Publicación Previa al

VIII Congreso Nacional de Acuicultura
(Santander, mayo 2001)

Un caso de neoplasia gonadal en
mejillones de la Ría de Vigo, Mytilus
galloprovincialis
Alonso, A.; Suárez, P; Alvarez, C.; San Juan, F. y Molist, P.
Facultad de Ciencias. Universidad de Vigo. 36200 Vigo (España)

Resumen
Individuos de Mytilus galloprovinciales recogidos en la Ría de Vigo a lo largo de su ciclo reproductivo
presentan un posible neoplasma gonadal , caracterizado histológicamente por una morfología anormal de
las células germinales que se distribuyen por todo el folículo e invaden el tejido conjuntivo, gonoductos y
senos hemolinfáticos. Este desorden gonadal es característico de machos los cuales presentaban las
gonadas afectadas unicamente durante los meses de abril a junio. El resto del año los individuos
presentaban el tejido gonadal normal.
Palabras clave: neoplasma gonadal, histopatología, Mytilus galloprovincialis

Abstract
One case of gonadal neoplasm in mussels (Mytilus galloprovincialis) collected from the ria of Vigo.
Specimens of Mytilus galloprovincialis collected from the Ria of Vigo during the reproductive cycle
presented a possible gonadal neoplasm, entailing morphologically abnormal germinal cells distributed
throughout the follicle and invading the storage tissue, gonoducts and hemic sinusoids. This gonadal
disorder is observed only in males and all affected individuals were found between april and june. For the
rest of the year, individuals presented normal gonadal tissue.
Keywords: gonadal neoplasm, histopathology, Mytilus galloprovincialis

Introducción
En los años 30 se creía que los invertebrados no eran capaces de desarrollar neoplasias.
Desde entonces un número creciente de trabajos de investigación han descrito distintos
tipos de tumores en estos organismos siendo los moluscos los invertebrados los que han
recibido mayor atención.
Así, en moluscos bivalvos han sido descritos numerosos casos de neoplasias de origen
hematopoyético (Lauckner, 83; Peters, 88; Elston y col. 92; Rodriguez y col, 97).
Concretamente en Galicia han sido caracterizados diversos casos de hemocitosarcomas
en mejillón (Gutierrez y Sarasquete, 86; Figueras y Montes, 1988), en ostra (Alderman
y col, 1977.) y en almeja (Villalba y col, 1995).

Contrariamente pocos son los casos de neoplasias gonadales que han sido descritas en
moluscos marinos (Yevich y Barszcz, 1976, 77; Gardner y col, 91; Peters y col, 94.)
estando la mayoría de ellas relacionadas con procesos de contaminación ambiental
(Farley y col, 1972; Harshbarger y col, 1979; Ford y col. 97).
Este trabajo describe por primera vez una neoplasia de origen gonadal en mejillones
procedentes de la ría de Vigo.

Material y métodos
Un total de 190 ejemplares de Mytilus galloprovincialis fueron recogidos en la Ría de
Vigo entre Abril 1996 y Mayo 1997 con una periodicidad de 15 días.
Diseccionadas las gonadas se tomaron fragmentos que fueron fijados en líquido de
Bouin, incluidos en parafina y las secciones teñidas con hematoxilina/eosina y
tricrómico de Masson. El grado de desarrollo de la enfermedad fue clasificada de
acuerdo a los criterios definidos por Peters y col (1994) y Barber (1996): Estado I
comprendía individuos con uno o más folículos afectados; Estado II las células
germinales indiferenciadas llenaban por lo menos el 50% de los folículos; Estado III,
todos los folículos estaban afectados, perdiendo su arquitectura, además había invasión
de sinusoides y gonoductos.

Resultados
Un 6% de los individuos muestreados presentaban alteraciones patológicas en el
desarrollo de las células germinales. El neoplasma gonadal incluía 8 individuos en
estado I, 3 en estado II y 2 en estado III. Característicamente todos los individuos eran
machos. El neoplasma gonadal fue encontrado unicamente durante los meses de abril a
junio coincidiendo estos meses con una intensa gametogénesis antes del principal
periodo de puesta (Fig. 1).
Figura 1: Distribución de los individuos afectados por el neoplasma gonadal.

El examen histopatológico mostró folículos con diversos grados de degeneración donde
se encontraban abundantes figuras mitóticas, células hipertrofiadas mononucleadas y
multinucleadas las cuales podían contener de 2 a 5 núcleos. Además algunas células

mostraban picnosis y cariorresis (Fig. 2) que junto con la presencia de células fantasma
indicaban una necrosis total del tejido.
Figura 2: Folículo gonadal afectado por la neoplasia mostrando células
mononucleadas hipertrofiadas y células picnóticas.

En estados más avanzados, algunos individuos presentan rotura de folículos e invasión
del tejido conjuntivo en el cual se observó fibrosis intra y extrafolicular. El tricrómico
de Masson nos mostró dos tipos de fibras basofilas y eosinófilas (Fig. 3)
Figura 3: Folículo gonadal mostrando rotura de membrana basal e
infiltración en el conectivo adyacente. El tricrómico de Masson nos pone de
relieve la fibrosis folicular.

Basados en estas alteraciones, características de células neoplásicas, hemos considerado
que este desarrollo anormal de la gónada podría ser un posible germinoma.

Discusión
Dentro de los distintos tipos de neoplasias gonadales descritos en moluscos el más
común es el llamado germinoma. El origen de este tumor se encuentra en las células
germinales. En este trabajo, mejillones recogidos directamente de bateas en la ria de
Vigo presentaban un tipo de desorden gonadal que por sus características citológicas
hemos clasificado como del tipo germinoma. Este tipo de germinoma es similar al
descrito en Mya arenaria (Yevich y Barszcz,1977), Mercenaria mercenaria (Hesselman
y col. 1988) y en otras especies de moluscos (Barry y Yevich, 1972; Hesselman y col.,
1988; Peters y col., 1994). La rotura de la membrana basal de los folículos y la invasión
del tejido conjuntivo adyacente sugirió una naturaleza potencialmente letal del tumor
(Barry y Yevich, 1975; Yevich y Barzcz, 1976, 1977; Peters ycol, 1994) sin embargo
esto no se ha demostrado en Mytilus.
La aparición de neoplasia gonadal ha sido anteriormente relacionada con contaminación
por hidrocarburos (Barry y Yevich, 1975; Brown y col., 1977) y por herbicidas (Poole y
Arnold, 1985). Sugiriendo, por tanto, una posible etiología por contaminantes. Sin
embargo el origen de esta enfermedad es hasta la fecha desconocido. Nosotros
consideramos que la presencia de individuos afectados sólo en los meses de primavera
podría estar relacionado con una contaminación química puntual. Uno de los
acontecimientos que coinciden con la aparición del tumor son las tareas de limpieza y
mantenimiento de las bateas que se llevan a cabo al principio de primavera. Sin
embargo, estudios más detallados son necesarios para poder relacionar ambos factores.
La presencia de la neoplasia únicamente en los machos difiere con lo encontrado en la
bibliografía, donde este tipo de tumor se encontraba en ambos sexos y con mayor
frecuencia en las hembras (Barry y Yevich 72; Bert y col. 93 ; Barber, 96). En nuestro
caso el tumor está claramente relacionado con algún tipo de desorden hormonal.

Conclusiones
El tumor encontrado en la gónada de Mytilus galloprovincialis presenta características
citológicas que permiten clasificarlo como un germinoma. Además se ha encontrado
que este germinoma presenta variacion estacional y sexual, posiblemente debido a un
proceso de contaminación puntual.

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Artículo publicado en la Revista AquaTIC nº 13 (especial VIII Congreso Nacional de Acuicultura), mayo
2001

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