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EXTRACCIN, PURIFICACIN

Y CARACTERIZACIN
PRIMARIA DE SAPONINAS DE
Quillaja brasiliensis.
Br. MAURICIO MASTROGIOVANNI

Tutores:
Dra. Silvia Soul
Dr. Fernando Ferreira
Laboratorio de Carbohidratos y Glicoconjugados

Tesina de grado Licenciatura en Bioqumica


Facultad de Ciencias, Universidad de la Repblica
Montevideo, Uruguay
2012

Agradecimientos
Me gustara agradecer a todos aquellos que de alguna forma u otra han colaborado en
este trabajo y me han acompaado a lo largo de la carrera.
Al todo el equipo del LCG por dejarme formar parte del laboratorio y ayudarme todas
las veces que necesit una mano. En particular, quisiera agradecer a mis tutores Silvia y
Fernando de quienes adems, aprend muchsimo a lo largo de todo este trabajo.
Gracias por las invalorables reuniones, por todo el tiempo dedicado en m, con las
discusiones de resultados, apoyo en la redaccin, etc.
A la ANII por el apoyo econmico con la beca de iniciacin.
Tambin debo agradecer la amabilidad de los guardaparques del Parque Batlle que me
dejaron tomar muestras de los rboles sin problemas, y especialmente a Toma, Magda,
Claudia y Lu quienes, sin demanda alguna, me ayudaron a picar los cientos y cientos de
gramos de hojas!
A mi familia, por bancarme, en todos los sentidos, durante todos estos aos de carrera.
A Lu por acompaarme y aguantarme durante todo este tiempo, y a su familia, un
segundo hogar. A Matilde, por su generosidad y por todos esos das de hospedaje en su
casa.
Y por ltimo quisiera agradecer a todos los gurices de Facultad de Ciencias con quienes
he compartido mucho tiempo, cursos, grupos de estudio y muchos momentos
disfrutables al cursar la licenciatura, a aquellos con quienes enfrent el primer ao de
facultad y las jornadas enteras dentro de fcien, con quienes ya no nos vemos tan
seguido como antes y principalmente a la barra de gurices que desde 2007
mantenemos un lindo grupo de amigos; Nadia, Flor, Chvez, Toma y Lu!
ii

ndice

AGRADECIMIENTOS ........................................................................................................................................ II

NDICE DE FIGURAS .........................................................................................................................................V

ABREVIATURAS ............................................................................................................................................. VII

RESUMEN ........................................................................................................................................................ VIII

INTRODUCCIN ................................................................................................................................................. 1

SAPONINAS ............................................................................................................................................................................1
Clasificacin ................................................................................................................................................................. 1
Biosntesis ...................................................................................................................................................................... 2
Funciones y propiedades ......................................................................................................................................... 5
Aislamiento y anlisis ............................................................................................................................................... 7
QUILLAJA SPP. ........................................................................................................................................................................9
ADYUVANTES ..................................................................................................................................................................... 11
ANTECEDENTES................................................................................................................................................................. 13

MATERIALES Y MTODOS .......................................................................................................................... 15

MATERIAL VEGETAL ......................................................................................................................................................... 15


EXTRACCIN Y PURIFICACIN DE SAPONINAS .............................................................................................................. 15

iii

Sistema I...................................................................................................................................................................... 15
Sistema II (escalado) ............................................................................................................................................. 16
ANLISIS DE LAS FRACCIONES OBTENIDAS ................................................................................................................... 16

RESULTADOS Y DISCUSIN ........................................................................................................................ 20

ETAPA 1 ........................................................................................................................................................................... 20
Extraccin y purificacin ..................................................................................................................................... 20
Anlisis ........................................................................................................................................................................ 26
ETAPA 2 ........................................................................................................................................................................... 34
Extraccin y anlisis .............................................................................................................................................. 34
ESTRUCTURA...................................................................................................................................................................... 41

REFERENCIAS .................................................................................................................................................. 45

iv

ndice de figuras
Figura 1.-Sntesis del 2,3-oxidoescualeno ...............................................................................................................3
Figura 2.-Diferentes formas de ciclacin del oxidoescualeno.........................................................................4
Figura 3.-Modelos de mecanismos de interaccin saponina-membrana biolgica ..............................7
Figura 4.-Fraccionamiento con SPE......................................................................................................................... 20
Figura 5.-Fraccionamiento por SPE ......................................................................................................................... 23
Figura 6.-Fraccionamiento por columna abierta de fase reversa .............................................................. 23
Figura 7.-Utilizacin de distintos reveladores para la caracterizacin de fracciones de saponinas ... 25
Figura 8.-Espectros de absorcin de EXT, FA y FB ........................................................................................... 26
Figura 9.-Curvas de hemlisis para las muestras EXT, FA, FB y F5.......................................................... 27
Figura 10.-Optimizacin de Fase mvil ................................................................................................................. 29
Figura 11.-Anlisis por HPLC de las fracciones FA y FB................................................................................. 30
Figura 12.-Anlisis de azcares totales en FB .................................................................................................... 31
Figura 13.-Anlisis de azcares por GC-FID ........................................................................................................ 32
Figura 14.-Anlisis de azcares por GC-MS ......................................................................................................... 32
Figura 15.- Anlisis de masas de FB ........................................................................................................................ 33
Figura 16.-Fraccionamiento por MPLC .................................................................................................................. 35
Figura 17.-Anlisis de masas de las fracciones Qb21 y Qb22 ...................................................................... 36

Figura 18.-Cromatogramas de las fracciones QB21 y Qb22 ......................................................................... 37


Figura 19.-Anlisis de masas de las fracciones purificadas .......................................................................... 39
Figura 20.-Anlisis de azcares de Qb22 por GC-FID...................................................................................... 40
Figura 21.-Saponinas presentes en Quillaja saponaria................................................................................... 42
Figura 22.-Estructuras propuestas .......................................................................................................................... 42

vi

Abreviaturas
Api......
Ara..
CH50
CMC
DHB
DMAPP.
ES.
FAB.
FID...
FM
FPP..
Fuc...
Gal
GC.
Glc
GlcA.
GPP.
GT.
HPLC..
IPP
ISCOM
MALDI
MPLC..
MS
NADPH..
RBC..
rbcL.
Rf..
Rha..
RSV..
SPE..
TLC...
TOF..
tR...
UV
Xyl

Apiosa
Arabinosa
Concentracin hemoltica al 50%
Concentracin micelar crtica
cido 2,5-dihidroxibenzoico
Dimetilalil pirofosfato
Escualeno sintasa
Bombardeo rpido de tomos
Detector de ionizacin de llama
Fase mvil
Farnesil pirofosfato
Fucosa
Galactosa
Cromatografa de gases
Glucosa
cido glucurnico
Geranil pirofosfato
Glicosil-transferasa
Cromatografa lquida de alta presin
Isopentenil pirofosfato
Complejo inmunoestimulador
Ionizacin/Desorsin lser asistida por matriz
Cromatografa lquida de media presin
Espectrometra de masas
Dinucletido de adenina y nicotinamida fosfato
Glbulos rojos
Gen que codifica para subunidad grande de ribulosa1,5-bisfosfato carboxilasa oxigenasa
Factor de retencin
Ramnosa
Virus del sarcoma de Rous
Extraccin en fase slida
Cromatografa en capa fina
Tiempo de vuelo
Tiempo de retencin
Ultravioleta
Xilosa

vii

Resumen
Quillaja brasiliensis, rbol nativo del sur de Brasil y Uruguay, es conocido como palo de
jabn por su capacidad para formar espuma cuando sus hojas y corteza son agitadas
en agua, propiedad debida a las saponinas presentes el vegetal. Las saponinas son
metabolitos secundarios que se encuentran ampliamente distribuidos en el reino
vegetal. Se caracterizan por estar constituidas por uno o ms residuos oligosacardicos
unidos covalentemente a un residuo lipoflico conocido como aglicona. Quillaja
saponaria, la especie mejor estudiada de ste gnero, presenta propiedades similares y
su corteza es utilizada como fuente de saponinas de amplio uso industrial y en la
preparacin de productos biolgicos. En particular, son utilizadas como adyuvantes en
vacunas debido a su capacidad para incrementar la respuesta especfica a antgenos coadministrados. Sin embargo, su uso se ve en cierto grado restringido debido a que en el
vegetal se encuentran como complejas mezclas heterogneas, en las que algunos
componentes presentan efectos secundarios indeseables. Recientemente, se ha
demostrado la capacidad adyuvante de una fraccin definida de saponinas obtenida a
partir de hojas de Q. brasilensis, mediante un sistema de extraccin en fase slida. Dicha
fraccin, posee menor actividad hemoltica que saponinas comerciales de Quillaja
saponaria utilizadas en vacunas de uso veterinario, as como capacidad de formar
estructuras micelares nanoestructuras tipo ISCOM. El presente trabajo plantea como
objetivo contribuir a la caracterizacin estructural de estos compuestos, como forma de
ayudar a la comprensin de su actividad biolgica y de sus propiedades fisicoqumicas.
El material vegetal utilizado fue colectado de ejemplares de rboles cultivados de Q.
brasiliensis, emplendose para todos los estudios posteriores extractos acuosos de
hojas secas. El extracto de saponinas se fraccion por distintas tcnicas
cromatogrficas y las fracciones fueron analizadas por cromatografa en capa fina,
cromatografa lquida de alta presin, y por espectrometra de masas MALDI-TOF. Con
estos estudios se ha logrado obtener fracciones de distinto contenido de saponinas y se
demostr la presencia del cido quilljico como aglicona, unida al trisacrido DGalactopiranosil--(12)-[D-xilopiranosil--(13)]-D-glucuronopiranosilo mediante
un enlace acetal al hidroxilo en posicin 3 de la aglicona.

viii

Introduccin

Saponinas
Las saponinas son una clase de compuestos estructuralmente diversos, que se
encuentran ampliamente distribuidos en el reino vegetal. Se trata de glicsidos
formados por uno o ms residuos oligosacardicos unidos covalentemente a una
aglicona de carcter hidrofbico (Hostettmann et al., 1995). Segn el tipo de aglicona,
se suelen clasificar en dos grupos, como glicsidos esteroidales o triterpnicos. El
nombre saponina deriva del trmino en latn sapo que significa jabn. Esto se debe a
que las saponinas son capaces de formar espuma al ser agitadas en soluciones acuosas.
De modo general, algunas de las caractersticas de este amplio grupo de compuestos
son sus propiedades emulsionantes, detergentes, deterrentes y hemolticas.
Histricamente se han definido a dichos compuestos en base a estas propiedades, pero
en los ltimos aos se ha optado por una definicin ms precisa, en base a su estructura
molecular, segn su origen biosinttico.
Clasificacin
Como se mencion antes, las saponinas tradicionalmente se clasifican segn la aglicona
en triterpnicas o esteroidales. Ambos ncleos hidrofbicos poseen un precursor
biosinttico comn de treinta tomos de carbono (30C), el escualeno, pero en la ruta
biosinttica de las esteroidales se pierden tres grupos metilo formando ncleos de 27C.
Algunos autores (Hostettmann et al., 1995; Haralampidis et al., 2002) plantean otro
grupo ms, el de los glicoalcaloides esteroidales ya que stos tambin se componen por
residuos oligosacardicos unidos a un ncleo esteroidal nitrogenado, sin embargo, otros

sostienen que deben ser tratados dentro del grupo de los alcaloides de manera
separada. Recientemente Vincken et al (Vincken et al., 2007) realizaron un estudio
analtico de muchas de las saponinas reportadas al momento y propusieron organizar a
estos compuestos en once grupos diferentes basndose en el origen biosinttico de las
agliconas y sus modificaciones. De todas formas, antes de mencionar dichos grupos es
necesario describir brevemente el origen biosinttico de este amplio grupo de
metabolitos secundarios.
Biosntesis
La biosntesis de las saponinas comienza con la ruta de isoprenoides en la que dos
molculas de isopentenil pirofosfato (IPP, 2x 5C) se condensan con una de dimetilalil
pirofosfato (DMAPP, 5C) va un enlace covalente tipo cola-cabeza para formar el
farnesil pirofosfato (FPP, 15C). Luego la enzima escualeno sintasa (ES), a expensas de
NADPH, cataliza la unin covalente de dos FPP mediante un enlace cola-cola para
formar el escualeno (30C). Seguidamente la escualeno oxidasa (o escualeno epoxidasa)
cataliza la oxidacin del escualeno a 2,3-oxidoescualeno (o 2,3-epoxiescualeno, ver Fig.
1) y ste es el primer paso que lleva a las reacciones de ciclacin en la biosntesis de
triterpenoides y esteroides (Hostettmann et al., 1995; Vincken et al., 2007; Yendo et al.,
2010). Existen diferentes tipos de ciclasas y de ellas depende el tipo de compuesto
policclico que se forme. Para algunas, los mecanismos y la estereoespecificidad estn
bien determinados, mientras que otras todava se encuentran en estudio. La ciclacin
del oxidoescualeno se puede dar de dos maneras principales, va una conformacin
silla-silla-silla o silla-bote-silla, y la diferencia entre ellas radica en la estereoqumica de
los compuestos policclicos formados. Las que se forman a partir de la conformacin
silla-silla-silla sufren sucesivos rearreglos para formar triterpenos tetra- o pentacclicos
mientras que la conformacin silla-bote-silla se suceden rearreglos 1,2 derivando en la
2

formacin de cicloartenol o lanosterol que luego pueden dan lugar a la formacin de


colesterol y esteroides en general (Henry, 2005). La diferencia ms importante entre
estos dos esqueletos est en la estereoqumica, y se evidencia claramente en la
configuracin de los carbonos C8 y C14 (Fig. 2).

Figura 1.-Sntesis del 2,3-oxidoescualeno. Esquema de sntesis del precursor de las


agliconas triterpnicas y esteroidales, el 2,3-oxidoescualeno. IPP: isopentenil
pirofosfato, DMPP: dimetilalil pirofosfato, GPP: geranil pirofosfato, FPP: farnesil
pirofosfato. Adaptado de (Vincken et al., 2007).

Figura 2.-Diferentes formas de ciclacin del oxidoescualeno. Una diferencia


importante entre las reacciones de ciclacin es la estereoqumica de los productos, que
se evidencia claramente en la configuracin de los carbonos C8 y C14. En la
conformacin silla-silla-silla el metilo en C8 se posiciona hacia arriba y el metilo en C14
hacia abajo del plano de la molcula. En cambio, en la configuracin silla-bote-silla
dichos metilos estn invertidos. En la figura se destaca uno de los productos, el catin
oleanilo, que da origen a los oleananos, de gran relevancia para este trabajo.

Los once grupos en los que se clasifican las agliconas de las saponinas son:
dammaranos, tirucallanos, lupanos, hopanos, oleananos, taraxasteranos, ursanos,
cicloartanos, lanostanos, cucubitanos y esteroides (Vincken et al., 2007). Una vez
formado el compuesto policclico, sufre una serie de modificaciones hasta dar la
aglicona final. Luego, ocurre su glicosilacin catalizada por glicosil-transferasas (GT)
especficas localizadas en diferentes compartimentos celulares. Se ha propuesto que
aquellos azcares que se adicionan en hidroxilos lo hacen de uno en uno, mientras que
los residuos oligosacardicos unidos a carboxilo son transferidos a la aglicona una vez
4

que el oligosacrido ha sido sintetizado (Heftmann, 1983; Valkonen et al., 1996). Acerca
de la localizacin de la biosntesis de saponinas no existen reglas generales ya que en
diferentes especies la localizacin es diferente. En algunos casos son sintetizadas en
partes verdes y luego transportadas hacia las races (Calendula officinalis), mientras
que en otros casos son directamente sintetizadas en la raz y se almacenan en la
peridermis y corteza exterior (Panax ginseng) (Henry et al., 1991).
Las saponinas tambin se pueden separar en dos grupos segn el nmero de cadenas
oligosacardicas unidas a la aglicona. La mayora de las saponinas conocidas son
monodesmosdicas, es decir, presentan un nico sitio de glicosilacin y comnmente
ste es el hidroxilo unido al C3 de la aglicona (Vincken et al., 2007). Generalmente
aparecen 2-5 azcares en esta cadena, pero existen reportes de saponinas con
oligosacridos con 11 residuos de monosacridos (Hostettmann et al., 1995). Las
saponinas que poseen dos cadenas oligosacardicas se denominan bidesmosdicas y en
el caso de las triterpnicas derivadas del oleanano, la segunda cadena suele aparecer
unida a la aglicona va un enlace ster en el carboxilo C28 de sta.
Funciones y propiedades
La naturaleza anfiflica de las saponinas domina sus propiedades fsicas en solucin. Al
ser compuestos tensoactivos, forman espuma estable en soluciones acuosas, actan
como emulsionantes y forman micelas con un comportamiento similar al de los
detergentes (Hostettmann et al., 1995). Una de las caractersticas ms sorprendentes
de las saponinas, es la enorme diferencia entre las monodesmosdicas y las
bidesmosdicas (Francis et al., 2007; Kaiser et al., 2010). Por lo general las propiedades
que presentan los monodesmsidos son atenuadas en sus bidesmsidos anlogos con
excepcin de actividad superficial, que es ms pronunciada en las bidesmosdicas y

aumenta con el largo y ramificacin de los oligosacridos. A pesar de sus diferencias,


los bidesmsidos inactivos pueden volverse activos mediante una hidrlisis alcalina
(Hostettmann et al., 1995).
Por otra parte, se considera que las saponinas, como metabolitos secundarios, forman
parte del sistema de defensa de las plantas contra patgenos y herbvoros. Numerosos
reportes demuestran actividad fungicida, antimicrobiana, insecticida, molusquicida y
aleloptica de las saponinas, a pesar de que el mecanismo molecular por el cual actan
todava no est dilucidado (Augustin et al., 2011).
Una de las propiedades de las saponinas que ha sido mejor estudiada, es su capacidad
de formar complejos con colesterol y perturbar as membranas biolgicas, lo que
estara asociado a su actividad hemoltica (Augustin et al., 2011). Desde el ao 1962,
cuando se evidenci la formacin de poros en la envoltura viral del RSV (Rous Sarcoma
Virus) al ser tratados con saponinas, se han realizado diversos estudios de interaccin
entre saponinas y membranas biolgicas. Estos estudios demostraron que dicha
interaccin depende de la presencia de colesterol en las membranas, del tipo de
aglicona que compone la saponina, y del nmero y largo de la/s cadenas glicosdicas.
Por lo tanto, debido a la gran cantidad de factores a tener en cuenta y a la variabilidad
estructural de las saponinas, an no se ha demostrado un mecanismo general de
hemlisis (Francis et al., 2007). Tres modelos planteados al momento se muestran en la
Fig. 3 (Augustin et al., 2011).

(A) formacin de poro

(B) formacin de vescula

fosfolpido
esterol

saponina

(C) perturbacin en
dominios de membrana

complejo esterol-saponina

esfingolpido

Figura 3.-Modelos de mecanismos de interaccin saponinamembrana biolgica. Las saponinas se introducen en la membrana a
travs de su regin hidrofbica (la aglicona). Luego forma complejos
con los esteroles de membrana y a travs de la interaccin entre los
azcares, las saponinas se acumulan formando placas. La interferencia
entre los residuos sacardicos causa una curvatura en la membrana
que lleva a la formacin de un poro (A) o a la formacin de vesculas
que se desprenden de la membrana (B) causando as una extraccin de
colesterol. Otro modelo propone que las saponinas se integran a la
membrana, difunden hasta balsas lipdicas interfiriendo con la
funcionalidad de estos dominios y causan disrupcin de la membrana.

Aislamiento y anlisis
Las saponinas son compuestos polares, anfiflicos, de peso molecular relativamente
elevado, que aparecen como mezclas heterogneas en el vegetal, lo que hace que su
aislamiento y elucidacin estructural sean en general muy complejos. Es por eso,
tambin, que el estudio de la qumica y las propiedades biolgicas de estos compuestos
han tenido un mayor desarrollo recientemente, junto con la evolucin de las tcnicas
cromatogrficas y espectroscpicas (Schenkel et al., 2000).

Aislamiento
Los mtodos tradicionales de purificacin de saponinas tales como cromatografa en
columna y particin con solventes orgnicos, no alcanzan en general para obtener
saponinas puras. El aislamiento de saponinas requiere de una o ms tcnicas
cromatogrficas para separarlas de otros compuestos polares que puedan obtenerse en
extractos acuosos o alcohlicos. Un protocolo de purificacin estndar (Majinda, 2012)
es el siguiente: el extracto se somete a extraccin lipdica con ter de petrleo y luego
es macerado con MeOH a temperatura ambiente. Luego se evapora el MeOH a presin
reducida y se realizan combinaciones de sucesivas particiones con hexano, acetato de
etilo o butanol. Las fracciones acuosas y butanlicas son las que poseen mayor cantidad
de saponinas. Luego se utilizan columnas Diaion HP-20 y se lava con H2O-MeOH y
finalmente con acetona. Las fracciones que tienen el mismo patrn se juntan para otra
separacin en columna de slica gel con CHCl3:MeOH:H2O. Finalmente las saponinas se
suelen separar por HPLC en columna de fase reversa usando MeOH:H2O como fase
mvil. Las saponinas se detectan por TLC revelando con cido sulfrico en etanol.
Excepto algunos casos particulares, las saponinas no poseen grupos cromforos por lo
que la deteccin UV-vis no es una tcnica ideal (Hostettmann et al., 1995; Schenkel et
al., 2000; Bankefors, 2006; Francis et al., 2007).
Otros mtodos de purificacin incluyen formacin de complejos con colesterol, dilisis,
cromatografa de intercambio inico o extraccin selectiva cuando se trata de
saponinas cidas (Schenkel et al., 2000)
Elucidacin
Para elucidar la estructura de una saponina determinada se debe resolver: la estructura
de la aglicona, la composicin y secuencia de los monosacridos en la/las cadenas
8

oligosacardicas, la unin de estos monosacridos entre s, la configuracin de cada


enlace glicosdico y la posicin de la/las cadenas oligosacardicas en la aglicona
(Hostettmann et al., 1995). Para un anlisis estructural completo se deben utilizar
espectrometra de masas y espectroscopa de resonancia magntica nuclear,
incluyendo sus respectivas tcnicas bidimensionales. Para la espectrometra de masas
se requieren mtodos especiales si se analizan saponinas que poseen cadenas
oligosacardicas grandes, ya que la volatilizacin presenta dificultades con los mtodos
de ionizacin comnmente usados para pequeos metabolitos secundarios (Schenkel
et al., 2000).

Quillaja spp.
Las saponinas producidas por la especie del gnero Quillaja se encuentran entre las
ms estudiadas y las de mayor uso industrial. Este gnero fue originalmente incluido en
la familia Rosaceae pero actualmente, tras anlisis filogenticos del gen rbcL, es
incluido en una nueva familia, Quillajaceae, dentro del orden Fabales (Bello et al., 2007;
Fleck, 2007).
La especie ms estudiada de este gnero es Quillaja saponaria, un rbol autctono de
las regiones central y sur de Chile. La presencia de saponinas en la corteza de estos
rboles se conoce desde mucho tiempo atrs, estando reportado que los Mapuches
preparaban un extracto con la de corteza del Quillaja en agua hirviendo y lo dejaban
reposar toda la noche para luego usarlo para lavar sus ropas (San Martn et al., 1999).
De hecho, la palabra Quillay (nombre comn con el que se conoce a este rbol en Chile)
deriva de quillean, trmino mapuche que significa lavar. Hoy en da bosques vrgenes
son encontrados nicamente en reas inaccesibles, particularmente en la regin

andina, debido a la explotacin forestal para la obtencin de saponinas de uso


industrial (Copaja et al., 2003).
Con motivo de establecer mtodos para el control de calidad de extractos vegetales
comerciales, se han desarrollado protocolos de cuantificacin de saponinas utilizando
cromatografa liquida de alta presin (HPLC). En particular, para el caso de saponinas
de Quillaja sp, se ha propuesto un protocolo de cuantificacin de saponinas mediante
HPLC utilizando una columna de fase reversa C4 y un gradiente de MeCN en H2O en
presencia de cido trifluoroactico, y utilizando la absorbancia a 220nm como mtodo
de deteccin (San Martn et al., 2000).
Se ha demostrado que ejemplares de Quillaja saponaria que se encuentran en suelos
pobres, con sequas en verano y heladas en invierno, producen ms saponinas que
aquellos ejemplares situados en zonas ms favorables para el crecimiento vegetal
(Copaja et al., 2003). Esto sugiere que la sntesis de saponinas de esta especie es
estimulada en respuesta a estrs, lo que sugiere tambin que estos compuestos estaran
involucrados en la adaptacin de las plantas a sobrevivir en suelos pobres y
condiciones climatolgicas adversas (Copaja et al., 2003; Szakiel et al., 2010).
En la literatura se encuentran diversos reportes de anlisis estructural de saponinas de
Q. saponaria utilizando resonancia magntica nuclear y espectrometra de masas. En
cuanto al anlisis por espectrometra de masas, se han reportado tcnicas como FABMS (Soltysik et al., 1995; Nyberg et al., 2000; Kauffmann et al., 2004) y en trabajos ms
recientes se reportan tcnicas de HPLC-MSn utilizando un electrospray como fuente de
ionizacin (Broberg et al., 2004; Bankefors, 2006; Wang et al., 2008; Bankefors et al.,
2010). Para el anlisis de masas de saponinas del presente trabajo, se utiliz un
espectrmetro de masas MALDI-TOF. Existen solo algunos reportes en los que se

10

analizan saponinas con esta clase de equipos, en particular solo un grupo de trabajo ha
reportado anlisis de masas de saponinas de Quillaja por MALDI-TOF (Guo et al., 1998;
Nord et al., 1999)
San Martn y Briones (1997) resumen los usos industriales de las saponinas de Quillaja
reportados hasta el momento. El uso de saponinas de Quillaja en la industria cosmtica
es tradicional, ya que los indgenas chilenos las utilizaban para el lavado del cabello.
Hoy en da se producen extractos ms puros y con reducidos componentes alergnicos
con dicha funcin y para la formulacin de cremas cosmticas, pero los componentes
principales siguen siendo las saponinas. Son tambin utilizadas en la industria de
alimentos como agente espumante en bebidas alcohlicas como la cerveza, como
agente emulsionante en mayonesas, y gracias a su capacidad de complejarse con
colesterol, las saponinas son utilizadas en el procesamiento de algunos alimentos
formando complejos insolubles que son luego removidos por filtracin, permitiendo as
la obtencin de alimentos con menor cantidad de colesterol. Por otra parte, extractos
de Quillaja son utilizados como suplementos en racin del ganado, en agricultura se
destaca su uso como biopesticidas en el control de nemtodos u hongos fitopatognicos
y su utilizacin como estimulante del crecimiento vegetal. Ms all de su extendido uso
industrial, las saponinas de Quillaja como adyuvantes de vacunacin presentan una
notable actividad, lo que ha llevado al desarrollo de diversos productos y un extendido
uso en productos inmunobiolgicos de uso en medicina veterinaria (Rajput et al.,
2007).

Adyuvantes
Con el fin de reducir los efectos adversos que presentan algunas vacunas, se han
desarrollado nuevas generaciones de productos de composicin ms definida, por
11

ejemplo aquellas basadas en protenas recombinantes purificadas, pptidos sintticos o


ADN plasmdico (Sun et al., 2009). Sin embargo, estos antgenos purificados poseen una
menor inmunogenicidad en comparacin con vacunas tradicionales, como aquellas
formuladas con clulas completas o basadas en virus. Por lo tanto es hoy ms necesaria
la co-administracin de antgenos con compuestos que aumenten o modulen su
inmunogenicidad intrnseca, para as inducir una respuesta inmune ms potente,
persistente y especfica. Esto tambin trae como beneficio, la reduccin en el nmero
de inyecciones y cantidad de antgeno necesarias para desarrollar inmunoproteccin
(Guy, 2007; Sun et al., 2009). Los adyuvantes fueron descritos por primera vez por
Ramon en 1924 como sustancias usadas en combinacin con un antgeno especfico que
producen una respuesta inmune ms robusta que el antgeno solo (Ramon, 1924) y
desde ese entonces se han desarrollado varios adyuvantes, incluyendo sales minerales,
derivados de microorganismos, emulsiones, citoquinas, polisacridos y adyuvantes
basados en cidos nucleicos. Sin embargo, la amplia mayora no han sido aprobados
para el uso en humanos, algunos por el elevado costo de elaboracin, otros por poca
efectividad o toxicidad local (Sun et al., 2009). Por eso es que solo los adyuvantes
basados en sales de almina, estudiados por primera vez en 1926, son los que hoy en
da siguen siendo los ms utilizados en humanos.
Desde 1930 se sabe que Quillaja saponaria produce saponinas capaces de activar el
sistema inmune, pero los extractos entonces disponibles eran mezclas muy complejas y
heterogneas, con marcadas diferencias entre lotes (Dalsgaard, 1974; Sun et al., 2009).
En 1974 K. Dalsgaard desarroll un mtodo para la obtencin de un extracto estndar
de saponinas de la corteza de Q. saponaria mediante la utilizacin de una combinacin
de tcnicas de exclusin molecular y cromatografa de intercambio inico. Dicho
extracto es comercializado bajo el nombre de QuilA y ha sido utilizado desde entonces

12

como adyuvante de vacunas contra la fiebre aftosa en el ganado y en otras muchas


vacunas de uso veterinario (Sun et al., 2009). En 1991 Kensil et al aislaron una serie de
saponinas puras a partir de un extracto de corteza de Q. saponaria mediante
cromatografa en fase reversa y de exclusin molecular, y evaluaron la actividad
adyuvante de las mismas. Una de las saponinas aisladas por Kensil, denominada QS-21,
forma parte de una nueva vacuna contra la malaria cuyos estudios de fase III acaban de
terminar en enero 2011. Estos estudios concluyen que la vacuna provee proteccin
contra la malaria en nios (Agnandji et al., 2011).

Antecedentes
En el Laboratorio de Carbohidratos y Glicoconjugados se trabaja en el desarrollo de
nuevos adyuvantes de vacunacin de origen vegetal y es por esta razn, que se ha
comenzado a analizar saponinas de Quillaja brasiliensis como potenciales adyuvantes.
Quillaja brasiliensis es una especie nativa del Uruguay y sur de Brasil, conocida
vulgarmente como palo jabn, que ha comenzado a estudiarse recientemente. Al
momento se ha demostrado la presencia de saponinas en extractos de hojas,
conteniendo una prosapogenina formada por cido glucurnico unido en posicin C3 a
cido quilljico (Kauffmann et al., 2004). Mediante trabajos en conjunto con colegas de
la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, se demostr la actividad adyuvante de
extractos enriquecidos en saponinas al ser co-administrados con antgenos virales en
modelos murinos, as como su menor toxicidad comparada con QuilA (Fleck et al.,
2006; Silveira et al., 2011). Sin embargo, la estructura de las saponinas que se
presentan en Q. brasiliensis no ha sido completamente elucidada.
Mediante un fraccionamiento por extraccin en fase slida se obtuvo una fraccin
enriquecida en saponinas para la cual, estudios preliminares demuestran la capacidad

13

de formar micelas tipo ISCOM, que seran capaces de disminuir posibles efectos txicos
de las saponinas manteniendo la actividad adyuvante (Quirici, comunicacin personal).
Todos estos resultados alentaron, el desarrollo de mejores mtodos de purificacin y la
caracterizacin estructural de las saponinas presentes en las hojas de Q. brasiliensis.
En el presente trabajo se propone obtener saponinas de Quillaja brasiliensis y
caracterizarlas estructuralmente para contribuir a la comprensin de su actividad
biolgica y propiedades fisicoqumicas Para ello se plantea optimizar mtodos de
extraccin y purificacin de saponinas a partir de las hojas del rbol, empleando
sistemas cromatogrficos en columna y capa fina, con distintas fases estacionarias y
mviles. Se plantea tambin realizar la caracterizacin estructural parcial de las
saponinas obtenidas empleando espectrometra de masas MALDI-TOF y sistemas
cromatogrficos de carcter analtico.

14

MATERIALES Y MTODOS

Material vegetal
Se colectaron hojas de ejemplares de Quillaja brasiliensis Molina (A.St.-Hil. & Tul.) Mart.
en el Parque Batlle, Montevideo, Uruguay. Las hojas se secaron en estufa a temperatura
controlada (3040 C).

Extraccin y Purificacin de saponinas


Se cortaron las hojas secas en pequeos trozos de un tamao promedio de 5x5mm y las
saponinas se extrajeron con agua por maceracin (10:1 volumen H2O:peso seco de
hoja) a temperatura ambiente y con agitacin suave durante 4 h. El extracto obtenido,
denominado EXT, se filtr por tela y conserv en cmara fra (4C) hasta su posterior
procesamiento. El EXT se proces de dos maneras diferentes denominadas Sistema I y
Sistema II.
Sistema I
El EXT se liofiliz, se retom en agua destilada y se fraccion utilizando un sistema de
extraccin en fase slida con 6 columnas Strata C-18 (Phenomenex, Inc.) dispuestas
en paralelo en un sistema de vaco. Se sembr el equivalente a 100 mg de EXT seco por
columna y la elucin se realiz con un gradiente escalonado de MeOH (0 a 100%) en
H2O. El MeOH de cada fraccin fue destilado a presin reducida (P=200 mbar, T=40 C)
y el agua remanente se elimin por liofilizacin. Las fracciones secas se reservaron para
su posterior anlisis.

15

Sistema II (escalado)
El EXT acuoso de saponinas se centrifug a 5000 rpm durante 30min, se descart el
precipitado y el sobrenadante se conserv en cmara fra a -20 C hasta su
procesamiento. El volumen de sobrenadante obtenido (1350 mL) se concentr
empleando un sistema de filtracin tangencial, con un filtro Pellicon XL (Millipore) de
corte de 10 kDa hasta un volumen final de 350 mL de extracto enriquecido en
saponinas, y se liofiliz quedando el extracto seco, denominado EXTc (6,13 g).
El EXTc (2 g) se fraccion mediante cromatografa lquida de media presin (MPLC), en
una columna de fase reversa C18 (26 x 230 mm), se eluy con un gradiente escalonado
MeOH:H2O (0-100%) y las fracciones colectadas se conservaron a -20 C. El MeOH se
destil a presin reducida (P=200 mbar, T=40 C) y se liofiliz el H2O remanente para
obtener fracciones secas de saponinas.

Anlisis de las fracciones obtenidas


Para el anlisis de las fracciones obtenidas se emplearon mtodos cromatogrficos,
espectroscpicos, espectromtricos y fisicoqumicos. Se utilizaron diferentes sistemas
de cromatografa lquida de alta presin, empleando columnas de fase reversa y fase
normal, y diferentes sistemas de elucin.
Deteccin de saponinas por cromatografa en capa fina (TLC)
Se utilizaron placas de slica gel (ALUGRAM, MACHEREY-NAGEL) con dos fases mviles
diferentes segn el objetivo del anlisis. Para TLC analtica se utiliz como fase mvil la
fase orgnica de la mezcla BuOH:H2O:HAc (50:40:10)
Las placas de TLC se revelaron utilizando:

16

a) p-anisaldehdo:H2SO4:EtOH:AcOH

(1:10:170:20)

(como

revelador

de

triterpenos y esteroides)
b) FeCl3 al 0,5% en H2O (como revelador de compuestos fenlicos y taninos)
c) H2O (como revelador de tensoactivos, en particular, saponinas)
Actividad hemoltica
Para el ensayo se emplearon glbulos rojos (RBC) de conejo y el ensayo de hemlisis se
realiz en placa de 96 pocillos. La suspensin de RBC (al 1%, 180 L) se incub junto
con las muestras a ensayar (20 L) durante 30min a 37C. La placa se centrifug a 2500
rpm a 15 C durante 5 min y se midi la absorbancia a 560 nm de los sobrenadantes
(correspondiente a la hemoglobina liberada de los RBC lisados). Se utiliz suero
fisiolgico como control negativo y una muestra de 200

g/mL

de saponinas QP1000

(Natural Response, Chile) dializada como control de 100% hemlisis. El ensayo se


realiz por triplicado para todas las muestras, y se grafic el promedio con la
desviacin estndar. Se determin la concentracin hemoltica al 50% (CH50) mediante
un ajuste sigmoideo utilizando el software SIGMAPLOT (Systat Software).
Absortividad UV
Se realizaron espectros UV de las fracciones disueltas en H2O (50 g/mL) empleando
un espectrofotmetro (Ultrospec 1000, Pharmacia Biotech).
Perfiles cromatogrficos de las fracciones
El anlisis por HPLC se realiz en base a reportes previos. Se utiliz un cromatgrafo
HP1200 series (Hewlett Packard) y una columna de fase reversa (LiChrospher 100
RP-18 5).

17

Se utilizaron dos sistemas isocrticos de elucin con la columna C18. En el primero se


utiliz un buffer acetato de amonio 30 mM pH 6,4 o buffer fosfato de sodio 30 mM pH
6,6 y MeCN, mientras que en el segundo se utiliz un buffer fosfato de sodio 30mM pH
2,8 o pH 2,7 y MeCN. Se evaluaron diferentes proporciones buffer:MeCN como fase
mvil para obtener una mejor separacin. El monitoreo de la cromatografa en todos
los casos fue realizado con un detector UV a 214 nm (acoplado a un detector IR). Un
estndar de saponinas comerciales (QuilA, Biopharmaceuticals Inc) fue utilizado para
comparar tiempos de retencin. Se colectaron los picos de inters, correspondientes
con saponinas, y se llevaron a sequedad para su posterior confirmacin por TLC y MS.
Anlisis por espectrometra de masas
Estos anlisis fueron realizados con un espectrmetro de masas MALDI-TOF (Microflex,
Bruker, USA). Las fracciones separadas por HPLC se retomaron en 200 L de MeOH, y
se mezclaron directamente con una solucin de DHB en MeCN, que fue empleado como
matriz. La adquisicin y procesamiento de datos fue realizado utilizando
procedimientos estndar, y el software FlexAnalysis (Bruker Daltoniks)
Anlisis de azcares
Los monosacridos totales presentes en las muestras evaluadas (1-2 mg de cada
muestra) se obtuvieron a partir de la hidrlisis cida total con cido trifluoroactico 2
M (0,1 mL) a 120 C durante 60 min. Luego se fraccion el producto de hidrlisis en 2
partes para los anlisis por TLC y GC respectivamente. En ambos casos se utilizaron
estndares de monosacridos que estn presentes en saponinas de Quillaja saponaria
(Broberg et al., 2004).

18

Anlisis de los monosacridos obtenidos por TLC. Las muestras se sembraron en placa de
TLC y la elucin se realiz con la fase mvil MeOH:CHCl3:Acetona:NH4OH (42:17:25:17)
y se revelaron los monosacridos con Difenilamina:Anilina:H3PO4:Acetona.
Anlisis por GC. Las muestras se llevaron a sequedad y se derivatizaron para su anlisis
por GC. Se agreg NH4OH 1M (0,1mL) y los productos se redujeron con NaBH4 (1mL,
2% en DMSO) a 40C durante 90min. Luego de la reduccin se agreg cido actico
para destruir el NaBH4 en exceso y los alditoles producidos se acetilaron con Nmetilimidazol y anhdrido actico, y se analizaron por cromatografa gaseosa (HP 6890
Series Plus+, Hewlett-Packard) y por cromatografa gaseosa acoplada a un
espectrmetro de masas (cromatgrafo HP 5890 Series II Hewlett-Packard, detector de
masas HP 5971 Series Hewlett-Packard) empleando en ambos casos una columna
capilar HP-5 y programas de elucin estndar.

19

RESULTADOS Y DISCUSIN

ETAPA 1
Extraccin y purificacin
La presencia de saponinas en el extracto acuoso de hojas de Quillaja brasiliensis es
evidenciada por la formacin de espuma durante el agitado suave. El extracto se filtr y
liofiliz, y el rendimiento obtenido fue de un 20% (masa de EXT/masa hojas secas).

Figura 4.-Fraccionamiento con SPE. Capa fina revelada con anisaldehdo-cido


sulfrico, de las fracciones obtenidas a partir del extracto acuoso de saponinas por
extraccin en fase slida con columna C18 y utilizando un gradiente escalonado de 0 a
100% de MeOH en H2O. QuilA estndar de saponinas comerciales, EXT extracto entero
de saponinas, las siguientes bandas corresponden a las sucesivas fracciones obtenidas.

20

Del primer paso de separacin realizado por extraccin en fase slida se obtuvieron 10
fracciones (denominadas 1,1; 1,2; 2,1; 2,2; 10,2) que fueron analizadas por
cromatografa en capa fina. En la Fig. 4 se muestra su anlisis por TLC. En la TLC se
sembr tambin el estndar comercial de saponinas de Q. saponaria, QuilA, como
referencia. El revelador de anisaldehdo-cido sulfrico es un revelador universal para
productos naturales que produce diferentes colores segn el compuesto con el que
reacciona. El revelado es promovido por calor y los colores obtenidos dependen
fuertemente de la temperatura lograda (Jork et al., 1990). Durante el revelado,
inicialmente las saponinas triterpnicas de QuilA se revelan de color azul-violetamorado y se observan varias bandas, lo que denota el alto grado de heterogeneidad de
este producto comercial. El extracto (EXT) presenta compuestos con diferentes
propiedades cromatogrficas; hay componentes muy polares que se retienen en la
slica y permanecen en la lnea de siembra mientras que otros poseen mayor afinidad
por la fase mvil y por tanto presentan factores de retencin (Rf) mayores. En la regin
de Rfs en las que migran las saponinas de QuilA, el EXT presenta una serie de bandas
poco definidas pero demuestra la presencia de saponinas con alta concentracin
relativa en el extracto acuoso de hojas. Tambin aparecen presentes pigmentos de color
amarillo visibles luego de la corrida y cuyo color se intensifica durante el revelado,
probablemente se trate de compuestos fenlicos. Las siguientes bandas corresponden
con las fracciones obtenidas a partir de la purificacin con SPE. Las fracciones que
eluyen con menor proporcin de MeOH presentan compuestos que tienen un Rf muy
diferente al del estndar y revelan con colores violetas y amarillos. Las fracciones que
eluyen de la columna de extraccin con 60, 70 y 80% de MeOH (6,1; 6,2; 7,1; 7,2; 8,1 y
8,2), presentan las bandas de saponinas observadas en el extracto. Una observacin a
destacar es que el Rf de las saponinas es menor al de los compuestos que eluyen con

21

menor proporcin de MeOH de las columnas de SPE-C18. Esto es particularmente


interesante porque demuestra la anfipata de estos compuestos, que se retienen con
mayor afinidad en la matriz de fase reversa de las columnas, pero tambin se retienen
en la matriz polar de la capa fina.
Posteriormente se emplearon diferentes mtodos de fraccionamiento en pequea
escala, con los cuales se obtuvieron distintas fracciones que contienen saponinas. En
particular, algunas de ellas presentan un patrn de migracin y revelado por TLC,
equivalente al de las fracciones 7,1 - 8,2 (obtenidas por el mtodo de fraccionamiento
descrito anteriormente). Por lo tanto, de aqu en ms, todas las fracciones que
presentan un patrn similar al de las fracciones 7,1 y 7,2 sern denominadas Fraccin A
(FA) y se estudiarn en forma conjunta, y anlogamente, aquellas similares a 8,1 y 8,2
se denominarn Fraccin B (FB) y tambin sern estudiadas en forma conjunta. En las
siguientes figuras (Figs. 5 y 6) se muestra el perfil cromatogrfico de capa fina de
distintas fracciones obtenidas por diferentes mtodos de fraccionamiento, realizado en
las mismas condiciones cromatogrficas que la capa fina anteriormente presentada (los
detalles del fraccionamiento se comentan brevemente en sus correspondientes
leyendas).

22

Figura 5.-Fraccionamiento por SPE. Capa fina revelada con anisaldehdo-cido


sulfrico, de las fracciones obtenidas a partir del extracto acuoso de saponinas por
extraccin en fase slida con columna C18 y utilizando un gradiente escalonado de 50 a
100% de MeOH en H2O. EXT extracto entero de saponinas, QuilA estndar de saponinas
comerciales, las siguientes bandas corresponden a las sucesivas fracciones obtenidas.
En la parte superior de la figura se identifica con el patrn caracterstico de FA o FB
segn corresponde.

Figura 6.-Fraccionamiento por columna abierta de fase reversa. Capa fina revelada
con anisaldehdo-cido sulfrico, de las fracciones obtenidas a partir del extracto
acuoso de saponinas por cromatografa lquida con columna abierta de fase reversa
C18 y utilizando un gradiente escalonado de 0 a 100% de MeOH en H2O. EXT extracto
entero de saponinas, QuilA estndar de saponinas comerciales, las siguientes bandas
corresponden a las sucesivas fracciones obtenidas. En la parte superior de la figura se
identifica con el patrn caracterstico de FA o FB segn corresponde.
23

Para obtener ms informacin qumica sobre los compuestos que constituyen FA y FB


se utilizaron distintos agentes reveladores. En la Fig 7 se muestra el revelado de tres
placas de TLC realizadas en las mismas condiciones, con la misma fase mvil, la misma
duracin de la corrida y en forma simultnea, pero empleando diferentes agentes
reveladores. En este ensayo se sembr una referencia de QuilA, el extracto entero y las
fracciones FA y FB. En Fig. 7a se muestra el revelado con anisaldehdo-cido sulfrico
en el que se aprecian los diferentes colores para diferentes bandas, lo que indica
distinta naturaleza qumica de los compuestos presentes, y en Fig. 7b se muestra el
resultado luego de un calentamiento a mayor temperatura, en la que todos los
compuestos revelan en un color similar (se pierde la diferenciacin por colores), pero
se aumenta la sensibilidad de la deteccin. La mayora de los compuestos revelan
marrn, pero se pueden visualizar compuestos minoritarios presentes en las muestras.
El revelado con FeCl3 (Fig. 7c) demostr que los compuestos que se observan de color
amarillo con anisaldehdo se tratan de compuestos tipo fenlicos, ya que dan la
coloracin tpica de estos compuestos con este revelador. Por ltimo, se utiliz agua
como revelador para mostrar que las bandas que hasta ahora se consideraron como
saponinas son efectivamente compuestos tensoactivos capaces de disminuir la tensin
superficial en la zona de la capa fina en la que se encuentran y promover la rpida
humectacin en dicha zona, distinguindose a simple vista del resto de la placa (Fig.
7d).

24

.
b

.
c

.
d

.
QuiA EXT

FA

FB

F5

F6

FA

FB

EES

Figura 7.-Utilizacin de distintos reveladores para la caracterizacin de


fracciones de saponinas. En los distintos paneles se observan distintas capas finas
desarrolladas como se indica en el texto. En los carriles se sembr un estndar de QuilA
(QuilA), el extracto entero (EXT) y distintas las fracciones de saponinas obtenidas por
distintos mtodos de fraccionamiento, entre las que se incluyen FA y FB. En cada panel
se muestra el revelado con distintas tcnicas. a. Anisaldehdo:H2SO4. b.
Anisaldehdo:H2SO4 (quemada). c. FeCl3. d. H2O.

25

Anlisis
Una vez demostrada la presencia de saponinas en las fracciones FA y FB se realizaron
ensayos de espectroscopa UV, hemlisis y anlisis por HPLC.
Espectros UV
Como forma de evaluar la presencia de contaminantes coloreados en las fracciones
(como flavonoides) se realizaron espectros de absorcin UV de las fracciones y del
extracto entero en iguales concentraciones (Fig. 8). La relacin Abs280/Abs210 se utiliz
como indicativo de pureza, ya que mientras la Abs280 puede en principio considerarse
debida a la presencia de compuestos aromticos, la Abs210 es una medida inespecfica
que prcticamente todos los compuestos con heterotomos son capaces de absorber
luz a dicha longitud de onda.

3.0
2.5

Abs (U.A.)

2.0

EXT
FA

1.5

FB

1.0
0.5
0.0
200

250

300

350

(nm)

Figura 8.-Espectros de absorcin de EXT, FA y FB. Se realizaron los espectros de las


muestras en solucin acuosa en concentracin 50 g/mL. Los ndices Abs 280/Abs 210 para
cada muestra son 0,215; 0,281 y 0,171 para EXT, FA y FB respectivamente
Los ndices calculados demuestran que la fraccin FB tiene menor cantidad de
compuestos aromticos que el extracto original y que la fraccin FA.
26

Hemlisis
Se sabe que las saponinas triterpnicas, en particular las del gnero Quillaja, son
altamente hemolticas, por lo que los ndices de actividad hemoltica se utilizan como
una medida del grado de pureza de las preparaciones conteniendo saponinas. A los
efectos de estimar el grado de pureza de las fracciones obtenidas se determinaron las
concentraciones hemolticas al 50% (CH50) detectando hemoglobina liberada luego de
una incubacin de 30 min a 37 C con distintas concentraciones de las muestras. A
partir de los datos obtenidos se construyeron las curvas de hemlisis para las distintas
muestras ensayadas y se determin CH50 utilizando una interpolacin sigmoidea (Fig.
9).

% hemlisis
F5
FA
FB
EXT

HD50 19

75

625

2564

[muestra]g/mL
Figura 9.-Curvas de hemlisis para las muestras EXT, FA, FB y F5 . (Adems se
muestra la curva de hemlisis para la fraccin F5 para la que no se detectaron
saponinas por TLC). En todos los casos se calcul el porcentaje de hemlisis en relacin
a una muestra de 200 g/mL de QP1000 que se considera como 100%. Los valores de
HD50 se obtuvieron a partir de un ajuste sigmoideo (SIGMAPLOT) y se muestran sobre
cada curva.

27

La FA y FB muestran valores de HD50 mucho menores que el EXT mientras que el HD50
para la F5 es mayor que la del EXT. Los valores obtenidos confirman que las fracciones
FA y FB estn enriquecidas en las saponinas del extracto. En este punto, es significativo
que algunas fracciones presentan mayor poder hemoltico y otras menor que el
extracto original. En particular, FB es ms hemoltica que FA lo que indica la presencia
de una mayor proporcin de saponinas en FB. En todos los casos se tom como 100%
de hemlisis, la causada por QP1000 a una concentracin de 200 g/mL.

Anlisis por HPLC


En la literatura se describen diversos sistemas cromatogrficos para anlisis de
saponinas tanto para control de calidad de productos comerciales como para
aislamiento de saponinas de extractos vegetales. La mayor cantidad de reportes
utilizan como soporte, fases estacionarias tipo reversa. En nuestro caso, ensayamos dos
sistemas de cromatografa lquida diferentes basndonos en reportes previos (Nord et
al., 1999). Se analiz por HPLC empleando una columna de fase reversa C18.
Primeramente se optimiz la fase mvil. Se utiliz un buffer NH4OAc pH 6,4 30mM y
MeCN en diferentes proporciones. En la Fig. 10 se muestran los cromatogramas
correspondientes a la FB obtenidos con distintas proporciones de buffer y solvente
orgnico. La resolucin ptima para la separacin de los componentes ms abundantes
de la mezcla, observados por TLC y que presentan Rf donde aparecen saponinas, se
obtuvieron empleando una concentracin de MeCN de entre 25% y 30% (V/V)

28

180
160

Abs 214nm (mUA)

140
45%MeCN

120

38%MeCN

100

34%MeCN

80

30%MeCN
60

25%MeCN

40
20
0
0

10

tiempo (min)

Figura 10.-Optimizacin de Fase mvil. Se muestran los cromatogramas de HPLC con


una columna C18, empleando como fase mvil MeCN en distintas proporciones en
buffer NH4OAc 0,03M pH 6.4.

Una vez optimizadas las condiciones cromatogrficas para la separacin de los


componentes de la mezcla se emple dicho sistema para analizar las fracciones
obtenidas de la purificacin por SPE. En la Fig. 11 se representan los cromatogramas de
todas las fracciones que contienen saponinas y del EXT obtenidas en las mismas
condiciones cromatogrficas. Una vez seleccionada la fase mvil, las muestras secas se
diluyeron en la FM previo a su anlisis por HPLC. El EXT posee una gran cantidad de
compuestos con pequeos tiempos de elucin, lo que era de esperar ya que se trata de
un extracto acuoso analizado empleando una fase reversa. El compuesto(s) que eluye
con tiempo de retencin (tR) cercano a los 8 min se colect a la salida del detector y fue
analizado por TLC (datos no mostrados) resultando en una banda con iguales
caractersticas de Rf y color de revelado que las saponinas previamente detectadas, por
lo que se identific esta fraccin como una mezcla saponinas. Las fracciones FA y FB

29

parecen estar enriquecidas en saponinas, en particular la FA que presenta adems otro


componente de mayor tR que puede corresponder con los compuestos coloreados
menos polares detectados por TLC, ya que se retienen ms que las saponinas en la fase
reversa. Las fracciones de HPLC donde se encontraron saponinas se colectaron para un
posterior anlisis con otra fase mvil (datos no mostrados).

3500

Abs214nm (mAU)

3000
2500

EXT

2000

FA
FB

1500
1000
500
0
0

10
tiempo (min)

15

Figura 11.-Anlisis por HPLC de las fracciones FA y FB. Se muestran los


cromatogramas obtenidos por HPLC en fase reversa C18, utilizando una fase mvil
isocrtica de 25% MeCN en buffer NH4OAc 30mM pH6,4.

Anlisis de azcares
Para profundizar en la caracterizacin de las saponinas se realiz una hidrlisis cida
de la FB para liberar los monosacridos y proceder a su identificacin. Como anlisis
preliminar se realiz un anlisis por TLC para azcares, incluyendo en la placa patrones
de monosacridos de Q. saponaria previamente reportados (Broberg et al., 2004) (Fig.
12)

30

Figura 12.-Anlisis de azcares totales en FB. Anlisis por TLC de los monosacridos
obtenidos por hidrlisis de la fraccin FB. Se sembraron tambin los estndares de
azcares Gal: galactosa, Rha: ramnosa, Ara: arabinosa, Xyl: xilosa, Fuc: fucosa, GlcA:
cido glucurnico y Glc: glucosa.

En el anlisis preliminar por capa fina se detect una banda con el mismo Rf que el de
Glc y una serie de bandas con Rf similares a pentosas/desoxihexosas. Estos datos, si
bien no son concluyentes, se tuvieron como indicativos para el posterior anlisis por GC
de los correspondientes acetatos de alditol.
Los acetatos de alditol derivados de los azcares neutros obtenidos a partir de la
hidrlisis de la FB fueron analizados por GC y GC-MS. Se utilizaron estndares de
referencia externos de Rha, Ara, Xyl, Fuc, Gal y Glc para comparar los tR (Fig. 13).
Por otra parte se realiz un anlisis de GC-MS para confirmar que los picos observados
en el anlisis por GC-FID eran efectivamente acetatos de alditol. Para ello se analiz el
espectro de masas para cada pico y se estudi el patrn de fragmentacin. El espectro
de masas obtenido para las hexosas se muestra como ejemplo en la Fig. 14. A partir de
estos datos (tR y espectros de masas) se demostr la presencia de Xyl, Rha, Fuc, Gal y
Glc en el hidrolizado de FB.
La proporcin relativa de azcares en la FB fue determinada a partir de las reas de los
picos identificados obtenindose una relacin 1,4:1:2,4:1,6:1,1 (Rha:Fuc:Xyl:Glc:Gal,
respectivamente). Los resultados de las proporciones relativas de los distintos
31

monosacridos en la fraccin FB no corresponde a relaciones estequiomtricas enteras


ya que dicha fraccin consiste en una mezcla de varias saponinas.

Figura 13.-Anlisis de azcares por GC-FID. Cromatograma GC-FID de los acetatos de


alditol de los monosacridos liberados por hidrlisis de FB. Los acetatos de alditol
fueron identificados por comparacin de los tR de los mismos derivados obtenidos a
partir de monosacridos patrn.
CH2OAc

361
289
Glc

217
145

OAc

OAc

OAc

145
217
289
361

OAc
CH2OAc

Gal

t (min)

Figura 14.-Anlisis de azcares por GC-MS. Cromatograma obtenido por GC-MS de


los acetatos de alditol derivados de FB. Se muestra la zona correspondiente a los
derivados de hexosas (glucosa y galactosa) y los espectros de masa correspondientes a
cada pico. Se detectan los iones caractersticos para acetatos de alditol y se muestran
posibles fragmentaciones que explican los iones detectados.
32

Anlisis de la fraccin FB por espectrometra MALDI-TOF


La fraccin FB fue analizada por espectrometra de masas MALDI-TOF y su espectro de
masas se muestra en la Fig. 15. La ionizacin por MALDI es una ionizacin suave que
produce fundamentalmente los iones pseudomoleculares de los compuestos
analizados. Por ello se puede concluir que la fraccin FB est fundamentalmente
constituida por tres componentes principales de m/z 1649,721, 1811,755 y 2016,869.

Figura 15.- Anlisis de masas de FB. Espectro de masas de la FB obtenido por MALDITOF utilizando DHB como matriz. Se observan tres iones mayoritarios de m/z
comparable con saponinas.

En paralelo a este trabajo se realizaron otros estudios por el grupo de trabajo del
Laboratorio de Carbohidratos y Glicoconjugados que demostraron la capacidad
adyuvante de la fraccin FB (Silveira, comunicacin personal) y la capacidad de formar
micelas nanoestructuradas tipo ISCOM, al ser formuladas con fosfatidilcolina y
colesterol (Quirici, comunicacin personal). Estos resultados alentaron an ms el
desarrollo de un protocolo de obtencin de estas saponinas en mayor escala y la

33

caracterizacin de las mismas. Con este fin, se prosigui con la Etapa 2 del presente
trabajo.

ETAPA 2

Extraccin y anlisis
Para profundizar en el anlisis estructural de la FB se implement un sistema de
extraccin y fraccionamiento a mayor escala tal como se describe en la seccin
Materiales y Mtodos.
Para fraccionar mayores cantidades de extracto, se utiliz un mtodo de concentracin
distinto a la liofilizacin, que se adapta a una mayor escala. Teniendo en cuenta la
capacidad de las saponinas para formar micelas a concentraciones mayores a la CMC, se
implement un sistema de concentracin mediante filtracin tangencial empleando una
membrana de 10 KDa de corte. En este caso se trataron 1350 mL de extracto que
fueron concentrados hasta un volumen final de 340 mL. Este extracto concentrado
(EXTc) enriquecido en saponinas se liofiliz, obtenindose finalmente un rendimiento
de 3,3% (masa EXTc/masa hoja seca).
El fraccionamiento se realiz por cromatografa liquida en una columna preparativa de
fase reversa C18. Se sembraron 2,0 g de EXTc disueltos en agua y se eluy con un
gradiente escalonado de MeOH (ver Materiales y Mtodos). La separacin se sigui por
TLC (Fig. 16), y se detectaron saponinas en las fracciones denominadas Qb18, Qb19,
Qb20, Qb21, Qb22, Qb23 y Qb24. En particular, se continuaron los estudios con la
fraccin Qb21 y Qb22, ya que Qb21 presenta un patrn de bandas similar a FB y que
Qb22 presenta una nica banda en capa fina, con el mismo Rf que los compuestos
34

presentes en Qb21. Es importante destacar que ninguna de stas presenta compuestos


fenlicos detectados por TLC en la ETAPA 1.

Figura 16.-Fraccionamiento por MPLC. Capa fina revelada con anisaldehdo-cido


sulfrico, de las fracciones que contienen saponinas obtenidas por MPLC a partir del
extracto concentrado. Se observa la diferente composicin de saponinas en cada
fraccin. En particular Qb22 parece ser la fraccin ms homognea ya que presenta una
nica banda. QuilA estndar de saponinas comerciales, las siguientes bandas
corresponden a fracciones obtenidas que contienen saponinas.

Para establecer con mayor certidumbre una relacin entre la fraccin FB y las
fracciones obtenidas por este nuevo sistema se recurri a la espectrometra de masas
por MALDI-TOF (Fig. 17)

35

Intens. [a.u.]

1649.462

2000

2016.625

1811.494
1500

1000

500

0
800

1000

1200

1400

1600

1800

2000

2200

Intens. [a.u.]

m /z
1649.295

6000

5000

4000

3000

2000

1000

0
800

1000

1200

1400

1600

1800

2000

2200
m /z

Figura 17.-Anlisis de masas de las fracciones Qb21 y Qb22. Espectros de masas de


Qb21 (superior) y Qb22 (inferior) obtenidos por MALDI-TOF utilizando DHB como
matriz.

En el espectro de MS de Qb21 se detectaron tres componentes principales cuya relacin


m/z es la misma que para los componentes principales de FB. Con esos datos junto al
anlisis por TLC podemos asegurar que la composicin de Qb21 es la misma que FB. En
el caso de Qb22 se detect principalmente uno solo de los componentes de FB
(m/z=1649) lo que concuerda con la observacin de una nica banda en la TLC.

36

Anlisis por HPLC de las fracciones Qb21 y Qb22.


Las fracciones separadas por HPLC que contienen saponinas se analizaron por HPLC en
una columna C18 empleando dos fases mviles diferentes conteniendo 30% MeCN y
70% de un buffer fosfato de pHs 6,6 y 2,7 respectivamente. En la Fig. 18 se muestran
los cromatogramas obtenidos para las fracciones Qb21 y Qb22 en ambos sistemas
cromatogrficos.

3.0

FM pH 6,6

Abs 214nm (mAU)

2.5
2.0
Qb21

1.5

1.0

Qb22

0.5
0.0
0

10

15

20

t (min)
1.5

Abs 214nm (mAU)

FM pH 2,7
1.0

Qb21
Qb22

0.5

30

40

0.0
0

10

20

t (min)

50

Figura 18.-Cromatogramas de las fracciones QB21 y Qb22. Corridas realizadas por


HPLC en columna C18 utilizando 30%MeCN en buffer fosfatos 30mM pH 6,6 (superior)
y pH 2,7 (inferior) En cada corrida se sembraron 50g de cada muestra disuelta en la
FM de pH 6,4.
37

Las fracciones presentan un pico intenso con el frente de corrida que se puede atribuir
a variaciones en el contenido del solvente de la muestra o bien a componentes muy
polares de la mezcla que no se retienen en la columna. La fraccin Qb21 presenta tres
picos entre los 5 y 10 minutos y el correspondiente al compuesto de menor polaridad
(el de 9 min) coincide con el nico pico observado en Qb22. Los compuestos que eluan
a estos tiempos de retencin fueron colectados, y se denominaron Qb21c, Qb21d,
Qb21e y Qb22e (ver Fig. 18), y se analizaron por TLC para verificar su pureza y
confirmar la presencia de saponinas.
Estudios publicados por Kauffmann et al (2004) en los que demostraron la presencia
de una prosapogenina constituida por cido quilljico unido a cido glucurnico en
extractos de hojas de Q. brasiliensis. En base a ello se consider que las saponinas
aisladas podran ser de carcter cido, por lo que fueron analizadas por HPLC
empleando una fase mvil cida como forma de cambiar la selectividad del sistema
cromatogrfico.
En los cromatogramas obtenidos con la fase mvil de pH 2,7 se observa un
comportamiento similar al caso anterior pero con tiempos de retencin mayores para
cada uno de los 3 picos de Qb21 y el pico de Qb22. Esto confirma que el pH altera la
selectividad de la columna frente a estos compuestos, y es consistente con los
resultados de Kauffmann et al. Estos resultados sugieren la presencia de grupos cidos
con valor de pKa entre los pH utilizados en ambos sistemas cromatogrficos, el grupo
cido se haya protonado, aumentando la hidrofobicidad del analito y la afinidad por la
fase estacionaria, lo que conlleva a un mayor tiempo de retencin. Todos los datos
anteriores son compatibles con la presencia de una prosapogenina cida en las
saponinas componentes de Qb21 y Qb22. Los compuestos separados en el sistema

38

cromatogrfico con FM cida fueron colectados a la salida del detector y se reservaron


para su posterior anlisis.
Anlisis por MALDI-TOF de las saponinas purificadas de Qb21 y Qb22.
Se realizaron los espectros de masa MALDI-TOF de las 8 muestras colectadas por HPLC
en ambos sistemas cromatogrficos, y se verific que efectivamente los compuestos
obtenidos a partir de Qb21 y Qb22, tanto empleando la fase mvil de pH 6,4 como la de
pH 2,8 son los mismos compuestos. En la Fig. 19 se muestran los espectros de masas de

Intens. [a.u.]

los compuestos Qb21c-e separados por HPLC usando una fase mvil de pH 6,4.
1649.721

300412qbrasFB 0:C3 MS Raw

FB

6000

1811.755

4000

2016.869

Intens. [a.u.]

2000

x104
3

2016.153

F21-30c neutro add x5 0:G6 MS Raw

Qb21c

Intens. [a.u.]

1
0
x104

1811.279

F21-30d neutro 0:G7 MS Raw

Qb21d

1.0

Intens. [a.u.]

0.5
0.0
x10 4

1649.250

F21-30e neutro de nuevo 0:G12 MS Raw

1649.400

F22-30e neutro 0:G8 MS Raw

Qb21e

0.75
0.50

Intens. [a.u.]

0.25
0.00
x104

Qb22e

1.5
1.0
0.5
0.0
1400

1600

1800

2000

2200
m/z

Figura 19.-Anlisis de masas de las fracciones purificadas. Espectros de masa


obtenidos por MALDI-TOF utilizando DHB como matriz. Se muestran los espectros
representativos de cada fraccin purificada. FB: fraccin FB obtenida por mtodos
descritos en Etapa 1, Qb21c, Qb21d, Qb21e y Qb22e son las muestras
correspondientes con los picos purificados por HPLC a partir de Qb21 y Qb22.

39

Como se puede observar en los espectros, cada fraccin aislada por HPLC se
corresponde con uno de los componentes principales de la fraccin FB. Otra
observacin importante a destacar es la relacin entre el tR y m/z; las muestras con
menor tR presentan m/z mayores lo que es consistente con estructuras de saponinas
con cadenas oligosacardicas ms grandes que tienen mayor PM, y resultan en
compuestos ms polares que se retienen menos en la fase reversa.
Anlisis de azcares
Para que en el anlisis de azcares se pueda determinar la proporcin relativa de cada
monosacrido en el compuesto dado, se deben utilizar muestras puras. Por esa solo se
realiz el anlisis de azcares para Qb22. Se realiz un anlisis de azcares en las
mismas condiciones que para la fraccin FB y se obtuvieron resultados similares (Fig.
20). Los azcares presentes en la Qb22 son Xyl, Rha, Fuc, Gal y Glc en relacin
2,7:2,1:3,4:1:1,5 respectivamente. Una causa posible por la que las proporciones
relativas

de

los

distintos

monosacridos

no

corresponden

relaciones

estequiomtricas, es que en el procesamiento de la muestra no se obtuvieron


cantidades estequiomtricas de los derivados.

Figura 20.-Anlisis de azcares de Qb22 por GC-FID. Cromatograma GC-FID de los


acetatos de alditol de los monosacridos liberados por hidrlisis de Qb22. Los acetatos
de alditol fueron identificados por comparacin de los tR de los mismos derivados
obtenidos a partir de monosacridos patrn.
40

Estructura
Hasta el momento son muy pocos los estudios estructurales sobre saponinas de Quillaja
brasiliensis y no hay reportada ninguna estructura completa de saponinas presentes en
dicha especie. Por eso se realiz una extensa revisin bibliogrfica sobre saponinas de
Quillaja saponaria, para las que existen numerosos estudios de elucidacin estructural
(Kensil et al., 1991; Nord et al., 1999; Broberg et al., 2004; Bankefors, 2006; Wang et al.,
2008). Hasta el momento hay descritas cerca de 70 saponinas diferentes presentes en
Q. saponaria y en base a ellas se elabor un esquema que representa los motivos
estructurales ms recurrentes en estos compuestos (Fig. 21). Dicho esquema se utiliz
como base para la propuesta de estructuras de las saponinas estudiadas en el presente
trabajo, ya que debido a la proximidad taxonmica entre Q. saponaria y Q. braisiliensis
es esperable encontrar similitudes desde un punto de vista fitoqumico.

Por tanto, en base a las estructuras presentes en la especie ms estudiada del gnero y
a los resultados obtenidos en el presente trabajo, se proponen 3 estructuras posibles
para las saponinas aisladas a partir de hojas de Q. brasiliensis, correspondientes con las
fracciones purificadas Qb21c, Qb21d y Qb21e (Fig. 22).

41

Figura 21.-Saponinas presentes en Quillaja saponaria. Esquema representativo de


la estructura de las saponinas de Q. saponaria descritas al momento. Se representa la
estructura de la aglicona (cido quilljico) sustituida en C3 y C28 con los
monosacridos ms conservados y los sustituyentes adicionales se muestran a un lado.
(Kensil et al., 1991; Nord et al., 1999; Broberg et al., 2004; Bankefors, 2006; Wang et al.,
2008).

Figura 22.- Estructuras propuestas. En base a los resultados obtenidos se proponen


las estructuras que se describen en la figura.

42

Para la propuesta de estas estructuras se parti de la saponina detectada de la fraccin


Qb21e, para la cual se realizaron los anlisis de azcares y se tuvieron en cuenta las
siguientes condiciones:

El PM de cada saponina es el calculado como (m/z del ion mayoritario para cada
fraccin) (masa atmica del sodio)

Todos los monosacridos detectados por el anlisis de azcares deben estar


presentes.

Basados en la premisa de que especies filogenticamente cercanas poseen un


metabolismo secundario similar, se buscaron motivos estructurales similares a
los descritos para saponinas de Q. saponaria.

Las saponinas estudiadas deben tener un grupo cido libre (no esterificado) con
un pKa entre 6,6 y 2,8. Basndose en resultados de Kauffmann et al se propone
la presencia de cido quilljico unido a cido glucurnico.

Existen diversos reportes con abordajes diferentes, acerca de la relacin que hay entre
la estructura y la actividad biolgica de las saponinas, en particular, las actividades
adyuvante y hemoltica (Soltysik et al., 1995; Oda et al., 2000; Kaiser et al., 2010). A
pesar de esto, an no hay un modelo claro y completo de cmo las saponinas ejercen su
accin adyuvantes. Para el caso de las saponinas de Quillaja, se demostr que el grupo
aldehdo en posicin C23 del cido quilljico, y que el cido glucurnico en C3 de la
aglicona, en menor medida, son necesarios para mantener actividad adyuvante. Las
saponinas descritas en este trabajo poseen estos motivos estructurales, lo que podra
explicar la capacidad adyuvante observada por Silveira (comunicacin personal) para
la fraccin FB. Por otra parte, la mayora de las saponinas descritas para Q. saponaria,

43

presentan un grupo di-cido unido a arabinosa en la fucosa unida al C28 de la aglicona


(Fa. ver Fig. 21). Se ha demostrado que este grupo est asociado a la actividad
hemoltica de las saponinas (Liu et al., 2002), y dado que no se encontr evidencia de la
presencia de ste en las saponinas analizadas, se espera que la toxicidad de futuras
formulaciones sea baja, haciendo as ms alentador el trabajo en el desarrollo de
adyuvantes de vacunacin a partir de saponinas de Q. brasiliensis, y en particular en la
caracterizacin qumica y biolgica de estos compuestos.
Desde un enfoque fitoqumico, la obtencin de un metabolito secundario con una
metodologa ms sencilla y menos costosa que las metodologas actuales es sin duda un
aporte significativo. Este trabajo busca, adems, la valorizacin de esta especie nativa
del Uruguay, y explorando su potencial en la fabricacin de productos de qumica fina
derivados hojas del rbol en vez de la corteza, promoviendo as la utilizacin
sustentable de recursos biolgicos. Aporta informacin estructural parcial para las
saponinas aisladas y actualmente, con el fin de lograr una caracterizacin estructural
completa, se estn realizando anlisis de masas en tndem para estudiar el patrn de
fragmentacin de estas saponinas y se est trabajando en el aislamiento y purificacin
de las saponinas Qb21c, Qb21d, Qb21e y Qb22e en mayor escala, por cromatografa
lquida de alta presin, a los efectos de su anlisis por resonancia magntica nuclear.

44

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