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CONDICIONES SANITARIAS DE LA EPOCA MEDIEVAL

En pars observamos que el suntuoso palacio de Versalles, no tiene baos. En la edad


media, no existan, cepillos de dientes, perfumes, desodorantes, y mucho menos papel
higinico. Las heces y orinas humanas eran tiradas por las ventanas del palacio.
En un da de fiesta, la cocina del palacio era capaz de preparar un banquete para 1500
personas sin la ms mnima higiene.
Vemos en las pelculas a la gente siendo abanicada. La explicacin no est en el calor,
sino en el mal olor que exhalaban las personas por debajo de los vestidos (hechos con el
propsito de contener los olores de las partes ntimas, porque no se lavaban).
Tampoco haba costumbre de baarse por la falta de calor en las habitaciones y de agua
corriente. As el mal olor era disipado por el abanico. Pero solo los nobles tenan lacayos
que hacan esta labor. Adems de disipar el aire espantaban insectos que se acumulaban
a su alrededor.
Quien ha estado en Versalles se ha maravillado con su jardines, enormes y hermosos que
en la poca eran ms usados que contemplados, ya que se usaban como retretes en las
fiestas promovidas por la realeza, ya que no tenan baos y se reuna una gran cantidad
de personas.
En la edad media la mayora de las bodas se celebraba en el mes de junio, al comienzo,
al comienzo del verano. La razn era sencilla: el primer bao del ao era tomado en
mayo, as en junio, el olor de las personas an era tolerable. As mismo. Como algunos
olores ya empezaban a ser molestos, las novias llevaban ramos de flores al lado de su
cuerpo en los carruajes, para disfrazar el mal olor. As nace mayo como mes de las novias
y la tradicin del ramo de novia.

Los baos eran tomados en una baera enorme llena de agua caliente. El padre de la
familia era el primero en tomarlo, luego los otros hombres de la casa por orden de edad y
despus las mujeres, tambin en orden de edad. Al final los nios, y los bebes los ltimos.
Cuando se llegaba a ellos ya se poda perder un bebe dentro del agua de lo sucia que
poda estar.
Los tejados de las casas no tenan bajo tejado en las vigas de madera se criaban
animales, gatos perros, ratas y otros bichos.
Cuando llova las goteras forzaban a los animales a bajar. De esto naci la expresin
llueven perros y gatos, tpica anglosajona.
Los ms ricos tenan platos de estao. Ciertos alimentos oxidaban el material lo que haca
que mucha gente muriese envenenada. La falta de higiene de la poca hacia muy
frecuente que los tomates, cidos, provocasen este efecto, por lo que fueron
considerados txicos durante mucho tiempo. En los vasos ocurra lo mismo cuando, al
contacto con whisky o cerveza fermentada la gente entraba en un estado narcolepsico
producido tanto por la bebida como por el estao.
Basndonos en datos dispersos en las fuentes escasas de pocas posteriores y en los
restos seos hallados en excavaciones o hallazgos accidentales y extrapolando lo que era
en general en aquellos siglos, podemos imaginarnos cuales eran el estado y las
condiciones sanitarias en medio de las cuales tuvieron que vivir los habitantes de
entonces.
El paso persistente de caballeras durante la poca seca deba levantar polvo en tal
cantidad, que la atmosfera se haca irrespirable. Los excrementos de animales, asnos
caballos mulas perros y cerdos y los vertidos o residuos que se lanzaban por las

ventanas, seguramente producan un olor y aspecto semejante al que hoy puede verse y
respirarse por los viejos barrios de la ciudad de Fez, corazn religioso del Magreb por
poner un ejemplo cercano. Los moros resolvieron desde la primera poca de la creacin
de Madrid el problema de la trada de agua. Fuentes no faltaban y seguramente pozos y
aljibes.
El agua de lluvia y los residuos humanos y animales mezclados con el barro deban de
correr hacia las partes declives de la ciudad de manera que cuanto ms bajo nos
situsemos, el estancamiento de aguas negras y lodazales deba de producir una
extraordinaria pestilencia.
El Madrid medieval debi ser todo menos una ciudad limpia e higinica. Es de imaginar la
presencia de gatos y perros que produciran las escenas tpicas descritas por algunos de
nuestros poetas y escritores de pocas posteriores. Las ratas deban reproducirse en
grandes cantidades. Los mosquitos y moscas que no nos han abandonado todava,
deban encontrar excelente pbulo nutritivo para su multiplicacin y supervivencia. Todo
ello unido a la ausencia de alumbrado en las calles, salvo en dbil reflejo de los candiles a
travs de las estrechas ventanas completa la escena nocturna.
Hay noticia de que comienzan a imponerse sanciones a los que lanzaban inmundicias por
las ventanas, pero esto no llega hasta 1530. La higiene personal deba ir de la mano con
la urbanstica. Sin embargo hay noticias de que era costumbre entre muchas personas el
bajar hasta el Rio Manzanares para baarse al atardecer en el verano.
En la calle de Segovia hubo unos baos pblicos que se suprimieron ms tarde. Los
moros han sido muy aficionados a los baos pblicos y por eso los tuvieron tambin en
Madrid en la poca musulmana. Alfonso X el sabio los restauro por Real Cedula.

La poblacin de las ciudades en la Edad Media nunca fue muy grande y cuando creca
era inmediatamente reducida por alguna de las frecuentes epidemias que se presentaban.
La mortalidad infantil era muy elevada, muriendo el 50% de los recin nacidos.
La falta de higiene, especialmente entre los abundantes mendigos que recorran las calles
pidiendo la caridad publica, produca numerosos casos de sarna, micosis, tricoficias, tias,
usagre, transmitidas por los numerosos gatos y perros que debieron estar como sus
amos. La mentagra o empeines y los imptigos, las legaas y toda clase de piojos,
liendres y ladillas.

BILIOGRAFIA
http://www.florilegium.org
http://www.portalplanetasedna.com.ar

http://labujeria.wordpress.com/2008/07/18/higiene-en-la-edad-media/

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