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Botn militar

31)

1 Antigua Grecia
En el tiempo de la guerra de Troya los soldados llevaban
el botn a sus respectivos jefes, que le presentaban al General y ste hacia la distribucin por partes iguales pero se
le daba siempre una ms considerable. (Homero Odisea
L. IX. vers. 41, 550 litad. XI. 703. IX. 318.)
Los cautivos componan parte del botn. Aqullos a quienes haban tocado, podan guardarlos, venderlos o darlos
por rescate. Los hombres, las mujeres y los nios, tomados en el campo de batalla, en el de mansin o en una
ciudad, todos eran esclavos y sus seores tenan sobre
ellos el derecho de vida y muerte, como el de darles libertad. (Homero, Ilada. XXI. vers. 102, XXIV. 7JI; Odisea
XVIII. 338. XXII. 475 XXI. 114.)
En los ejrcitos de Lacedemonia, el estratego (general),
despus de una victoria, se haca llevar el botn por los esclavos, que la mayora de las veces solo entregaban lo que
no podan ocultar y una parte de las armas se colocaba en
los templos. Ordinariamente se empleaba una porcin de
plata en hacer estatuas u otros dones, que particularmente
se colocaban en el templo de Apolo de Delfos. Se escoga
del resto una dcima parte y se daba al general; las otras
nueve, se dividan y entregaban al ejrcito segn el valor
con que cada uno haba combatido a juicio del jefe. Estaba prohibido a todo soldado lacedemonio despojar los
muertos antes de la victoria. (Herdoto, Historia I. IX. C.
80. VIII. 11. 17; Jenofonte, Helnicas IV. p. 520; Claudio
Eliano, Historia Varia VI. 6. p. 345)

El botn, Theodoros Rallis.

Por botn militar o botn de guerra se considera a aquellos bienes movibles tomados al enemigo por los soldados
con el consentimiento de su general.
Entre los pueblos guerreros sumisos a una disciplina severa, el botn era un bien pblico, cuya inversin dependa
de la voluntad del Jefe del ejrcito. La divisin de la parte
que daba a los soldados se hacia con orden. Entre los Judos el gran Sacerdote y los Prncipes del pueblo reciban
todo lo que se haba tomado en la guerra, as de hombres como de bestias y lo dividan por partes iguales entre aqullos que haban combatido, el resto de la multitud.
Separaban un quinto, tanto de hombres como de bueyes,
asnos y ovejas que se tomaba de la porcin de los combatientes y se enviaba al gran Sacerdote como primicias del
Seor. Tomaban tambin de la parte del resto del pueblo
un quinto de hombres, de bueyes, de asnos y de ovejas para los Levitas que guardaban el Tabernculo. En cuanto al
resto de los bienes mviles, lo que cada uno haba tomado
era suyo; Unusquisque enim quod in praeda rapuerat ipsum erat. Despus de la derrota de los Madianitas los Generales y los ociales particulares del ejrcito ofrecieron
en don al Seor todos los adornos de oro, como brazales,
anillos y collares, que hallaron en el botn, (lib. numer. c.

Alejandro Magno se reserv el botn, para distribuirle como recompensa o para subvenir a los gastos de la guerra.
(Flavio Arrano, Anbasis L. I. p. 6. 11.)

2 Antigua Roma
En Roma perteneca al pueblo. El cnsul Apulio acus
a su colega Servilio de no haber enviado nada del botn
hecho en la guerra contra los volscos, al tesoro pblico
y de haberle distribuido entre sus favoritos. (Dionisio de
Halicarnaso L.VI. An. de R. 258. ant. 495.)
Cuando Decio acus a Coriolano:
Todos sabis, deca, que la ley ordena que los
despojos de los enemigos, precio de nuestro va1

ANTIGUA ROMA

No obstante, excepto esta disposicin del botn en favor


de algunos particulares, el General poda emplearle segn
juzgase ms conveniente a la repblica. Se ve en la historia romana que los Cnsules le daban en todo o en parte al
ejrcito, le hacan vender y enviar enteramente al tesoro
pblico, escoger una porcin para s, para ornamento de
su triunfo, para el del forum, para otros edicios pblicos
o para la construccin de los templos y la celebracin de
los juegos, de que hacan voto a Marte, a Belona, a Jpiter
Estator y a otros Dioses; fuese al partir para una expedicin o en una batalla cuyo suceso pareciese dudoso.
Rmulo habiendo vencido a los Cecinates, Antenates y
Crustumerienses, entr en Roma a la cabeza de su ejrcito llevando delante los despojos de los enemigos y las
primicias del botn, consagradas a los Dioses. (Dioniss. L.
II. p. 101. 102.)
Tarquino, vencedor de los Sabinos dio a los soldados los
esclavos y todo lo que pudieron llevar, excepto el oro y el
dinero que lo hizo separar y de que tom la dcima parte
para la construccin de un templo, distribuyendo el resto
a sus tropas. (Id. L. IV. p. 257. de R. 232. ant. J. 521.)
Postumio y Menenio, habiendo vencido a los Sabinos, hicieron vender el botn y repartir a cada ciudadano otro
tanto cuanto haba pagado para los gastos de la expedicin, (id. L V.p. 313. de R. 250. ant. v. 503.)

Botn de la guerra contra los dacios, Columna de Trajano.

lor, sean un bien pblico y que ningn particular es su dueo, ni aun el jefe de las fuerzas de
la repblica. El cuestor despus de recibirlos los
vende y enva el producto al tesoro pblico: bien
lo sabis, ningn Ciudadano desde que habitamos en Roma ha violado esta ley, ninguno la ha
vituperado como injusta, excepto Maro. El solo, oh Ciudadanos! substituyendo a la autoridad de las leyes, la suya propia, tuvo la audacia
de apropiarse los despojos que os pertenecan y
esto no fue muchos aos hace, sino en el ltimo.
En nuestra expedicin por las tierras de los Antiates, tomamos muchos esclavos, rebaos, granos y riquezas de todo gnero y no las remiti
el cuestor, ni las vendi, ni envi el dinero al tesoro sino que las distribuy entre sus amigos y
los gratic con todo el botn. Digo, pues, que
esta divisin es un acto de tirana, que ha pagado con los dineros pblicos a sus aduladores,
a sus guardias y a los instrumentos de una tirana premeditada y denuncio este atentado, como
una violacin maniesta de la ley. (id. L.VIL p
467.de R. 263. ant. v. 177.)

Rmulo llevndose el botn, Ingres, 1812.

El dictador Aulo Postumio reserv la dcima parte del


botn tomado a los volscos, para los juegos y los sacricios, (consista en cuarenta talentos), e hizo construir en
honor de Baco, Ceres y Proserpina un templo de que haba hecho voto a estas divinidades al partir de Roma. (Id.
VI. p. 354. de R. 257. ant. 496.)
Publio Servilio distribuy a su ejrcito los esclavos el oro,
la plata y los vestidos tomados en el campo de los Volscos
y en Suessia Pomatia, sin enviar nada al tesoro pblico y
aun acusado por su colega, Appio no dej de obtener el
triunfo y deposit en el capitolio lo que haba reservado
del botn para ofrecerlo a los Dioses. (id p. 354. de S. 257.
ant. 495.)
Escipin concedi a las tropas de su mando lo que pudieron retirar del campo incendiado de Sifax y todo el
botn hecho en las dos ciudades que tom despus y Claudio Pulcher el pillaje de Mutila y Saveria, ciudades de la
Istria. (Liv. L. XXX. c. 7. de R. 549. ant. J. 204. id. L XLI.

3
c 2. de R 576. ant. 177.)
Quinto Fabio, habiendo vencido los volscos mand a los
cuestores vender todo el botn y llevar el dinero a Roma.
Lucio Papirio Cursor, reserv para su triunfo la mayor
parte del botn, hecho sobre los Samnites y no dio nada a
los soldados. Su colega, Espurio Carvilio, que consigui
tambin los honores del triunfo, emple el dinero de los
despojos, parte en el tesoro pblico, parte en la construccin de un templo a la fortuna vigorosa y dio el resto a
sus tropas.: (Liv. L. XC. 46.)
Las recompensas concedidas de aquellos que se haban
distinguido en el combate se daban del botn. (Dionys.
p. 414.) Lucio Emilio, habiendo tomado el campo de los
Etruscos, distribuy recompensas a los ms bravos y dio
al resto de las tropas los esclavos, los caballos, las tiendas
y todo lo que en ellas se encerraba. P. Valerio dispuso lo
mismo, (id. I.IX. p. 575. de R. 275 ant. 478.ld. p 593. de
R. 278. ant. 475)
Lucio Papirio Cursor hizo distribuir a sus tropas todo el
botn tomado en Sepinum, ciudad de los samnitas. (Liv.L.
X. c. 45 de R, 46o. ant. 293.) Lucio Cornelio hizo llevar
al tesoro pblico toda la plata, el oro, y el cobre cogido
en Antium, venderlos cautivos, y el resto del botn y dio a
los soldados los vestidos, los vveres y otros despojos de
que podan servirse, (Dionys. l. X. p. 648. de R. 294. ant.
459)

p. 747. de.R. 475. ant. 278)


Cuando se recuperaba el botn hecho por el enemigo sobre las tierras de los romanos, poda el Cnsul devolverle
a sus primeros dueos. Habiendo represado Lucrecio lo
que los volscos haban tomado, volvi, dice Tito Livio,
con un gran botn y mayor gloria que aumento, exponiendo en el Campo de Marte todos los despojos para que cada uno, por espacio de tres das fuese reconocer y llevar
lo que le perteneca. Tambin se restitua a los aliados el
botn hecho sobre ellos y vuelto a tomar despus. El dictador Aulo Postumio dio a los Latinos y a los hrnicos,
lo que los volscos les haban quitado. Lucio Volumnio a
los calenienses y Marco Atilio a los Interamnios, lo que
los Samnites les haban cogido, (liv. L. III. cap. 10. de R.
295, ant. 462. liv. lib. IV. c. 29. de R. 322. ant. 431. Id:
l. X. c. 20. de R. 446. ant. 307. Id. c. 36. de R. 459. ant.
294.)
Cuando se agotaba el tesoro, el cnsul le repona con el
producto de la venta del botn. As lo hicieron M. Valerio y Espurio Virgneo despus de vencidos los Eqeos y
Camilo a los faliscos, con gran descontento de su ejrcito.
Y cuando Dictedor derrot a los veyenses, tambin hizo
vender el botn por el cuestor y dio a los soldados una pequea parte', (id L. III. cap. 31. de R. 297. ant. 456. Id.
L.V cap. 26. de R. 359. ant. 394. id. Cap. XIX. de.R. 397.
ant. 396.) El general haca quemar algunas veces los despojos e honor de los dioses. Fabio habiendo vencido a los
Samnites y a los Galos en el combate en que P. Decio se
sacric como su padre lo haba ejecutado, mand quemar los despojos en honor de Jpiter vencedor. Marcelo
combatiendo contra Anbal, sacric los despojos de los
enemigos a Vulcano y los hizo quemar despus de la victoria; y Escipion quem el campo de Siphs que haba
sacricado a Vulcano e hizo llevar a Roma alguna parte
escogida del botn. (id. L. X. c. 29.de R. 458. ant. 295. id.
XXIII c. 46. de R. 540 ant. 213. id. L. XXX. c. 7. de R.
549. ant. 104. Appian, punic, p. 912. E.)

El dictador Lucio Quincio Cincinato habindose hecho


dueo de Corbion, mand llevar a Roma lo ms precioso que encontr en el botn y dividi el resto por iguales
partes entre las centurias: el Senado le inst que tomase
la parte que quisiese de las tierras conquistadas, de los
esclavos y de la plata y que substituyera a su pobreza, las
riquezas adquiridas por un medio tan justo como honroso. Sus parientes, y amigos solo deseando ver a un hombre tan grande en la opulencia, le ofrecieron considerables presentes; pero agradecindoles su buena voluntad,
nada quiso recibir, y se retir a su choza, donde en lugar
del poder supremo, volvi a ejercer una vida laboriosa, Una porcin de los despojos se reservaba para adornar el
estimando ms la pobreza, que los otros hombres las ri- foro y los templos. En la guerra hecha contra los samnitas
quezas. (id. L.X. p. 652. de.R. 295. 458.)
por L. Papyrio Cursor, este cnsul consigui tan gran cantidad que reparti a los aliados y a las colonias vecinas
Fabricio deca a Piro
para adornar sus templos y otros edicios pblicos, (liv.
X. c. 46. de R. 460. ant. 293.)
he vencido muchos pueblos enemigos de Roma,
Q. Fulvio Flaco, volviendo de Hispania obtuvo los honohe tomado y saqueado un gran nmero de ciures
del triunfo, envi al tesoro la mayor parte de la plata
dades opulentas: he enriquecido con sus despode
los
despojos y dio a cada soldado, tanto romano, como
jos todo el ejrcito; he vuelto a mis conciudaaliado,
5o dineros: (45 lib,) 169 rs. y 14 mrs. (Le beau.
danos lo que haban pagado por los gastos de
Mem.
vol.
41. pag 19. y Dupay, tom. 28, p. 691.) el doble
la guerra: cuando he triunfado, remit al tesoal
Centurin,
el triple al Caballero y a todos, doble paga.
ro pblico cuatrocientos talentos y hubiera po(id.
L.
XL,
c.
43.
de R. 573. ant. 180.)
dido escoger y tomar de los frutos de la gueC. Claudio triunfando de los ligures, envi al tesoro prra lo que quisiera, pero nada me he apropiado.
blico una gran suma y dio 50 dineros a cada soldado; (4.l.
Y habiendo despreciado las riquezas justamen10 s.), 17 rs. y 2 mrs., doble al Centurin, triple al Cabate adquiridas, y preferido a ellas la gloria, como
llero y a los aliados la mitad menos pero stos, irritados,
lo hicieron Valerio, Publcola y gran nmero de
siguieron en silencio el carro del Cnsul. (id. L.XLL c. 13.
ciudadanos por quienes Roma consigui el esde R. 576 ant. 177)
plendor en que la ves, recibir tus presentes! (id,

4
Escipion Emiliano entreg a su ejrcito el botn hecho a
los cartagineses, excepto el oro, la plata y los dones votivos prometidos a los templos. (Appian. Bell. pnnis. p. 83.
A. de R 607. ant. 146)
Cesar habiendo vencido a Farnaces dio todo el producto
de la venta del botn a su ejrcito. (Dioni. p. 134. de R.
706. ant. f, 47.)
Paulo Emilio vencedor de Perseo, dio a los soldados los
despojos de los muertos y a los Caballeros el pillaje de las
tierras vecinas con tal que no estuviesen ms que dos das
fuera del campo (Livio. L. XLIV. c 45 de Rom. 585. ant.
168)
El Senado concedi a los soldados el pillaje de las ciudades de Epiro en nmero de 70, que haban abrazado el
partido de Perseo, excepto el oro y la plata que reserv
el Cnsul e hicieron all ciento y cincuenta mil esclavos.
Todo el botn fue vendido y el producto distribuido a las
tropas tocando a cada soldado 200 dineros, 677 rs. y 22
mrs. y a cada caballero 400. (L. XLV. c. 34. de R. 586.
ant. 167.)

3 EDAD MEDIA
Las tropas romanas nada hacan sin orden, ni aun el pillaje de un campo o de una ciudad y solo lo comenzaban
a la seal dada por el General. Una parte de los soldados,
proporcionada al tamao de la ciudad, se enviaba a ella,
pero nunca se empleaba en esto ms de la mitad de las
tropas y algunas veces se sacaban de cada manpulo. La
otra mitad se mantena sobre las armas, dentro o fuera y
los enviados al pillaje traan el botn a su Legin. Cuando
el General lo ordenaba, el cuestor hacia la venta y los Tribunos distribuan el producto por iguales porciones, tanto
a los que haban hecho el saqueo, como a las tropas que
haban quedado sobre las armas, a las que guardaban el
campo o se hallaban empleadas en otra parte y tambin
a los enfermos. Como todos los soldados juraban en el
primer campo de no apartar nada del botn, los que estaban sobre las armas para socorrer en caso de necesidad
a los que lo hacan, ciertos de que el botin se repartira
igualmente, nunca abandonaban sus las. Y as el pillaje
se haca sin temor, con orden y seguridad. {Pol. L. X. c.
1 <. j 6.) La parte del botn que daba el General a los soldados, deba distriburseles por iguales porciones. Marco
Livio Salinator fue condenado por el pueblo por haber
violado esta ley. {Frontin. l. IV. cap. 1.)

Paulo Emilio en su triunfo, dio 100 dineros a cada soldado; (90 libr.) 338 rs. y 18 mrs., el doble al Centurin, el
triple al Caballero (liv. ibid. c.40.). L. Anicio, triunfador
de los ilirios, dio al soldado 45 dineros (4. libr. 10 s.), 17
rs. y 2 mrs., el doble al Centurin, el triple al Caballero 3 Edad Media
e igual cantidad a los aliados del nombre latino que a los
ciudadanos y a los aliados del ejrcito naval lo mismo que Los Francos observaron tambin un cierto orden en la dia los soldados Romanos (Liv. id.t. 43.de R. 593. de 160.') visin del botn. Estaban obligados a llevarle a un paraje
Escipion, despus de la batalla de Zama, quem los des- sealado por el Prncipe o por el General pero la divisin
pojos de menor valor, teniendo la toga levantada con el no se hacia a voluntad de ste, sino que formando diversas
ceidor segn el uso; hizo llevar a Roma el oro, la pla- partes se sacaban por suerte. Mas si el Rey peda alguna
ta y los muebles de marl, con los principales cautivos y porcin particular, se le conceda, fuese por respeto o por
mandando vender el resto del botn distribuy a las tro- temor. De este modo se cedi a Clovis el vaso tomado en
pas su producto. Mario, vencedor de los Teutones y de los una iglesia de Reims y demandado por San Remigio a
Ambrones quem las armas de los muertos y de los cau- este Prncipe. Solo un soldado tuvo la audacia de oponertivos con los despojos de poco valor. En esta ceremonia se y decir, dando con su francisca contra este vaso, que
estaba el ejrcito sobre las armas: los soldados con una el Rey no deba llevar ms que lo que la suerte le diese.
corona en la cabeza y el General revestido de la praetexta (de C. 486.) Childeberto I, hijo de Clovis, despus de halevantada y atada con el ceidor y teniendo una antorcha ber derrotado a Amalarico cerca de Narbona, se reserv
alzaba las manos al cielo y pona fuego. {Appian, punic. sesenta clices de oro y algunos libros de los Evangelios
p. 16. de R. 551. ant. 202. Pintarch. Mar. p. 418. de R, guarnecidos de oro y piedras preciosas con que hizo varios presentes a diversas iglesias de su rey no. {de C. 531)
651. ant 102.)
Paulo Emilio despus de haber derrotado a Perseo, hizo celebrar juegos de toda especie, poner en los navos
los escudos de cobre, y las otras armas formando un gran
montne e invocando a Marte, a Minerva, a la Luna madre y a los otros dioses a quienes el General tena derecho
de consagrar los despojos, les puso fuego; y los Tribunos
hicieron lo mismo despus. {Liv. L. XLV. c. 33. de R. 586.
avt.7. 167.)

Los prisioneros de guerra eran una parte del botn y aquellos que los haban cogido o a quienes haban tocado en
suerte, podan retenerlos en esclavitud o darlos por rescate. {Gregor. Turn. L. II. Cap. 27. III. 10.)

La divisin del botin se practicaba an en tiempo de Luis


IX. Despus de la toma de Damnieta en 1149, este Prncipe le hizo juntar, puso aparte los vveres, las armas y
las mquinas de guerra y convoc los Varones y Prelados
Augusto dio 250 dineros, (195. libras. 125,6 d.) 736 rs. y de su comitiva para deliberar cmo se deban partir estos
21 mr. a cada soldado porque no saqueasen a Alejandra. bienes y todos fueron de dictamen que se guardasen los
El dinero vala entonces (15 sueldos, 8, 375 dineros. {Le vveres y las municiones de guerra y se distribuyese el resBeau, Mem. vol. 41.p. 191.) (Dion. p. 5121. A. de R. 724. to a las tropas. Se quiso encargar esta divisin al bueno y
prudente Juan de Valeri, Gentilhombre Chanpenois, ms
ant. 29.)
distinguido por sus costumbres que por su nacimiento y

5
rgido observador de los usos antiguos:
Sire, dijo al Rey, nadie puede ser ms sensible
que yo al honor que me hacis: pero suplico humildemente a V. M. se digne dispensarme de
aceptarle. Antiguamente se ha observado el dejar un tercio del botn al que mandaba, dividir
el resto en comn. Yo no s corregir a mis padres
y a mis predecesores. Si os agradase el entregarme las dos partes de trigo, cebada, arroz y otras
cosas que habis retenido, entonces las distribuir muy voluntario a los peregrinos por la gloria
de Dios: y de otro modo no os desagrade el que
no acepte la oferta. El Rey no tuvo por admisible
este consejo, dice Joinville y la cosa se mantuvo
as por lo que muchas gentes se descontentaron
visto que haba faltado a las buenas y antiguas
costumbres.
El botn an se parta en tiempo de Guesclin y el jefe de la
tropa retena para s una parte. Pero Guesclin tan generoso como bravo, le abandonaba enteramente a los soldados
y si se quedaba alguna vez con dos o tres prisioneros de
distincin era para emplear su rescate a benecio de los
suyos; a esta conducta del jefe se asimilaba, por decirlo as la de todos los que servan bajo sus rdenes. {An.
1356.)

Vase tambin
Trofeo de guerra

Referencias

Encyclopedia metdica. Arte militar, Luis Flix Guinement Keralio

6 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

6.1

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Botn militar Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Bot%C3%ADn_militar?oldid=81205635 Colaboradores: SimnK, CEM-bot, Dorieo,


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6.2

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6.3

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