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Origen de la contaminacin atmosfrica

(Emisiones)
Los contaminantes presentes en la atmsfera proceden de dos tipos de fuentes emisoras
bien diferenciadas: las naturales y lasantropognicas. En el primer caso la presencia de
contaminantes se debe a causas naturales, mientras que en el segundo tiene su origen en
las actividades humanas.
Las emisiones primarias originadas por los focos naturales provienen fundamentalmente de
los volcanes, incendios forestales y descomposicin de la materia orgnica en el suelo y en
los ocanos. Por su parte, los principales focos antropognicos de emisiones primarias los
podemos clasificar en:

Focos fijos

Procesos industriales

Industriales

Instalaciones fijas de combustin

Domsticos

Instalaciones de calefaccin

Vehculos automviles
Focos mviles

Aeronaves
Buques

Focos compuestos

Aglomeraciones industriales
reas urbanas

Si atendemos a la distribucin espacial de la emisin de contaminantes, podemos clasificar


los focos en: puntuales, tales como las chimeneas industriales aisladas; lineales, por
ejemplo, las calles de una ciudad, las carreteras y autopistas; y planos, las aglomeraciones
industriales y las reas urbanas son los ejemplos ms representativos.
En el cuadro siguiente se muestra la proporcin entre las emisiones primarias naturales y
antropognicas para los distintos contaminantes.

Focos de emisin
Antropognicos
%

Naturales
%

Aerosoles

11.3

88.7

SOx

42.9

57.1

CO

9.4

90.6

NO

11.3

88.7

Contaminante

HC

15.5

84.5

Las cifras anteriores muestran la gran importancia que, en cuanto a emisiones globales,
tienen las fuentes naturales de emisin de contaminantes en relacin con los
antropognicos, excepto en el caso de las emisiones de anhdrido sulfuroso en que casi se
igualan ambas.
Atendiendo a la distribucin espacial de estas emisiones se observa que en las regiones
ms industrializadas de Europa y Norteamrica las emisiones antropognicas de
SO2 alcanzan proporciones muy superiores a las naturales. As en el Norte de Europa las
emisiones antropognicas originan alrededor del 90% del azufre que est en circulacin en
la atmsfera.
Otra circunstancia a tener en cuenta es que los focos de emisin antropognicos estn
concentrados, por lo general, en reas urbanas e industriales. Este conjunto de
circunstancias hacen que la contribucin de las emisiones antropognicas al problema de la
contaminacin atmosfrica a escala regional sea predominante.
Focos antropognicos de emisin
Los principales focos de contaminacin atmosfrica de origen antropognico son las
chimeneas de las instalaciones de combusin para generacin de calor y energa eltrica,
los tubos de escape de los vehculos automviles y los procesos industriales.
Contaminantes emitidos por los vehculos automviles
En las ltimas dcadas, el automvil ha aparecido de forma masiva en las ciudades,
contribuyendo a incrementar los problemas de contaminacin atmosfrica como
consecuencia de los gases contaminantes que se emiten por los tubos de escape. Los
principales contaminantes lanzados por los automviles son: monxido de carbono (CO),
xidos de nitrgeno (NOx), hidrocarburos no quemados (HC), y compuestos de plomo.

No todos los vehculos lanzan los distintos tipos de contaminantes en las mismas
proporciones; stas dependern del tipo de motor que se utilice. Los vehculos que emplean
gasolina como carburante emiten principalmente monxido de carbono, xidos de
nitrgeno, hidrocarburos y compuestos de plomo. La emisin de este ltimo tipo de
contaminante se debe a la presencia en algunos tipos de gasolina de tetraetilo de plomo,
aditivo que se aade para aumentar su ndice de octano.
Los principales contaminantes emitidos por los vehculos que utilizan motores de ciclo disel
(camiones y autobuses, por ejemplo) son partculas slidas en forma de holln que da lugar

a los humos negros, hidrocarburos no quemados, xidos de nitrgeno y anhdrido sulfuroso


procedente del azufre contenido en el combustible.
Calefacciones domsticas
Las instalaciones de calefaccin domsticas son una de las principales fuentes de
contaminacin atmosfrica de las grandes ciudades. Este tipo de focos puede contribuir con
un 20 a 30% de las emisiones totales a la atmsfera en reas urbanas. Los principales
contaminantes producidos dependen del tipo de combustible empleado.
En el caso del carbn los principales contaminantes producidos son: anhdrido sulfuroso,
cenizas volantes, hollines, metales pesados y xidos de nitrgeno. Cuando el combustible
empleado es lquido (gasleo o gasoil), los principales contaminantes emitidos son: SO2,
SO3, NOx, hidrocarburos voltiles no quemados y partculas carbonosas.
El gas natural es el combustible ms limpio de los actualmente disponibles para calefaccin,
siendo su produccin de contaminantes despreciable respecto a los otros combustibles. A la
introduccin masiva del gas para calefacciones domsticas, sustituyendo al carbn y al
gasoil anteriormente utilizados, se debe en gran parte el xito del Plan de
Descontaminacin Atmosfrica de la ciudad de Londres (Gran Bretaa).
Calderas industriales de generacin de calor

Entre las distintas fuentes de contaminacin atmosfrica de origen industrial, la combustin


de combustibles fsiles para la generacin de calor y electricidad ocupa un lugar
preponderante, tanto por la cantidad como por los tipos de contaminantes emitidos.
Especial atencin merecen las centrales trmicas de produccin de electricidad.
Los combustibles utilizados por este tipo de instalaciones son el carbn y el fuel-oil. La
produccin de contaminantes depende en gran medida de la calidad del combustible, en
especial de las proporciones de azufre y cenizas contenidas en el mismo y del tipo de
proceso de combustin empleado.
Durante el proceso de combustin se libera a la atmsfera el azufre contenido en el
combustible en forma de anhdrido sulfuroso. Junto con otros contaminantes como xidos
de nitrgeno, dixido de carbono, metales pesados y una gran variedad de sustancias.
Cuando se utiliza como combustible el carbn, se emiten abundantes partculas finas que
pueden ser trasladadas a grandes distancias.
Contaminantes emitidos por la industria

La contaminacin de origen industrial se caracteriza por la gran cantidad de contaminantes


producidos en las distintas fases de los procesos industriales y por la variedad de los
mismos. Por otra parte, en los focos de emisin industriales se suelen combinar las
emisiones puntuales, fcilmente controlables, con emisiones difusas de difcil control.
Los tipos de contaminantes producidos por los focos industriales dependen
fundamentalmente del tipo de proceso de produccin empleado, de la tecnologa utilizada y
de las materias primas usadas. Las actividades industriales que producen contaminantes
atmosfricos son muy variadas, pero los principales focos estn en los procesos productivos
utilizados en las industrias bsicas.
Entre los sectores que dan lugar a la mayor emisin de contaminantes atmosfricos
podemos destacar:

La siderurgia integral. Produce todo tipo de contaminantes y en cantidades


importantes, siendo los principales: partculas, SOx, CO, NOx, fluoruros y humos
rojos (xidos de hierro).

Refineras de petrleo. Producen principalmente: SOx, HC, CO, NOx, amoniaco,


humos y partculas.

Industria qumica.Produce, dependiendo del tipo de proceso empleado: SO2, nieblas


de cidos sulfrico, ntrico y fosfrico y da lugar a la produccin de olores
desagradables.

Industrias bsicas del aluminio y derivados del fluor. Producen emisiones de


contaminantes derivados del flor.

http://www.jmarcano.com/recursos/contamin/catmosf4.html

La contaminacin por compuestos orgnicos


15 de julio de 2010 Publicado por ngeles Mndez
En la Tierra hay diferentes compuestos de origen inorgnico e orgnico, pero mientras que
los compuestos inorgnicos al estar constituidos por sencillas molculas, generalmente sus
constituyentes no suelen desaparecer o cambiar, en el caso de los compuestos orgnicos,
cuando se encuentran en la atmsfera, una vez liberados, tienden a oxidarse dando CO2 y
agua. Tambin existen casos en los que la sustancia se preserva y no cambia cuando se
encuentra en ambientes pobres de oxgeno, como por ejemplo es el caso del petrleo o del
carbn.
An sabiendo que se transformaban as, a partir de los aos cuarenta se inici el uso de
compuestos que posean una gran estabilidad, lo que les haca no degradarse tan fcilmente,
esto provocaba que al ser introducidos en la atmosfera o en el medio ambiente, se
convirtiesen en grandes contaminantes, lo que se ha llegado a conocer como ,
contaminantes persistentes.
La estabilidad de estos compuestos orgnicos, es debida a poseer tomos de cloro como
sustituyentes, los cuales le confieren gran estabilidad qumica, pues al tener un gran volumen,
stos hacen que la molcula est prcticamente cerrada y protegida contra un posible ataque
que lo pueda oxidar.
La gran mayora de este tipo de compuestos, fueron sintetizados e introducidos en el uso
cotidiano como plaguicidas, siendo ste el caso de, por ejemplo, los insecticidas DDT, el
lindano, aladrn, mirex, endrina, etc. En el caso del hexaclorobenceno, ste fue utilizado como
fungicida, y todava hoy se ve producido a modo de subproducto en la industria y fabricacin
de algunas sustancias disolventes orgnicos. En el caso de los PCB, o policlorobifenilos, stos
se sintetizaron con la finalidad de usarlos como dielctricos para transformadores, aceites con
gran estabilidad, retrasadores de llama, etc. Muchos de estos compuestos se fabricaron como
productos puros, pero generalmente la misma produccin y uso, favoreci las mezclas entre

ellos, (como por ejemplo los toxafenos), dando de dicho modo, un nmero mayor de
compuestos al medio ambiente.
En algunos casos, los compuestos daban lugar a la formacin de productos diferentes, como
es el caso de los DDT, que se transformaban en DDE, contribuyendo al aumento de
contaminantes de tipo persistente en el ecosistema.
Son dignas de mencin tambin sustancias como las dioxinas y los dibenzofuranos. Dichos
compuestos no se fabrican, pero son generados gracias a otro tipo de procesos, como por
ejemplo, la combustin de algunos materiales de tipo orgnico que posean tomos de cloro en
su estructura (prcticamente cualquier mezcla posee alguna cantidad, por pequea que sea
de dicho elemento), o incluso en procesos de tipo industrial como en la industria del papel, en
el blanqueamiento de ste.
Los hidrocarburos aromticos policclicos ( HAP), son un grupo de hidrocarburos que en
su estructura no tienen tomos de cloro, pero estn constituidos por anillos bencnicos que se
encuentran fusionados, lo que les confiere gran estabilidad qumica, pues le confieren
propiedades tpicas que tienen los contaminantes de tipo persistente. Dichos productos, son
producidos generalmente en la combustin (ya sea de automviles, industrias trmicas, etc.).
Los compuestos orgnicos contaminantes de ste tipo suelen ser adems, txicos,
liposolubles y a menudo voltiles, lo que les permite viajar por la atmsfera, y acumularse en
la cadena trfica, provocando efectos indeseables e incluso nocivos para diferentes
organismos, aunque vivan alejados de la zona donde se produjo el contaminante en cuestin.
Es precisamente debido a esto que hoy en da, el uso la gran mayora de compuestos de este
tipo estn totalmente prohibidos, como deja claro el acuerdo que firmaron los pases europeos
(Convenio de Estocolmo), en el cual se comprometen a reducir o incluso erradicar las distintas
emisiones de compuestos orgnicos contaminantes, as como tambin, a investigar sobre los
aspectos y efectos negativos de dichos compuestos sobre la salud, ya sea humano o del
planeta en s.
En poco ms de 60 aos despus de la introduccin y uso de ciertos compuestos orgnicos,
se ha tenido que tomar medidas drsticas para intentar erradicarlos del uso debido a su
potenciales y preocupantes, efectos negativos.
Cabe destacar, que dichos compuestos, no fueron creados o ideados con malicia, pues
incluso al inventor de los DDT, le otorgaron el premio Nobel, consiguiendo ser una sustancia
utilizada como insecticida bastante eficaz, llegando incluso a salvar vidas, al ser importante en

la eliminacin del mosquito que transmite la enfermedad de lamalaria, as como tambin ha


ayudado a salvar espacios de la naturaleza, pues en zonas pantanosas, y hmedas, donde se
saba que enfermedades como la malaria eran de tipo endmica, en los siglos XVIII, XIX, e
incluso a principios del siglo XX, se pensaba que la nica solucin para erradicar dicho
problema era secar estas zonas, lo que hubiese llevado consigo la perdida de dichas zonas de
la naturaleza de manera irreversible.
El DDT, permiti que hoy en da podamos disfrutar de joyas de la naturaleza, e incluso de
zonas que para nada pensamos hoy que pudiesen haber sido un foco de infeccin, pero que
no lo son, simplemente gracias al uso en su da, de dicho insecticida.
El extendido uso del DDT por todo el mundo, ha hecho que ste entre a formar parte de
las cadenas trficas, encontrndose acumulado en la gran parte de los organismos de tipo
superior, sin saber del todo cuales sern sus efectos. La prohibicin de este compuesto, se
llev a cabo, cuando empezaron a darse casos de aves afectadas, en zonas que se haban
tratado con dicha sustancia, llevando incluso casi a la exterminacin de alguna especie, pero
lo ms alarmante fue encontrar grandes concentraciones del compuesto orgnico en zonas
donde jams se haba utilizado, afectando a animales como los osos polares o las ballenas.
Tambin muchos otros compuestos orgnicos, han provocado grandes intoxicaciones
humanas, como por ejemplo el famoso caso del Kurdistn, cuando por el uso de trigo tratado
con componentes qumicos para su preservacin, se produjeron innumerables casos de
mortalidad, malformaciones, y enfermedades, llegando incluso tras este hecho a incluirse una
nueva enfermedad en la medicina, la conocida como porfiria trcica, debida a la exposicin
al contaminante e intoxicacin ( en este caso por hexaclorobenceno). Sobra decir, que dicho
compuesto hoy en da est totalmente prohibido.
As, tanto la sociedad como los cientficos tienen dos grandes retos en la actualidad al
respecto de los compuestos orgnicos, y no son otros que, saber el impacto real que producen
sobre los ecosistemas, y sobre nuestra salud.
Se estn estudiando los procesos y mecanismo por los cuales dichos compuestos se
distribuyen por todo el planeta e incluso se acumulan, as como las propiedades especficas,
que de una manera u otra hacen que tengan estos comportamientos tan negativos, como por
ejemplo que los contaminantes no se diluyan en muchos de los casos, sino que se cambien de
un lugar a otro, cosa que no acaba con el problema.
Sin duda, la erradicacin del problema y solucionar los daos provocados ser uno de los
retos ms importantes de nuestro futuro.

Lee todo en: La contaminacin por compuestos orgnicos | La Gua de


Qumica http://quimica.laguia2000.com/quimica-organica/la-contaminacion-por-compuestosorganicos#ixzz3ak96DagU

Atmsfera
Los compuestos orgnicos volatiles (VOCs) contribuyen a la formacin fotoquimica del O 3 y por tanto
repercute sobre la calidad de mismo. La agencia de proteccin medioambiental (EPA) incluye 320
compuestos orgnicos de interes medioambiental. Estos compuestos son de distinta naturaleza y
procedencia, e incluyen alcanos, alquenos, alquinos, compuestos armaticos, alcoholes y aldehidos,
entre otros. Su concetracin se encuentra habitualmente a nivel de ppb y solo el 10 % de los
contaminantes organicos estan presentes a concentraciones superiores de 1 ppb. Adems, algunos de
estos compuestos son txicos por lo que resulta evidente la necesidad de su determinacin. En general,
la determinacin de contaminantes orgnicos implica la determinacin de grupos de compuestos con
efectos comnes.
Las tcnicas cromatograficas son las ms empleadas para la determinacin de contaminates orgnicos
en la atmsfera. La separacin de la mayoria de los VOCs con puntos de ebullicin entre -100 y 200 C
pueden separarse y determinarse mediante la cromatografia gaseosa (CG). Los detectores empleados
son varios, ionizacin de llama (FID), fotoionizacin (PID), captura electronica (ECD), siendo el
espectrmetro masas uno de los ms habituales. La cromatografia lquida de alta resolucin (HPLC) es
tambin ampliamente utilizada para la determinacin de contaminantes orgnicos en la atmosfera,
sobretodo cuando la desorcin de esos compuestos del muestreador se realiza empleando disolventes.
En este caso los detectores empleados son UV-vis, fluorescencia y masas.

http://www.uv.es/gidprl/multimedia
%20medioambiente_industrial/CONTAMINANTES%20ORGANICOS/index.html