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Verne wuchs im Reederviertel der Hafenstadt Nantes als ltestes von fnf Kindern eines Anwalts

und seiner aus Reederkreisen stammenden Frau auf. Als Elfjhriger soll er heimlich versucht
haben, eine Seereise als Schiffsjunge anzutreten, aber im letzten Moment von Bord geholt
worden sein. Seine Schulzeit verbrachte er auf katholischen Privatschulen seiner Heimatstadt
und beendete sie dort 1846 auf dem staatlichen Gymnasium. Anschlieend ging er zum
Jurastudium nach Paris, weil er die vterliche Anwaltspraxis bernehmen sollte.
Sptestens als Student begann er jedoch zu schreiben und erhielt Kontakt zur Welt der Pariser
Literaten, u. a. zu Alexandre Dumas, der ihn etwas protegierte, und zu dessen Sohn Alexandre
Dumas der Jngere, mit dem er sich befreundete.

Jules Verne 1856

Er blieb deshalb nach Abschluss des Studiums (1849) in Paris und versuchte sich zunchst vor
allem in verschiedenen dramatischen Genres, von der Tragdie bis zum Opernlibretto. 1851
wurde ein erstes Stck von einer literarischen Zeitschrift angenommen, in welcher im selben Jahr
auch zwei Erzhlungen von ihm erschienen. Deren Sujets Seefahrt bzw. Ballonfahrt lieen
Verne nicht mehr los, auch wenn er noch lngere Zeit vorwiegend Texte mit ganz anderer
Thematik verfasste.
1852 wurde er Sekretr des Intendanten des Pariser Thtre Lyrique, fr das er in den nchsten
Jahren teils allein, teils in einem Autorenteam Stcke produzierte. Zugleich schrieb er weiterhin
Erzhlungen mit unterschiedlicher Thematik, darunter 1855 die Reise-Abenteuer-Erzhlung Un
hivernage dans les glaces (Eine berwinterung im Eis).
1857 heiratete er eine Witwe mit zwei Kindern. Sie gebar ihm 1861 mit Michel ein weiteres Kind.
Er bettigte sich danach einige Jahre mig erfolgreich in dem brgerlichen Beruf
eines Brsenmaklers. Nebenher (1859 und 1861) machte er mit dem befreundeten
Komponisten Aristide Hignard Schiffsreisen nach Schottland und nach Norwegen, die ihm die
Welt der Seefahrt erschlossen. Die erste Reise war Grundlage des Romans Voyage reculons

en Angleterre et cosse (Reise mit Hindernissen nach England und Schottland), der zu Vernes
Lebzeiten nicht verffentlicht wurde.[2]
Doch versuchte er auch weiterhin zu schreiben. Entscheidend war schlielich, dass er 1862 den
umtriebigen Jugendbuchverleger Pierre-Jules Hetzel kennenlernte. Dieser brachte seinen gerade
fertigen ersten Science Fiction-Reiseroman Cinq semaines en ballon (Fnf Wochen im Ballon)
heraus, nahm ihn fr weitere Romane derselben Machart unter Vertrag und leitete ihn zum
publikumswirksamen Schreiben an. Sptestens ber Hetzel kam Verne auch in Kontakt mit
Naturforschern und Erfindern, die seine Kenntnisse erweiterten, ihn fachlich berieten und ihm zu
Ideen verhalfen, die er in einem immensen Zettelkasten sammelte.
Nach dem Erfolg der Cinq semaines hatte Verne seinen Durchbruch als Autor geschafft und
konnte gut von seiner Feder leben. In den folgenden Jahren schrieb er zahlreiche Romane, die
meist fortsetzungsweise in Hetzels 1864 gegrndeter Jugendzeitschrift Magazin illustr
dducation et de rcration (Illustrierte fr Erziehung und Erholung) erschienen, ehe sie auch als
Buch herauskamen. Seine eigentliche Domne hierbei waren und blieben Reise- und
Abenteuerromane mit mehr oder weniger groem Science Fiction-Anteil, die von Hetzel deshalb
unter der Rubrik Voyages extraordinaires (Auergewhnliche Reisen) vermarktet wurden. Hierin
nahm Verne mit viel wissenschaftlicher und technischer Intuition manche spter realisierte
Entwicklung vorweg.
Seine bekanntesten Romane sind: Voyages et aventures du capitaine Hatteras (Abenteuer des
Kapitn Hatteras, 1864/65); Voyage au centre de la Terre (Reise zum Mittelpunkt der Erde,
1864); De la Terre la Lune (Von der Erde zum Mond, 1865); Autour de la Lune (Reise um den
Mond, 1869); Vingt mille lieues sous les mers (Zwanzigtausend Meilen unter dem Meer, 1869).
1872 kam als sein grter Erfolg Le Tour du monde en 80 jours (Reise um die Erde in 80 Tagen)
heraus, das er mit Adolphe dEnnery als Co-Autor auch fr das Theater adaptierte. 1876
erschien, hnlich erfolgreich, der in Sibirien spielende Abenteuer-Politkrimi Michel Strogoff (Der
Kurier des Zaren), der ebenfalls zu einem Stck verarbeitet wurde.
Sptestens seit Le Tour du monde war Verne ein geachteter und reicher Mann. Er unternahm
zahlreiche Reisen per Bahn und per Schiff, 1867 z. B. mit dem grten Passagierdampfer der
Zeit, der Great Eastern, in die USA, und ab 1866 auch mit eigenen Segel- und schlielich
Dampfer-Yachten auf Kanal, Nord- und Ostsee sowie im Mittelmeer. Zudem unterhielt er ein
reprsentatives Haus in Amiens, der Heimatstadt seiner Frau, wo er seit 1870 lebte. Auch wurde
er fr einen Nichtbriten ungewhnlich in den renommierten Londoner Travellers
Club aufgenommen.
Kummer bereitete ihm allerdings sein Sohn Michel, den er 1876 als 15-Jhrigen zeitweilig in eine
Erziehungsanstalt gegeben hatte und mit dem er sich erst 1888 ausshnte.
Nach 1880 war sein schpferischer Zenit berschritten, doch schrieb und publizierte er fast
pausenlos weiter, wobei seine Technik- und Fortschrittsglubigkeit nach und nach gedmpfter
erscheint.
1883 scheiterten seine Versuche, sich als Kandidat fr die Acadmie Franaise ins Spiel zu
bringen. Offensichtlich wurden seine Schriften von den anderen Acadmiciens nicht als serise

Literatur akzeptiert. Noch heute wird Verne von der znftigen Literaturgeschichtsschreibung meist
nur nebenher erwhnt.
1886 wurde er durch den Pistolenschuss eines geistesgestrten Neffen schwer verletzt und
behielt Behinderungen zurck. 1888 begann er, sich kommunalpolitisch zu bettigen, und wurde
mehrfach in Amiens als Stadtrat gewhlt, wobei er zunchst eher der linken, spter der rechten
Mitte angehrte und sich fr Stadtplanung und das stdtische Theater engagierte. 1898, bei
der Dreyfus-Affre, schlug er sich auf die Seite der konservativen und nationalistischen Rechten.
Nach seinem Tod gab sein Sohn noch zahlreiche Werke aus dem Nachlass heraus, wobei er sie
in seinem Sinne bearbeitete.

Rezeption
Da die Epoche geprgt war vom beschleunigten technischen Fortschritt und zugleich von den
letzten groen Entdeckungsreisen, schlugen Vernes Bcher, die sich an ein vorwiegend jngeres
und passabel gebildetes, meist mnnliches Publikum richteten, nicht nur in Frankreich gut ein,
sondern dank bersetzungen auch in ganz Europa und Amerika. Einige seiner Romane werden
bis heute stndig neu aufgelegt.
Im 20. Jahrhundert haben die handlungsreichen Romane Vernes viele Filmemacher gereizt.
Nicht zufllig erhielt 1954 das erste Atom-U-Boot der Welt, die amerikanische USS Nautilus, den
Namen des futuristischen U-Bootes von Kapitn Nemo aus Vingt mille lieues sous les mers.