Está en la página 1de 5

POSICIN DE LA IGLESIA CATLICA

FRENTE A LA EUTANASIA
En diversas oportunidades, con ocasin del trmite de algn proyecto de
ley, la Conferencia Episcopal ha venido concurriendo a este recinto de la
democracia, consciente del derecho que tenemos todos los ciudadanos de
este pas a participar activamente en la adopcin de decisiones que
conciernen al inters general de la sociedad y del grave deber, que
llevamos como Pastores Catlicos, de proclamar -con oportunidad o sin
ella- los principios morales sobre el orden jurdico y, en general, sobre lo
social, en cuanto lo exige la dignidad de la persona humana, sus derechos
y deberes fundamentales.
Hoy, ms que nunca, el hombre se encuentra ante el misterio de la
muerte. Hoy, debido a los progresos de la medicina y en un contexto
cultural con frecuencia cerrado a la trascendencia, la experiencia de la
muerte se presenta con algunas caractersticas nuevas. En efecto, cuando
prevalece la tendencia a apreciar la vida slo en la medida en que da
placer y bienestar, el sufrimiento aparece como una amenaza
insoportable, de la que es preciso librarse a toda costa. La muerte,
considerada absurda cuando interrumpe por sorpresa una vida todava
abierta a un futuro rico de posibles experiencias interesantes, se convierte
por el contrario en una liberacin reivindicada cuando se considera
que la existencia carece ya de sentido por estar sumergida en el dolor e
inexorablemente condenada a un sufrimiento posterior ms agudo.

En semejante contexto es cada vez ms fuerte la tentacin a la eutanasia,


esto es, aduearse de la muerte, procurndola de modo anticipado y
poniendo as fin dulcemente a la propia vida o a la de otros. En
realidad, lo que podra parecer lgico y humano, al considerarlo en
profundidad se presenta absurdo e inhumano. Estamos aqu ante uno de
los sntomas ms alarmantes de la cultura de la muerte, que avanza
sobre todo en las sociedades del bienestar, caracterizadas por una
mentalidad eficientista que presenta el creciente nmero de personas
ancianas y debilitadas como algo demasiado gravoso e insoportable. Muy
a menudo, stas se ven aisladas por la familia y la sociedad, organizadas
casi exclusivamente sobre la base de criterios de eficiencia productiva,
segn los cuales una vida irremediablemente inhbil no tiene ya valor
alguno.
Para un correcto juicio moral sobre la eutanasia, es necesario ante todo
definirla con claridad. Por eutanasia, en sentido verdadero y propio, se
debe entender una accin o una omisin que por su naturaleza y en la
intencin causa la muerte, con el fin de eliminar cualquier dolor.
De ella debe distinguirse la decisin de renunciar al llamado
ensaamiento teraputico, o sea, ciertas intervenciones mdicas ya no
adecuadas a la situacin real del enfermo, por ser desproporcionadas a
los resultados que se podran esperar o, bien, por ser demasiado gravosas
para l o su familia. En estas situaciones, cuando la muerte se prev
inminente e inevitable, se puede en conciencia renunciar a unos
tratamientos que procuraran nicamente una prolongacin precaria y
penosa de la existencia, sin interrumpir sin embargo las curas normales
debidas al enfermo en casos similares. Ciertamente existe la obligacin
moral de curarse y hacerse curar, pero esta obligacin se debe valorar
segn las situaciones concretas; es decir, hay que examinar si los medios
teraputicos a disposicin son objetivamente proporcionados a las
perspectivas de mejora. La renuncia a medios extraordinarios o
2

desproporcionados no equivale al suicidio o a la eutanasia, expresa ms


bien la aceptacin de la condicin humana ante la muerte.
Ahora bien, en la medicina existen los llamados cuidados paliativos,
destinados a hacer ms soportable el sufrimiento en la fase final de la
enfermedad y, al mismo tiempo, asegurar al paciente un acompaamiento
humano adecuado. En este contexto aparece, entre otros, el problema de
la licitud del recurso a los diversos tipos de analgsicos y sedantes para
aliviar el dolor del enfermo, cuando esto comporta el riesgo de acortarle
la vida. Sin embargo, Po XII afirm que es lcito suprimir el dolor por
medio de narcticos, a pesar de tener como consecuencia limitar la
conciencia y abreviar la vida, pues en este caso no se quiere ni se busca
la muerte, aunque por motivos razonables se corra ese riesgo,
simplemente se pretende mitigar el dolor de manera eficaz, recurriendo a
los analgsicos puestos a disposicin por la medicina.
Hechas estas distinciones, se confirma que la eutanasia es una grave
violacin de la Ley en cuanto eliminacin deliberada de una persona
humana y por tanto moralmente inaceptable. La eutanasia, aunque no
est motivada por el rechazo egosta de hacerse cargo de la existencia del
que sufre, debe considerarse como una falsa piedad, ms an, como una
preocupante perversin de la misma. En efecto, la verdadera
compasin hace solidarios con el dolor de los dems, y no elimina a la
persona cuyo sufrimiento no se puede soportar. El gesto de la eutanasia
aparece an ms perverso si es realizado por quienes --como los
familiares-- deberan asistir con paciencia y amor a su allegado, o por
cuantos --como los mdicos--, por su profesin especfica, deberan
cuidar al enfermo incluso en las condiciones terminales ms penosas.
La opcin de la eutanasia es ms grave cuando se configura como un
homicidio que otros practican en una persona que no la pidi de ningn
modo y que nunca dio su consentimiento. Se llega adems al colmo del
3

arbitrio y de la injusticia cuando algunos, mdicos o legisladores, se


arrojan el poder de decidir sobre quin debe vivir o morir. De este modo,
la vida del ms dbil queda en manos del ms fuerte, se pierde el sentido
de la justicia en la sociedad y se mina en su misma raz la confianza
recproca, fundamento de toda relacin autntica entre las personas.
El respeto absoluto de toda vida humana inocente exige tambin ejercer
la objecin de conciencia ante la eutanasia. La objecin de conciencia
pueden ejercerla los honorables legisladores dando su voto negativo a
todo intento de legalizar la llamada eutanasia activa y reglamentando
slo los principios relativos a la ortotanasia.
El Episcopado solicita al Congreso de la Repblica la debida proteccin
a los pacientes mediante leyes que fomenten una medicina paliativa.
Ms que regular la muerte digna con el perverso sentido que adquiri
este trmino, los animamos a emprender con la debida asesora cientfica,
en el marco constitucional de una ley estatutaria, a la luz de los
principios morales y de valiosos aportes del derecho comparado, la
elaboracin de una ley que busque la humanizacin del proceso de la
muerte con todo un conjunto de medios y atenciones.
La experiencia y la sabidura humanas, entienden, por lo general, que la
vida pertenece a la clase de bienes intocables que no podemos negociar
con nadie, ni siquiera con nosotros mismos: esos bienes que tienden a
identificarse con el misterio mismo de la existencia y de la dignidad
humana. Con justa razn nuestra Constitucin es clara, tajante y
contundente en su artculo 11: La vida es un derecho inviolable. No
habr pena de muerte. La vida no es negociable. Si la libertad, el honor,
la educacin, etc. son bienes irrenunciables, con ms razn todava lo es
la vida, raz primordial de todos esos bienes y primero y fundamental de
todos los derechos. En efecto si nadie puede privarse de su libertad,
enajenndola por medio de un contrato de esclavitud, nadie puede
4

tampoco privarse de la vida, que est menos an a nuestra disposicin


que la libertad misma: la vida se nos presenta como algo previo y
envolvente, que es ms que nosotros mismos. Por esos, en el interior del
ser humano resuena una voz que nos dice: No mates, no te quites la
vida; escoge siempre vivir, que te sorprenders de nuevo de sus
insospechadas imposibilidades. Es muy preocupante que esta voz interior
a favor de la vida no sea hoy percibida y ms grave an pretenda ser
opacada con leyes que buscan establecer una cultura de muerte.

Bogot D.C., 29 de marzo de 2007

+ Fabin Marulanda Lpez


Obispo - Secretario General
de la Conferencia Episcopal de Colombia