para
explorar.
La invisibilidad era una valiosa preeminencia para alguien con tantos secretos.
Petra se apresur a travs de los pasillos vacos, arrastrando su mano derecha por las
fras paredes de piedra. La mayora de las lmparas haban sido apagadas ya, pero las
innumerables ventanas fulguraban con la luz del riguroso invierno, difundiendo las
sombras, haciendo que los cuadros y juegos de armadura parecieran montonos y
apticos. En su mano izquierda, obviamente, cargaba consigo un pequeo objeto. En
ningn momento pos los ojos sobre aquella mano, y se habra sorprendido si lo hubiese
hecho; quedara conmocionada al ver el objeto apretado all, pues casi era como si su
mano izquierda tuviese vida propia. En vez de eso, Petra simplemente sigui
caminando y mientras lo haca, usaba solamente su mano derecha para abrir puertas y
asirse de pasamanos, dejando la mano izquierda a su costado, siempre a su lado,
guardando sus propios oscuros secretos.
El director Merln estaba por ah, en alguna parte. Petra no saba en qu lugar del
castillo se hallaba, pero poda sentirlo, incluso cuando no haba sido visto desde haca
varios das. l an buscaba algo, y le preocupaba eso. Eso se converta en ventaja. Ella
tena la fuerte sospecha de que, por ms poderosa que fuese su enigmtica capa, sta
probablemente no la ocultara del director en caso de que apareciera en el pasillo. Por
ahora, Petra se alegraba por no ser vista, especialmente por Merlinus. Continu

caminando tranquilamente, sin ninguna prisa aparente.


En la parte superior de las escaleras, Petra gir hacia la derecha. Se adentr en un
oscuro pasillo, alejndose de la enorme ventana del rellano de las escaleras. Haca
mucho ms fro en esa parte del castillo, y el lugar hacia donde se diriga estara ms fro
todava, pero a ella no le importaba. Apenas senta el fro.
Saba que haba algo desacertado en lo que estaba haciendo, y an as, de alguna
manera, cuestiones correctas e incorrectas tenan menos importancia para ella ahora de
lo que haban tenido meses atrs. Ahora todo resultaba muy confuso. Haba tantas cosas
que eran difciles de asimilar, como su madre y padre, la caja del ministerio, y hasta la
capa que llevaba puesta en aquel mismo momento. Haba algo fundamentalmente
incorrecto con su entendimiento de tales cosas, y con todo no consegua hacer frente a la
situacin. Dola mucho. La condenacin de Petra era el hecho de ser inteligente, y por
eso no poda continuar engandose para siempre. La voz de la cmara le deca que,
ms temprano que tarde, todas las cosas cambiaran. Que sus esperanzas se concretaran
pronto, que el equilibrio sera alcanzado, y que entonces todo terminara. Nada ms
importara. Todo el desconcierto y angustias se consumiran en la deslumbradora luz de
una nueva realidad. Para entonces, Petra slo tena que controlar la batalla en su propio
corazn y mente. Crea que era capaz. Esperaba poder hacerlo.
Se detuvo frente a la puerta del bao de las chicas. All dentro estaban las escaleras
secretas que conducan a la cmara subterrnea y luego hasta la extraa y parpadeante
charca. Ella apenas tena consciencia de que se haba obsesionado por la charca y por sus
irresistibles y tentadores secretos. Pero al mismo tiempo, saba que no haba nada nuevo
all para ella. Al menos no todava. Anhelaba bajar all a la oscuridad y ver los rostros de
aquellos que amaba, pero saba que ello slo la perturbara y frustrara. La hora an no
haba llegado. Hasta que llegara, todo lo que poda hacer era mirar y esperar. Y temer.
Sin ser vista, su mano izquierda apret an ms el objeto que sostena. Era un
pequeo y desarrapado mueco con ojos hechos de botones y desgreado cabello negro
de hilo. Su cabeza estaba decorada con un irregular relmpago garabateado con tinta
verde oscuro.
(En la sala comn de Gryffindor, James se llev de repente una mano a su frente
como si un golpecito de dolor le hubiese quemado en ella. El dolor mengu casi
inmediatamente, pero se haba distrado lo suficiente para que Albus se hiciera con su
primer auger. Albus alarde con alegra mientras James sacuda la cabeza, estupefacto y
preocupado. Rose alz la vista, con las cejas fruncidas, cruzando la mirada con James. El
libro en sus manos estaba encuadernado con un tejido borgoa antiguo y deshilachado.
En el lomo, realzadas en un dorado descolorido, se lean las palabras Libro de las
historias paralelas. Volumen III).

En el pasillo frente al bao de las chicas, Petra estaba de pie perfectamente inmvil,
con su mano derecha extendida, sin exactamente tocar la gruesa puerta de madera.
Finalmente, parpade. Se alej de la puerta. Quizs ya hubiese bajado a la cmara lo
suficiente durante las ltimas ocasiones. Tal vez era hora de un descanso. Lentamente,
luchando contra el imperante deseo de su corazn, gir y volvi sobre sus pasos.
Aquello no la haca sentirse mejor, pero la haca sentirse un poco al control de la
situacin.
ltimamente, sa resultaba ser una extraa sensacin.

a ladera cubierta de nieve era casi cegadora en la luz fra de la tarde. Petra echaba
un vistazo por los rincones mientras se alejaba del castillo, escuchando el crujido
de sus botas al pisar sobre el sendero congelado. En realidad, no tena ni plan ni
destino en mente, pero los tejados de Hogsmeade se asomaron por encima de la colina
justo a tiempo. Hilos de humo blanco de las chimeneas dibujaban lneas en el cielo,
exteriorizando a familias felices y panaderas calientes. En la lejana, Petra poda or el
eco de villancicos. Sonri un poco para s misma y se dirigi hacia aquellos sonidos.
Al entrar en el pueblo, Petra qued enamorada de la muchedumbre vestida y
agasajada alegremente que andaba por las calles parloteando y riendo. Ella sonrea
mientras caminaba, y como haba permanecido el tiempo suficiente en el dormitorio
para recoger la capa de su padre (y el misterioso mueco), muchas de las caras de la
multitud le devolvan una sonrisa. Un mago bajito y arrugado se comb ante ella,
quitndose su enorme gorro de lana y revelando un crneo perfectamente calvo.
Feliz Navidad, bella joven proclam felizmente, y que el ao nuevo le traiga
mucha dicha y felicidad!
Petra sonri hacia el hombre un poco enigmticamente y sigui caminando.
Una cuantiosa y desorganizada multitud estaba a un lado de Sortilegios Weasley,

pidiendo a gritos ser elegidos para lo que indicaban los avisos externos que decan:
CINCO HORAS DE LOCURA A ESCONDIDAS? SLO UNA VEZ EN LA VIDA!
GEORGE PERDI COMPLETAMENTE LOS ESTRIBOS! SPER LIQUIDACIN
NAVIDEA PARA ACABAR CON TODAS LAS LIQUIDACIONES!.
Petra miraba pero no poda ver a alguien que conociera entre aquel gento que se
empujaba amablemente. Pas por el otro lado de la calle, bordeando un quiosco de
peridicos de dos pisos y doblando hacia otra lateral que guiaba a Las Tres Escobas.
Estaba bien caliente adentro, abarrotado de magos y brujas codendose unos a otros.
Se apiaban alrededor de las pequeas mesas, bebiendo cervezas de mantequillas
picantes y whiskys de fuego con menta aadida, y sus voces mezcladas retinaban en las
paredes como un coro de pjaros. Petra se imbuy en el pub y tom asiento entre dos
grandes hombros.
En qu te puedo servir, cario? vocifer Madame Rosmerta por encima de la
cacofona de las voces, ponindose frente a Petra, obviamente feliz por el movimiento
exultante de las festividades.
Quizs una habitacin para una o dos noches respondi Petra, colocando un
galen sobre la barra pulida.
Rosmerta dio una rpida ojeada al galen diestramente. Estaba envejeciendo, pero
todava posea una magnfica visin de felino y curvas sensuales que haban hecho de
ella un icono en Hogsmeade durante dcadas.
Dndote una escapadita? dijo, inclinndose hacia Petra. Ests segura de que
eso sea una buena idea, querida ma? Puede que all fuera parezca todo muy aptico
por ahora, pero cuando el sol se esconda las cosas se pondrn un tanto interesantes.
Me s cuidar sola replic Petra sonriendo, y algo en su sonrisa hizo que los ojos
de Rosmerta se ensancharan ligeramente. Estudi a Petra por un momento y entonces
hizo desaparecer el galen.
Los cielos saben que el mundo favorece a una mujer que sabe lo que quiere
objet, frunciendo las cejas en aprobacin. Thrimple aqu te ayudar con tu equipaje,
si tuvieras alguno. No servimos desayunos, pero nuestros almuerzos son ms de lo que
compensan. Elige a tu gusto entre los dos ltimos cuartos, querida, y si necesitas algo, es
solo cuestin de hacrnoslo saber, entendido?
Petra asinti, sonriendo hacia la mujer ms vieja.
Bueno, eso es todo dijo Rosmerta, inclinndose otra vez por encima de la barra y
hablando directamente al odo de Petra. Mantn tu varita siempre a mano despus de
la puesta del sol. Lobos han sido vistos por aqu ltimamente, si entiendes lo que quiero
decir. No duele nada ser ms cuidadosa.

Petra asinti de nuevo, pero esta vez no sonri.

ntre las posesiones terrenales del padre de Petra se encontraban una msera muda
de ropa, un sombrero, un par de botas hechas de cuero tan gastadas que apenas
quedaban rgidas, una varita muy barata, una navaja, siete galeones y dos sickles,
y un tarrito de knuts que Petra no se haba molestado en contar. No era mucho, pero
aparentemente representaba todo el capital que posea a la hora de ser arrestado. Petra
no haba sabido qu hacer con el dinero, pero al entrar en la habitacin alquilada en el
piso de arriba de Las Tres Escobas, mirando por la ventana el panorama de la avenida
Guddymutter mientras el anochecer la envolva en una sombra prpura, decidi que
una escapadita, como Madame Rosmerta haba mencionado, haba sido la eleccin
perfecta. Su padre probablemente lo habra aprobado.
Haba habido algo ms en el fondo de la caja del ministerio. Envuelto en un pauelo
de papel, Petra haba encontrado un brochecito de palo en un engarce de delicados
ornamentos dorados. No haba forma en que ella se hubiese enterado de aquello, pero
mientras sostena el broche en su mano, mirndolo, dos lgrimas solitarias cayeron,
dibujando lneas en sus mejillas; supo que era un regalo de Navidad para su madre,
comprado por su padre unos cuantos das antes de su arresto. Nunca haba tenido la
ocasin para drselo. Incluso Petra poda decir que no era un broche particularmente
costoso, pero s tena una gracia y belleza comedidas que la cautivaban. Por ms
modesto que hubiese sido, a su padre le haba costado ms que el salario de algunos
meses. Mirando la plida y opalescente cara de la piedra, Petra tambin poda imaginar
claramente a su padre frente a la joyera (de algn modo, Petra saba que haba sido en
Ichabod, Reliquias y Rarezas, entre la interseccin que formaba el callejn Diagon con
el callejn Knockturn) vistiendo su mejor camisa y corbata, acomodndose el cuello,
intentando lucir apuesto ante lo que saba que estaba haciendo mientras el propietario,
el propio seor Ichabod, suspiraba y sonrea con frialdad. Ella poda ver el brillo en los
ojos de su padre clavados en el broche de palo de la vitrina, lo vea moverse hacia

delante, con su rostro absorto, embelesado por la mundana hermosura de aquel objeto.
El precio marcado en una pequea tarjeta junto al broche era mucho ms alto de lo que
haba estado preparado para pagar. Pero haba decidido ah mismo que, a como diera
lugar, la joya sera suya. Haba tomado otro mes ms de trabajo para que el padre de
Petra ahorrara el dinero, durante el cual el seor Ichabod se haba rehusado a retener el
broche o a regatear el precio, ya que (como Petra lo poda ver claramente con su visin
mental) sencillamente no crea que aquel modesto hombre que vesta un abrigo de pobre
mal ajustado y bombn de obrero lograra pagar por tal broche alguna vez. Al final, sin
embargo, l haba reunido el dinero, y el seor Ichabod haba empaquetado el broche
felizmente y firmado un recibo con su detallista caligrafa de joyero. Y su padre haba
abandonado la tienda, cargando la caja en el bolsillo y esbozando una sonrisa de alguien
que saba que acababa de hacer algo maravilloso por una persona a la que amaba
muchsimo.
Petra levant la mirada y la dirigi hacia la calle cubierta de nieve del lado de afuera
de la ventana, sin darse cuenta que todava sostena el broche en su mano. Quizs esa
era una historia totalmente ficticia; la del seor Ichabod y su padre, y el broche de la
vitrina, pero ella pensaba que no lo era. El recuerdo estaba clavado en el palo,
guardado all como un pequeo tesoro. Y ahora que Petra saba cul era el aspecto de su
padre, habiendo visto su cara en el misterioso reflejo verde de la charca de la cmara, el
recuerdo estaba an ms claro. Era una horrorosa visin, porque su padre nunca haba
logrado obsequiarle el broche a la mujer para quien lo haba comprado, pero tambin
era una visin agradable, pues su padre estaba feliz en ella. l no saba lo que estaba a
punto de sucederle. Le aguardaba un futuro bastante escueto e indigno, pero hasta
donde a l le incumba, iba a ser esplndido.
Sin pensarlo, Petra prendi el broche de su capa. Habindolo hecho, se mir fijamente
en su reflejo de la ventana. El broche resplandeci en la luz opaca del anochecer,
capturndolo y volvindolo mgico. La muchacha suspir.
Un momento despus abandon la habitacin, cerrando la puerta gentilmente tras
ella. Ira a dar un paseo.

a calle principal se vaciaba mientras el sol se pona con un obnubilante


resplandor anaranjado y prpura. El fro se colaba por el este, soplando
remolinos de nieve como arena calle abajo. Petra se detuvo a lo largo de las
ventanas de las tiendas de la calle, lanzando una ociosa mirada hacia los productos en
exhibicin: espadas de duendes decorativas y clices en la metalistera Wravenbrick,
pomposos portafolios de cuero y plumas en La Casa de las Plumas, coloridos vestidos y
tnicas de rigor en Tiroslargos Moda. Sin darse cuenta, Petra se desvi de la calle
principal y se encontr frente a la antigua Casa de los Gritos, cuyas cercas en ruinas
estaban abandonadas y deterioradas desde que la casa haba parado de gritar. Se cubri
con la capa cuando el fro comenz a aumentar. Cuando finalmente decidi regresar a
Las Tres Escobas y posiblemente pedir algo a Madame Rosmerta para comer, no saba
exactamente en qu lugar de Hogsmeade estaba. Hileras de casitas de campo, muchas
en diferentes estados de decadencia, se agrupaban en la calle estrecha. Sobre los techos
bajos, no obstante, Petra an poda ver el reconfortante fulgor amarillo de las farolas a lo
largo de la calle principal. Sin gustar de ninguno de los personajes que merodeaban por
la calzada, gir en un callejn, pretendiendo tomar un atajo hacia una calle ms poblada.
El callejn era muy estrecho y estaba abarrotado de nieve. Petra se esforzaba por no
hundirse en ella, agarrndose de vallas y postes cercanos. Aquel era un tortuoso
callejn, que se enganchaba en un rea bien miserable del poblado. Petra no saba que
lugares como aqul existan en Hogsmeade. Ropa rada, casi congelada, penda de
cuerdas estiradas entre las construcciones. Cubos de basura y zaguanes sesgados se
amontonaban en el callejn, casi obstruyndolo. Sombras se aglomeraban densamente
en los rincones mientras la oscuridad se asentaba, como si la noche nunca hubiese
abandonado por completo el callejn, sino simplemente se hubiera retrado un poco
durante la hora ms brillante del da.
Haba una incandescencia titilante en la prxima interseccin del callejn. Petra
borde la esquina, tropezando con un montculo de nieve particularmente macizo, y se
encontr en medio de un grupo de figuras delgadas y desaliadas. Estaban tan cubiertos
con ropajes sucios y harapientos que hasta le tom su tiempo reconocerlas como
duendes. Las diminutas figuras se apelotonaban alrededor de un fogn mgico para
duendes que arda brillantemente en el cuenco de un caldero roto. Las llamas del fogn
saltaban y danzaban frenticamente, alimentadas, segn pareca, por nada. Los duendes
alzaron la vista hacia Petra, con sus intensos ojos negros ilegibles.
Disculpad dijo Petra, aspirando el frgido aire. Slo intentaba regresar a la calle
principal. Quizs podrais apuntarme en la direccin correcta?

Los duendes se quedaron mirndola meramente, con el semblante severo y sus largas
y nudosas manos enrolladas entre las rodillas. Petra se pregunt por un instante si no
tenan techo para refugiarse, y luego fall a favor de aquello. Los duendes eran
excepcionalmente ingeniosos y autodependientes. Un fugaz vistazo por el callejn le
revelaba la verdad: all cerca estaba la entrada de servicio de la metalistera
Wravenbrick, de forma que estos duendes eran probablemente los herreros,
descansando despus de un arduo da de trabajo. Habra parecido extrao si no fuera
por las desconcertadas miradas de sus diminutos ojos mientras la observaban.
Pues bien, de acuerdo profiri la chica, empezando a bordear el grupo. Veo
que ya estoy bien cerca de la calle. Me guiar yo misma.
Pasaron slo unos segundos antes de que Petra notara que uno de los duendes estaba
hablando. Su voz era profunda y serena, amenazante, pero extraamente corts.
Ser posible, compaeros, que la joven bruja aqu presente no sabe que est
pisando sin autorizacin una propiedad dundica?
Petra se detuvo con el sonido, su sangre estaba congelndose.
Otro duende habl, sin quitarle los ojos de encima.
Parece que s, ja! Y lo hace tan descaradamente, sin respeto alguno por las
costumbres o las responsabilidades. Debemos aclarrselo?
Lo siento se disculp Petra, manteniendo su voz impasible. Pens que este era
un callejn pblico. No tena intencin de violar esta propiedad.
Desacat la seal dijo un tercer duende con suavidad, sin mirar directamente a
Petra a pesar de su hostil mirada. Desconoce la ley. Esperando por indulgencia, no hay
duda. No es eso tpico de las brujas?
Petra estaba arrinconada por los tres duendes, de espaldas contra la fra pared de
ladrillo. Aceler el pensamiento, recordando que tena su varita en el bolsillo de la
tnica. Decidi no sacarla de all, pues tema que aquello solo fuese a empeorar la
situacin. Los duendes empezaron a acorralarla, rodendola.
Cul es, hum la ley? pregunt, y sus dientes empezaron a castaetear con el
fro. Y no espero ninguna clemencia de vosotros. No lo saba. Me alegrar si, hum
Debe pagar un tributo dijo el primer duende, con sus negros ojos chispeando
mezquinamente a la luz del fogn mgico.
Petra tante en sus bolsillos.
No tengo mucho. Creo que apenas media docena de galeones.
Nada de dinero mgico, hija ma mugi el segundo duende en voz baja. No

estamos en Gringotts. Vuestra moneda no tiene ningn valor para nosotros.


Uno de los duendes se acerc, alzando sus pobladas cejas.
Est usando posesiones de los duendes encima de su tnica, compaeros dijo,
animndose por primera vez. Lgrimas lunares y un rollo de oro macizo. All, debajo
de su hombro.
El primer duende mir y asinti lentamente.
S, eso bastar. Si la honrada bruja fuese tan gentil de el duende alarg su
callosa mano hacia Petra.
No solt Petra, siendo lo ms imparcial que poda. No es mo para regalarlo.
Perteneca a mi padre. No puedo
No es tuyo, de ninguna manera, hija ma dijo el duende calmadamente,
acercndose an ms.
Eso pertenece a la dinasta dundica. No osaras insinuar que no es obra nuestra.
No tartamude Petra. No estoy diciendo eso. Es solo que
Nos insulta, compaeros dijo el tercer duende, con sus ojos iluminndose
horriblemente. Nos pretende faltar el respeto y retener nuestro tributo y por si fuera
poco nuestra propia pertenencia.
Petra se presion contra la pared.
No, es que debe haber alguna otra cosa!
No estamos haciendo una peticin, querida hija replic el primer duende,
alzando la voz. Entrganos el tributo, para que no lo tomemos por la fuerza. La magia
de las brujas no parea ante la ley de los duendes. O preferiras aprender la verdad de la
manera ms difcil?
El duende se acerc, su spera mano lanzaba sombras sobre el broche en la capa de
Petra. sta se encogi, presionndose contra los fros ladrillos a su espalda, pero no
hallaba la forma de salir de all. El duende arranc el broche de la capa rpidamente y
casi de manera delicada. Y entonces, inmediatamente, se alej, ignorndola y estudiando
el broche a la luz del fogn. Petra se desplom contra la pared.
Qu haris con l? pregunt sardnicamente.
Todava est aqu dijo uno de los duendes.
Se marchar pronto, compaeros replic otro duende, volvindose al fogn.
Petra se recobr, irguindose sobre sus pies y levantando un poco la voz.
Pregunt que qu haris con el broche!

No es asunto tuyo, bruja declar el primer duende sin girarse. Esto es


propiedad de los duendes. Tus rsticas manos ya lo manosearon por mucho tiempo. Y
para empezar, nunca fue tuyo.
Mi padre trabaj muy duro para pagar ese broche dijo Petra envalentonndose.
Lo compr honestamente. Ni se atrevan a decir que lo rob.
El primer duende la mir por encima de su jorobado hombro, claramente enfadado.
Vosotros humanos y vuestros tramposos pagos. Si es cierto que tu padre posey
este objeto, desde luego que es un ladrn y mentiroso. Nunca le perteneci a l, y nos
tomar probablemente un ao para purificarlo de su inmundo toque. Ahora vete antes
de que nos hagas irritar, bruja, y algrate de que tu desvo esta noche haya devuelto este
objeto a sus legtimos propietarios.
Ese objeto perteneci a mi padre declar Petra, sacando su varita.
El duende se gir una vez ms, lentamente, estudiando a Petra con sus intensos ojos
negros.
Debo dar por sentado que tu padre est muerto, querida bruja?
Petra sinti que se le haca un nudo en la garganta. Lo engull, y sus ojos de repente
relucieron enjuagados en lgrimas. No consegua hablar. En vez de ello, vacilantemente,
asinti.
El duende la estudi durante ms tiempo, su mirada se haca ilegible. Finalmente, se
alej de nuevo.
Esta es una buena noticia, compaeros dijo, ignorando a Petra. El asqueroso
ladrn est muerto. Su aliento se enfri. Nos tomar solo la mitad del tiempo limpiar la
pieza de su sucio toque.
Petra alz la varita, mirando su extensin a travs de un borrn de lgrimas. Con un
pensamiento, el fogn de los duendes se extingui. La oscuridad cay sobre el callejn
como un velo.
Ese fue un error, hija ma gru el primer duende desde la sbita penumbra.
No soy tu hija solt Petra, hablando con voz impvida y fra.
Se produjo bullicio. En la impenetrable oscuridad sonaron chillidos, cortados por
horribles y ruidosos porrazos. Los sonidos se mezclaron con el repentino y glido viento
que recorra el callejn, elevando la nieve y aullando por las alcantarillas. Trascurrieron
menos de quince segundos.
Cercano a la entrada del callejn, donde se asomaba a la calle principal, un hombre
joven se detuvo. Escuch los resonantes gritos y el dscolo traqueteo, abriendo los ojos

de par en par. Sac su varita y sali disparado al callejn, con su corazn volcndose en
la garganta.
Petra! grit, detenindose en la oscuridad. Petra, eres t? Estaba intentando
encontrarte. Ests bien?
Una forma surgi de las oscuras profundidades del callejn, caminando pesadamente
en la divagante nieve levantada por el viento. El joven observaba, levantando despacio
su varita mientras la figura se aproximaba. Algo pareca brillar en la oscuridad; una
especie de destello inconstante y perlado emanando de la capa de la figura.
Petra? pregunt de nuevo el muchacho, confundido y angustiado.
Ted dijo la figura saliendo a la luz amarilla de la farola ms cercana. En el
momento ms oportuno, como siempre.
Petra suspir Ted, aliviado, movindose para poner sus brazos alrededor de la
chica. Ests bien? Te vi pasar frente a la tienda hace un rato. Vine a buscarte en
cuanto pude. Qu estabas haciendo en ese callejn?
Petra sacudi la cabeza ligeramente, y sus ojos estaban extraamente inexpresivos.
Slo daba un paseo.
No creo que ese sea un buen lugar para pasear, Petra se opuso Ted,
conducindola fuera del callejn. Especialmente por las noches. Te encontraste con
alguien ah adentro?
Volvamos, Ted. Tengo fro contest Petra, ignorando la pregunta. Camin junto a
l, permitiendo que los brazos del chico permanecieran a su alrededor, pero apenas
sintindolos. Hace mucho fro, Ted. Tanto fro que casi me estoy congelando.

o te puedo contar todo ahora dijo Petra, mirando desconsolada al


fuego. Tal vez te lo cuente pronto, pero ahora es una historia muy
larga. De momento, creo que es suficiente hablarte sobre la caja del

ministerio. Las posesiones de mi padre.


Ella y Ted se sentaban en sillas a juego de respaldo alto junto a la chimenea en la parte
de atrs de Las Tres Escobas. Cerca, un flacucho rbol de Navidad parpadeaba con velas
vivas, sus llamas centelleaban alegremente en cualquier color concebible. Ya era tarde y
el pub estaba casi vaco. El elfo, Thrimple, se mova por entre las mesas manipulando
mgicamente una enorme escoba y un recogedor con hbiles gestos de sus dedos.
Se lo has contado a Noah, verdad? dijo Ted, mirando hacia la chimenea a travs
de su casi vaciado vaso de cerveza de mantequilla.
Por favor, que no te entren celos ahora, Ted suspir Petra, sonriendo un poco.
Noah y yo somos slo amigos, al menos por el momento. Adems, tienes a Victoire. Y
segn lo que todo el mundo dice, los dos hacis una bonita pareja.
Ted asinti enigmticamente, apretando los labios.
As que no le has contado a Noah el resto, no?
No le he contado nada a nadie. No es bueno este tipo de secreto.
Pero te preocupa cort Ted. E incluso te atemoriza.
Petra sacudi la cabeza levemente.
Nunca conoc a ninguno de mis padres, Ted. Se fueron de mi vida. Por qu ahora?
Por qu me debera preocupar? Cmo es posible que puedas echar de menos a alguien
que ni siquiera has conocido?
Ted no respondi. Por un momento se quedaron simplemente all sentados, mirando
fijamente al crepitante fuego mientras se consuma en la chimenea. Finalmente, Ted
habl.
No creo que necesites haber vivido con tus padres para conocerlos. Creo que los
conoces por el vaco que su ausencia deja en ti. Los conoces por la forma de la vacuidad
en donde deban haber estado. Al menos es as como lo pienso.
Petra asinti.
Todo lo que s es que los necesito. Necesito que me digan qu hacer. Estoy tan
confundida.
Crees que habran sabido qu hacer? pregunt Ted.
Petra pens por un momento, y despus se encogi de hombros.
Mientras ms adulto me hago continu Ted, ms empiezo a comprender lo
poco que alguien sabe realmente. Crec pensando que mi abuela lo saba absolutamente
todo. Y entonces, hace algunos aos, me di cuenta que ella obtiene toda la informacin y
visin del mundo de El Quisquilloso. Digo, no tengo nada contra El Quisquilloso, dentro

de lo que cabe, no est mal, pero una fuente inagotable de slida opinin y reportaje
imparcial es aquello que no lo es. Amo a mi abuela, pero fue ah donde entend, por ms
perturbador que fuera, que ella slo estaba yendo y viniendo por la vida, viviendo ms
o menos como puede, as como el resto de nosotros. Averiguar aquello fue un poco
atemorizante, pero por otro lado, tambin fue un poco reconfortante. Significa que soy
tan capaz de ganarme la vida como ella lo hace.
Petra mir a Ted a su lado.
Entonces ahora qu significa tu abuela para ti?
Ted forz una sonrisa.
Significa para m lo mismo que ha significado siempre. Ella significa que siempre
habr alguien para decirme que me ama y que todo ir bien. Creo que ese es el motivo
por el cual las personas que nos aman estn aqu. Pueden no saber de qu estn
hablando, y pueden estar completamente equivocados, pero esto no quiere decir que no
necesitamos orlas de vez en cuando.
Eso no es muy reconfortante aleg Petra secamente, girndose hacia la chimenea.
Es porque slo ves el lado negativo de las cosas dijo Ted con confianza.
Racionalizas demasiado. Tu problema es que eres muy inteligente, Petra. Piensas
mucho.
Mejor que lo opuesto.
Au contraire sonri Ted. A veces estamos tan seguros de lo que esperamos, que
nos engaamos con lo que vemos, incluso si no fuera cierto, incluso si fuera una simple
tontera. Tus padres no te hacen falta porque necesitas un mapa que te diga por dnde ir
en la vida, Petra. Tus padres te hacen falta porque necesitas a alguien para que se quede
a tu lado y te diga que sin importar a dnde te lleve el mapa, seguramente siempre ser
hacia una gran aventura porque ellos estarn ah contigo, y te amarn durante toda la
travesa.
Petra miraba de reojo a Ted, sin sonrer.
Cmo es que has logrado hacerte todo un experto en el tema?
Ted se encogi de hombros.
La edad, la experiencia y cuatro cervezas de mantequilla encima. Una copa de
whisky de fuego ms y me graduar de una vez como supergenio.
Petra no pudo dejar escapar una sonrisa.
Lo ves? le dijo Ted, dndole un golpecito en el hombro. Te hice rer. Es en esto
en que son buenas las personas que te aman. Te hacemos rer no importa cun

desesperantes estn las cosas.


Petra asinti y suspir.
Por cierto, me gusta tu cabello cuando lo llevas largo.
Ah, s, he estado intentando con diferentes estilos ltimamente repuso Ted con
aire despreocupado. Intent con un corte bien rapado mientras hablaba, su cabello
se contrajo de repente en un corte militar, parecindose notablemente a aquel profesor
de aspecto deportivo de Defensa contra las Artes Oscuras de Petra, Kendrick
Debellows. Y tambin intent ponerlo largo, en un estilo medio rockero Ted
prosigui, y ahora su cabello se retrajo y le creci de nuevo en la cabeza, cayndole lacio
como una cortina negra por encima de los hombros. E incluso intent con el estilo
especial de George Weasley termin, y su cabello se torn sbitamente revoltoso y
pas a un rojo flameante.
Petra se tapaba la boca con las manos y se carcajeaba vvidamente.
Tu cara tambin cambi un poco habl la chica, jadeando. De veras te pareciste
a George por un segundo.
Es un poco difcil de controlar admiti Ted, ponindose de pie. Haca aos que
no usaba mis habilidades metamorfmagas. An vivo recordando cmo usarlas
adecuadamente.
Petra se hundi en su silla, observando a Ted coger su chaqueta del colgador junto a
la chimenea.
Ya te vas?
S asinti el chico. George me mand a que abriera la tienda por las maanas.
Ese hombre no tiene ninguna consideracin al hecho de que no soy una persona
madrugadora.
Petra todava sonrea mientras Ted se meta en su chaqueta.
Gracias, Ted. Fue una buena conversacin.
Conversar es lo que mejor hago replic Ted. Disclpame por no darte nada
para Navidad.
No te lo reprochar esta vez.
Ted se gir en direccin a la puerta, y despus se detuvo. Medio sonriendo, se volvi
hacia Petra y se inclin hacia ella.
Todo va a estar bien susurr conspiradoramente. Todo es una gran aventura. Y
las personas que te aman personas como yo estar{n ah disponibles para ti, durante
toda la travesa

Petra sonri, y esa fue una sonrisa genuina. Ted tambin le dirigi una sonrisa. Hubo
un largo, casi incmodo momento, en el que compartieron sus miradas, y entonces,
finalmente, el muchacho baj los ojos.
Buenas noches, Petra le dese. Feliz Navidad.
Feliz Navidad, Ted ella respondi.
Ted se dirigi a la puerta, zigzagueando entre las mesas, y pisando el recogedor
flotante de Thrimple. Una rfaga de aire fro y el silbido del viento invernal atravesaron
el lugar. El chico ya se haba marchado.
Petra mir al fuego.
Un minuto despus se asom afuera, tom la capa de su regazo, y encontr el broche
de palo prendido all. Lo quit cuidadosamente de la capa y lo puso en sus manos.
Ay, pap susurr. Dime que todo va a estar bien. Dime que me amas y que
estars conmigo durante toda la travesa.
Como haba ocurrido antes, sostener el palo en su mano invoc la imagen de su
padre en su mente. Lo vio comprando el broche del, de alguna manera, odioso seor
Ichabod, lo observ cargando el broche en la tienda, y luego saliendo a la calle con l,
donde una ligera nevisca caa. Estaba feliz. Haba acabado de hacer algo maravilloso por
alguien que amaba.
Petra se detuvo de repente, con la respiracin atrapada en el pecho. Sus dedos se
enrollaron suavemente alrededor del broche de palo, cubrindolo. Haba estado
equivocada? Era posible? A veces estamos tan seguros de lo que esperamos, haba dicho Ted
unos momentos antes, que nos engaamos con lo que vemos, incluso si no fuera cierto
En la visin de su mente, su padre caminaba con felicidad sobre los adoquines
cubiertos de nieve, movindose a travs de la multitud de compradores, tarareando
alegremente. Y entonces, suave y lentamente, comenz a cantar de manera desafinada:

Oh, tengo una nia, una hermosa nia, la nia ms dulce que podra existir,
Y para esa dulce nia, de cabello negro y rizado, comprar un diamante esmeril.
Luego bailaremos juntos, al comps de las fresas y frambuesas, sin dejar de rer,
Y seremos para siempre, mi princesa y yo, como ovejas felices en un redil,
Como ovejas felices en un redil

Petra pesta, escuchando con los odos de su mente. Su padre, de hecho, no haba

comprado el broche para su esposa. Lo haba comprado para el beb que creca en el
vientre de su esposa. Por supuesto, no poda haber sabido que sera una nia, pero aun
as lo saba, o esperaba eso con tanta vehemencia que, para l, aquello era tan bueno
como saberlo. Haba querido comprarle a su hija una reliquia familiar, una herencia. La
haba amado incluso en el vientre, incluso antes de que naciera, incluso antes de haberla
conocido. La haba conocido simplemente a travs de la forma de la esperanza que
habitaba en su corazn.
Feliz Navidad, Petra, querida ma, mi princesita Feliz Navidad
Petra se sent dentro del desierto pub y llor por su perdido padre. Pero tambin
sonri, a pesar de las lgrimas que le caan. Todava sostena el broche, su regalo de
Navidad. Lo apret con ms fuerza, balancendose ante la luz del fuego, como si ella
fuese un beb amparado en tranquilizantes y fuertes brazos, balancendose
balancendose

FIN