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HAOL, Nm.

11 (Otoo, 2006), 21-31

ISSN 1696-2060

MODERNIDAD Y TRADICIN EN EL
PENTECOSTALISMO LATINOAMERICANO.
ALCANCES SOCIO- POLTICOS EN EL CHILE ACTUAL
David Oviedo Silva.
Universidad de Concepcin, Chile. E-mail: davidoviedo@udec.cl
Recibido: 7 Abril 2006 / Revisado: 28 Abril 2006 / Aceptado: 4 Mayo 2006 / Publicacin Online: 15 Octubre 2006

Resumen: El crecimiento del pentecostalismo


es el fenmeno religioso latinoamericano de
mayor importancia cuantitativa en las ltimas
dcadas del siglo XX. Las ciencias sociales han
reflexionado sobre el nexo entre religin
pentecostal y modernidad. Una aproximacin
antropolgico-culturalista enfatiza el carcter
premoderno de la religin pentecostal, pues es
coherente con el fundamento supersticioso de la
religiosidad popular latinoamericana. A partir
del funcionalismo, el crecimiento pentecostal se
explica por la anomia inherente al capitalismo
desarrollista y por la necesidad de recomponer
vnculos comunitarios y normativos. Para una
visin
marxista,
la
relacin
entre
pentecostalismo y modernidad identifica un
mecanismo de distincin y opresin de clases: se
acenta la desigualdad de la modernizacin
latinoamericana mediante el nfasis de un
individualismo
trascendente
que
evita
cuestionamientos sistmicos. Sin embargo,
desde una mirada funcionalista influida por
reminiscencias weberianas, el pentecostalismo
puede ser compatible con un proyecto de
modernidad, ya que el refugio religioso
comunitario posibilita casos de movilidad social
ascendente, legitimndose la estructura polticoeconmica. El caso chileno es de especial
inters porque puede estarse registrando una
transformacin cualitativa del mundo evanglico
en un contexto de transicin sociocultural y
redefinicin del debate poltico.
Palabras
Clave:
pentecostalismo
latinoamericano,
modernidad,
anomia,
transicin sociocultural chilena.
______________________

n primer trmino, el artculo plantea la


discusin terica acerca de las causas de
la expansin pentecostal en Amrica
Latina, asociando el fenmeno cristiano
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evanglico con las dinmicas de desarrollismo y


modernizacin en la segunda mitad del siglo
XX. Luego se especifica el anlisis a los
procesos poltico-econmico del Chile reciente
(dcadas de los ochenta y noventa), en tanto
contextualizan la evolucin cuantitativa y
estratgica de la religin pentecostal. A partir
de la internacionalizacin econmico-cultural
del modelo de desarrollo chileno, se proyecta la
relacin
entre
globalizacin
y
neopentecostalismo, evalundose la capacidad
de las ciencias sociales para explicar las
tendencias contemporneas del cristianismo
evanglico en sociedades en transformacin.

1. PENTECOSTALISMO
LATINOAMERICANO; TEORAS
EXPLICATIVAS EN EL MARCO DEL
DESARROLLISMO
El pentecostalismo es una rama del cristianismo
protestante que aparece en diversos pases a
comienzos del siglo XX. Comparte la doctrina
de la religin protestante, pero se diferencia de
las iglesias histricas por la emotividad y
misticismo de su expresin litrgica (Brothner,
1994: 263-268).
A nivel organizacional, se caracteriza por un
bajo nivel de institucionalidad y por un alto
grado de autonoma en la iniciativa de
formacin de iglesias. Esta flexibilidad parece
haber influido en el espectacular crecimiento de
la religin pentecostal en Amrica Latina
durante las ltimas dcadas del siglo XX
(Martin, 1991: 58-60).
Cmo la teora social e histrica puede explicar
esta expansin que ha cambiado el panorama
sociocultural de Amrica Latina?
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Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

Especificando el nexo entre religin y


modernizacin, el crecimiento pentecostal puede
explicarse a partir del funcionalismo y la
centralidad del concepto de anomia. La anomia
es definida como la carencia de normas, luego,
aparece la incertidumbre en la valoracin de los
comportamientos.
Consecuentemente,
las
relaciones entre las personas estn sometidas a
una fuerte presin, ya que no es posible definir
con precisin derechos y deberes. Cuando la
sociedad experimenta rpidas transformaciones
sistmicas, se ver invariablemente expuesta a
la anomia (Droogers, 1991: 22-23).
En la segunda mitad del siglo XX, la
generalidad de Amrica Latina experiment
intensos procesos de urbanizacin, migracin e
industrializacin en el marco del desarrollismo.
Para los nuevos habitantes de las urbes, pierde
sentido
la clase de relaciones que tena
significado en el mundo rural. A esto se suman
los acuciantes problemas de subsistencia que
tienen que afrontar los recin llegados. La
combinacin entre desorientacin normativa y
urgencias materiales explican la necesidad de
configurar comunidades de sentido y proteccin
en contextos pentecostales (Droogers, 1991: 23).
Willems destaca la potencial contribucin del
pentecostalismo
a
la
modernizacin
latinoamericana, si bien existe un plano de
rebelin simblica al interior de estas
comunidades religiosas (Droogers, 1991). La
rebelin simblica se manifiesta en el carcter
prescindible del clero y la condicin
relativamente democrtica del acceso a la
funcin religiosa.
Los elementos funcionales a la modernidad se
aprecian en las posibilidades meritocrticas que
implica la pertenencia a la nueva religin;
centrada en la responsabilidad laboral y en dejar
los vicios que proletarizan a los sectores
populares.
Lo anterior contribuye al fortalecimiento de una
tica de clase media, crucial para el xito de las
estrategias modernizantes.
Por su parte, Lalive d Espinay combina el
concepto de anomia con teora marxista
(Droogers, 1991:24). Tambin asocia la
expansin pentecostal a la migracin campociudad. Sin embargo, observa que las relaciones
comunitarias y de sumisin jerrquica inherentes
a la ruralidad se reproducen en su expresin
urbano-pentecostal. Si es que existe protesta
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David Oviedo Silva

simblica en el pentecostalismo, sta se reduce a


volver al pasado mediante la nostalgia por la
sociedad tradicional: el pastor evanglico
desempea el rol del patrn de hacienda,
reconstruyendo la comunidad tradicional
(Lalive d Espinay, 1968).
Mientras que para Willems el pentecostalismo
impulsa el liberalismo y la democracia, para
Lalive d Espinay fomenta el autoritarismo y el
conformismo poltico (Droogers, 1991: 25).
Donde Willems destaca lo moderno y racional,
Lalive d Espinay enfatiza los aspectos emotivos
e irracionales.
No cabe identificar en el pentecostalismo
elementos modernizadores de peso, sino que un
sello eminentemente conservador.
El pasado es reconstruido a travs de la religin
pentecostal. Es una reconfiguracin no exenta de
complejidad, pues se desarrolla a partir de una
dialctica de paradojas: continuidad-ruptura,
autoritarismo-igualdad, etc. (Droogers, 1991:
22).
Por otro lado, se debe reconocer que el
pentecostalismo rescata al sujeto de la
alineacin que caracteriza a la brutal
modernizacin latinoamericana. Pero la religin
pentecostal inserta a la persona en cerradas
comunidades religiosas donde es vctima de un
nuevo proceso de alineacin, marginando al
individuo de la sociedad.
Dentro del propio paradigma funcionalista, se
han descubierto hallazgos que relativizan la
importancia del factor anmico. Por ejemplo,
muchos de los integrantes de las comunidades
pentecostales no son los recin llegados de reas
rurales. Cuando se trata de fieles de origen rural,
la mayora de ellos ya eran pentecostales antes
de llegar a la ciudad (Droogers, 1991: 25).
Respecto a la relacin entre pentecostalismo y
disposicin a la meritocracia, se han descubierto
patrones de afinidad, por ejemplo, las iglesias
pentecostales no atraen a los ms pobres sino
que a los pobres de xito (succesful poor).
Cabe admitir un ligero ascenso en la escala
social (Droogers, 1991: 25). Un serio problema
de la visin funcionalista-anmica es la lgica
evolucionista que supone. Se subentiende que la
sociedad latinoamericana est en permanente
transicin al capitalismo, sin detenerse en que
posiblemente las personas ya han internalizado
la cultura capitalista (Droogers, 1991: 26).
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Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

La dificultad del concepto de transicin es que


posiciona a la religin como resultado de una
causalidad externa que adems tiene carcter
provisional. Una vez resueltos los problemas de
implantacin del capitalismo latinoamericano,
cabe esperar entonces la inexistencia del
fenmeno social religin.
Por lo dems, tampoco son tan grandes los
vacos normativos en las ciudades. Es verdad
que las ciudades suponen entidades sociales
incompletas y en permanente desarrollo. Pero
tambin existen relaciones consistentes en los
barrios marginales, orientadas por una
moralidad, redes de poder y sistemas de
estratificacin social (Droogers, 1991: 26). Se
trata de una estructura social integrada
(Tennekes, 1985).
En el caso de los estudios sobre el
pentecostalismo latinoamericano, la perspectiva
anmica significa percibir la religin como
resultado de la estratificacin de clases, en el
marco de los procesos migratorios y de
modernizacin que gatillan reacciones de
anomia.
Pero, cmo explicar las diferencias al interior
de una misma clase social respecto a las
decisiones religiosas? (Droogers, 1991: 27).
Han surgido aproximaciones tericas que
relacionan clase social y religin de un modo no
determinista. Desde luego que el marco de
migracin y urbanizacin genera un sistema de
relaciones capitalistas de clase crucial para
comprender el pentecostalismo latinoamericano.
Sin embargo, el problema de estas asociaciones
es que presentan modelos demasiados rgidos de
cambio
social,
independientes
de
la
especificidad de su expresin histrica. Con
relativa autonoma respecto a determinaciones
materiales, tambin existe un factor poltico de
incidencia. Por ejemplo, Rolim ha descubierto
que el crecimiento pentecostal se estanca en
perodos democrticos, debido a que la crtica al
sistema econmico puede expresarse bajo
cauces institucionales (Droogers, 1991). La
inherente protesta social de los sectores
populares no puede canalizarse polticamente en
perodos autoritarios, por lo tanto, el crecimiento
pentecostal tiende a acelerarse bajo el
autoritarismo1.
Por lo dems, las diferencias de clase no siempre
dan cuenta de la realidad emprica. Rolim
describe que gran parte de la membresa
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pentecostal pertenece a lo que califica como


clase indefinida, esto es, una nueva pequea
burguesa. Son personas que se desempean en
diversos mbitos del sector servicios y se sitan
entre la clase obrera y los sectores medios. No
adoptan una posicin definida en la lgica de un
conflicto de clases y presentan un alto nivel de
inestabilidad y movilidad social.
Es un sector de alto potencial de dinamismo, por
lo tanto, el discurso meritocrtico del poder
poltico-econmico es particularmente efectivo
en este segmento social.
Adems, la perspectiva del conflicto de clases
tiende a reproducirse en los anlisis sobre la
mecnica interna de las organizaciones
religiosas. Estas teoras tambin revisten
limitaciones
empricas.
Siguiendo
una
terminologa que integra a Marx y Bordieau, es
posible preguntarse acerca de la legitimidad del
acceso y dominio de los medios de produccin
religiosa. En el caso pentecostal, cada creyente
tiene libre acceso a dichos medios. En las
iglesias
tradicionales
el
cristiano
no
perteneciente al clero, es objeto de
evangelizacin, en cambio, en las iglesias
pentecostales desempea un rol evangelizador
activo (Droogers, 1991).
Interesante es observar cmo Rolim complejiza
la perspectiva de clase: en una visin marxista
tradicional, el pentecostalismo es definido como
lugar de alienacin que asegura la estabilidad
sociopoltica de un rgimen opresivo. Pero si se
profundiza en el desarrollo interno de las
organizaciones pentecostales, se observa cmo
las prcticas exorcistas, de sanidad o de
glosolalia
desafan
el
fundamento
epistemolgico en el que se basa el poder de la
modernidad: es un reto a la racionalizacin del
lenguaje y a la ciencia mdica2 (Semn, 1997).
Adems, estas prcticas son ejecutadas por
cualquier creyente sin importar su estatus
religioso.

2. PENTECOSTALISMO, MODERNIDAD
LATINOAMERICANA
Y
POSICIN
SOCIOECONMICA
Cabe suponer que el pentecostalismo favorece
potenciales logros en materia de movilidad
social, dado su nfasis en valores como la
responsabildad laboral, la austeridad o el orden.
En el caso latinoamericano, es un problema
abierto si esta inclinacin slo previene
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Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

estallidos sociales de indignacin o bien


favorece la movilidad socioeconmica a un
menor costo estatal.
Es curioso sostener esta ltima afirmacin
considerando el dualismo en el que viven los
pentecostales.
Se
internalizan
frreas
distinciones entre la Iglesia y el mundo
(Bothner, 1994: 280-285), se insta a los fieles a
invertir parte importante de su tiempo y recursos
en las actividades religiosas. Pareciera una
estrategia que promueve una actitud regresiva y
temerosa hacia la sociedad.
Sin embargo, existe la posibilidad de una
insercin ms eficiente en la modernidad por
parte de los pentecostales. No cuestionan sus
bases poltico-econmicas de expresin, sino
que sus fundamentos espirituales. Se trata de
planteamientos que no revisten peligro para el
poder de la modernidad, ya que no amenazan su
estabilidad sistmica. El pentecostal que sufre la
pobreza latinoamericana puede encontrar, en el
oasis religioso-comunitario, la energa y
motivacin necesarias para enfrentar con
seguridad la dureza de la vida real. Es por ello
que dualismo e insercin parcial en la
modernidad son compatibles. El socilogo
David Martin explica cmo se articulan
tradicin y modernidad en el pentecostalismo
latinoamericano:
es
evidente
que
el
pentecostalismo permite a muchos de sus
seguidores obtener un poder en sus vidas que les
puede infundir simultneamente la posibilidad
de mejorar y de acceder a nuevos bienes de
todo tipo, espirituales y materiales, y a la vez los
pone en contacto con cargas y descargas
espirituales albergadas en lo profundo de la
cultura nativa. Sea esta negra, indgena o
latinoamericana (mestiza) los recursos de largos
plazos en que ahora se basan la vida de las
personas se remontan a las tradiciones del
avivamiento protestante y a los antiguos mundos
espirituales de los campesinos indgenas y los
esclavos africanos (Martin, 1990: 204).
En todo caso, al margen de la premodernidad de
las prcticas pentecostales, los creyentes son
sometidos a un proceso de disciplinamiento
respecto de la sociedad. Puede admitirse que se
les enajena del resto del cuerpo social, pero
dentro de sus comunidades son socializados en
la aceptacin de las normas sistmicas
extrarreligiosas. Por ejemplo, a nivel de
doctrina, el pentecostalismo vincula a los
creyentes con un concepto abstracto y personal
de Dios (Semn, 1997: 140) El componente
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personal permitira en los sectores populares


internalizar la abstraccin inherente a la
autoridad racional-legal que caracteriza a la
modernizacin burocrtica (Weber, 1998).
Cabe puntualizar que el nexo entre
modernizacin y pentecostalismo no debiera
extrapolarse al enfoque weberiano que relaciona
protestantismo y desarrollo econmico. La
modernizacin latinoamericana tiene que
situarse en el contexto de un sistema asimtrico
de poder econmico. Lo que se denomina
modernizacin se entiende como insercin
perifrica en el capitalismo mundial. En
consecuencia, el pentecostalismo s genera las
condiciones valricas para que ciertos
individuos
asciendan
en
la
escala
socioeconmica. Pero ello no altera la posicin
estructural del capitalismo latinoamericano,
entendiendo la prevalencia de estructuras de
dominacin en los pases perifricos (Gunder
Frank, 1970)3.
Bajo esta perspectiva, los casos de movilidad
social que permite el pentecostalismo tienden a
reforzar la estabilidad social y la creencia en una
modernizacin conducente al desarrollo.

3. MODELOS DE DESARROLLO EN
CHILE:
IMPACTO
SOCIOLGICO
SOBRE LA RELIGIN PENTECOSTAL
Cmo relacionar la asociacin terica entre
pentecostalismo y modernizacin con el marco
analtico
que
proporciona
el
Chile
Contemporneo?
Es necesario comprender la sucesin de modelos
de desarrollo en Chile en la segunda mitad del
siglo XX. El golpe de Estado de 1973 no
implica slo el resultado poltico de un conflicto
institucional: constituye un hito que marca el fin
del desarrollismo chileno, modelo impulsado
desde las administraciones radicales de fines de
los aos 30 y principios de los 40. Se trata de
una economa en vas de industrializacin
caracterizada por un mercado cautivo y por una
redistribucin basada en partidos ideolgicos de
clase que operan como grupos de presin
(Moulin, 1997: 81-85).
El pas experimenta intensos procesos de
hipertrofia urbana en el marco de proyectos de
modernizacin industrial. La complejizacin del
pas a partir de la urbanizacin e
industrializacin coincide con un ritmo
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sostenido de crecimiento de la religin


pentecostal. Esto parece validar las tesis
funcionalistas de anomia que explican el
pentecostalismo latinoamericano. Sin embargo,
desde la segunda mitad de los sesenta se
advierte la ralentizacin del crecimiento
pentecostal en Chile (Lagos; Chacn, 1987: 29)
Los procesos de modernizacin siguen su
marcha, por lo tanto, la moderacin del ritmo de
crecimiento
evanglico
demuestra
las
limitaciones de las teoras que asocian anomia y
pentecostalismo.
No es posible explicar el fenmeno religioso a
partir de categoras evolucionistas carentes de
historicidad. Durante la dcada de los 60 se
advierte la intensificacin del conflicto
ideolgico en Chile, explicado tanto por los
dficits sociales del modelo de sustitucin de
importaciones
como
por
el
contexto
internacional de Guerra Fra (Hobsbawm,
1995)4. Es decir, existen razones histricas que
alteran el panorama poltico, por lo tanto, las
alternativas de pertenencia ideolgica resultan
ms atractivas que las religiosas al momento de
adscribirse a un movimiento social5.
Una vez precipitado el quiebre institucional de
1973, contina cierta inercia en el crecimiento
pentecostal. Es posible que el aquietamiento del
escenario poltico haya tranquilizado a las
iglesias evanglicas, as como pudo haber
acentuado
su
caracterstico
repliegue
intracomunitario respecto de la sociedad
(Mosher, 1995: 287-291). El resto de la dcada
de los 70 muestra un declive en las tasas de
crecimiento
del pentecostalismo (Lagos;
Chacn, 1987: 33).
Sin embargo, la crisis econmica de 1982 activa
nuevamente el conflicto poltico en Chile.
Proliferan las protestas callejeras y se
reorganizan los partidos polticos. En trminos
generales, la Iglesia Catlica se involucra en la
oposicin al rgimen de Pinochet. La dictadura
requiere de una base de legitimacin frente al
vaco del catolicismo y frente a la oposicin
sociopoltica. Por lo tanto, se articulan buenas
relaciones entre el rgimen y gran parte de las
grandes iglesias pentecostales (Consejo de
Pastores).
Las organizaciones evanglicas obtienen
ventajas corporativas en el marco de su
competencia confesional con el catolicismo.
Ms all de consideraciones estratgicas,
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tambin se advierte afinidad doctrinaria entre el


apoliticismo del rgimen y el espiritualismo
evanglico. Adems, existe afinidad en la
demonizacin del adversario poltico comunistas en el caso del gobierno de Pinochety del enemigo religioso -fuerzas satnicas en el
mbito pentecostal (Lagos; Chacn, 1986)-. El
trato preferencial del rgimen hacia la mayora
de las iglesias evanglicas puede contribuir a
explicar la recuperacin del ritmo de
crecimiento pentecostal en la dcada de los 80
(Lagos; Chacn, 1987: 33). La combinacin
entre
prosperidad
institucional
(como
organizaciones religiosas) y conflictividad del
entorno pudo haber motivado a los liderazgos
pentecostales a salir de la inercia que los habra
caracterizado en la dcada de los 70.
Sin embargo, es necesario precisar los cambios
socioculturales que supone la implementacin
del neoliberalismo por parte del rgimen militar,
particularmente a partir de la dcada de los 80.
El auge pentecostal en esa dcada es coherente
con el tipo sociocultural que comienza a ser
predominante. Es una orientacin de conducta y
pensamiento en el chileno medio, caracterizada
por el individualismo y la sumisin al sistema
econmico-poltico. La religin pentecostal
tambin fomenta el alejamiento respecto a la
cosa pblica y la obediencia sistmica. Dicha
actitud sociocultural es consecuencia de la
internalizacin de un modelo tecnoproductivo de
Desarrollo. Cmo se estabiliza este sistema
econmico y cmo especifica consecuencias
culturales en la sociedad chilena?
Tras la crisis de 1982, la dictadura logra
intervenir el sistema financiero y empresarial
para restablecer la normalidad macroeconmica
desde 1985 en adelante. El Estado interviene en
la economa, pero para restituir las condiciones
que favorezcan la expansin del capital privado
en un diseo productivo orientado a las
exportaciones (Tironi, 1998).
Ms all de la controversia historiogrfica que
supone el rgimen militar, el pas es
transformado e inserto en los circuitos
trasnacionales de comercio.
El rgimen de Pinochet materializa una
revolucin capitalista dirigida desde el Estado.
A partir de la segunda mitad de los 80 se asiste a
un proceso de modernizacin de las polticas
pblicas cuya lgica tecnocrtica rige hasta la
actualidad (Tironi, 1998: 67-71)6. El proceso de
modernizacin se extiende a las actividades
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Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

empresariales, en tanto deben racionalizar sus


costos y procedimientos para sobrevivir en un
contexto de apertura mercantil a las
importaciones.
Si bien el neoliberalismo chileno no podra
haberse implementado sin la coercin militar,
cabe destacar que estableci un modo de vida
perdurable en la sociedad chilena. El auge de
las importaciones favoreci el consumo privado
a crdito (Tironi, 1998: 67), el mito de la
prosperidad individual poda dejar de serlo si el
trabajador responda con rigor y disciplina a las
exigencias de productividad. El xito social ya
no depende de una entidad pblica susceptible
de ser objeto de presin, sino que responde al
esfuerzo meritocrtrico probado a travs de la
disciplina laboral y crediticia (Moulin, 1997:
106). La salvacin social se fundamenta en lo
personal,
del
mismo
modo
que
el
pentecostalismo enfatiza una relacin personal
con la trascendencia.
Cules son las caractersticas del ciudadanoconsumidor que se despliega desde el
autoritarismo hasta la democracia pactada de
nuestros das?
Es vital explicar las exigencias de
reproductividad del modelo econmico. A partir
del gobierno militar, comienza el proceso de
plena internacionalizacin de la economa
chilena. El pas es invadido por gran cantidad y
diversidad de importaciones. Se requiere generar
la capacidad de compra necesaria para
completar el circuito econmico. No es posible
hacerlo a travs de la matriz populista que
caracteriza al desarrollismo, a fin de evitar los
riesgos de desestabilizacin poltica y espiral
inflacionaria.
El neocapitalismo requiere de un contexto
poltico y de una base de sustentacin social
para
asegurar
su
reproductividad.
El
autoritarismo, la democracia protegida y la
democracia pactada responden a la primera
exigencia a travs de sus mecanismos de
vigilancia. Pero la reproductividad neocapitalista
tambin requiere de formas ms sutiles de
disciplinamiento y legitimacin que operan a
nivel sociocultural. El rol del consumo es
estratgico para concretar esta forma de
insercin ciudadana7.
En el plano sociolgico, el consumo no es slo
placer personal, es placer social que posibilita
exhibicin e integracin. En el modelo
desarrollista previo a 1973, la riqueza estaba
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asociada a un sentimiento de culpa, por el peso


sociolgico de la doctrina social de la Iglesia y
de los partidos clasistas (Moulin, 1997: 109).
Desde los 80 en adelante cambia la percepcin
sociolgica de la riqueza. A pesar del
conservadurismo autoritario del rgimen, la
sociedad chilena no es inmune a los procesos
internacionales
de
modernizacin
y
secularizacin. La gradual imposicin de una
tica liberal permite eximir de culpa a quin
ostenta riqueza (Moulin, 1997: 110).
Asimismo, los partidos polticos (incluso los de
oposicin) dejan de estar ligados directamente a
una rgida estratificacin de clases. Tienden a
diferenciarse acerca de las estrategias polticas
frente a la dictadura y su modelo de democracia
protegida. Adems, desde que el rgimen inicia
cierta apertura poltica (a partir de 1983),
comienzan a perfilarse desplazamientos
ideolgicos que trascienden a una divisoria de
clases8.
En consecuencia, no existen restricciones
religiosas o polticas de peso para mostrar un
estilo de vida ostentoso. El sistema cultural lo
incentiva para potenciar la imagen de xito al
que todos deben aspirar. No se trata de un
proceso de burda manipulacin al que adhieren
los ciudadanos con pasividad y resignacin. El
consumo y la ostentacin
no son pura
negatividad; involucran el cumplimiento de
ineludibles necesidades de placer y sentido
(Moulin, 1997: 108)). Esto es compatible con
la base doctrinaria pentecostal que, enraizada en
el protestantismo, valora el sometimiento laboral
y despenaliza la prosperidad econmica.
4. CARACTERSTICAS
SOCIOCULTURALES DEL CHILE POSTAUTORITARIO: IMPLICANCIAS PARA
LA RELIGIN PENTECOSTAL
En el caso del Chile post-autoritario, la
expectativa del consumo funciona como
mecanismo de disciplinamiento y seduccin.
Adems, define la ontologa de los sujetos, en
tanto el ser se identifica con el tener. En una
economa abierta caracterizada por la
flexibilizacin laboral, Cmo se disciplina a
travs del consumo? La extensin masiva del
crdito permite la consumacin del deseo
estimulado en el Mercado.
A diferencia de las utopas colectivistas, el
neocapitalismo cumple sus promesas de logro
(el automvil puede efectivamente ser
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Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

adquirido, en cambio la sociedad sin clases


parece un horizonte que nunca llega).
Simultneamente,
se
produce
el
desmantelamiento legal de la capacidad
negociadora de los trabajadores, luego, la nica
forma de obtener las realizaciones de consumo
consiste en observar un buen comportamiento
laboral, sometido y eficiente. De lo contrario, el
sistema financiero recoger toda informacin
negativa del individuo, privndolo del acceso a
crditos si cabe catalogarlo como trabajador
problemtico (Moulin, 1997: 121).
El trabajador chileno tpico del Chile postautoritario oscila entre el hedonismo y el
ascetismo. El hedonismo se expresa en la
bsqueda de la fugacidad del placer; emocin
que culmina y adquiere sentido en el consumo
del automvil, el microondas, etc. La dimensin
asctica aparece en las consecuencias del
consumo a crdito; largos meses de austeridad y
entrega al trabajo para pagar la deuda adquirida
y aspirar a la prxima realizacin material
(Moulin, 1997: 106).
Se trata de un mecanismo de disciplinamiento
normal. Es decir, no se trata de una
construccin autnoma dotada de sentido para
los sujetos. La disciplina y la vigilancia a travs
del consumo se orientan a la reproductividad del
modelo econmico; son impuestas desde
restricciones sistmicas ajenas al mundo de la
vida de los individuos.
El dispositivo crediticio tiene capacidad
integradora; no es necesario disponer de
ingresos altos para lograr las satisfacciones
prometidas por el mercado.
Por ende, existe cierta confianza social en el
cumplimiento de las expectativas del
neoliberalismo. La principal paradoja del
modelo poltico-econmico consiste en que se
presenta como natural e inmutable, ocultando su
historicidad (Moulin 1997: 119-123).
Bajo este marco sistmico post-autoritario, los
censos de 1992 y 2002 indican el estancamiento
de la presencia evanglico-pentecostal en Chile9.
Es necesario contextualizar las cifras; durante
los 90, respecto a su conexin con el mundo, el
pas agrega apertura poltico-cultural a la
insercin comercial de los 80.
En trminos generales, este proceso de inclusin
trasnacional implica el avance simultneo del
liberalismo econmico y el liberalismo cultural
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en Chile. Esto se aprecia con la aparicin de


nuevos contenidos en la discusin poltica; es el
caso de la denominada agenda valrica que
aborda las controversias respecto al divorcio,
aborto, etc.
Las divergencias socioeconmicas slo implican
matices respecto a nfasis redistributivos o
desrregulatorios. La clase poltica slo logra
algn grado de diferenciacin cuando se trata de
la problemtica valrica. En trminos generales,
la centro-derecha chilena asume las posiciones
morales caractersticas de los republicanos en
Estados Unidos y la Concertacin en el poder
adopta
planteamientos
afines
a
la
socialdemocracia europea, con la excepcin de
la Democracia Cristiana (Dvila; Fuentes,
2003).
Sin embargo, no es posible explicar la
importancia creciente de los debates valricos a
partir de las exigencias de diferenciacin
interna del sistema poltico. El hecho es la
progresiva internalizacin de posturas liberales
en la sociedad chilena a raz de su mayor
conexin con las tendencias internacionales
(Dvila; Fuentes, 2003: 153-188).
Luego, la aparicin del eje poltico que distingue
a tradicionalistas y autonomistas se explica
como reaccin a la realidad sociolgica de
secularizacin de convicciones respecto a temas
valricos (Joignant, 2001: 14).
El pas experimenta en los 80 los comienzos de
su modernizacin comercial, en los 90, se
accede a cierta modernizacin poltica y en las
fases posteriores de la transicin, emerge una
sugerente
dinmica
de
modernizacin
sociocultural.
Por ende, la mayora de la sociedad chilena se
inclina por el liberalismo y la permisividad
respecto a preguntas valricas; es difcil que el
pentecostalismo y su doctrina conservadora
impacten en una sociedad de tales
caractersticas. Adems, se produce una
expansin cuantitativa de la Educacin Superior
en Chile; es problemtico que se sostenga el
crecimiento evanglico en una sociedad que
plantea mayores exigencias de racionalidad y
autonoma moral.
El mecanismo de integracin social a partir del
mercado slo funciona en las capas sociales que
cuentan con posibilidades de participar en los
circuitos de adquisicin de bienes. Luego, los
27

Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

successful poor (pobres de xito) que


encontraban consuelo en la religin pentecostal
durante el desarrollismo, ahora lo obtienen en
las promesas mercantiles. Por otra parte, la
extrema pobreza, - segmento social que habra
sido ms sensible al pentecostalismo-ha
reducido su presencia cuantitativa en el pas. Si
bien los gobiernos democrticos mantienen
intactas las estructuras neoliberales, su diseo
socioeconmico se asemeja ms a la versin
Harvard del neocapitalismo que a la versin
Chicago del rgimen militar. Se implementan
polticas sociales focalizadas tendientes a
disminuir la pobreza extrema, esfuerzos que
logran resultados compatibles con la mantencin
de una severa desigualdad en la distribucin del
ingreso.

David Oviedo Silva

5. GLOBALIZACIN, RELIGIN Y
NEOPENTECOSTALISMO EN EL CHILE
ACTUAL

Algunos autores han radicalizado la importancia


de estos matices en los sistemas de Desarrollo,
llegando a afirmar que en el perodo militar se
ejecut
un
modelo autoritario liberal
excluyente. En cambio, durante los gobiernos
democrticos se habra implementado un
modelo democrtico liberal incluyente (Castells,
2005: 57-59).

Sin embargo, la visin recin explicada ignora la


funcin de la religin como portadora de sentido
en un marco de creciente pluralismo. Una de las
consecuencias del influjo globalizador en Chile
es la proliferacin de opciones valricas donde
el sujeto debe construir una reflexin sobre
fines. Para Peter Berger, la intensificacin del
pluralismo trae consigo la agudizacin de la
demanda de sentido en la sociedad. La
expansin pluralista implica un dficit de
significado (Berger; Luckmann, 1997). Es una
dimensin ignorada por la teorizacin de
Moulin quien limita los contenidos de sujeto y
utopa a su expresin poltico-econmica. De
este modo, adquiere sentido terico otro rasgo
emprico de la evolucin del pentecostalismo en
Chile. Durante los 90: junto con el
estancamiento cuantitativo, se observa una
redefinicin cualitativa del perfil del evanglico
que rompe con el paradigma del pentecostal
carenciado, proveniente de sectores populares
(Fediakova, 2004).

En suma, cmo explicar el estancamiento


pentecostal en Chile durante los noventa? El
pas mantiene severos problemas estructurales
que lo distancian del desarrollo, pero ha bajado
sus ndices de extrema miseria y presenta grados
importantes de insercin sociocultural al mundo.

Es un tipo de evanglico claramente


diferenciado de las generaciones anteriores. En
trminos generales, ha recibido la religin por
herencia familiar. Luego, la intensidad de su
compromiso espiritual suele ser menor que la
del converso.

Los sectores que logran la integracin social va


mercado son plenamente seducidos por la
asociacin
ciudadano-consumidor
que
caracteriza al Chile post-autoritario.

Asimismo, manifiesta un mayor inters por


asuntos sociopolticos; a diferencia del
converso, no ha experimentado estas
motivaciones antes, no ha vivido la tpica
inflexin que testimonian los pentecostales y
que describen como nacer de nuevo
(Tennekes, 1985: 35-39).

No requieren de anclajes que lo vinculen con


una
religin
evanglica
asociada
a
tradicionalismo. Cabe destacar que existen
componentes pentecostales funcionales a la
modernidad y son tiles para potenciar la
movilidad social ascendente desde la pobreza.
No se ha logrado identificar un fenmeno
semejante en la dinmica social de los sectores
medios.
El pentecostalismo no puede competir con la
eficacia tecnocrtica y con el efecto autonomista
que supone la mercantilizacin de las relaciones
humanas en un marco neoliberal. Los fines se
confunden con la accin; la propia actividad se
convierte en fuente de sentido, especialmente si
se considera la seduccin ontolgica del sistema
a partir del consumo y el pragmatismo.
28

Adems, si bien hay un estancamiento en el


crecimiento pentecostal, estn apareciendo
iglesias en sectores tradicionalmente hostiles a
la presencia evanglica: se presentan
comunidades en la exclusiva y elitista comuna
de Las Condes en Santiago10. Por ende, existen
inditos ejemplos de conversin en sectores
medios y altos de la escala socioeconmica. La
redefinicin cualitativa del pentecostal se
aprecia en otra actitud respecto a la sociedad y
en un perfil socioeconmico distinto. Se
observan
estudiantes
universitarios
y
profesionales que se declaran evanglicos. Se
aprecia otro posicionamiento estratgico de los
pentecostales.
Historia Actual Online 2006

David Oviedo Silva

Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

El fenmeno es coherente con la teorizacin de


Berger sobre la relacin entre pluralismo
religioso y globalizacin (Berger, 2005).
Sostiene que la sociedad contempornea dista de
haberse secularizado y que, con la excepcin de
Europa Occidental, la realidad planetaria indica
un fortalecimiento de la religin como seal
identitaria y como movimiento social.
Berger no profundiza los casos de
fundamentalismo que pueden haber surgido
como reaccin a la globalizacin. Se centra en el
fenmeno de pluralismo religioso, entendido
como las crecientes posibilidades de los sujetos
en orden a elegir un camino espiritual entre una
diversidad de alternativas. De algn modo esto
es caracterstico de la modernidad y su
distincin respecto a la sociedad tradicional: se
pasa del destino a la eleccin (Berger 2005:
11). La realidad pluralista contempornea obliga
al creyente a elegir, a dejar de considerar lo
religioso como algo dado por sentado.
En el caso chileno esto es incluso vlido para los
pentecostales que heredan la religin de su
familia. No se aslan de la sociedad y muestran
mejores credenciales
educativas que sus
antecesores. Luego, es inevitable que en algn
momento de sus vidas hayan tomado la decisin
de permanecer en el cristianismo en medio de
una sociedad que plantea otras visiones de
mundo y severos cuestionamientos a la
factibilidad de la fe11. Es una nueva generacin
de evanglicos que plantea mayores exigencias
de racionalidad a sus organizaciones religiosas.
Es un reto no exento de tensin, al punto que se
estn produciendo casos de jvenes que dejan el
pentecostalismo tradicional para adscribirse a las
denominadas iglesias neopentecostales o para
ingresar a las iglesias protestantes histricas, que
tradicionalmente han mostrado una mayor
vocacin por la reflexin teolgica en relacin
con el mundo.
Existe algo en la historia del protestantismo
que podra ser funcional al pluralismo religioso
que a juicio de Beger caracterizara a la sociedad
contempornea?
La historia de sucesivos
cismas y fragmentaciones a partir de la Reforma
muestra una dinmica organizacional flexible,
que finalmente revela la importancia de la
asociatividad
voluntaria en la evolucin
protestante (Berger, 2005: 12). Se enfatiza que
el creyente puede examinar de modo personal la
verdad espiritual supuestamente revelada en la
Biblia. Esto sera compatible con la construccin
personal de una solucin religiosa que
Historia Actual Online 2006

implicara el pluralismo contemporneo en la


descripcin de Berger. La alternativa pluralista
en el mundo actual puede dar lugar a un
protestantismo liberal, plenamente compatible
con la tendencia autonomista que muestra la
cultura contempornea12. Sin embargo, el propio
socilogo estadounidense admite la posibilidad
de la aparicin del mini-totalitarismo sectario,
como reaccin integrista en Occidente.
En el caso del mini-totalitarismo sectario (que
puede ser comn en el mbito pentecostal
protestante) se crea una subcultura de control,
establecindose
una
frrea
distincin
sistema/entorno: el resto de la sociedad se
encuentra subyugada a manos del enemigo
(Berger, 2005:16). La proliferacin de sectas en
la historia actual puede explicarse por la
expansin del pluralismo en la sociedad. Los
procedimientos de control de las sectas
totalitarias seran innecesarios en un entorno
donde toda la revelacin confesional se asume
como verdadera.
El mini-totalitarismo sectario no suele proponer
como objetivo la transformacin sistmica de la
sociedad pluralista. Es ms, cabe afirmar que
requiere de la mantencin de la diferencia
sistema / entorno para consolidar su identidad.
Cmo insertar las categoras tericas de Berger
en la evolucin reciente del pentecostalismo
chileno? De especial inters es la aparicin del
fenmeno neopentecostal en la sociedad chilena
(Fediakova, 2002: 37-39). A partir de fines de
los 80, han surgido nuevas comunidades
evanglicas en Chile caracterizadas por lo
siguiente:
-

Cambia
la
procedencia
socioeconmica de sus miembros;
aumenta el nmero de profesionales
jvenes en proceso de consolidacin
que, a travs de la religin, pueden
enfrentar con mayor eficiencia los
retos de la modernidad.
Mantienen el clsico nfasis
pentecostal en una liturgia emotiva
y no estructurada. Sin embargo, se
aprecia un mayor orden en la
expresin religiosa neopentecostal y
una mayor vocacin por la reflexin
escrita respecto a la relacin entre
cristianismo
y
sociedad
contempornea.
Algunas
congregaciones
neopentecostales han desarrollado
29

Modernidad y Tradicin en el Pentecostalismo Latinoamericano

una visin utpica respecto de la


sociedad, siendo especialmente
crticos
con
el
liberalismo
econmico y valrico que estara
imperando en Chile. Se distinguen
entonces del tradicional apoliticismo
que histricamente ha caracterizado
a los pentecostales. Pero mantienen
la tendencia evanglica a desconfiar
de la actividad politico partidista.
Cmo
pretenden
entonces
implementar su perspectiva utpica?
Sealan que ello se realiza a travs
de la natural insercin de los
cristianos en posiciones estratgicas
de la sociedad, posibilitando una
transformacin espiritual y moral
que posteriormente d paso a
reestructuraciones sistmicas13.
En suma, el fenmeno neopentecostal chileno
desafa la teorizacin de Berger pues no puede
ser clasificado como mini-totalitarismo sectario
(pues aspira a una transformacin del entorno
extrarreligioso, no se repliega de la sociedad) ni
como pluralismo religioso compatible con el
liberalismo (porque su trasfondo utpico
cuestiona radicalmente la expresin econmica
y valrica de la ideologa liberal).
El neopentecostalismo chileno tampoco puede
ser explicado a partir de los conceptos
socioculturales de Moulin, ya que las
comunidades neopentecostales desarrollan un
horizonte utpico resistente a la sociedad de
consumo, sin derivar en un misticismo religioso
que
pueda
ser
simplificado
como
neoconservador.
Por ltimo, la teora funcionalista-anmica que
explic el pentecostalismo en el marco del
desarrollismo, parece carente de utilidad
conceptual para interpretar el fenmeno
neopentecostal en un marco de pluralismo
globalizado. Sin embargo, puede rescatarse algo
de la lgica estructural-funcionalista para el caso
neopentecostal: es una reaccin religiosa que
surge de la progresiva disolucin de certezas
normativas en la sociedad chilena, producto de
su intensa trasnacionalizacin cultural y valrica
apreciable en la dcada de los 90.
La lgica de la anomia sigue operando aunque
cambia su escenificacin histrico-tecnolgica.
El resultado del proceso anmico no es el
repliegue frente al mundo que caracteriz al
pentecostalismo en el perodo desarrollista: las
30

David Oviedo Silva

comunidades
neopentecostales
revelan
pretensiones de transformacin social en un
contexto de informacionalismo perifrico.
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NOTAS
1

El caso chileno tambin aporta una confirmacin


emprica del fenmeno, considerando la creciente
importancia cuantitativa de los evanglicos bajo el
rgimen de Pinochet (Lagos; Chacn, 1987).
2
Las demostraciones pentecostales
de
espectacularidad espiritual permiten conectar al
mundo envanglico con las creencias mgicas de la
Historia Actual Online 2006

religiosidad
popular
latinoamericana.
Esta
posibilidad
refuerza
la
comprensin
del
pentecostalismo como un fenmeno premoderno. Sin
embargo, ciertas ramas postmodernas de la evolucin
neopentecostal persisten en asociar religin y
pensamiento mgico, proporcionando medios de
sanidad para las exigencias funcionales de la
globalizacin (Hunt, 1998).
3
Andre Gunder Frank grafica la condicin de las
sociedades perifricas con el concepto de Desarrollo
del subdesarrollo.
4
El contexto histrico-internacional es decisivo.
Hobsbawm seala la importancia de los partidos
ideologizados de masas para comprender la historia
poltica del siglo XX (Hobsbawm, 1995).
5
Esto es compatible con las cifras de Lagos y
Chacn que estiman un aumento del ritmo de
crecimiento evanglico entre 1970-73 (en el Gran
Santiago), quebrndose la tendencia regresiva de los
sesenta (Lagos y Chacn, 1987: 33). El incremento
de la adherencia a movimientos polticos habra sido
tanto o ms importante que esta breve expansin
pentecostal: los contextos de crisis favorecen la
vinculacin a organizaciones que proporcionen
seguridad.
6
El neoliberalismo chileno se ejecuta a travs de
bases cientfico-polticas de dominio (Valds, 1977).
7
Toms Moulian altera la teorizacin clsica sobre el
consumo. A partir del marxismo, el factor central
para la explicacin del cambio histrico es el trabajo,
donde se escenifica la lucha por el control de los
medios de produccin (Moulin 1997: 107). El
consumo, incluso en la teora crtica frankfurtiana,
aparece como mero lugar de alienacin que asegura
la reproduccin de la oferta.
8
Ejemplo: el partido derechista UDI se caracteriza
por su populismo e importante arraigo en sectores
sociales de marginalidad.
9
Existe un leve crecimiento, pero hay una clara
disminucin el ritmo expansivo. El censo de 1992
indica un 13,2 % de evanglicos. En el censo de
2002 alcanzan un 15, 1 %. Se estima que un 80 % de
los evanglicos en Chile se declaran pentecostales
(Fediakova, 2004).
10
Es el caso de la Iglesia La Via.
11
El autor de este artculo estudia el cristianismo
evanglico en el Chile contemporneo, en el marco
de la tesis doctoral que est realizando.
12
El propio Berger se define como un luterano
liberal.
13
En la literatura especializada, tambin es posible
distinguir movimientos neopentecostales que
enfatizan una funcin exclusivamente teraputica, al
margen del fondo utpico que desarrollan las
comunidades en las que se basa el final de esta
reflexin. La mentalidad exitista del neocapitalismo
se instala en el mbito psicolgico, mediante la
asociacin entre teologa de la prosperidad y
bienestar espiritual (Chiquete; Orellana, 2003: 159173).

31